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Las 10 especies invasoras más extrañas de Florida

09/04/2013

Los Everglades de Florida han ganado mucha notoriedad a lo largo de los años como un refugio de mascotas exóticas que se escapó, como lo ilustran problemas como la enorme pitón birmana. Desafortunadamente para los residentes de Florida, las serpientes gigantes no son las únicas criaturas extranjeras que se sueltan en su hermoso estado, y muchas son aún más peligrosas. Como …

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10. Pez león

Ciertamente, una de las especies invasoras de aspecto más extraño que se acerca a las costas de Florida es el pez león, un pez depredador de arrecife de magníficos colores adornado con intrincadas rayas y púas venenosas en el extremo de sus largas aletas en forma de abanico. Cuando algunos de ellos fueron abandonados por sus dueños en la década de 1980, no se pensó mucho en ellos; sin embargo, desde 2000, han establecido una presencia sorprendente en todo el Caribe.

Desde que colonizaron el área, han estado aterrorizando el ecosistema: el pez león se alimenta principalmente (y vorazmente) de pequeños peces herbívoros (reduciendo sus posibilidades de supervivencia en un 80%) y los investigadores temen que, sin ellos, las algas marinas abrumarán muchos arrecifes. La reciente propagación del pez león lleva a los investigadores a creer que estos brillantes peces exóticos realmente podrían diezmar el ecosistema local.

9. Tegu

Blanco y negro argentino Tegu-Tupinambis merianae

La tegu es un lagarto corpulento de 4 pies de largo de América del Sur. Su naturaleza dócil la convierte en una especie popular para los amantes de las mascotas exóticas en Florida, pero no se deje engañar: los tegus son conocidos por su insaciable apetito omnívoro. En Brasil, se utilizan para controlar las poblaciones de ratas y lucen unas garras grandes y desagradables para ayudar a hacer el trabajo. Cuando uno de los monstruosos lagartos fue avistado en el Bosque Nacional de Ocala, surgió una obvia preocupación por las especies nativas de la zona.

La afición del tegu por los huevos de tortuga topo nativa es particularmente preocupante, ya que la especie ya amenazada enfrenta otros obstáculos como excavadoras de construcción. Solo se han visto un puñado de tegus en la naturaleza y, por lo general, en reservas naturales muy frecuentadas. Sin embargo, su popularidad, combinada con el notorio hábito de Florida de liberar a sus mascotas, significa que podrían convertirse en una amenaza muy real en un futuro cercano.

8. Rana arborícola cubana

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Introducido por primera vez en Florida viajando en contenedores desde el Caribe, el Rana arborícola cubana se está convirtiendo en un invasor veterano. En la década de 1970, ya había comenzado a establecerse en el sur de Florida y, a partir de 2010, parece haber poblaciones reproductoras saludables tan al norte como Gainsville.

A pesar de su pequeño tamaño (las hembras grandes solo alcanzan alrededor de 6 pulgadas), están superando a las dos especies nativas de ranas arborícolas de Florida e incluso se las comen directamente. También prosperan en áreas residenciales, invadiendo hogares en busca de sombra durante el día. Por la noche, no es raro verlos colgados de ventanas y paredes atrapando insectos … y defecando por todas partes, incluidas esas mismas ventanas y paredes. Las ranas también se pueden encontrar en el inodoro, donde generalmente terminan después de colarse a través de los sistemas de ventilación o plomería de una casa.

Para colmo, tienen llamadas increíblemente fuertes y desagradables, y su piel secreta un moco tóxico que puede ser muy irritante para los ojos y la nariz. Entonces, si bien no es necesariamente una gran amenaza ambiental, las ranas arborícolas cubanas son una enorme molestia en casi todos los lugares a los que van.

7. Bagre caminante

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Algunos peces nadan; otros, como el bagre caminando, prefiero (¡lo adivinaste!) caminar. Es originaria del sureste de Asia, pero estableció una presencia en Florida en la década de 1970, después de ser liberada en los Everglades. Desde entonces, se ha estado moviendo hacia el norte a través de canales y sistemas de alcantarillado. Y ocasionalmente, hay algunos avistamientos absolutamente extraños, como residentes caminando afuera y viendo bagres en las calles, simplemente caminando y disfrutando del día. Si un banco de bagres deambulando por la calle después de una noche de tormenta no es inquietante, no estamos seguros de qué es.

6. Monitor del Nilo

Nativo de África, Monitores del Nilo puede crecer más que el dragón de Komodo. Como era de esperar, tienen un poderoso encanto con los fanáticos de las mascotas exóticas de Florida, pero su inmenso tamaño significa que son increíblemente difíciles de cuidar. Son animales notoriamente malhumorados y no temen meterse con la gente, ni siquiera entrar a las casas a través de puertas para perros. Para igualar su mala actitud, tienen una boca llena de dientes afilados, garras grandes y una cola enorme que usan como un látigo.

Obviamente, los lagartos gigantes son percibidos como una amenaza para las familias con niños pequeños y mascotas, y con razón: los monitores del Nilo pueden alcanzar 10 pies de largo y tienen apetito por casi cualquier cosa, tanto la flora como la fauna. Además de su capacidad para correr cerca de 20 mph en tierra, también son poderosos nadadores que pueden permanecer sumergidos durante una hora a la vez, lo que hace que sea muy difícil contener su propagación a través del extenso sistema de canales de Florida. Los monitores del Nilo están prosperando en las condiciones húmedas de Florida, cuanto más calurosos y húmedos, mejor, y es seguro decir que, sin un nuevo plan de acción, no irán a ninguna parte.

5. Sapo de caña

Sapos de caña son enormes, feos y venenosos. Su introducción en Florida es producto de un mal funcionamiento de un vendedor de mascotas en 1955, en el que 100 de ellos fueron liberados en un aeropuerto de Miami. Los lanzamientos posteriores durante las próximas décadas les dieron un buen punto de partida para extenderse por toda Florida, y eso es exactamente lo que están haciendo. Son muy depredadores, se alimentan de todo tipo de ranas y sapos nativos, e incluso comen comida para mascotas.

Y, como para colmo de males, se sabe que sus secreciones tóxicas matan a las mascotas domésticas, si se ingieren. Y si no es fatal, la toxina causa una condición clínica llamada envenenamiento por sapo gigante; los síntomas incluyen babeo, llanto, pérdida de coordinación e incluso convulsiones. La principal amenaza que representan los sapos de caña para su nuevo hogar es que, además de comer todo lo que les cabe en la boca, pueden dañar gravemente o matar cualquier cosa que intente comérselos. Dado que los depredadores nativos de Florida no están adaptados a sus potentes toxinas, tienen poca resistencia a las defensas químicas del sapo.

4. Caimán de anteojos

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El principal depredador de cocodrilos de Florida es el cocodrilo americano, que alcanza entre 15 y 20 pies de largo. Sin embargo, un nuevo invasor está llegando a la escena: el caimán de anteojos. Los caimanes, endémicos de América del Sur y Central, no son tan grandes como sus contrapartes de América del Norte, solo alcanzan alrededor de 6 pies de largo. Sin embargo, son criadores muy eficientes y pueden establecer una población rápidamente. Su capacidad para tolerar tanto el agua salada como el agua dulce les permite prosperar en todo tipo de áreas marinas y pantanosas, especialmente en los ricos Everglades de Florida, donde fueron liberados en la década de 1960.

Se han encontrado especies que se reproducen activamente en lugares tan al norte como Palm Beach. La dieta del caimán de anteojos puede adaptarse a casi cualquier cosa, y su apetito es igual de entusiasta, lo que los hace problemáticos para las poblaciones nativas de vertebrados y peces.

3. Cerdos salvajes

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Cerdos salvajes son la especie animal invasora más destructiva de Estados Unidos, con un costo anual de millones en daños a la propiedad. Tampoco se limitan a las tierras de cultivo del sur como se pensaba anteriormente: están aterrorizando los vecindarios urbanos de Florida, excavando jardines, céspedes y cosas por el estilo por la noche en busca de comida. La destrucción que causan ha sido suficiente para involucrar al gobierno federal, realizando cacerías de perros y entregando recompensas en efectivo por los cerdos muertos. Enfrentarse a estos horribles cerdos no es una tarea fácil, ya que hacen la mayor parte de su trabajo por la noche. Además de eso, pueden llegar a pesar 300 libras y, con frecuencia, son más astutos que los tramperos y cazadores.

2. Pitón de roca africana

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La ya creciente población de pitones birmanas en Florida ha provocado una infestación de los Everglades y la muerte de miles de animales nativos. Sin embargo, es posible que ni siquiera sean el tema más importante de la agenda. Pitones de roca africana son las serpientes más grandes de África, alcanzando los 20 pies de largo. Se alimentan de animales del tamaño de un antílope y, a veces, incluso de cocodrilos.

Y sí, ahora están en Florida. Múltiples especímenes, incluida una hembra embarazada y dos crías jóvenes, indican que las pitones no solo se han estado reproduciendo, sino que se están asentando para el largo plazo. Las pitones son conocidas por su admirable ambición cuando se trata de comer animales del tamaño de ellas, y las pitones africanas no son una excepción. Los científicos de Florida piensan que las pitones comerán casi cualquier cosa de sangre caliente, siempre que pueda caber en su boca … lo que significa que no es tan difícil imaginar una constrictor de 20 pies cazando caimanes, ciervos, mascotas domésticas y tal vez incluso niños. .

1. Gatos salvajes

Gato salvaje

Así es; una de las fuerzas más destructivas en el suelo de Florida es la gato salvaje. Se estima que entre 60 y 100 millones de gatos domésticos deshonestos pueden estar aterrorizando a la naturaleza, lo que tiene numerosos efectos negativos en la biología nativa. Debido a que no son una parte natural del ecosistema, son fácilmente capaces de cazar aves involuntarias, tal vez hasta 8 millones al año, con un solo gato capaz de acabar con 100 en un año. También compiten con los depredadores nativos y propagan enfermedades, mientras se alimentan de comederos para pájaros para alimentarse e incluso defecan en los jardines de los residentes.

Si bien estos felinos pueden no parecer una especie «invasora» a primera vista, ciertamente no son nativos; Incluso los gatos domesticados eran originalmente nativos de áreas como Egipto, y nunca se pensó que fueran incorporados al ecosistema de Florida. Muchos se sienten tentados a intentar volver a domesticar a los gatitos fugitivos, para tratar de salvar a los pájaros y roedores locales. Sin embargo, como le dirá cualquier dueño de gato, cazarán y matarán ratones y pájaros incluso si están bien alimentados. Es lo que hacen los gatos.

Escrito por Cameron Kesel