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Las 10 mejores películas de cine negro

07/07/2010

¿Qué es el cine negro? ¿Son películas sobre detectives duros y seductoras mujeres fatales? ¿Se trata de héroes con problemas con pasados ​​sucios que los siguen alcanzando? ¿Se trata de luces de claroscuro en blanco y negro, oficinas oscuras con luz que brilla a través de las persianas y humo de cigarrillo que cobra vida propia? Quizás.

Y tal vez no. Lo que sí sabemos es que los grandes del cine negro se crearon originalmente como películas de serie B pulp que generalmente se referían a detectives privados, policías y criminales. Una de las características definitorias del género es que todos los personajes habitaban un área gris de la moralidad. Pero, ¿es eso suficiente para calificar una película como cine negro? Durante décadas, los críticos de cine han debatido sobre qué películas cuentan como cine negro y algunas películas han caído y han perdido popularidad por varias razones. Sin embargo, siempre ha habido una breve lista de películas que están universalmente aceptadas como ejemplos definitivos del género.

Aquí, he reunido diez películas de cine negro de la época clásica para su consideración. Se enumeran cronológicamente desde el momento en que se estrenaron por primera vez. Así que coge un sombrero de fieltro, un cigarrillo y una botella de whisky, ya que estos son los diez primeros del cine negro de la época clásica.

Tabla de contenidos

10. El halcón maltés

Dirigida por John Huston

Publicado el 3 de octubre de 1941

Considerado por muchos como el primer cine negro, el debut como director de John Huston pasaría a la historia como una de las grandes películas de detectives. La película está basada en el libro de Dashiell Hammett (también llamado The Maltese Falcon) y protagoniza a Humphrey Bogart en uno de sus mejores papeles como el detective privado Sam Spade. La historia comienza con el asesinato del socio de Spade. Millas arquero. Aunque nunca le gustó mucho, Spade está obligado por su código de ética personal a rastrear a sus asesinos. En el camino, se involucrará con la sensual Miss Wanderly y un grupo de criminales que buscan una escultura de halcón con incrustaciones de oro conocida como el Halcón Maltés. A medida que Spade se acerca cada vez más a descubrir la identidad del asesino de su compañero, se involucra cada vez más en la búsqueda de la estatua de valor incalculable. ¿Está ligada la muerte de su compañero a la estatua? ¿Por qué tanta gente está tan desesperada por encontrarlo? ¿Y cómo está involucrada la misteriosa señorita Wanderly? Completo con una cinematografía evocadora y ángulos de cámara que recuerdan a Citizen Kane (lanzado el mismo año), The Maltese Falcon es un hito técnico y temático para el cine negro: los personajes y las técnicas de filmación continúan siendo emulados en la actualidad.

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9. Doble indemnización

Dirigida por Billy Wilder

Publicado el 6 de septiembre de 1944

Una noche, el exitoso vendedor de seguros Walter Neff irrumpe en su edificio de oficinas en Los Ángeles. Sangrando y adolorido, comienza a recitar su historia en un dictáfono para que su colega Barton Keyes la encuentre a la mañana siguiente. Su historia es de engaño y traición. Así comienza la valiente obra maestra de Billy Wilder, basada en el libro de James M. Cain. Mientras nos sentamos y miramos, aprendemos cómo Walter comenzó una aventura con la cautivadora Phyllis Dietrichson, interpretada por la actriz de femme fatale definitiva, Barbara Stanwyck. No pasa mucho tiempo antes de que ella lo convenza de que la ayude a asesinar a su esposo, el Sr. Dietrichson, para cobrar el dinero del seguro de vida. El problema es que el asesinato debe parecer un accidente para que puedan cobrar la cláusula de doble indemnización de su seguro. El asesinato se ha cometido de forma descuidada y no pasa mucho tiempo antes de que las autoridades lo sigan. ¿Es posible que lo traicionaran? A medida que salen a la luz más detalles, se hace evidente que Phyllis no es quien dice ser. Double Indemnity es una de las películas de cine negro más influyentes jamás realizadas por su uso pionero del arquetipo de personaje femme fatale. Con uno de los mayores giros argumentales del cine y una actuación de Stanwyck que convertiría a Phyllis Dietrichson en una de las mayores villanas de todos los tiempos, Double Indemnity ha inspirado a innumerables imitadores y remakes, incluido el magnífico neo-noir Body Heat de 1981.

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8. Laura

Dirigida por Otto Preminger

Publicado el 11 de octubre de 1944

Hay quienes dirían que el cine negro es el género de la obsesión. Si eso es cierto, Laura es la joya brillante de la corona del género. Sigue al detective Mark McPherson mientras investiga la muerte de un famoso ejecutivo de publicidad. Laura Hunt. Los sospechosos incluyen al columnista venenoso Waldo Lydecker, el hombre que promovió a Laura al comienzo de su carrera, su prometido Shelby Carpenter, su tía rica Ann Treadwell y su ama de llaves Bessie Clary. Cuando comienza a entrevistarlos, comienza a darse cuenta de que todos estaban enamorados de Laura. Aún más extraño, descubre que también está empezando a enamorarse de ella, al menos hasta que Laura aparece viva una noche en la puerta de su casa. Con una trama notoriamente laberíntica, Laura es un misterio de asesinato devastador. Desarrolla una poderosa intensidad a medida que los personajes profundizan cada vez más en sus propias neurosis y motivaciones. Universalmente elogiada cuando debutó por primera vez, Laura ha ganado un gran número de seguidores como una de las primeras grandes películas de cine negro. Con una cinematografía suntuosa que le valió un premio de la Academia, Laura es una película fabulosamente hermosa. Pero estarás demasiado obsesionado con la trama como para preocuparte. ¿Quién mató a Laura? Y lo que es más importante, ¿quién es Laura?

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7. Desvío

Dirigida por Edgar G. Ulmer

Publicado el 30 de noviembre de 1945

6. El gran sueño

Dirigida por Howard Hawks

Publicado el 23 de agosto de 1946

Resumir la trama de The Big Sleep en un párrafo es casi imposible. Tiene lo que bien podría ser la trama más complicada de la historia del cine negro. Incluso Raymond Chandler, el autor del libro en el que se basa, admitió una vez que no sabía la respuesta a todos los giros y lagunas de la trama. Pero a pesar de la trama casi incomprensible, The Big Sleep es universalmente considerada como una de las obras maestras definitivas del género. Esta vez, Humphrey Bogart interpreta al famoso personaje detective duro (esta vez el famoso Philip Marlowe). Se encuentra al servicio del general enfermo y moribundo Sternwood, quien le pide que vigile a su hija Carmen, que se ha juntado con un mal grupo de personas. Lástima que esté distraído por su hermosa hermana mayor, la Sra. Vivian Rutledge (interpretada por la increíble Lauren Bacall). Las cosas comienzan a descontrolarse cuando la gente comienza a morir alrededor de Marlowe y él se involucra con poderosos criminales, una red de pornografía clandestina y varios casos desagradables de chantaje. Con algo de la mayor química sexual jamás capturada en la pantalla con Bogart y Bacall, The Big Sleep es un asunto embriagador que te mantendrá fascinado mucho después de que la historia haya dejado de tener sentido.

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5. Los asesinos

Dirigida por Robert Siodmak

Publicado el 28 de agosto de 1946

Basado en el famoso cuento de Ernest Hemingway, The Killers es una película trágicamente brutal que deja una impresión que perdura mucho después de su finalización. Comienza con una de las escenas iniciales más famosas en la historia del cine negro, donde dos sicarios invaden una pequeña ciudad y matan a Ole Anderson (también conocido como el sueco), que no ofrece resistencia. La historia corta original era bastante corta, por lo que The Killers se complace en extrapolar la historia y explorar a los personajes y su pasado. Nos enteramos de que el sueco (interpretado por Burt Lancaster) solía ser miembro de una banda de ladrones a quienes la mujer fatal Kitty Collins Colfax (interpretada por Ava Gardner) lo empujó a traicionar. Como tantos personajes del cine negro, el sueco es plenamente consciente de sus transgresiones y sabe que no puede escapar a su destino. Y así recibe su castigo como un hombre en lugar de tratar de escapar de él, como lo harían muchos otros personajes del cine negro. Luego seguimos a un investigador y un detective de policía mientras luchan por localizar a sus asesinos y llevarlos ante la justicia. The Killers es una historia poderosa que merece la reputación de ser un clásico del cine negro.

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4. Fuera del pasado

Dirigida por Jacques Tourneur

Publicado el 13 de noviembre de 1947

Un favorito eterno tanto de los críticos como de los directores de cine, Out of the Past es universalmente considerado como uno de los ejemplos definitivos del cine negro. Tiene todas las campanas y silbidos del gran noir: una cinematografía de claroscuro impresionante, una hermosa mujer fatal y una intrincada historia. Pero la clave de su encanto es el protagonista, Jeff Bailey (Robert Mitchum), quien como indica el título, huye de un pasado del que no puede escapar. Al comienzo de la película, encontramos a Bailey como el operador de una gasolinera de un pequeño pueblo. Pero un día, se ve obligado a reunirse con un jugador llamado Whit Sterling. En De camino a la reunión, le confiesa su pasado a su novia. Resulta que una vez fue un detective privado que fue contratado por Sterling para encontrar a su amante Kathie después de que ella le disparó y le robó $ 40,000. Bailey logró localizarla hasta Acapulco. Lástima que terminó enamorándose de ella. Pero un asesinato y un terrible descubrimiento más tarde, decidió dejarla. Ahora, su pasado lo ha alcanzado mientras viaja para encontrarse con el hombre al que traicionó. El único problema es que cuando se enfrenta a Sterling, Kathie está allí. ¿Que quieren ellos? ¿Por qué está ella ahí? ¿Sterling y Kathie volvieron a estar juntos después de que ella le disparó y lo traicionó? ¿Y qué quieren con Bailey? Así como las preguntas engendran más preguntas, el pasado de un hombre lo llevará a un futuro incierto. Depende de la audiencia hacer el juicio final sobre el triste y extraño caso de Jeff Bailey.

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3. Recogida en South Street

Dirigida por Samuel Fuller

Publicado el 17 de junio de 1953

En un metro abarrotado de la ciudad de Nueva York, un pequeño carterista llamado Skip McCoy roba una billetera. Para él, no es gran cosa. Después de todo, es solo otro trabajo para él. Sin saberlo, está el hecho de que la mujer a la que robó llevaba un microfilm de información gubernamental de alto secreto robado que estaba destinado a un grupo de comunistas. Con la información increíblemente vital en manos de un ladrón común, tanto la policía como los comunistas comienzan a rastrearlo. Lástima que a McCoy no le importe el bienestar de su país o su deber cívico. Para él, es una oportunidad de hacer un paquete con el mejor postor. Mientras se aleja de la policía y los comunistas, depende de Candy, la mujer a la que robó, encontrarlo y recuperar el microfilm. Para muchos, esta trama puede parecer demasiado política para justificarla como cine negro. Pero la política no es el tema central de esta película. En cambio, son los conflictos y las motivaciones de los personajes los que la convierten en un auténtico cine negro. Una de las características distintivas del cine negro son los personajes que tienen una moral turbia o que no siguen las reglas establecidas por su profesión, como policías corruptos o criminales nobles. Aquí, en Pickup en South Street, tenemos un ladrón que se preocupa más por el dinero que su país, una prostituta (Candy), como un interés amoroso, y un soplón llamado Moe (interpretado por la encantadora Thelma Ritter) como un noble mártir que ama y muere por la gente que vende a la policía. Filmado durante el apogeo del macartismo, la idea de un protagonista que vendería voluntariamente su país a los rojos era inaudita. Sin embargo, llegamos a amarlo y a simpatizar con él y con los demás restos de la sociedad que habitan en su sórdido mundo de crimen y vicio. Son los personajes los que hacen de Pickup on South Street un cine negro tan genuino como las otras entradas de esta lista.

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2. El gran calor

Dirigida por Fritz Lang

Publicado el 14 de octubre de 1953

https://www.youtube.com/watch?v=dVcGMrl7Mvw

1. Dulce olor a éxito

Dirigida por Alexander Mackendrick

Publicado el 27 de junio de 1957

En la ciudad de Nueva York, tu reputación lo es todo. Si no tiene cuidado, podría destruirse fácilmente de la noche a la mañana. O podría estar protegido, por el precio correcto. Así es el mundo de Sweet Smell of Success, el áspero y mugriento noir del famoso guionista Ernest Lehman (también escribió los guiones de Sound of Music y North by Northwest). El director Alexander Mackendrick, que se había hecho famoso haciendo comedias para los Ealing Studios de Inglaterra, transforma la ciudad de Nueva York en una distopía empapada de jazz, humo y delincuentes. Seguimos a Sidney Falco (Tony Curtis), un agente de prensa sin las cargas de la moral. Es contratado por JJ Hunsecker, el principal columnista del periódico de Nueva York, para evitar que su hermana se case con Steve Dallas, un joven guitarrista de jazz fresco. Entonces, Sidney le planta algo de frigorífico y difunde rumores de que es comunista. Las cosas funcionan al principio y la relación se destruye.

Pero ese no es el final para Sidney: lo convocan al ático de Hunsecker solo para encontrar a la hermana intentando suicidarse. Hunsecker se acerca a Sidney salvándola y lo acusa de violación. A partir de ahí, se deciden los destinos y se destruyen vidas a medida que sale la verdad. En esta poderosa película, nadie es inocente. Con uno de los guiones más inequívocamente citables y memorables jamás escritos, estarás citando sus líneas y recordando sus personajes por el resto de tu vida.

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