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Invenciones increíbles de civilizaciones antiguas

22/11/2020

Existe la impresión común de que las personas en el pasado eran menos inteligentes de lo que son hoy, ya que las creencias estaban muy extendidas en ese entonces y hoy en día se descartan casi universalmente. Todavía John Hawks de la Universidad de Wisconsin informó en 2011 que durante los últimos 20.000 años, el tamaño medio de un cerebro humano se redujo de 1.500 a 1.350 centímetros cúbicos. La respuesta automática de algunos sería que los cerebros más grandes no se correlacionan necesariamente con una inteligencia superior, y que se supone que el tamaño del cerebro en relación con la masa corporal es más significativo. El problema con esa defensa es que la gente solía ser, en promedio, significativamente más corto, también. Es suficiente para que algunas personas se sientan un poco cohibidas.

Es decir, hay indicaciones antropológicas de que tal vez las generaciones pasadas fueron un poco más inteligentes y conscientes de lo que sería una persona promedio si se teletransportara al pasado, por lo que es lógico pensar que hubo algunos tipos inventivos cuyos logros sobrevivieron en la posteridad . De hecho, es probable que merezcan un crédito adicional ya que, parafraseando a Isaac Newton, no tenían tantos gigantes inventivos sobre cuyos hombros pudieran pararse.

10. Vuelo autopropulsado

Durante siglos, los aspirantes a inventores que incluían a miembros del clero como Elmer de Malmesbury (alrededor del año 1000 d.C.) se lesionaron a sí mismos y a otros tratando de crear un planeador funcional. Así que imagínense cuán rojos estarían sus rostros si pudieran mirar hacia el 350 a.C. cuando se informó que Arquitas de Tarento, Italia, demostró una máquina voladora en funcionamiento mucho más compleja que incluso las modestas ambiciones de los inventores posteriores. El dispositivo era una paloma de madera con alas que funcionaba mientras aún estaba en el aire, lo que le permitía volar hasta 200 metros.

Los detalles sobre cómo funcionó el dispositivo son ciertamente incompletos. Según algunos relatos, como el de Benjamin Oishin Conocimiento perdido, el dispositivo funcionaba a través de contrapesos para hacer funcionar un sistema neumático en miniatura. Smithsonian Magazine, sin embargo, postula que fue un artilugio a cuerda. Esta incertidumbre se debe en gran parte al hecho de que el dispositivo solo se conoce a través de los escritos de Hero of Alexandria, e incluso él estaba escribiendo siglos después del hecho.

9. Cirugía plástica

En primer lugar, sería mejor explicar que el “plástico” en la cirugía plástica se deriva de la palabra griega plastikos, (es decir, “forma”), no el compuesto a base de petróleo. Entonces, cuando, aproximadamente en el año 600 a.C., el cirujano pionero indio Sushruta estaba escribiendo a orillas del río Ganges sobre cómo reconstruir una nariz amputada, no tenía acceso al plástico. Este era alguien que estaba haciendo maravillas médicas con cabezas de hormiga para sellar heridas y solo vino y cannabis para anestesia.

Inspirado por una gran demanda de operaciones de nariz en ese momento (porque la amputación de la nariz era un castigo tan común que se infligía solo a mujeres acusado adulterio), el antiguo médico e instructor inventó una técnica para cortar la piel de la mejilla o la frente y coserla en el área afectada. Si esto parece burdo, tenga en cuenta que fue siglos por delante de los métodos europeos y todavía se utiliza hoy.

8. Máquina expendedora de monedas

Si bien muchos tienen más recuerdos de que las máquinas expendedoras son frustrantes que maravillosas, no se puede negar que parecen una pieza de tecnología altamente compleja y no es de extrañar que no se volvieran comercialmente viables hasta el 1880. O eso podría pensar alguien, si no estuvieran familiarizados con el extraordinario inventor y matemático del siglo I d.C. Héroe de Alejandría (sí, él de nuevo). Hoy en día es mejor recordado por crear una turbina de vapor funcional y no apreciar por completo su potencial, pero se puede decir que esta invención es técnicamente igualmente impresionante y encontró una aplicación práctica para ella.

Lo que funcionó fue que se insertaba una moneda en una ranura y caía sobre un plato en una viga de equilibrio con bisagras. Durante el período antes de que el peso de la moneda hiciera que se deslizara, el otro extremo de la barra de equilibrio se levantaría, abriendo un dispensador por un momento y evitando que los asistentes al templo tomaran más agua bendita de la que pagaron. Algunos pueden encontrar incómodo el hecho de que una técnica para dispensar agua bendita haya sido diseñada de manera similar a un inodoro con descarga de agua, pero si funciona, funciona, de ahí que las máquinas expendedoras usaran un diseño similar al de Hero hasta que la electricidad se generalizó lo suficiente.

7. Ballestas semiautomáticas

Uno de los grandes inconvenientes de las ballestas que los llevó a ser dominados por los arcos largos galeses durante la Guerra de los Cien Años fue que su velocidad de disparo era mucho menor. Tales eran las limitaciones de las armas en ese momento. No se podía esperar que los fabricantes de armas de los siglos XIV y XV d.C. fueran tan avanzados como los de … ¿300 a. C.?

En China, durante lo que se conoció como el Período de guerra (475 a. C. a 221 a. C.), se inventó una ballesta de repetición de cerrojo en el estado de Chu. Estaba hecho de madera de morera, ya que estaban destinados a ser un arma de clase campesina. Dispararon flechas que no estaban emplumadas para asegurarse de que no se atascaran en el cargador. A pesar de que habían estado en uso durante siglos antes de que él naciera, el estratega militar del siglo III d.C. Zhuge Liang se las arregló para que les adjuntaran su nombre. Fue una asociación bastante afortunada para su nombre, ya que el arma todavía se estaba utilizando seriamente hasta la Rebelión de los Bóxers del siglo XIX.

6. Baterías

Estos objetos de milenios adelantados a su tiempo son algunos de los misterios menos estudiados de Oriente Medio. En 1938, el arqueólogo austriaco Wilhelm Konig estaba realizando una excavación en Khujut Rabu cerca de Bagdad, Irak. Encontró una jarra de arcilla de 14 centímetros llena de solución electrolítica (vino o vinagre) con una barra de hierro recubierta de cobre y sellada en su lugar con asfalto. El dispositivo se remonta aproximadamente al 200 a. C., lo que lo sitúa a unos cómodos 2.000 años antes de la electricidad ampliamente adoptada en el resto del mundo.

En los últimos años, el caso de la “Batería de Bagdad” ha sido reevaluado masivamente. Por un lado, la postulación de Konig de que el dispositivo se usó para galvanoplastia no fue corroborada, especialmente desde que, cuando el popular programa de televisión Cazadores de mitos replicaron el objeto y lo probaron, encontraron que de todos modos no creaba suficiente electricidad para la función. Por otro lado, estudios posteriores encontraron que no se remonta al 200 a. C. original, sino que es más probable alrededor del 651 d. C., que fue una época en la que gran parte del Medio Oriente estaba pasando por un período de Renacimiento y aún más de un milenio antes de la competencia en el mundo moderno. Es probable que la batería de Bagdad fuera una situación al estilo del héroe de Alejandría en la que su creador no pudo encontrar un uso práctico para ella, una vergüenza aún mayor que su 2003 desaparición cuando el Museo de Irak en Bagdad fue allanado como resultado de la invasión estadounidense.

5. Aire acondicionado

Nosotros, la gente moderna, tenemos que agradecer a Willis Carrier por nuestros modernos acondicionadores de aire cuando completó el primer modelo de trabajo en 1902 a los 25 años. ¿Los de la antigüedad? Bueno, no sabemos a qué inventores específicos agradecer o dónde estaban cuando implementaron por primera vez su innovación, pero eso no quita nada a su genio.

El sistema inicial fue tan simple como efectivo. Se llamaba “atrapavientos”. Se colocarían chimeneas en forma de torre en los edificios, con toldos en ángulo para dirigir el aire hacia los edificios. Se han encontrado en todo el Medio Oriente desde Egipto hasta la India. Hay varias naciones en esa región general que afirman que el creador original estaba en su territorio. En Egipto, cerca de Luxor, se descubrió una pintura en la que Faraón NebamunLa casa tenía dos atrapavientos que se extendían desde ella, y la pintura databa del 1300 a. C. En Irán, la mayoría de los casos se remontan al mismo Renacimiento persa que produjo la Batería de Bagdad en 651, y con el paso del tiempo se volvieron lo suficientemente complejos como para incluir ángulos de filtrado de polvo. Sin embargo, se encontró un templo de fuego que contenía extensiones que eran muy similares a los atrapavientos sin rastros de hollín o cenizas, y el edificio data del 4000 a. C. Independientemente, ha demostrado ser tan eficaz que algunas organizaciones y propietarios de viviendas todavía lo consideran una alternativa ecológica y económica al aire acondicionado eléctrico.

4. Perforación profunda de petróleo

El primer pozo de petróleo perforado en EE. UU. Fue en 1859 en Pensilvania. El hecho de que Estados Unidos haya tardado más de 70 años después de su fundación antes de perforar cualquier pozo de petróleo podría dar la impresión de que se trataba de una tecnología relativamente nueva. En China, no habría sido nada nuevo. De hecho, habría pasado más de un milenio antes de ser nuevo.

La primera perforación petrolífera de superficie profunda reportada se realizó en China alrededor de 327 d.C.. Parece justo enfatizar “profundo” ya que la perforación bajó a una profundidad de unos 240 metros. Podrías pensar que eso requeriría una broca de metal tosca pero inmensa. Sin embargo, según se informa, los primeros perforadores solo usaron postes de bambú para recolectar sus shi you (“aceite de roca”). A pesar de la labor indudablemente intensa, el aceite se utilizó para la tarea relativamente sencilla de destilar agua de mar. Aún más impresionante, hay evidencia de que los matones de la antigua China no se detuvieron a recolectar la materia húmeda. No menos de Confucio él mismo escribió sobre la recolección de gas natural con tuberías de bambú excavadas aproximadamente 30 metros en el suelo. En este punto, es casi sorprendente que no tuvieran un método para el fracking.

3. Microscopio

Existe cierto debate sobre quién es el inventor del microscopio. Hay casos de que fue el alemán Hans Lippershy o que fueron los hermanos Hans y Zacharias Janssens, que también vivían en Middlesburg en la década de 1590, época en que se dice que se inventó el microscopio. También hubo afirmaciones de que los hermanos trabajaban para Lippershy. Bueno, TopTenz puede resolver este debate aquí y ahora: en realidad, era una persona antigua anónima en China.

Aproximadamente en el año 2000 a. C., las muestras se estudiaban mediante un tubo. No uno lleno de vidrio, ya que esa opción no estaba disponible, sino con agua. Para ajustar el aumento, se agregaría o se tomaría agua del tubo. ¿Suena eso como algo tan crudo que no sería útil para los estándares modernos? Bueno, según la documentación, fue capaz de Aumento de 150x. Desafortunadamente, no se sabe si la ubicación del modelo original sobrevivió y, por lo tanto, como tantos grandes inventos de la antigüedad, la tecnología se perdió durante siglos.

2. Acero de Damasco

Aunque el consenso general es que primero se forjó en torno a 500 d.C., El acero de Damasco (también conocido como damasquinado) se dio a conocer por primera vez a los europeos en el siglo XI, en las muy desagradables circunstancias de los habitantes del Medio Oriente que usaban tales hojas en ellos. Durante siglos, la forma exacta en que se forjó este metal muy fuerte y muy ligero con remolinos en su superficie permaneció envuelta en un misterio. Uno de los primeros informes generalizados sobre cómo se logró fue publicado por el New York Times en 1981. Fueron necesarios 25 años más para descubrir las verdaderas maravillas del metal. En 2006 en el Universidad de dresde se descubrió que el acero de Damasco era nanotecnología.

Los nanotubos de carbono son cilindros hexagonales de átomos de carbono que explican la mayor resistencia y maleabilidad. Incluso cuando mantuvieron el secreto del acero de Damasco, ¡incluso esos antiguos herreros no entendieron completamente las maravillas tecnológicas que estaban creando! No habrían podido apreciarlo si les hubieran prestado el antiguo microscopio chino.

1. Computadoras

¿Dónde buscarías la computadora más antigua del mundo? Dado que la primera máquina expendedora fue un dispositivo de templo, un templo importante desde hace mucho tiempo parece un buen comienzo. ¿Quizás un antiguo mercado o algún palacio imperial? Bueno, resultó que la respuesta correcta era mirar bajo el agua. Específicamente cerca de la isla de Antikythera en Grecia, donde comenzó la excavación de la computadora antigua en 1900.

La computadora que se conoció como el Mecanismo de Antikythera se remonta a 200 a.C. y 70 a.C.. A través de un sistema de engranajes de relojería, coordinó diferentes variables de navegación como los movimientos de la luna y las estrellas. No era exactamente un dispositivo GPS, pero sigue siendo el dispositivo más complejo en el registro arqueológico durante al menos mil años. Lástima que se hundiera y estuviera corroído en gran medida, o quizás podríamos haber visto un verdadero tributo a la sabiduría de los antiguos en acción, en lugar de simularlo con bloques de Lego.

Dustin Koski es uno de los colaboradores de Regreso de los vivos, la primera novela de Bogleech. Es la historia del primer ser vivo que apareció siglos después de que toda la vida en la Tierra se convirtiera en fantasmas.