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Hechos fascinantes sobre la terraformación

07/09/2021

La terraformación es el proceso de modificar cosas como la atmósfera, la ecología, incluso la topografía de la superficie de otro mundo para convertirlo en un hospital de por vida tal como lo conocemos. Piense en ello como comprar una casa en ruinas sin aislamiento y con agujeros en los pisos y luego arreglarla para que pueda vivir en ella. Excepto, ya sabes, en un planeta completamente diferente.

La ciencia ficción ha jugado con la idea de terraformar durante años. Pero hay tanta ciencia como ficción involucrada, y la gente ha estado ideando formas de hacerla realidad.

10. Ya hemos terraformado la Tierra

Si toma la terraformación por su definición de alterar la ecología, la atmósfera y el paisaje, entonces la mejor prueba que tenemos de que funcionará es que ya ha funcionado. A pesar de que la Tierra comenzó siendo hospitalaria para la vida y así fue como evolucionamos, todavía hemos terraformado el planeta de formas muy dramáticas.

El mismo paisaje ha sido alterado constantemente a lo largo de la historia por la humanidad. Hay islas que existen hoy solo porque las construimos en los océanos. Nivelamos montañas y colinas o construimos otras como mejor nos parezca. Puede ver la red de carreteras y ciudades desde el espacio exterior. Las presas crean lagos y redirigen ríos. Pasa en todas partes

El clima de nuestro mundo ha cambiado drásticamente debido a la influencia humana, hay suficiente evidencia disponible para mostrar cómo la contaminación ha contribuido a eso. La gente todavía quiere debatir si el cambio climático es real, pero hay una gran cantidad de evidencia que indica que lo es, y la humanidad ha exacerbado sus efectos. Sin mencionar ese agujero que quemamos en la capa de ozono hace unos años.

Entonces, si la idea de terraformar parece demasiado de ciencia ficción, recuerde que ya lo hemos hecho sin siquiera planear hacerlo aquí. Si nos esforzamos, tiene que ser más fácil en otro planeta, ¿verdad?

9. Tomaría millones de años con la tecnología actual

El método exacto por el cual podríamos terraformar Marte no es tan simple como hacer que Matt Damon plante algunas papas y luego espere lo mejor. La teoría popular es que simplemente derretimos el hielo marciano y liberamos gas CO2, luego nos sentamos y observamos cómo se vuelve subtropical.

Según la NASA, si bien eso suena bien en papel, la aplicación práctica tiene algunos contratiempos. Por ejemplo, Marte no tiene suficiente CO2 atrapado Para hacer eso. La atmósfera de Marte en este momento es demasiado delgada para hacer algo con ella. Incluso liberar agua sería inútil porque se congelaría o se evaporaría. La atmósfera necesita densidad. La presión atmosférica marciana es actualmente menos del 1 por ciento de lo que tenemos en la Tierra. Es necesario que exista una presión como esa en la Tierra para que haya agua líquida, y eso no se puede hacer con los gases que ya están presentes en Marte. Tendríamos que instalar algunas fábricas al estilo de la Revolución Industrial que eructan contaminación al aire si queremos ponerlo a punto. De no ser así, tenemos que profundizar mucho en la superficie marciana para encontrar los elementos que necesitamos.

En nuestro nivel actual de tecnología, la NASA determinó que hacer que Marte sea hospitalario y parecido a la Tierra tomaría alrededor de 10 millones de años.

8. Podría ser menos costoso que arreglar la Tierra

Terraformar suena como una tarea monumental. Y eso significa un precio monumental. Algunas estimaciones sugieren alrededor de un siglo de trabajo con un costo de $ 2 a $ 3 billones. Si se promulgara un plan para terraformar Marte y se le asignaran $ 3 billones, ese plan se convertiría en el equivalente a la sexta nación más grande de la Tierra por PIB. No mucha gente tiene $ 3 billones sentados.

A pesar del elevado precio, también puede ser una opción económicamente más sólida que intentar solucionar los problemas en la Tierra. Se estima que la inversión global en la lucha contra el cambio climático entre 2015 y 2035 ronda los 40 billones de dólares. Esos $ 3 billones ahora parecen una excelente opción.

Aunque la terraformación inicial podría llevar 100 años, y conseguir que Marte alcance un estado habitable podría llevar otros 300 a 600 años, la Tierra podría tardar un siglo completo en recuperarse del cambio climático, si es que logramos hacerlo.

7. La Luna probablemente no se puede terraformar

Algunas personas podrían pensar que Marte es un objetivo demasiado elevado para nuestro proyecto de terraformación, al menos para empezar. ¿Por qué no apuntar más cerca de casa y terraformar la luna? Está cerca, ya conocemos el vecindario y costará mucho menos tiempo, dinero y esfuerzo.

los problema con la luna es que es muy pequeño, no tiene campo magnético ni atmósfera. Si consideras la terraformación como la pintura y el planeta es el lienzo en el que lo haces, la luna es como papel higiénico. No hay suficiente sustancia sobre la que construir nada.

Se ha teorizado que podrías construir la luna lo suficiente como para desarrollar una atmósfera. Es posible que tenga que estrellar algunas docenas de cometas para que funcione. Eso podría lanzar los juegos necesarios y también aumentar la masa de la luna. Pero el ambiente tampoco duraría. Podría permanecer durante una o dos vidas humanas, pero se eliminaría lentamente, convirtiéndolo en un proceso que tendría que repetirse.

6. Hay varios candidatos de terraformación en nuestro sistema solar

Por lo general, cuando pensamos en la terraformación, la luna y Marte son las únicas cosas que nos vienen a la mente. La luna está cerca y Marte es tan parecido a la Tierra como el sistema solar puede ofrecer. Sin embargo, los científicos han fijado sus miras un poco más y han elaborado una puñado de candidatos potenciales todo en nuestro pequeño rincón de la galaxia.

Marte es, por supuesto, la opción número uno de todos, pero Venus también es una opción. Al principio parece una elección terrible. Hace más de 800 grados F y la atmósfera es 90 veces más densa que la de la Tierra.

Sin embargo, el planeta tiene mucho magnesio y calcio, que podrían almacenar CO2 si lo exponemos durante un proyecto de terraformación. Agregue algunos elementos adicionales y la atmósfera podría atenuarse a condiciones habitables.

La luna de Júpiter, Calisto, también ha sido elegida como un lugar para terraformar. La superficie helada necesitaría ser calentada, pero luego la radiación de Júpiter podría terminar el trabajo de hacer habitable la atmósfera. Agregue algunas bacterias y tendrá un mundo apropiado para la vida humana.

Titán también se ha presentado como una luna elegida para la terraformación. Sería un trabajo y medio, pero la abundancia de recursos en la Luna deja a la Tierra en el polvo. Se estima que las reservas de hidrocarburos en Titán son cientos de veces mayores que las de la Tierra.

5. Los asteroides pueden hacer el trabajo

Una cosa es saber que quieres terraformar un mundo, pero saber cómo hacerlo es otra. Si el resultado final es cambiar totalmente el entorno de un planeta, tiene que haber algunos atajos. Y hay uno muy grande que ya ha cambiado la Tierra más de una vez en el pasado: los asteroides.

Lo suficientemente grande golpe de asteroide puede alterar drásticamente el curso de todo un planeta. Recuerde, esto es lo que la mayoría de los científicos creían que terminó con el reinado de los dinosaurios. Pero si golpeáramos un planeta como Marte con un asteroide que redirigiéramos a través del espacio, podría introducir elementos beneficiosos, así como alterar el clima y liberar elementos atrapados en las profundidades de la superficie marciana.

Un plan propuso utilizar satélites para hacer volar un asteroide al planeta. No terraformaría el mundo entero, pero podría producir una zona habitable. El impacto crearía un lago de agua superficial y una roca calentada para crear un entorno adecuado para la vida humana potencialmente durante miles de años.

4. Se han propuesto espejos espaciales gigantes

La idea de la terraformación a pequeña escala se ha vuelto más popular con el tiempo; la idea de que podemos terraformar solo el espacio que necesitamos por ahora. Mantenerlo presenta nuevos desafíos, pero también soluciones potencialmente más fáciles.

Una idea propuesta para terraformar una parte de Marte implica el uso de espejos masivos, orbitales o suborbitales. Estos espejos podrían colocarse en globos y dirigir rayos de luz solar concentrada a la superficie. Eso aumentaría las temperaturas y también proporcionaría energía solar para los colonos de abajo.

Una matriz de 300 globos reflectantes podría enfocarse en un parche de 1 km de tierra marciana, elevando la temperatura a alrededor de 20 C. Los científicos podrían trabajar fácilmente en esas condiciones y cualquier hielo se convertiría en agua.

3. Las fábricas productoras de gases de efecto invernadero pueden ayudar

La terraformación de la Tierra es el resultado de años de industria. Talamos bosques, minamos montañas y construimos fábricas. Por mucho que esas fábricas fueran un detrimento para nuestro medio ambiente, nos enseñaron mucho sobre cómo ciertos productos químicos afectan la atmósfera.

Sabiendo lo que sabemos sobre el operación de fábricas, podemos aplicar ese conocimiento a la terraformación. Los colonos marcianos podrían establecer fábricas para procesar elementos y recursos necesarios para construir realmente una infraestructura, mientras que al mismo tiempo beneficiarse de los materiales de desecho del procesamiento de esos recursos.

Se necesitarán abundantes gases de efecto invernadero para adaptar la atmósfera marciana, por lo que se necesitaría un esfuerzo similar al que tuvo lugar en la Tierra para que funcione. Junto con el CO2, los CFC y otras cosas que básicamente hemos prohibido en la Tierra tendrían que ser bombeadas al aire. Entonces, solo debe preocuparse por las consideraciones éticas de cambiar todo un planeta para que se adapte a sus necesidades.

2. Las bacterias de bioingeniería son otra opción

DARPA, la organización más conocida por desarrollar las armas más efectivas y, a veces, extrañas de Estados Unidos, no solo busca armas y tanques. La Agencia de Proyectos de Investigación Avanzada de Defensa también está jugando con la vida sintética y bioingeniería. Y sienten que tienen la oportunidad de desarrollar bacterias de bioingeniería que podrían terraformar a Marte en un mundo similar a la Tierra.

Usando alguna tecnología que encajaría en la trama de una película de terror, DARPA quiere escoger los rasgos genéticos de cualquier organismo en la Tierra que ellos sientan que se adaptan mejor a su objetivo. Luego combinan esos genes en una bacteria que puede soltarse en la superficie marciana con el objetivo de traer vida a un paisaje que de otro modo estaría muerto.

La misma tecnología podría usarse en la Tierra para reparar el daño ambiental causado por la contaminación e incluso dar vida a los desiertos.

1. La NASA ya ha descubierto numerosos posibles candidatos a exoplanetas

Aunque nuestro sistema solar ofrece algunos candidatos para la terraformación, eso está lejos de ser todo y poner fin a la terraformación. El universo es vasto, después de todo. Algunas estimaciones adivinan tantos como seis billones Planetas similares a la Tierra solo en nuestra galaxia. En todo el universo, eso podría ser más de 19 sextillones. Eso es 19 con 21 ceros después, una cantidad ridículamente grande que bien podría ser un trillón.

De todos esos planetas básicamente infinitos, solo hemos identificado poco más de 4.000. Los exoplanetas, como se les llama, existen en cualquier lugar fuera de nuestro sistema solar. Alrededor de 58 de ellos se encuentran actualmente en la lista de planetas potencialmente habitables. Eso significa que son relativamente del tamaño correcto y están a la distancia correcta del sol. Es posible que cada uno de ellos sea un infierno galáctico nunca adecuado para la vida, pero por ahora parecen posibilidades.