Lanzamientos de cohetes que salieron terriblemente mal

Desde que se inventaron los cohetes, varios miles de ellos se han lanzado al espacio con distintos grados de éxito. Algunos de estos eran solo cohetes sonoros, y otros han sido máquinas masivas como el cohete Saturno V de 363 pies de altura. Sin embargo, la curva de aprendizaje para llevar cohetes desde tierra al espacio ha sido empinada e incluso hoy en día pequeños errores o circunstancias imprevistas pueden resultar en fallas catastróficas y desastres.

10. La explosión de Alcantara

En el año 2003, un cohete brasileño, un vehículo prototipo que se utilizaba para lanzar satélites de observación, explotó en la plataforma de lanzamiento. matando a 21 personas. La explosión fue el resultado de uno de los principales motores de empuje que se encendió involuntariamente mientras los técnicos aún estaban trabajando en él. En total, 21 personas murieron en la explosión. Solo pudieron encontrar los restos de dos de ellos por la intensidad de la quemadura. De hecho, para determinar el número exacto de personas que murieron, tuvieron que pasar lista porque no quedaban suficientes restos para identificar.

El cohete fue el tercer prototipo de la serie que realmente falló, pero de lejos fue el fallo más catastrófico de los tres. El cohete de 62 pies pesaba 50 toneladas, estaba equipado con 40 toneladas de combustible y su producción costó $ 6.5 millones. Después de que los intentos anteriores habían fracasado, se suponía que este cohete pondría a Brasil al día con otros países que tenían capacidad de lanzamiento de satélites. Obviamente ese no fue el caso.

9. La catástrofe de Nedelin

Potencialmente el peor desastre de cohetes de la historia, el Desastre de Nedelin sucedió en Rusia en 1960, pero la noticia no llegó a nuestra parte del mundo hasta 1989. Las autoridades rusas mantuvieron el desastre en secreto, lo cual fue impresionante considerando el alcance del mismo. Se informó que 78 personas murieron, aunque algunas otras fuentes afirman que entre 90 y 126 personas murieron como resultado y otras 120 sufrieron lesiones no mortales.

Se cree que un cortocircuito en el secuenciador principal de un cohete prototipo AR-16 provocó el fallo de encendido que detonó un tanque de combustible destruyendo el misil. Sorprendentemente, una cámara estaba funcionando en ese momento, que captó la explosión cuando sucedió. Todos los que estaban cerca fueron incinerados inmediatamente, pero los que estaban más lejos sufrieron la muerte por quemaduras extensas o vapores tóxicos del propio combustible. Muchos de los que se encontraban en el área intentaron escapar, pero quedaron atrapados por la cerca de seguridad ya que toda el área estaba envuelta en llamas. Dos sobrevivientes de la explosión se habían ido justo antes del accidente para fumar un cigarrillo detrás de un búnker, pero aún estaban gravemente quemados.

El gobierno soviético encubrió el desastre de inmediato. Se dijo que el oficial al mando de la base murió en un accidente aéreo y se dijo que todos los demás involucrados también corrieron la misma suerte. A pesar de su encubrimiento, las noticias italianas informaron que fue una explosión de cohete casi de inmediato y en 1965 un espía soviético también confirmó los detalles. Sin embargo, la Unión Soviética no reconoció el accidente en absoluto hasta 1989.

8. Tuerca defectuosa del Falcon 1

A veces, las cosas más pequeñas pueden tener grandes consecuencias, como fue el caso del lanzamiento del cohete Falcon 1 en 2006. Una fuga de combustible en el cohete SpaceX provocó que el motor principal se incendiara justo después de que el cohete despejara la plataforma de lanzamiento. La causa de la fuga de combustible se remonta a un pequeña tuerca de aluminio que fue diseñado para sostener un accesorio de tubería de combustible. Al parecer había sufrido una corrosión que no era visible a simple vista, pero que fue suficiente para provocar una fuga de combustible.

Después de que el motor se encendió, la fuga de combustible se incendió y eso provocó una pérdida de presión neumática. Eso, a su vez, hizo que se cerraran algunas válvulas de combustible y oxígeno, lo que provocó que los motores se pararan después de solo 34 segundos. En ese momento, el Falcon 1 se estrelló contra la Tierra en un arrecife no muy lejos del lugar de lanzamiento. Cuando golpeó, la carga útil del satélite del cohete se lanzó al aire antes de aterrizar en un cobertizo en una isla cercana al lado del camión que lo había traído allí en primer lugar.

7. Puntal defectuoso del Falcon 9

Nueve años después de la falla del cohete Falcon 1, Elon Musk y SpaceX volvieron a enfrentar problemas con su Falcon 9. Se cree que un puntal defectuoso dentro de la etapa superior del propulsor falló, lo que provocó que el cohete explotara poco después de su lanzamiento.

El cohete tenía la misión de reabastecer la estación espacial en nombre de la NASA; sin embargo, un puntal que sujetaba una botella de helio a alta presión se rompió en el camino. Luego, la botella salió disparada como una bala de la parte superior del tanque de oxígeno líquido de refuerzo, lo que provocó lo que ellos llaman un sobrepresión evento. En términos sencillos, hizo que el cohete explotara.

Normalmente, hay cientos de estos puntales en el cohete que son capaces de soportar al menos 10,000 libras de fuerza. Se estima que este puntal en particular solo estaba sujeto a aproximadamente 2,000 libras cuando se rompió, lo que significa que hubo una falla en algún lugar de su diseño.

6. Cadena de problemas de Proton-M

Los cohetes Proton-M de Rusia tienen la mala costumbre de fallar en el lanzamiento o poco después. De 53 lanzamientos, cinco de ellos fallaron entre 2008 y 2013. El 10% puede no parecer mucho, pero cuando hablamos de cohetes multimillonarios que potencialmente pueden explotar con tanta violencia que no quedan restos humanos después, es un problema grave. problema.

Lo peor de las continuas fallas de Proton-M, y ha habido más desde 2013, es que deberían ser predecibles. Por ejemplo, el 16 de mayo de 2015, la causa de la falla del cohete Proton-M fue una falla en la bomba turbo del motor de dirección de la tercera etapa. Esta exactamente el mismo problema causó que el mismo cohete se estrellara en 1988. En 1988 fue el satélite mexicano MexiSat-1 el que estaba destinado a ser lanzado cuando fallara la bomba turbo. El vehículo de lanzamiento fue el cohete Proton-M.

Dado que un cohete Proton-M cuesta alrededor de $ 65 millones, y eso no incluye todos los costos de infraestructura y configuración involucrados en la organización del lanzamiento de un cohete antes de que se estropee, uno pensaría que alguien verificaría para asegurarse de que las cosas que hacer explotar cohetes anteriores ya no eran problemas.

5. El fracaso de Vanguard TV-3

Durante la Guerra Fría, Estados Unidos y la Unión Soviética siempre intentaron igualarse. La carrera espacial fue una de las formas más grandiosas y grandilocuentes en que un país podía avergonzar al otro. Ir a donde ningún hombre había ido antes parecía una forma clara de mostrar la destreza de su país en lo que respecta a la ciencia y la ingeniería. Así es exactamente como Cohete Vanguard TV-3 llegó a ser un gran fracaso.

Tanto Estados Unidos como la Unión Soviética competían para poner en órbita el primer satélite del mundo. En octubre de 1957, la Unión Soviética ganó esa carrera al lanzar el Sputnik. Siguieron con un segundo Sputnik antes de que Estados Unidos pudiera intentar llegar a la mesa con los suyos. Acelerar el proceso fue una mala idea, ya que su primer intento en diciembre de 1957, el Vanguard Test Vehicle 3, logró elevarse cuatro pies del suelo antes de caer y explotar.

El principal problema con esta falla en el lanzamiento fue porque EE. UU. Tenía dos organizaciones compitiendo para ser las primeras en la mesa, lo que significaba que los recursos se agotaban. Y, por supuesto, luchar para conseguir algo en el aire solo porque otro país te lo ha presentado no es una buena forma de hacer ciencia.

4. GOES-G no fue

A veces, ninguna cantidad de planificación puede evitar que ocurra un desastre. Ese fue el caso con el Satélite GOES-G que la NASA esperaba lanzar en 1986. El lanzamiento pareció ir sin problemas y técnicamente no hubo una falla en el diseño que causó que se estrellara, en cambio, la naturaleza parecía tenerlo en la NASA.

Después de 1 minuto de tiempo de vuelo, un rayo cayó sobre el cohete Delta que transportaba el satélite. Un cortocircuito apagó el motor principal del cohete y con un par de propulsores todavía encendidos, el cohete comenzó a caer fuera de control.

Para minimizar el daño, la NASA activó la autodestrucción del cohete para que todo no se estrellara contra el suelo y causara aún más daño. Técnicamente, el cohete debería haber podido soportar un rayo directo, pero algunos problemas con el cableado causaron el cortocircuito después del rayo. La ventaja del accidente fue que los cohetes desde entonces se han rediseñado para poder manejar mejor las sobrecargas eléctricas.

3. El Cosmos 1 no pudo navegar

Las velas solares han sido un elemento básico de la ciencia ficción desde hace algunos años. El concepto aparentemente extravagante implica el uso de una vela de mylar masiva para atrapar fotones del sol y usarlos como propulsión en el espacio. La ciencia detrás de esto es sólida, pero la idea todavía les parece extraña a muchas personas. Afortunadamente, a personas como Carl Sagan les gustaba probar enfoques inusuales de la ciencia y expandir nuestro universo.

los Misión Cosmos1 estaba destinado a lanzar un dispositivo de vela solar al espacio. Como misión conjunta entre un grupo llamado Planetary Society y la agencia espacial rusa, la viuda de Carl Sagan, Ann Druyan, trató de hacer realidad el concepto de ciencia ficción en 2005.

El cohete en sí se lanzará desde un submarino en el mar de Barents, mientras que el control de la misión estaba inexplicablemente ubicado en un granero en Pasadena. Con Bill Nye, el científico y la actriz Kirsten Dunst, por razones que no eran del todo relevantes para la misión, se lanzó el cohete de 4 millones de dólares. Logró hacer su trabajo durante 83 segundos antes de darse la vuelta y volver a caer al mar. La razón del fallo del cohete nunca se ha determinado con precisión.

2. Mad Mike Hughes y el cohete de tierra plana

Por lo general, cuando piensas en el lanzamiento de un cohete, imaginas mucha de la ciencia y la ingeniería que se utilizaron para crear el cohete y permitieron que ocurriera todo el evento. Esto es exactamente lo contrario de lo que sucedió con Loco Mike Hughes y su cohete casero. No es que no hubiera ciencia involucrada, y no que el propio Mad Mike fuera un hombre obviamente habilidoso para poder siquiera intentar este esfuerzo. El problema era que el cohete casero de Mad Mike se construyó para que pudiera ver por sí mismo si la Tierra era plana o no. Si ese es tu punto de partida para lanzarte al espacio, tienes un problema.

Desafortunadamente para Mike, quien tuvo dos intentos previos de lanzamiento de un cohete en el pasado, cuando se lanzó en febrero de 2020 resultó ser su último intento. El cohete propulsado por vapor estaba destinado a alcanzar los 5.000 pies, lo que permitiría a Hughes desde el punto de vista ver la curvatura de la Tierra por sí mismo, o la falta de ella. Desafortunadamente, para acceder al cohete tuvo que subir una escalera para entrar. Esa misma escalera estaba en el camino cuando el cohete se lanzó y los dos chocaron. Eso abrió la lata de paracaídas en la parte trasera del cohete. Eso, a su vez, quedó atrapado en el empuje y desvió todo el rumbo. El cohete alcanzó una altura lo suficientemente peligrosa antes de volver a la Tierra. Cuando los equipos de rescate llegaron a la escena, encontraron que Hughes probablemente había muerto en el impacto.

1. El desastre del Challenger

Realmente no se puede repasar una lista de desastres de cohetes sin recordar el Desastre Challenger del 28 de enero de 1986. El Challenger ya había estado en el espacio en 1983 y en tres años ya había pasado más de 62 días en el espacio. La primera caminata espacial del programa del transbordador espacial de la NASA fue realizada por la tripulación del Challenger y la primera mujer astronauta de Estados Unidos y la primera astronauta afroamericana estaban a bordo del Challenger. Fue en el décimo lanzamiento cuando el transbordador explotó apenas 73 segundos después del lanzamiento, matando a los siete miembros de la tripulación instantáneamente.

El Challenger había estado plagado de problemas en el pasado, ya que, para empezar, la nave nunca tuvo la intención de ir al espacio. Fue construido como un vehículo de prueba pero actualizado con los componentes necesarios para que ocupara espacio. Sin embargo, esa no fue una transformación instantánea, ya que hubo problemas con una fuga de hidrógeno en el motor principal y otros sistemas.

El problema que condujo al desastre se atribuyó al clima frío que degradó el sello de los propulsores de cohetes. El resultado de la explosión fue una amplia revisión del programa de transbordadores de la NASA que incluyó poner fin a la posibilidad de permitir que no astronautas ingresen al espacio durante más de dos décadas.

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