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Las 10 mejores películas japonesas imperdibles

26/05/2011

Acercarse al cine de toda una nación puede ser un desafío abrumador. Especialmente cuando la historia cinematográfica de esa nación es una mezcolanza de géneros y estilos como la de Japón. En los últimos 100 años, más o menos, el cine japonés ha producido obras de gran belleza, mayor rareza y, en el proceso, ha influido en decenas de cineastas de todo el mundo. Cualquier lista de diez películas japonesas será, por definición, incompleta, pero estas diez películas le darán a cualquiera que tenga curiosidad por las películas japonesas una muestra de lo que hace que sus películas sean tan respetadas y queridas en todo el mundo.

Tabla de contenidos

10. Nadie lo sabe

nadie lo sabe

Cuando la mayoría de nosotros pensamos en el cine japonés, lo que nos viene a la mente son la yakuza dura, los monstruos extraños y las colegialas homicidas. Si bien esas cosas existen (y aparecen en otras partes de esta lista), los cineastas japoneses también son capaces de hacer algunos dramas increíbles que no involucran fantasmas vengativos o mujeres con espadas en lugar de manos. Uno de los más conmovedores, en serio, no mires esta película sin una caja llena de pañuelos de papel, es la película de 2004 de Hirokazu Koreeda Nobody Knows. Basado en hechos reales, cuenta la historia de cuatro niños que su madre deja que se las arregle por sí mismos en un apartamento de Tokio. Mientras el hijo mayor se propone mantener con vida a su hermano y hermanas mientras se asegura de que nadie se entere de que están solos, los acontecimientos se dirigen lentamente hacia una terrible conclusión. La película se basa en cuatro actuaciones verdaderamente impresionantes de los niños actores que interpretan a la familia y captura no solo el horror desolador de sus vidas, sino también el profundo vínculo que sienten el uno por el otro. Es una película muy especial y realmente se gana cada lágrima que recibe.

9. Olimpiada de Tokio

olimpiada de tokio

En 1964, Tokio fue sede de los Juegos Olímpicos de Verano. Tanto como una excusa para exhibir la rápida reconstrucción de la posguerra de Japón como un evento deportivo, el gobierno japonés quería que se hiciera un documental para capturar el momento histórico cuando Japón retomó su lugar en el escenario mundial como una nación próspera y pacífica. Inicialmente, contrataron a Akira Kurosawa para que lo dirigiera, pero cuando exigió el control de las ceremonias de apertura y clausura también, el director Kon Ichikawa fue contratado para rescatar el proyecto y entregar al gobierno el brillante documento histórico que querían. En cambio, utilizó los vastos recursos y el acceso ilimitado para crear posiblemente el mejor documental deportivo jamás filmado. Totalmente desinteresado en la pompa o ceremonia de los juegos, Ichikawa eligió enfocarse en la atmósfera de los juegos y especialmente en las experiencias de los atletas. Su cámara los sigue mientras se preparan, esperan, compiten y disfrutan de los juegos. La película rara vez se preocupa por los resultados de los eventos y pasa la misma cantidad de tiempo con los perdedores que con los ganadores. La Olimpiada de Tokio se preocupa más por los viajes de las personas involucradas que por el recuento final de medallas. Se suponía que la Olimpiada de Tokio sería una celebración de los Juegos Olímpicos de Tokio. En cambio, es una celebración del esfuerzo humano y el deporte en sí. No es la película más fácil de conseguir, pero definitivamente vale la pena el esfuerzo.

8. Godzilla

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Ningún examen serio del cine japonés podría ignorar al gigante dinosaurio mutante Godzilla, que respira láser. Se han realizado muchas, muchas películas desde que el enorme lagarto hizo su primera aparición en Godzilla (Gojira en japonés) de 1954, pero la primera película sigue siendo la mejor. Olvídese del lanzamiento estadounidense, que editó en gran medida la película y agregó a Raymond Burr por alguna razón, y vaya directamente a la versión original. A pesar de ser un buen rato cursi, Gojira inició una tendencia importante que ha continuado hasta el día de hoy en las películas japonesas: la de utilizar películas de género picantes para comentar los miedos y preocupaciones latentes de la cultura. En Gojira, es el miedo a las armas nucleares. El único país que ha sufrido un ataque nuclear, no es por accidente que la gran bestia destructora de ciudades se despierta con las pruebas del gobierno japonés de una bomba h. El subtexto es sencillo, pero en su mayor parte se minimiza. Toda la película es en realidad bastante triste e inquebrantable en sus representaciones de la destrucción que causa Godzilla. Bueno, es tan conmovedor como puede ser una película en la que aparece un hombre con un disfraz de goma y pisando modelos. Aún así, captura una parte importante de la cultura japonesa y le dio al mundo uno de sus monstruos icónicos, por lo que definitivamente merece ser visto.

7. Hana-bi (fuegos artificiales)

hana-bi

No hay nadie más en el mundo como Takeshi Kitano. Su actuación principal durante los últimos cuarenta años ha sido la presentación de divertidos programas de televisión de comedia en Japón. Increíblemente prolífico, en un momento estuvo en la televisión todas las noches de la semana. Pero cuando se quita las divertidas pelucas y los extraños disfraces, Kitano también es uno de los más respetados. Directores de cine japoneses de su generación. A diferencia de su trabajo en televisión, que es todo chistes visuales y rarezas tontas, las películas de Kitano son impresionantes obras de seriedad y violencia. Ha hecho muchas películas excelentes a lo largo de su carrera, pero quizás ninguna tan asombrosa como Hana-bi. Que significa «fuegos artificiales» en japonés (que también era su título internacional), la película cuenta la historia de dos ex policías, uno que se adapta a la nueva vida en una silla de ruedas pintando cuadros surrealistas (que fueron todos pintados por Kitano), y otro que roba un banco para llevar a su esposa moribunda a un último viaje. La trama es delgada, pero los colores, las imágenes y las transiciones entre la violencia y el silencio son asombrosamente poéticas. Hana-bi es algo muy raro y especial: una película de gánsteres impregnada del alma de un pintor.

6. Audición

audición

Dirigida por el controvertido e increíblemente original cineasta Takashi Miike, Audition es una de las películas más inquietantes y cautivadoras jamás realizadas. Pero nunca lo sabrías desde los primeros cuarenta minutos. La audición comienza con una premisa sacada de una comedia romántica de Jennifer Anniston. Aoyama, una productora de televisión viuda, decide realizar «audiciones» para una nueva esposa, con el pretexto de elegir un papel en un programa de televisión. Cuando ve a la joven y hermosa Asami, instantáneamente se enamora de su naturaleza sumisa y su belleza reservada. A pesar de algunas extrañas discrepancias en su currículum, comienza a salir con ella y se enamoran. Entonces las cosas toman un giro muy, muy surrealista. Audition es una de esas películas que funciona mejor si no sabe lo que se avecina, pero tenga la seguridad de que puede superar el comienzo deliberadamente lento, verá cosas que nunca ha visto en ninguna otra película. Audition es profundamente inquietante (incluso Rob Zombie admitió sentirse incómodo al ver las escenas finales) pero es una obra de verdadera originalidad de un maestro del cine intransigente. Simplemente no planee comer poco después de verlo.

5. Battle Royale

batalla real

Incluso si no sabes nada sobre Japón, la película de 2000 Battle Royale sigue siendo una película de culto sangrienta y espectacular. Tiene muchos tiroteos, mucha sangre y un trasfondo cómico supremamente oscuro. La película se ha ganado la infamia por su violencia hiperrealista, su cinismo implacable y su selección de adolescentes reales y es una de las favoritas entre los fanáticos de las películas de culto en todo el mundo. Pero la historia de una clase de estudiantes de noveno grado que se ven obligados a matarse entre sí en un Japón fascista de realidad alternativa es en realidad una sátira cortante del creciente temor de Japón de que su cultura juvenil estuviera a solo un paso o dos de la anarquía total. El casting de la leyenda japonesa Takeshi Kitano como el exprofesor psicótico de los estudiantes y supervisor del juego es especialmente apropiado dada la ambivalencia pública de Kitano hacia la juventud japonesa y parece enraizar firmemente la película en el campo anti-juvenil. Pero el director de Battle Royale, Kinji Fukasaku, lo ha descrito como una «advertencia» para que los jóvenes del país no se dejen engañar por los adultos y las figuras de autoridad. Al final, Battle Royale se convierte en una película esperanzadora sobre el potencial de la juventud disfrazada de una película cínica contra la juventud disfrazada de un festival sangriento de ciencia ficción lleno de acción. Es profundo, impactante, divertido, inteligente y, una vez que lo hayas visto, nunca lo olvidarás.

4. Anillo

Ringu

En los años transcurridos desde que Ring (Ringu) apareció por primera vez en las costas estadounidenses, Hollywood ha robado casi todos los efectos y técnicas que lo hacían tan sorprendentemente original. Al dar inicio a la explosión del horror J, Ring presentó al público occidental la tradición fría y sumamente espeluznante de la historia de fantasmas japonesa. Aún así, el hecho de que la chica fantasma japonesa de pelo largo y vestida de blanco sea ahora una parte tan importante del panteón de terror como los zombis dice algo sobre lo original que fue la película. Basado en una novela popular, Ring cuenta la historia de un espíritu vengativo que causa estragos en la vida de una mujer japonesa y su hijo. Lo sorprendente de la película es que se gana la mayor parte de sus sustos por completo con el estado de ánimo. El fantasma no hace nada más que caminar despacio y exigir que los personajes y el público la reconozcan, pero da tanto miedo como el monstruo más gordo. Hay muchas películas de terror japonesas geniales que se reproducen con el mismo guión, pero Ring lo hizo. primero, y mejor que la mayoría. Simplemente no lo veas en una cinta VHS.

3. Akira

Akira

Cualquier lista de películas japonesas debe incluir al menos una película animada. Para muchos no japoneses, el anime (como se llama allí a los dibujos animados) es su primera ventana al mundo más amplio de la cultura japonesa. Una exploración del anime japonés puede comenzar en pocos lugares mejores que el clásico Akira de 1988. Basado en el extenso cómic del mismo nombre, Akira resume los elementos esenciales del libro y los presenta en una mezcla frenética de niños psíquicos, corrupción política, pandillas de motociclistas adolescentes y no una, sino dos destrucciones en toda regla de Tokio. La trama de la película adolece de grandes lagunas y se te perdonará que pienses que falta el segundo acto, pero si puedes aceptar que no obtendrás respuestas fáciles, la película es un logro visual asombroso. Y un documento cultural importante. Akira (como Battle Royale y en menor medida Ring), expresa una profunda desilusión con el rápido crecimiento tecnológico del país y su cultura juvenil mientras que al mismo tiempo los adora. Es una película extraña y estimulante y definitivamente una que cualquier cinéfilo necesita ver.

2. Siete samuráis

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Si solo ves una película japonesa, tiene que ser esta. La obra maestra de Akira Kurosawa de 1954 Seven Samurai es la película que no solo puso al cine japonés en el mapa, sino que también inspiró a una generación de cineastas de todo el mundo con su apasionante historia, increíbles secuencias de acción y actuaciones sobresalientes. La historia de una aldea desesperadamente pobre que contrata a un grupo de samuráis de mala calidad para protegerse de las incursiones de bandidos, Seven Samurai básicamente creó la plantilla que han seguido casi todas las películas de acción desde entonces. Cada película en la que un héroe reacio reúne a un equipo para realizar una tarea tiene una deuda estructural con la película. La historia es un placer para la multitud natural, pero el uso innovador de la cámara lenta, la edición y la magnífica fotografía en blanco y negro hacen de Seven Samurai también un favorito de la casa de arte. El corte original es de casi 4 horas, pero cada minuto es un tesoro absoluto del cine.

1. Historia de Tokio

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Seven Samurai de Kurosawa puede ser la película japonesa más querida de todos los tiempos, pero el clásico Tokyo Story de 1953 de Yasujiro Ozu es considerado por muchos estudiosos del cine como la mejor obra del cine japonés. Aunque toda la película implica poco más que la visita de una pareja de ancianos a sus hijos mayores en Tokio, es una de las películas más atractivas que jamás haya visto. Ozu, filmando desde la posición tradicional de seiza (o arrodillada), captura con intrincados detalles la tristeza menor y las pequeñas tragedias de la vida moderna. No hay conflictos dramáticos, no hay discursos importantes, y la única muerte ocurre silenciosamente y pasa rápido. Tokyo Story simplemente permite a su audiencia una breve mirada a la vida de una familia japonesa en un momento particular. La cámara apenas se mueve y los actores permanecen quietos, pero cada fotograma es una obra de belleza suave y melancólica que permanecerá contigo mucho después de que termine la película. Tokyo Story es una película poderosamente humana y una gran introducción al trabajo de uno de los mejores cineastas de todos los tiempos.