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Las cosas raras incluidas en los paquetes de raciones

01/04/2021

Mantener a los soldados sanos en el campo de batalla es una tarea monumental que pocas personas aprecian por completo. Preparar y transportar alimentos, mantener abiertas las líneas de suministro, hacerlos portátiles y comestibles en las peores condiciones es casi imposible. A lo largo de la historia de la guerra, no ha sido fácil. Pero los militares lo intentan. A veces, las raciones terminan siendo sorprendentemente buenas. Otras veces, las cosas se ponen un poco raras.

10. Bebida

Érase una vez, era una práctica estándar que los soldados no solo tomaran una comida en sus raciones, sino una bebida para acompañarla. Conocidas como raciones de bebidas espirituosas, esto podría ser cualquier cosa, desde ron hasta brandy y vino, dependiendo de lo que los militares lo estuvieran proporcionando. Los marineros de la Royal Navy obtuvieron una ración de ron hasta 1970. Los canadienses la mantuvieron hasta 1972. La Marina de Nueva Zelanda se dedicó a la ración y la mantuvo a mano hasta 1990.

La ración, que se remonta a 1850, era un octavo de pinta de ron de 95,5 grados. Si fueras un oficial, lo entendiste bien. De lo contrario, lo diluirías en un poco de grog. Antes de esto, antes de las Guerras Napoleónicas, los marineros recibían un galón de cerveza al día.

No solo los marineros recibieron una ración de bebidas alcohólicas. Varios Kits de raciones italianas incluyen raciones de bebidas espirituosas, y estas se hicieron en la década de 2000.

9. Fuma

Junto con la comida, la mayoría de las raciones suelen incluir algunos artículos de apoyo. En muchos se han incluido papel higiénico, utensilios y toallitas para manos. Y en el pasado, un kit de comida no se consideraba completo a menos que tuviera un paquete de cigarrillos incluido también.

Durante la Segunda Guerra Mundial, nueve marcas diferentes de cigarrillos podrían incluirse en las raciones C estadounidenses. Se creía que el tabaco era una parte clave para mantener la moral de las tropas. No se eliminaron gradualmente hasta después de la guerra de Vietnam.

Las compañías tabacaleras promovieron fuertemente el tabaquismo como algo vital para el bien de los militares. Un anuncio describía fumar como “el último y único consuelo de los heridos. ” Se dice que el general Pershing, comandante de las Fuerzas Expedicionarias Estadounidenses en el Frente Occidental durante la Primera Guerra Mundial, dijo que los cigarrillos eran más importantes para los soldados estadounidenses que las balas.

8. M & Ms

Todo el mundo ama los M & M, y por una buena razón. El delicioso chocolate con una capa de caramelo crujiente es una fórmula ganadora. Los militares también se sentían de esta manera, por lo que durante la Segunda Guerra Mundial, los M&M estaban disponibles exclusivamente para los militares. Se incluyeron en las raciones para que los soldados pudieran tener fácil acceso al chocolate, una fuente rápida de carbohidratos y energía, en el campo.

Los M & M son fáciles de transportar y, a diferencia de la mayoría de los chocolates, pueden resistir el calor. Irónicamente, los dulces se inspiraron en las raciones militares en primer lugar. Forrest Mars Sr. había visto a los soldados británicos durante la Guerra Civil española comer chocolates recubiertos de caramelo. Corrió con la idea y produjo su propia versión en 1941.

7. Bully Beef

A veces conocida como carne en conserva, la carne bully fue una ración básica para muchos soldados durante la Primera Guerra Mundial, aunque se suministró desde la Guerra de los Bóers y estuvo presente durante la Segunda Guerra Mundial y no se eliminó de las raciones británicas. hasta 2009.

La carne en conserva se puede comprar en las tiendas hoy, por lo que en teoría no suena mal. Sin embargo, la carne en conserva en tiempo de guerra y la carne en conserva Piggly Wiggly son alimentos muy diferentes. Los soldados comían carne de ternera, llamada así por la palabra francesa “bouilli” que significa hervida, porque tenían que hacerlo. Junto con la pasta dura, era el único alimento que podían obtener de forma regular.

La carne Bully venía en varios tamaños, incluidas algunas latas grandes de siete libras. A menudo tenía que comerse frío, servido como una sustancia espesa, fría y grasosa porque simplemente no había que esperar para calentarlo. Para muchos soldados era comer carne de vaca o morir de hambre. El teniente WS Dane lo describió como “un accidente de tranvía por carne”. Otros soldados intentaron dárselo a los perros callejeros que lo miraban con desprecio. Circulaban rumores, en su mayoría divertidos, de que en realidad era carne humana.

Servido con agua y tal vez galletas saladas, podría convertirse en un guiso más apetecible si el fuego fuera una opción. Pero los detalles de la guerra indican que sería abandonado en un abrir y cerrar de ojos si existiera la posibilidad de comer algo más. Existen historias de soldados que usan latas llenas de carne para hacer los pisos y las paredes de sus trincheras en lugar de comérselo.

6. Galletas de “perro”

El otro elemento básico de las raciones militares para los estadounidenses y otras fuerzas occidentales en la Primera Guerra Mundial y más allá fue una especie de galleta dura que algunos llamaron galletas para perros. Esencialmente solo harina, las galletas tenían una vida útil increíblemente larga, pero se sabía que eran casi duras como una roca. Habían visto su uso por primera vez en las raciones estadounidenses desde la Guerra Civil.

Los soldados los remojarían en agua o leche para hacerlos comestibles. También se pueden triturar y cocinar con carne de res o vegetales secos para espesar un guiso. Podría decirse que era posible hacerlos sabrosos, si hubiera un cocinero inteligente con algunos suministros razonables.

Sin ablandarse, las galletas saladas podrían ser un peligro para la salud. Los soldados con dientes en mal estado simplemente ahora podían masticarlos. Un soldado llamado Pressey privado escribió a casa sobre cómo había intentado romper uno contra una pared y terminó lastimándose la mano.

A pesar del sabor suave y las cualidades de hierro de las galletas, la harina proporcionó los carbohidratos muy necesarios en un paquete portátil y muy liviano. Se podría argumentar con fuerza que los soldados simplemente no habrían sobrevivido sin las calorías proporcionadas, incluso si fueran desagradables y difíciles de ingerir.

5. Sopa de carne de caballo

Conseguir una comida caliente durante la guerra fue un lujo muy solicitado. La sopa era típicamente la mejor y más fácil opción para esto. Era una buena manera de rehidratar las verduras secas y hacer que la carne enlatada fuera algo apetecible. También hubo momentos en que los soldados tenían acceso a cocineros que podían cocinar más o menos alimentos. El resultado final fue a veces sospechoso.

En 1916, era casi imposible conseguir suministros. Los soldados tenían que confiar en lo que podían encontrar alrededor de las trincheras en Francia, y eso significaba adaptarse a los ingredientes locales. Sin acceso a la harina, se utilizaban nabos secos y molidos para hacer pan. Los guisantes eran abundantes, por lo que la sopa de guisantes se convirtió en uno de los alimentos básicos de la dieta de un soldado. Pero no tenían exactamente jamón.

Para aumentar las proteínas y las grasas, carne de caballo ocasionalmente se agregaría a la sopa. Probablemente no era la primera opción de ningún soldado en el campo, probablemente era mejor que la rata, que se rumoreaba que se había abierto camino en más de un guiso.

4. Nutella

La idea de que Nutella, la crema para untar de chocolate y avellanas que es esencialmente solo glaseado de pastel, se incluiría en un MRE no es tan inusual. La mayoría de las raciones militares intentan incluir algo dulce y portátil, y la mantequilla de maní y la mermelada se han incluido en las raciones durante generaciones. Pero cómo Nutella entró en raciones en Dinamarca es una de las historias más extrañas en la historia de las raciones.

En la década de 1990, Jacob Haugaard fue elegido para un cargo en Dinamarca. Llevaba 15 años postulándose sin éxito a un cargo. Parte de la razón de esto fue porque él representaba la Unión independiente de Elementos Tímidos y Trabajadores Concienzudos. Haugaard era un comediante. Para empezar, sus carreras nunca fueron completamente serias. Y una de sus promesas de campaña fue conseguir Nutella incluida en las raciones militares danesas.

Haugaard nunca planeó ganar, pero cuando lo hizo, se mantuvo firme. Consiguió incluir Nutella en las raciones.

3. Espárragos

Los espárragos enlatados son generalmente desagradables. Incluso los espárragos frescos son un gusto adquirido por muchas personas. Aún así, las verduras en las raciones militares casi nunca han sido elogiadas, pero intentan incluirlas para obtener valiosas vitaminas y nutrientes. La inclusión de espárragos no es extraña al principio hasta que descubra por qué pueden haber sido incluidos.

Se dice que el Reino Unido incluyó espárragos en las raciones para los pilotos que vuelan sobre el Pacífico Sur. La razón de esto supuestamente va más allá de las vitaminas esenciales en la verdura. Los espárragos son conocidos por su capacidad para alterar el olor de la orina. Los espárragos contienen algo llamado S-metiltioacrilato y S-metil-3- (metiltio) tiopropionato. Ese nombre químico largo es la fuente del olor en la orina después de que se comen los espárragos.

En términos de pilotos, este químico maloliente podría tener cualidades potenciales para salvar vidas. Los peces se sienten atraídos por los compuestos de azufre y la historia aquí es que si un piloto fuera derribado pero sobreviviera, podría comerse los espárragos y luego orinar en el océano o en un río. El compuesto en su la orina atraería a los peces y facilitar su captura.

Es difícil encontrar mucha evidencia de que los espárragos en realidad se incluyeron en las raciones para los pilotos o si esta fue la razón real, pero la ciencia en realidad resiste el escrutinio, al menos en papel. La historia se puede encontrar impresa al menos desde como 1957.

2. Verduras desecadas

Debido a la forma en que siempre han funcionado las líneas de suministro, la comida fresca casi nunca es una opción para los soldados. Cosas como las galletas saladas y la carne se pueden conservar mucho más fácilmente que las frutas o verduras. A menudo, la única forma de incluir frutas y verduras en una comida era secarlas. Eso los hizo mucho más portátiles y duraderos. Desafortunadamente, también los hizo horribles.

La Guerra Civil introdujo verduras desecadas a los soldados, que rápidamente los rebautizaron como vegetales profanados. Se comprimieron judías verdes, nabos, cebollas, zanahorias y remolachas en ladrillos secos, de una pulgada de grosor por un pie de largo. El sabor era aparentemente tan horrible que muchos soldados se negaron a comerlos a menos que literalmente no hubiera otra opción.

El sargento Cyrus Boyd, del 15 de Iowa, escribió sobre las verduras desecadas que lo convertían en “el más enfermo de mi vida”. Los soldados tenían que comerlos si querían evitar el escorbuto y la diarrea crónica, ambos desenfrenados. El ejército de la Unión sufrió 1,6 millones de casos de diarrea, y casi 11.000 soldados murieron a causa de ella.

1. Pizza de tres años

No es difícil imaginar cuán horribles deben haber sido algunas de las viejas raciones militares cuando escuchas lo que incluían. Pero las raciones modernas han intentado mejorar las viejas de diversas formas. Puede comprar MRE, comidas, alimentos listos para comer en las tiendas de excedentes del ejército o en línea y experimentar por sí mismo lo que los soldados de varios ejércitos mundiales pueden comer en el campo. Hay una industria de YouTube en auge de gente abierta, comiendo y criticando la cocina.

Atrás quedaron los días de la ternera bully y el hardtack y ahora puede disfrutar de fajitas de pollo, papas gratinadas con jamón, estofado de ternera y algunos platos con un sonido más elegante que parecen apetitosos y, si hay que creer las críticas, no solo son tolerables sino sabrosos.

En un esfuerzo por hacer avanzar las raciones militares más allá de lo normal, el ejército de EE. UU. Dio un paso audaz en 2018 cuando introdujeron la ración de pizza.

Obviamente, la pizza es un gran alimento básico en las dietas estadounidenses. El estadounidense promedio comerá 6000 rebanadas de pizza en su vida. Los soldados habían solicitado el plato en MRE durante años, pero hubo algunos contratiempos importantes para producirlo. Es decir, si un MRE debe tener una vida útil de tres años sin refrigeración, ¿cómo se hace una pizza de tres años? Bien, ellos lo hicieron.

La ciencia detrás de la pizza es asombrosa y, con toda honestidad, no suena apetitosa. Pero las reseñas de la pizza fueron generalmente positivo. No se trata de ganar una rebanada de tu pizzería local favorita por mucho, pero considerando que esta es una comida destinada a disfrutarse potencialmente mientras los combatientes enemigos intentan dispararte, no estuvo mal.