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Las 10 mejores aeronaves futuristas que podríamos ver pronto

21/03/2013

Hay algo casi romántico en la noción de tecnología futurista. Vivimos en una era en la que la tecnología de hace tan sólo unos años está desactualizada por los avances actuales y, sin embargo, todavía tenemos mucho que esperar. Hace apenas cien años, la idea del vuelo tripulado era un sueño compartido entre la franja universitaria, y ahora tenemos literalmente un robot en Marte que puede vaporizar rocas con láseres.

¿Es tan descabellado pensar que en algún momento en el futuro cercano estaremos volando en platillos voladores o haciendo excursiones de un día al espacio para pasar las vacaciones? Los diseñadores de estos aviones futuristas no lo creen así. Algunos de estos son simplemente conceptos de diseño; otros ya han pasado la fase de prueba y están programados para la producción; todos son bastante increíbles.

Tabla de contenidos

10. El avión transparente de Airbus

Programado tentativamente para completarse en 2050, el Avión transparente de Airbus no busca cambiar tanto la mecánica del vuelo como la experiencia. Toda la nave es transparente, lo que probablemente sea aterrador para algunas personas pero, como el paracaidismo, terminará siendo estimulante (con suerte). Los pasajeros se registran colocando la palma de su mano en la puerta transparente que también funciona como un escáner biométrico, y los asientos se automorfizarán para adaptarse a la forma de su cuerpo.

Los asientos también estarán diseñados para absorber el calor corporal de los pasajeros, que luego se convertirá para ayudar a impulsar el avión, por lo que esta será la única vez que el miedo a volar ayudará a prevenir un accidente. Por último, los techos transparentes le permiten reclinarse y «vivir el panorama en el que está volando», según Charles Champion, jefe de ingeniería de Airbus. Puedes ver su presentación completa en el video a continuación.

9. El platillo volante de Green-Airways

El platillo volante, el modelo de la ciencia ficción, es algo que probablemente ninguno de nosotros espera ver durante nuestra vida, pero eso no impide que los ingenieros aeroespaciales conceptualicen las formas en que podríamos construirlos en algún momento. Etnel Straatsma, que trabaja en la Universidad Tecnológica de Delft, está experimentando con nuevas formas de construir aviones que sean más ecológicos, con el objetivo de reducir idealmente las emisiones de carbono en un 50%, en comparación con aviones comerciales típicos.

Uno de esos diseños potenciales ha tomado la forma del platillo volante Green-Airways, un concepto que parece tan futurista como suena. El proyecto de Straatsma todavía está en la mesa de dibujo, pero Subrata Roy, profesor asociado de ingeniería aeroespacial en la Universidad de Florida, afirma tener un modelo de trabajo que estará listo. en algún momento de 2013. Sí, un modelo funcional de platillo volante. Funciona mediante el uso de electrodos en su superficie para ionizar el aire que lo rodea, lo que extrae electrones negativos de los gases atmosféricos para crear plasma. Maniobra aprovechando la presión dispar entre el plasma y el aire para crear una influencia positiva o negativa, esencialmente proporcionando empuje. Pero no confíe en nuestra palabra; el enlace de arriba te dejará boquiabierto.

8. El plano de superficie a órbita de Skylon

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La nave espacial actual sigue un formato ahora reconocible: se utilizan propulsores masivos para el despegue, que luego se desechan. Los motores más pequeños toman su lugar, a medida que la nave alcanza la gravedad más baja de la atmósfera exterior. Funciona, pero no es muy eficiente, por decir lo menos. Esta es la razón por la que la investigación se ha orientado hacia los SSTO RLV, o “vehículos de lanzamiento reutilizables de una sola etapa a la órbita”: naves espaciales que se parecen más a los aviones típicos que al voluminoso diseño de transbordador que hemos estado usando durante tanto tiempo.

Ingrese al Skylon, un SSTO RLV que tendrá una vida útil de más de 200 lanzamientos, y reentradas, que está casi listo para ser fabricado. El diseño de la aeronave, que recibe el 90% de su financiamiento de corporaciones privadas, utilizará un único motor multipropósito para ambas etapas del vuelo. En la atmósfera, extraerá oxígeno del aire como un motor a reacción y, en el vacío del espacio, cambiará a un suministro de combustible a bordo, un diseño que ahorra espacio, peso (un gran problema con las naves espaciales) y dinero.

7. El Waverider X-51A, capaz de velocidades sostenidas de Mach 6

Para hacer otra comparación histórica, los pasajeros que cruzaron el Atlántico en barcos de vapor a principios del siglo XX podían esperar al menos 3 días a bordo del barco. Los aviones de pasajeros actuales hacen el viaje en unas 7 u 8 horas. Y luego está el X-51A Waverider, que puede ir de un lado del Atlántico al otro en poco menos de una hora. Desarrollado por Boeing, el X-51 puede viajar a Mach 6, lo que equivale a unas 4.000 mph. Recientemente estableció el récord de vuelo sostenido sobre Mach 5, o cinco veces el velocidad del sonido.

El Waverider puede mantener un vuelo sostenido a velocidades hipersónicas, o Mach 5+, durante al menos 300 segundos, lo que es suficiente para enviar este avión (o cualquier misil desarrollado a partir de su tecnología) a cualquier lugar dentro de un radio de 450 millas, aproximadamente el tiempo que le tomó leer esta entrada.

Hasta ahora, el Waverider, llamado así porque en realidad viaja sobre sus propias ondas de choque, se ha sometido a tres pruebas oficiales, con vuelos en su mayoría exitosos que invariablemente terminan con un aterrizaje forzoso en el Pacífico.

6. La aeronave dirigible de aeronaves

Desde la explosión de Hindenberg de 1937, el mundo no ha prestado atención real a los dirigibles, pero parece que están regresando a medida que buscamos medios de transporte más eficientes en combustible y ecológicos, esta vez sin hidrógeno. El candidato principal en este momento es el Aeronave Dirigible Dirigible, que está siendo desarrollado por Worldwide Eros Corporation. La aeronave pesa 400 toneladas y tiene un tamaño total de poco más de un acre. Su flotabilidad proviene de una combinación de helio y motores a reacción que se utilizan durante el despegue y el aterrizaje.

También utiliza un sistema de lastre interno para mantener la flotabilidad, siempre que se carguen o retiren suministros. En un dirigible o dirigible típico, la carga actúa como parte del sistema de lastre, por lo que cuando dejas algo, el barco es instantáneamente más liviano y puede dispararse del suelo. El Aeroscraft utiliza helio comprimido en combinación con sus chorros orientados hacia abajo para estabilizarlo sin importar lo que suceda con el peso a bordo.

Si bien el Aeroscraft tiene usos definidos para el transporte público o el transporte de suministros, la empresa está principalmente interesada en contratar con el Pentágono para fines de vigilancia (# 7). Con el equipo adecuado, el Aeroscraft podría simplemente flotar sobre cualquier área durante días y proporcionar vigilancia para la actividad en tierra.

5. El Concept Craft QUEIA 2058

La aerodinámica tal como la conocemos podría renovarse con el QUEIA 2058, un avión conceptual diseñado por estudiantes de la Universidad de Miami para el Concurso de Aeronáutica de la NASA de 2008. El QUEIA, que significa «Aeronave Integrada Silenciosa Ultraeficiente», es una mirada propuesta a cómo se vería un avión en 2058. Elimina la cola, que generalmente se usa para la estabilidad, y usa motores que están contenidos dentro el marco de la nave.

Lo revolucionario de esto es que no tiene partes móviles. Una cosa que la mayoría de los aviones tienen en común es que utilizan pequeños alerones en la parte trasera de las alas, llamados alerones, para controlar el balanceo del avión. Levanta la aleta de un ala y ese lado del avión cae en respuesta al aumento de la presión del aire en su superficie. El diseño QUEIA elimina eso, en favor de un diseño más eficiente, ya que las piezas móviles suelen reducir la longevidad de una máquina.

Si bien es posible que este diseño en particular nunca salga del tablero de dibujo, el equipo de estudiantes que lo creó espera un futuro prometedor en la aeronáutica, y un miembro del equipo recibió una pasantía en el Centro de Investigación de la NASA en Langley, Virginia.

4. El transporte urbano aéreo MagLev

Este es otro diseño que todavía está en la etapa conceptual, pero que ya muestra mucha promesa para viajes urbanos de corta distancia. El MagLev Air, diseñado por el equipo de tres hombres de Georg Milde, Denis Ors y Leonie Lawniczak, es una combinación de avión y sistema de lanzadera, que podría usarse para lanzar pequeñas aeronaves a través de un lanzadera de aceleración magnética.

El transbordador corre sobre un riel conectado a tierra y acelera lo suficientemente rápido como para lanzar un pequeño jet al aire, muy parecido al sistema de lanzamiento de un portaaviones, o al movimiento que hace su mano cuando lanza un avión de papel. Una vez en el aire, el MagLev usa chorros scram para empujar. El sistema podría utilizarse en entornos urbanos para viajes rápidos entre dos lugares o como lanzadera entre aeropuertos de conexión. Es adecuado para esto porque el sistema de lanzamiento magnético reduce la contaminación acústica.

3. Dirigible híbrido SkyTug de Lockheed Martin

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Este es un dirigible híbrido desarrollado por Lockheed Martin que, al igual que el Aerocraft, podrá despegar verticalmente y luego usar hélices orientadas hacia atrás para proporcionar empuje. Lo que es único es que está diseñado aerodinámicamente para proporcionar una elevación adicional cuando se mueve hacia adelante, al igual que el ala de un avión. Las alas están diseñadas con una curva en la parte superior de modo que cuando el aire pasa por ellas, tiene que moverse más rápido en la parte superior y, al hacerlo, crea menos presión de aire sobre el ala que debajo de él, esencialmente empujando el ala hacia arriba. El SkyTug, y su precursor, el P-791, usan ese mismo principio, solo aplicado en todo su cuerpo bulboso.

Otro punto único sobre el SkyTug es que, en el suelo, puede flotar sobre un colchón de aire y moverse sin tocar la superficie (como un aerodeslizador), lo que le permite «aterrizar» en terreno rocoso o peligroso, o incluso agua.

https://www.youtube.com/watch?v=CKAyJ3zKTus

2. El DiscRotor DARPA / Boeing

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DARPA parece estar en el trasfondo de todo lo relacionado con la tecnología en estos días, y los viajes aéreos no son una excepción. Si bien las otras entradas aquí involucran naves de ala fija o dirigibles, esta está más cerca de un helicóptero futurista. El DiskRotor, desarrollado por DARPA y Boeing, despegará y aterrizará con el uso de palas giratorias, como un helicóptero. Sin embargo, una vez en el aire, las palas se contraerán formando un gran disco en la parte superior de la nave, y los motores a reacción en los lados la impulsarán hacia adelante, utilizando el propio disco como alas.

Este diseño híbrido permitirá el despegue y el aterrizaje vertical, pero también le dará la capacidad de viajar en avión a alta velocidad, algo que los helicópteros normalmente no pueden lograr.

1. El icono A5

Por increíble que sea imaginar las posibilidades futuras de los viajes aéreos, es muy probable que algunos de los ejemplos de esta lista no lleguen a producción. Así que aquí hay un avión futurista que probablemente veremos en producción en masa a mediados de 2013: el Icon A5, un avión anfibio para dos personas con alas plegables y una cabina que parece nada más que el interior de un SUV.

Este avión se comercializa claramente como un juguete para los ricos y, con un precio de $ 139,000, en realidad es más barato que un Porsche 911 Turbo (aunque los paracaídas cuestan extra). En todo caso, esta es la probable dirección evolutiva del mítico automóvil volador que la ciencia ficción nos ha prometido durante años. Con unas pocas ruedas, el A5 posiblemente podría aterrizar en una carretera mientras las alas automáticas se pliegan en su parte posterior, y todo lo que tiene que hacer es deslizarlo hacia su garaje.