La aterradora historia de los hermanos Harpe (los primeros asesinos en serie de Estados Unidos)

Conocidos como Micajah (Big Harpe) y Wiley (Little Harpe), la pareja de ladrones, violadores, secuestradores y asesinos probablemente no eran hermanos en absoluto, aunque la leyenda los registra como tales. Procedentes de las montañas occidentales de Carolina del Norte, probablemente eran primos que huyeron a la región del Valle de Ohio después de que sus inclinaciones leales durante la Guerra Revolucionaria Estadounidense (y sus crímenes en el Valle de Yadkin) los convirtieran en fugitivos. Fueron de los primeros estadounidenses en ser objeto de búsquedas organizadas por grupos armados de vigilantes, eludiéndolos al huir de un territorio a otro, con un rastro de víctimas a su paso. Kentucky, lo que ahora es West Virginia, Ohio, Indiana, Illinois y Tennessee fueron todos sitios de sus actividades delictivas, y al menos tres docenas de asesinatos se han atribuido a la pareja. Probablemente hubo muchos más.

Su historia es uno de los peligros de la apertura de occidente en los días posteriores al final de la Guerra Revolucionaria. Está impregnado de piratas fluviales, salteadores de caminos, asesinatos atribuidos a los indios, tramperos y cazadores que desaparecen para siempre en el inexplorado oeste americano. Puede que fueran emigrantes escoceses. Es posible que fueran hermanos nacidos de colonos de Carolina del Norte. Es posible que hayan estado casados ​​legalmente con mujeres que identificaron como sus esposas, o pueden haber presentado a las víctimas de secuestros como sus esposas mientras viajaban por el Ohio y sus afluentes. O pueden haber hecho ambas cosas. Separar el mito de la realidad es difícil, aunque muchos describieron a los hermanos a lo largo de la frontera estadounidense; criminales, autoridades legales y líderes comunitarios dejaron atrás historias de sus crímenes y viajes. Aquí hay historias de los hermanos Harpe, verificadas a través de los registros existentes, aunque en algunos casos los registros en sí son de naturaleza cuestionable.

10. Lucharon en ambos lados de la Guerra Revolucionaria Estadounidense.

Los primeros rastros de los hermanos Harpe provienen del actual condado de Orange, en el oeste de Carolina del Norte, en la década anterior a la Guerra de Independencia de los Estados Unidos. Ya sean hermanos o primos, la pareja era de ascendencia escocesa, y sus actividades (y las de sus padres) habrían incluido servir en los intereses del Rey o en los de sus vecinos durante la Guerra del Regulador, una acción de colonos indiferentes a la autoridad inglesa, representados en las Carolinas por funcionarios considerados completamente corrupto. Probablemente nacido bajo el nombre de Harper, Micayá era el mayor y físicamente más grande de los dos. El más joven era Wiley, también conocido como Joshua. Ambos utilizaron la agitación de la Revolución y las lealtades divididas de los asentamientos fronterizos como excusas para actividades criminales tras el estallido de una guerra abierta contra Inglaterra y sus partidarios leales.

Habiendo desarrollado la reputación local de ser leales en la anterior oposición a la autoridad de Gran Bretaña, los Harpe se unieron a las bandas conservadoras que eran poco más que terroristas en la década de 1770. Sus actividades incluyeron el asesinato de colonos sospechosos de ser aliados de los patriotas o de aquellos que eran neutrales, robar sus suministros, quemar sus granjas y secuestrar a sus mujeres y niños, en la creencia de que las autoridades británicas o los indios aliados de los británicos pagarían una rescate. La violación fue utilizada como arma de terror por tales bandas, y el testimonio escrito existente incluye a los Arpés sobre tales redadas. En 1780, la milicia patriota informó que los Arpés estaban presentes en la Batalla de King’s Mountain, después de lo cual, según los informes, se unieron a una banda de indios Chickamauga (una tribu de la nación Cherokee). Al menos uno, Micayah, estuvo presente en la Batalla de Blue Licks en Kentucky en 1782, cuando la milicia de Virginia y Kentucky dirigida por Daniel Boone y otro hombre de la frontera fueron derrotados por los indios aliados británicos y la milicia. Israel, el hijo de Boone, estaba entre los patriotas muertos.

9. Los Harpe vivieron con los Chickamauga cerca de la actual Chattanooga durante al menos una década.

Tras el final de la Revolución Estadounidense, Micajah y Wiley Harpe, enemigos de antiguos Leales y Patriotas por igual, vivieron en la aldea india de Nickajack, cerca de lo que se convirtió en Chattanooga, Tennessee. Aunque se sabe poco de sus actividades durante su tiempo con los indios, la década posterior a la Revolución Americana vio la apertura de Kentucky y Tennessee a los asentamientos, así como la afluencia de nuevos colonos a las tierras occidentales a través de la carretera proporcionada por el río Ohio. y sus afluentes. Los conflictos entre partidas de caza – indios y blancos – así como las redadas en las casas de ambas partes eran comunes. A principios de la década de 1790, la milicia formada por los nuevos asentamientos planeaba y realizaba importantes incursiones de represalia contra lo que consideraban asentamientos indios hostiles. Una de esas incursiones fue realizada por la milicia de Kentucky contra la aldea de Nickajack en 1794.

La redada contra Nickajack se llevó a cabo, en parte, como represalia por el secuestro de mujeres de los asentamientos blancos, incluidas dos mujeres: Susan Wood (conocida por los Harpe como la esposa de un oficial de la milicia) y Maria Davidson. Para cuando la milicia allanó Nickajack, tanto las mujeres como su captor, los Harpes, se habían ido. Fue por esa época que la pareja acortó su nombre de Harper, y en 1795 se sabía que vivían cerca de Knoxville. Desarrollaron la reputación local de ladrones insignificantes y nunca los pozos, residiendo en una cabaña en Beaver’s Creek, desde donde resistieron cualquier intento de castigarlos. La ley oficial aún no estaba presente a lo largo de la frontera, disfrutaban de una inmunidad impuesta por sus propias armas y reputación, aunque los registros de Knoxville indican que Wiley Harpe ingresó al juzgado para casarse con una mujer local, Sarah Rice, en junio de 1797.

8. 1797 vio el comienzo de una ola de crímenes que rivalizó con la de Bonnie y Clyde un siglo y medio después.

Poco después de que Wiley Harpe se casara, los Harpe comenzaron una juerga de crímenes que se extendió por la frontera estadounidense, cometiendo asesinatos conocidos en lo que se convirtió en Kentucky, Tennessee e Illinois, y probablemente un número desconocido de asesinatos a lo largo de ambas orillas del río Ohio. Finalmente confesaron 39 asesinatos de hombres, mujeres y niños, en un momento en que el asesinato de indígenas en su mayor parte no contaba. La ola de asesinatos, que también incluyó secuestros y violaciones múltiples, comenzó después de que la ciudad de Knoxville se cansó del robo de Harpe y los echó de la ciudad por el delito de robar un cerdo, que en la frontera era un robo grave. También eran sospechosos de robar caballos, también un delito grave, y poco después de su salida de los alrededores de Knoxville se encontró a un dueño de caballos que los había acusado de haber sido masacrado y sus restos cargados con piedras y sumergidos en un arroyo.

Los hermanos huyeron de las montañas del este de Tennessee y se dirigieron al norte hacia Kentucky, donde Wilderness Road, iniciada por Daniel Boone y el río Ohio, proporcionó un flujo constante de víctimas potenciales, la mayoría de las cuales viajaron cargadas con todas sus posesiones materiales. Las autoridades en los asentamientos crudos de Kentucky pronto respondieron enviando grupos de voluntarios para capturar a los hermanos (o mejor aún, matarlos), pero sus esfuerzos se vieron frustrados y, en más de un caso, se encontró al líder de un grupo que perseguía a la pareja. muerto, por lo general con su cuerpo salvajemente cortado y despedazado. En 1799, el gobernador de Kentucky colocó una recompensa por su cabeza, prometiendo $ 300 a cualquiera que los trajera, o su cadáver reconocible o partes del mismo, a las autoridades. Los hermanos huyeron hacia el norte para continuar su juerga.

7. Los Harpe se unieron a una banda de piratas fluviales en el lado de Illinois del río Ohio.

Los delincuentes perseguidos por las autoridades de Kentucky simplemente tenían que cruzar hacia el norte del río Ohio para estar a salvo de su interferencia. El Ohio era entonces un lugar peligroso, con ambos lados del río ofreciendo guaridas ocultas para los piratas que atacaban a los colonos que se movían río abajo. A menudo disfrazados de indios, los piratas del río golpearon las lanchas y canoas que se movían a lo largo del río y practicaron la creencia arraigada de sus colegas caribeños y de las profundidades del océano de que los hombres muertos no cuentan historias. Los tramperos y los cazadores largos que se movían río arriba con pieles para vender en Wheeling y Pittsburgh se encontraron con las mismas bandas despiadadas. Uno de los más temidos a lo largo de todo el Valle de Ohio fue Mason Gang, que hizo su hogar en Cave-in-Rock en el Territorio de Illinois, al norte de Ohio. Fue allí donde Big Harpe y Little Harpe buscaron refugio y se unieron a Mason y sus seguidores, llevándose consigo mujeres que identificaron como sus esposas.

The Mason Gang era conocido por su total desprecio por la vida humana, con historias de su crueldad discutidas no solo a lo largo de la frontera, sino en las ciudades del este, incluidas Filadelfia e incluso Boston. Sin embargo, los Harpe exhibieron un nuevo nivel de barbarie, ante el cual incluso los curtidos piratas del río se horrorizaron. Los hermanos tomaron a mujeres capturadas, sobrevivientes de sus ataques a los botes fluviales, y las usaron por un tiempo, después del cual tuvieron que matarlas de acuerdo con las prácticas de Mason Gang. Wiley Harpe tomó a matar a sus víctimas obligándolas, a menudo a caballo o en mula, a cabalgar desde lo alto de un acantilado para caer al Ohio abajo, matando a ambos (los caballos y las mulas, siendo marcados, eran evidencia de un crimen si se encontraban en las manos equivocadas ). A fines del verano de 1799, Mason Gang había visto suficiente de los Harpes y les ordenó que abandonaran su refugio de Cave-in-Rock, incapaces de soportar aún más su indiferencia por su propio comportamiento bestial.

6. Micajah Harpe mató a un bebé que se cree que era su propia hija después de dejar Cave-in-Rock

En el verano de 1799 los Harpe se vieron obligados a abandonar el bastión pirata de Illinois por los propios piratas, eligiendo regresar al lado de Kentucky del río Ohio, llevándose con ellos, ante la insistencia de Mason, a sus «esposas» e hijos. Los hermanos tenían la intención de regresar a sus terrenos de caza del este de Tennessee y los bosques de Kentucky que los limitaban, evitando asentamientos más grandes con la inconveniencia de las unidades de milicias y los agentes que informaban al gobernador. Fue cerca de Russellville, Kentucky, ese verano de 1799 que Micajah Harpe cometió uno de sus asesinatos más atroces en una carrera de muchos. Molesto con el llanto continuo y molesto de su hija, Harpe mató a la niña rompiéndole el cerebro contra un árbol, a la vista de su madre. Micajah Harpe confesó más tarde el asesinato, el único crimen por el que expresó algún pesar.

En ese momento hubo una creciente serie de asesinatos, incluida la matanza de toda una familia, encontrada por los Harpe mientras dormían a lo largo del sendero, camino a una vida mejor en la nueva tierra del oeste. Los Harpe son asesinados con cuchillos, pistolas, hachas de guerra e incluso grandes rocas, y entre los colonos viajeros que victimizaron mataron a los esclavos que se encontraron con ellos. A finales de agosto de 1799, se alojaron en la granja de Moses Steagall en el condado de Webster, Kentucky. Mientras estaba allí, Micayá mató a otro huésped que se quedó esa noche, después de lo cual mató al hijo de cuatro meses de Steagall cortándole la garganta, una vez más conducido al asesinato por el llanto de un niño. La madre del niño vivió lo suficiente para ver a su hijo asesinado antes de que ella también se convirtiera en víctima, después de lo cual Miqueas se sentó a comer la comida que había preparado para sus invitados. Su esposo, Moses Steagall, no estaba en casa en el momento de los asesinatos, pero pronto se enteraría de lo que le había sucedido a su familia.

5. Micayá fue el primero de la pareja en comparecer ante la justicia.

A finales de agosto de 1799, Kentucky había tenido bastante de los hermanos Harpe, y una pandilla que incluía a Moses Steagall entre su número alcanzó a la pareja en el condado de Webster. Wiley, haciendo honor a su nombre, eludió la persecución y escapó, pero Micajah fue herido en la pierna por un disparo de rifle y fue capturado. Durante el interrogatorio que siguió, Big Harpe confesó haber cometido un asesinato a lo largo de la frontera. De hecho, confesó veinte asesinatos propios, lo que llevó a sus captores a inferir que varios otros fueron cometidos por su hermano. Durante su confesión expresó su remordimiento por haberle golpeado brutalmente el cerebro a su hija. Se desconoce si Miqueas sucumbió o no a su herida antes de que Moses Steagall le cortara la cabeza (algunos dijeron que no), pero La cabeza de Harpe se colocó en una púa. como advertencia para los demás, en un lugar marcado con un marcador histórico hoy, a lo largo de lo que se convirtió en Harpe’s Head Road.

Micajah Harpe dejó a varias mujeres que fueron identificadas en diferentes momentos y lugares, y por diferentes testigos, como sus esposas. Algunas pueden haber sido las esposas de Wiley Harpe también, negociadas entre los hermanos mientras continuaban su juerga. Varios eran sobrevivientes de crímenes anteriores, y fueron retenidos por un tiempo y liberados por las autoridades, luego de lo cual regresaron a sus vidas anteriores, más o menos. Entre ellas se encontraban Maria Richardson y Susan Wood, quienes vivían en Russellville, Kentucky mientras esperaban que se desarrollara una nueva vida a su alrededor. Las mujeres, al menos las mujeres sin marido, eran todavía relativamente raras en la frontera, y ambas más tarde se volvieron a casar y vivieron vidas «respetables» en las regiones a las que habían viajado, si no como parte de al menos como testigos de una de las peores situaciones. matando juergas en la historia.

4. Wiley Harpe continuó su carrera criminal sin inmutarse por la muerte de Micajah

Con Miqueas muerta, Wiley Harpe eligió dejar la jurisdicción bajo el gobernador de Kentucky, y en lugar de viajar al sur a Tennessee, volvió a cruzar el Ohio y luego se presentó en Cave-in-Rock. Por el hecho de que fue recibido nuevamente en el redil de los piratas del río que solo ese mismo verano lo habían desalojado, se puede inferir que era el menos violento de los dos Arpés y, por lo tanto, aceptable para los piratas. El asesino conocido como Little Harpe también tenía con él a su esposa, con quien se había casado legalmente en Carolina del Norte antes de que comenzara la ola de asesinatos, la ex Sally (o Salley) Rice. Durante los siguientes años, Little Harpe vivió y trabajó con la banda Mason de piratas del río, aunque al menos parte de la banda y ciertamente Wiley Harpe también se ramificaron en otras áreas de robo, incluso como salteadores de caminos a lo largo de la vía cada vez más transitada de Natchez Trace.

A fines del verano de 1799, poco después del regreso de Wiley Harpe a Cave-in-Rock, un grupo de colonos de Kentucky que se llamaban a sí mismos los «Exterminators» decidió que las sutilezas de la ley y las cuestiones de jurisdicción eran irrelevantes. Su ataque a Cave-in-Rock llevó a Mason a trasladarse, trasladando sus operaciones criminales al Mississippi, donde estaba protegido de la interferencia estadounidense por las autoridades españolas, muchas de las cuales podían ser tratadas mediante sobornos. Así protegidos, se podrían realizar incursiones contra los colonos estadounidenses siempre que los asaltantes «regresaran a salvo al territorio español». Cuando comenzó el siglo XIX, Mason y sus compinches estaban instalados a salvo en la Luisiana española, que entonces incluía la mayor parte de lo que ahora es Missouri y Mississippi. Mason estaba tan seguro de su seguridad que comenzó a firmar sus crímenes a lo largo de Natchez Trace, dejando su propio nombre en la escena del crimen como “Mason del bosque”, escrito con la sangre de las víctimas.

3. El Natchez Trace fue una de las rutas más peligrosas de América del Norte.

Mucho antes de que el presidente Thomas Jefferson dirigiera la finalización de una carretera postal que conectaba Wilderness Road de Daniel Boone con el Mississippi, la ruta que se conoció como la Natchez Trace era una carretera india a través del desierto. En 1801, Jefferson ordenó al Ejército de los Estados Unidos que mejorara la carretera, trabajo que se realizó lentamente, y siguió siendo una ruta remota y peligrosa, con paradas en su mayor parte compuestas por posadas conocidas como gradas. En la mayoría de los casos, estos eran operados por individuos que trabajaban con los cientos de bandoleros que operaban a lo largo de la carretera, con mayor frecuencia en sus áreas más aisladas, en lo profundo de los difíciles bosques y selvas. Entre los salteadores de caminos estaba Wiley Harpe, que trabajaba con el famoso Mason.

En abril de 1802, se informó que Wiley Harpe estaba en compañía de Samuel Mason en el territorio de Mississippi cerca de la actual Yazoo. Desde 1799 hasta 1804, tiempo durante el cual Estados Unidos adquirió el Territorio de Luisiana comprándolo a Napoleón (quien nunca lo había adquirido legalmente de España, aunque esa es otra historia), Little Harpe continuó sus depredaciones a lo largo del Trace, involucrándose en el robo y asesinato, y trabajar con otro miembro de Mason Gang en el arte de la falsificación, a menudo pasando moneda y moneda española falsificadas, así como otros documentos. Gradualmente, las mejoras realizadas por el Ejército en el Trace, la afluencia de nuevos colonos y el empuje hacia el norte desde Nueva Orleans, todo se combinó para cerrar un lazo sobre la banda Mason, y en 1803 las autoridades españolas capturaron a Samuel Mason y a la mayoría de su banda. incluido Wiley Harpe. Mientras eran transportados a Nueva Orleans, Harpe y Mason escaparon, Harpe usando el alias de John Sutton.

2. Wiley Harpe trató de vender a Samuel Mason luego de su fuga de los españoles.

Mientras estaba detenido por los españoles, Harpe se enteró de que Mason (quien cuando fue capturado tenía en su poder más de $ 7,000 en moneda española y el cuero cabelludo de más de 20 víctimas) valía una fianza sustancial para los estadounidenses. Ambas cosas Harpe y Mason estaban usando alias, y los españoles, sin saber quiénes eran en realidad, estaban en proceso de entregarlos a las autoridades estadounidenses por presuntos delitos cometidos en territorio estadounidense cuando escaparon. Mason, sin embargo, resultó herido en la cabeza durante la fuga. Harpe concluyó, al parecer bastante razonable, que Mason iba a morir de todos modos, y como era valioso para los estadounidenses, Harpe debería entregarlo con su nombre real, cobrar la recompensa y desaparecer en los bosques estadounidenses a lo largo de Natchez. Rastro. Reclutó a un cómplice de la pandilla para entregar a Mason a los estadounidenses, esta vez como Mason, en lugar de bajo un alias.

Mason interrumpió el plan al morir prematuramente a causa de su herida, y Wiley y su cómplice, James May, intentaron aplacar a los estadounidenses entregando la cabeza del pirata del río muerto y así recibir la recompensa. Harpe fue reconocido por los estadounidenses, arrestado y juzgado en un tribunal federal por múltiples relatos de asesinatos y otros delitos. Se intentó acusar a Harpe de asesinar a Mason durante su fuga de los españoles, pero no llegó a ninguna parte debido a la falta de pruebas, y ya había pruebas suficientes para colgar a Harpe varias veces. Junto con James May, que usaba el alias Peter Alston, Harpe fue declarado culpable y condenado a muerte en la horca. Fue ejecutado en Old Greenville en 1804. Después de su ejecución, le quitaron la cabeza y la enviaron a exhibir en una pica en el Natchez Trace.

1. Los Harpe desaparecieron de la memoria popular tras la muerte de Wiley Harpe en 1804.

Durante un tiempo, los hermanos Harpe y sus horrendos la juerga de asesinatos siguió siendo un tema de tradición a lo largo de la frontera americana, aunque otras historias los desplazaron gradualmente. En 1809, Meriwether Lewis murió en circunstancias extremadamente misteriosas en un puesto en Natchez Trace, a poca distancia de donde el cráneo de Wiley Harpe permanecía en exhibición espeluznante. Daniel Webster encontró a los dos hermanos Harpe en el jurado hostil que encontró en el cuento. El diablo y Daniel Webster, aunque no en la versión original escrita por Stephen Vincent Benet y publicada en 1836. Tuvieron que esperar hasta la versión cinematográfica de 1941 para hacer su aparición. También aparecieron como payasos relativamente inofensivos, casi tontos en la película de Disney. Davy Crockett y los piratas del río. También fueron un poco menos siniestros y derrotados con bastante facilidad (por Jimmy Stewart y sus aliados) en la épica de 1962. Como fue ganado el Oeste.

En verdad, no fueron ni tontos ni derrotados fácilmente, y el rastro de asesinatos no es menos espantoso a pesar del paso del tiempo desde que se cometieron. La frontera que aterrorizaron era un lugar peligroso, sin duda, pero eso tampoco disminuye la depravación de sus vidas de robos, violaciones y asesinatos. Algunos eruditos e historiadores afirman que pueden haber matado hasta cincuenta personas, algunos más, y es muy probable que fueran muchas más, dado que muchas personas desaparecieron en los bosques profundos o en las desafiantes aguas de la frontera occidental de Estados Unidos, para nunca ser visto de nuevo. Los hermanos Harpe son los personajes principales de una de las historias de terror verdaderas más antiguas de Estados Unidos, y los relatos de su depravación rivalizan con cualquiera de los personajes más viciosos de la realidad o la ficción en los anales de cualquier nación.

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