Saltar al contenido

Hechos fascinantes sobre la plaga de Justiniano

10/09/2021

China confirmó su primera muerte oficial por Covid-19 el 11 de enero de 2020. Hoy en día, el número mundial de muertos se acerca lentamente a los cinco millones, y la necesidad de comparar el Covid-19 con las pandemias históricas se vuelve más apremiante a medida que se alcanza un hito aterrador tras otro. La mortalidad mundial ya ha eclipsado a las de las pandemias de influenza de los años 50 y finales de los 60, el MERS, el SARS y la gripe porcina de 2009. Si bien ahora podemos confirmar que Covid-19 es una de las 10 plagas más mortales en la historia del mundo, apenas es un problema en el radar en comparación con la plaga de Justiniano.

los Plaga de Justiniano se extendió por Europa a partir del año 541 d.C., matando hasta una cuarta parte de la población del Mediterráneo oriental y probablemente hasta el 10% de la población mundial.

10. La primera pandemia de la historia de la humanidad.

La plaga de Justiniano, que surgió en 541 d.C., se considera la primera pandemia en la historia humana registrada desde que devastó tres continentes. Es posible que el flagelo haya comenzado en Egipto y se haya distribuido a otros continentes principalmente a través de buques mercantes afectados por roedores portadores de enfermedades. Cuando la plaga llegó a Constantinopla, mató a aproximadamente 300.000 personas solo en el primer año.

La plaga fue nombrado en honor a Justiniano, el emperador bizantino que gobernó desde el 527 hasta el 565 d. C. La plaga golpeó justo cuando el emperador Justiniano intentaba reestructurar su imperio para reflejar el esplendor de la antigua Roma. Tanto sus fuerzas militares como la economía del imperio fueron finalmente destruidas por la plaga. El emperador Justiniano también contrajo la plaga y, sin embargo, a diferencia de muchos otros, sobrevivió.

9. El mismo microorganismo también causó la Peste Negra.

Un pequeño microorganismo conocido como Yersinia pestis no solo causó la peste de Justiniano, sino que también causó la peste negra. A pesar de que las cepas de cada epidemia fueron marcadamente diferentes, ambas tuvieron consecuencias desastrosas. Entre 1347 y 1351, la peste negra mató a entre 50 y 200 millones de europeos. La plaga de Justiniano, por otro lado, mató a más de 100 millones de personas en el norte de África, Asia, Arabia y Europa en solo 50 años.

A pesar de tener lugar con cientos de años de diferencia, se reconoce que ambas plagas fueron propagadas por roedores y sus pulgas, que transmitieron la bacteria mortal a los humanos. De hecho, los roedores todavía portan cepas de los microbios originales en la actualidad y se les ha culpado de la propagación de la plaga por toda Europa en el siglo XV. Pero más específicamente, la mayoría de los historiadores estuvieron de acuerdo en que las pulgas de las ratas fueron responsables de millones de muertes por plagas. Sin embargo, según más reciente investigarDe hecho, los humanos eran los principales portadores de pulgas y piojos que propagaban la plaga, no las ratas.

8. Destruyó la economía del imperio.

La epidemia golpeó el imperio de Justiniano, matando no solo a personas sino también destruyendo la economía del imperio. Al mirar las fechas de radiocarbono de semillas y otro material orgánico De los antiguos montones de basura, incluso el colapso de la industria del vino del Negev coincidió con las secuelas de la Plaga de Justiniano. La primera ola de la plaga mató al 20% de la población de Constantinopla. La infección también causó estragos en el puerto comercial de Alejandría. Ola tras ola acabó con la mitad de la población del Imperio Bizantino durante los siguientes 160 años. Mientras miles de agricultores murieron, una vez que los campos fértiles se dejaron cubiertos de malas hierbas.

La economía en su conjunto sufrió grandes impactos. Los panaderos comenzaron a extinguirse y la disponibilidad de pan se hizo escasa. Los comerciantes del mercado murieron de la plaga o tuvo demasiado miedo de aventurarse afuera por temor a contraerlo. El comercio se detuvo como resultado de la muerte diaria de tantas personas. La gente pasaba hambre y los que podrían haber sobrevivido a la epidemia no tenían comida ni cuidadores que los ayudaran a superarla. Fue una espiral interminable de muerte y miseria.

7. Sus síntomas eran aterradores

los Plaga de Justiniano comenzaría con una fiebre leve. No parecía tener nada de qué preocuparse hasta unos días después, cuando comenzaron a formarse pústulas. Los terribles forúnculos llenos de pus fueron una indicación reconocible al instante de que alguien estaba infectado. Alrededor de este punto, las víctimas normalmente entrarían en coma y morirían. Los menos afortunados se volverían delirantes y trastornados. Con frecuencia eran psicóticos y casi imposibles de cuidar. Todo esto se llevaría a cabo en unos pocos días. Fue un flagelo de acción rápida que comenzó como una infección leve y dejó demasiados cadáveres a su paso para que los vivos los enterraran.

El difunto erudito bizantino antiguo Procopio caracterizó el dolor y la miseria de las víctimas y afirmó que algunas murieron casi inmediatamente después de la aparición de los primeros síntomas. Sin embargo, es posible que sus informes no sean 100% precisos. Según Procopio, la plaga mató hasta 10,000 personas cada día, pero los historiadores de hoy creen que la cantidad diaria de muertos estaba más cerca de 5,000.

6. Los cristianos creían que la plaga era de naturaleza demoníaca.

Teniendo en cuenta que la ciencia médica tal como la conocemos no existía en el momento de la Plaga de Justiniano, la gente se volvió extremadamente creativa mientras soñaba con sus propias explicaciones para su ocurrencia. Según el historiador Procopio, mucha gente creía que la enfermedad era causada por un espíritu maligno o un demonio. Se creía que el demonio se les aparecía a las personas en sus sueños o simplemente cuando tenían que despertarse. Aquellos que vieron al demonio contraerían la plaga.

La gente de la época razonó que evitar que el demonio entrara en sus hogares mantendría al demonio alejado de ellos mientras dormían. La gente comenzó a tapar sus puertas y ventanas y no permitía la entrada de visitantes. No se permitió la entrada a nadie, incluidos amigos y familiares. Era la única forma en que sabían cómo prevenir la enfermedad de infectarlos, y de lo que sabemos hoy, para ellos sus creencias parecían estar justificadas.

5. Sus creencias dieron lugar a un aumento de los exorcismos

A diferencia de la conocida pandemia de influenza que asoló al mundo en 1918, la plaga de Justiniano no solo mató a la gente. de forma rápida y sin dolor. Como se indicó anteriormente, las personas recién infectadas primero desarrollarían fiebre, seguida de la formación de ampollas negras llenas de pus. Las bacterias que se diseminaron a través del sistema linfático provocaron la aparición de protuberancias masivas del tamaño de una toronja en los genitales, axilas y detrás de la oreja de la víctima. Dañó psicológicamente tanto a las personas infectadas como a las no infectadas.

Como se dijo anteriormente, muchos creyentes cristianos asumieron que la plaga fue provocado por demonios que infectaron a los humanos como la ira divina de Dios. Como resultado, los sacerdotes comenzaron a realizar exorcismos a los infectados. Lamentablemente, los exorcismos fueron tan efectivos como los medicamentos disponibles en ese momento. No lograron evitar que el contagio matara a sus víctimas, y los exorcismos con frecuencia solo acelerarían la muerte de la pobre víctima.

4. La gente literalmente usaba sus nombres en la ropa.

Hoy en día, muchos de nosotros despreciamos tener que caminar con etiquetas de identificación en exhibición, pero se convirtió en un requisito necesario durante el Plaga de Justiniano, especialmente si tenías familia. Debido a que la plaga se extendió tan rápidamente, la gente comenzó a usar etiquetas con sus nombres cuando salían de sus hogares. Las etiquetas, que generalmente se llevaban en la muñeca o en la parte superior del brazo, eran la única forma de garantizar una identificación adecuada si estaban infectados con la plaga y murieron fuera de casa.

Para poner el puro número de muertes En perspectiva, durante el pico de la pandemia (que duró más de tres meses), entre 5.000 y 10.000 personas murieron a causa de la plaga solo en Constantinopla, todos los días. Naturalmente, se hizo cada vez más difícil para las familias enterrar a sus seres queridos y Justiniano finalmente se vio obligado a nombrar funcionarios estatales para ocuparse de los muertos.

3. La eliminación del cuerpo se volvió casi imposible

En los escritos de ambos Procopio y Juan de Efeso, la plaga se describe con detalle gráfico. Gracias a sus esfuerzos, hemos aprendido que el número de muertos por la enfermedad superó rápidamente la capacidad de las familias para enterrar a sus seres queridos. Curiosamente, ambos relatos de testigos también revelan que las condiciones en Constantinopla se deterioraron hasta el punto en que el gobierno se vio obligado a intervenir, algo inaudito en ese momento.

A pesar de todos los esfuerzos, la epidemia mató a tanta gente que la ciudad no pudo seguir el ritmo de los entierros. Cuando las calles de la capital se llenaron de cadáveres, el emperador Justiniano envió a su ejército para ayudar con el entierro de los muertos. Eventualmente se cavaron fosas y zanjas para acomodar el desbordamiento a medida que los cementerios y tumbas se llenaban. Finalmente, los cuerpos fueron arrojados a los edificios, arrojados al mar, e incluso sacado al mar y arrojado por la borda.

2. Las aspiraciones de Justiniano llevaron a la plaga

Tan pronto como Justiniano asumió el poder en 527 d.C., se propuso restablecer el Imperio Romano a su grandeza original y revivir las enormes redes comerciales y el territorio del imperio. Con esta ambición vino una intensificación en su ejército y movimientos de suministros, que se utilizaron para recuperar regiones que se habían perdido o debilitado después de la muerte de Alejandro el Grande, cuando el imperio se dividió. Justiniano tampoco rehuyó exigir altos impuestos a sus súbditos para financiar sus planes de expansión.

Entonces, ¿cuál fue el papel de Justiniano en causando la plaga? Bueno, probablemente sea más exacto argumentar que él fue el responsable de las circunstancias ideales que, de hecho, alimentaron la pandemia en torno a la plaga. Por un lado, importó cantidades masivas de grano de África para alimentar a sus ejércitos. Como se dijo anteriormente, estos barcos también transportaban ratas (y sus pulgas), que se cree que son la causa de la plaga. Independientemente de los orígenes, los diseños de Justiniano produjeron un clima en el que la enfermedad se propagó a personas que ya estaban debilitadas por los fuertes impuestos, la escasez de alimentos y la guerra.

1. El microbio ha sido recuperado y revivido.

En los años 1960, dos conjuntos de restos, una hembra y el otro macho, fueron excavados cerca de Munich, Alemania. Se pensaba que habían muerto como resultado de la peste de Justiniano. Los científicos examinaron muestras de ambos esqueletos en 2016 y descubrieron Yersinia pestis dentro del molar del esqueleto femenino. Aunque la bacteria se había degradado con el tiempo, los científicos pudieron reconstruir la peste de Justiniano y descubrieron similitudes con la peste negra.

Los científicos también descubrieron que, similar a la Peste Negra (y Covid), la plaga se originó en China. Si bien cualquier intento de resucitar enfermedades “muertas” Normalmente se encuentra con miedo, el intento exitoso de resucitar la plaga de Justiniano apenas levantó una ceja. Esto podría deberse a que la bacteria que causa que la plaga sea considerada como un callejón sin salida evolutivo, o posiblemente a que la mayoría de la gente nunca ha oído hablar de la plaga de Justiniano. Sin embargo, se cree que los antibióticos actuales podrían detener los brotes de peste en seco.