Saltar al contenido

Las formas de vida menos extremas

24/06/2021

El mundo está lleno de intensidad en muchas formas diversas y maravillosas. La naturaleza está repleta de animales que pueden correr o volar a velocidades vertiginosas, otros con mandíbulas lo suficientemente poderosas como para romper huesos, o incluso la capacidad de soportar temperaturas, presiones y más brutalmente duras. Pero a pesar de todos los extremos en el mundo que la vida puede soportar, hay tantas formas de vida que simplemente no parecen estar diseñadas para manejar gran parte de nada.

10. Tiburón de Groenlandia

Los tiburones de Groenlandia parecen calificar como una forma de vida bastante extrema si seleccionas tu información. Para empezar, son tiburones. Esa es siempre una forma de vida intensa. También pueden muy bien ser algunas de las criaturas más longevas del mundo con la especulación de que podrían vivir más de 500 años. Un tiburón casi inmortal tiene que ser extremo, ¿verdad? Bueno, no tan rápido. Es decir, el tiburón de Groenlandia no vive su vida muy rápido.

Los tiburones de Groenlandia toman 150 años para alcanzar la madurez sexual, lo que significa que su tarjeta de baile no está exactamente llena. Crecen a un ritmo de un centímetro por año, lo que es impresionante después de 400 años, pero no tanto durante gran parte del período previo.

Antes de la Segunda Guerra Mundial, se pescaban en gran medida para utilizarlos como aceite para máquinas. Eso significa que sus números no han tenido tiempo suficiente para recuperarse gracias a ese período de vencimiento de 150 años. Y atraparlos probablemente no fue tan difícil, ya que son una de las criaturas más lentas del mundo. Su Velocidad de crucero en el agua es de 0,76 millas por hora. En realidad, eso es más lento que la corriente en muchos lugares.

9. Mayfly

La medusa inmortal recibe su nombre del hecho de que el animal es esencialmente capaz de reiniciar su propio reloj y volver a una etapa anterior de la vida y comenzar a envejecer de nuevo. El potencial de vivir para siempre, a menos que sea devorado por algún otro animal o una catástrofe, está ahí. Y luego, en el extremo opuesto del espectro de longevidad, está la humilde efímera, un animal que parece casi una broma de la naturaleza.

Como muchos insectos, la efímera existe en varias etapas de la vida. Después de que el huevo eclosiona, emerge como una ninfa y vive en el agua hasta por dos días hasta que alcanza la madurez. Este proceso puede llevar un tiempo, pero no sucede mucho en el camino hacia la edad adulta. Entonces puede emerger como un adulto alado donde tiene un período asombrosamente pequeño para vivir su vida. Lo más que puede vivir un adulto de efímera es un par de días. Pero es muy probable que no lo haga incluso durar un día completo.

Hay tan poco en la vida de una efímera que la versión madura del insecto ni siquiera tiene boca. No vivirá lo suficiente para comer, así que ¿por qué molestarse? En cambio, existe únicamente para aparearse y comenzar el ciclo nuevamente para otra cría de pequeñas efímeras que están destinadas a la misma esperanza de vida notablemente corta.

8. Perezosos

La mayoría de las personas ya están familiarizadas con los perezosos, ya que Internet se ha enamorado de ellos durante años. Son el único animal que recibió el nombre de uno de los siete pecados capitales gracias a su estilo de vida extremadamente lento.

Los perezosos viven la mayor parte de su vida en los árboles y rara vez llegan al suelo. Cuando lo hacen, no es un asunto de ritmo rápido y generalmente es solo una vez a la semana para ir al baño. Incluso en los árboles, un perezoso puede viajar. 41 yardas en un día.

Viven principalmente con una dieta de ramitas y hojas y les lleva días digerir una comida gracias a su metabolismo excepcionalmente lento. Afortunadamente para ellos, pasan unas 15 horas al día durmiendo, por lo que tienen mucho tiempo para dejar que la comida funcione.

El perezoso hace tan poco en su vida que muchos de ellos crecen un alga verde en su piel. Esto se suma a los insectos que se instalan en su pelo áspero, que pueden incluir escarabajos y cucarachas. Ten eso en cuenta si alguna vez quieres abrazar a uno.

7. Musaraña de cola de pluma

Hay varios animales en el mundo que tienen dietas extremadamente limitadas. Me vienen a la mente koalas y pandas. Pero la musaraña de cola de pluma en Malasia puede tener la dieta limitada más interesante de cualquier animal en el mundo. Pasan la mayor parte de su tiempo consumiendo el néctar fermentado de los cogollos de la palmera bertram. Entonces, no solo es una planta como un koala o un panda, es el néctar fermentado de esa planta. Y, debido a que está fermentado, significa que la musaraña de cola de lápiz siempre se está hundiendo.

El néctar fermentado tiene una concentración de alcohol de alrededor del 3,8 por ciento, que es notablemente alto para el alcohol natural y alrededor del nivel de algunas cervezas ligeras. Pasan una media de 138 minutos por noche bebiendo el néctar, que es fermentado naturalmente por la levadura presente en los cogollos.

Como resultado de su dieta alcohólica, los animales tienen un nivel de alcohol en sangre notablemente alto todo el tiempo. A pesar de eso, en realidad no muestran signos de embriaguez. Eso significa que las pobres criaturas beben como animales de fiesta, pero no experimentan ninguno de los efectos secundarios. Esto, a pesar de que se están sometiendo a los efectos equivalentes de 60 veces el nivel considerado excesivo en comparación con el consumo humano.

6. Gran armadillo peludo

Dicen que los gatos pueden dormir entre 12 y 16 horas al día, lo que parece excepcionalmente perezoso para los estándares humanos. Pero incluso un gato tendría que levantar una ceja somnolienta ante los hábitos del gran armadillo peludo que reclama el récord de ser un animal que no hace casi nada todo el tiempo.

La investigación ha demostrado que el gran armadillo peludo duerme a más de unas 20,4 horas al día Esto es en condiciones de laboratorio donde el animal no tiene que perder tiempo o energía buscando comida, por lo que tal vez en la naturaleza es un poco más enérgico, pero es seguro asumir que no está corriendo maratones en la naturaleza.

5. Nanobios

Las personas a menudo están obsesionadas con que las cosas sean las más importantes y hay algo que decir al respecto. Pero cuando se trata de los más pequeños, la naturaleza hizo todo lo posible con los nanobios. Estas son las formas de vida más pequeñas de la Tierra. Y sea lo que sea en lo que esté pensando cuando piense en pequeño, tendrá que volver a pensarlo. ¿Bacterias unicelulares? Ni siquiera cerca.

Un nanobio tiene un volumen de 0.0009 micrones cúbicos, lo que no significa mucho para la mayoría de nosotros. Suena pequeño, pero ¿qué tan pequeño? En ese tamaño, se necesitarían 150 de ellos para llenar una celda de e.coli. Una sola celda. Eso es increíblemente pequeño pero, a pesar de eso, un nanobio todavía está vivo.

Estas pequeñas cosas son tan minúsculas que en realidad se debatió durante algunos años si existían o no.

4. Ocean Sunfish

La gente ha afirmado abiertamente que el Ocean Sunfish, también llamado Mola Mola, existe sin ninguna razón. No hace nada ni aporta nada al mundo, lo que es una dura evaluación para cualquier criatura. La mayoría de los animales son al menos útiles en la cadena alimentaria. Pero es posible que el Ocean Sunfish no tenga un propósito real, o al menos no lo tenga mucho.

El pez parece una cara gigante con aletas y es relativamente enorme. Tiene el tamaño de un automóvil y puede pesar hasta 5,000 libras. Uno pensaría que algo tan grande tendría algo que ofrecer, pero parece que no es así. Debido a que vive con una dieta de plancton y algas con algunas medusas incluidas, no tiene ningún nutriente particular en su carne, por lo que no es ideal para comer. También tiene una capa de gelatina fangosa debajo de su piel para ayudarlo a flotar porque no tiene vejiga natatoria, el órgano que permite que todos los demás peces mantengan la flotabilidad.

Debido a su forma y tamaño extraños, los peces no son muy hábiles para nadar. Pero tienen que seguir moviéndose porque se hundirán sin una vejiga natatoria. A veces, de hecho, se quedan atascados flotando en la superficie como resultado de la forma peculiar en que están juntos.

Se ha argumentado que la única razón por la que el pez todavía existe, ya que apenas sobrevive de forma natural, es que se reproduce prolíficamente. Producen 300 millones de huevos, lo que hace que sea casi imposible no sobrevivir.

3. Loros Kakapo

La historia ha demostrado que algunas aves simplemente no están hechas para vivir una vida plena. Solo mire al pájaro dodo, un pájaro que, según los informes, era tan tonto que en realidad llamamos dodos a la gente tonta en su honor. Pero aunque el dodo lamentablemente se ha extinguido, el kakapo aún vive, aunque también está trágicamente cerca del final. Solo alrededor de 150 de estos curiosos animalitos todavía están vivos.

Parte de la razón por la que al kakapo no le va tan bien es que parece no tener ninguna ventaja en la vida. El ave no puede volar y no tiene defensa contra los depredadores. Hace mucho tiempo, esto no era un problema para ellos en Nueva Zelanda, donde se originan las aves. Nueva Zelanda no es una tierra de depredadores y las aves alguna vez fueron tan comunes que la gente se quejaba de que sus ruidos los mantenían despiertos por la noche. Pero gracias a los perros, gatos y otros animales que se volvieron comunes en la isla, el kakapo ha tenido dificultades.

Los pajaritos pueden trepar a los árboles con sus pequeñas y fuertes patas, pero eso no hace mucho para salvarlos de los gatos. Y tal vez estarían bien si pudieran reproducirse en cantidades aceptables, pero ese es el otro problema. El kakapo solo se reproduce cuando la fruta rimu florece. Eso solo sucede cada pocos años. Los machos tienen que construir un pequeño cuenco en el que harán una fuerte llamada de apareamiento a las hembras, pero si no hay suficiente fruta alrededor, las hembras las ignoran y pasa otro año sin crías. Combine esto con el hecho de que tienen tasas de infertilidad extrañamente altas, y estos pajaritos tienen muchas cosas en su contra.

2. Cabras que se desmayan

La verdadera definición de no ser extremo en lo más mínimo, las cabras que se desmayan se agarran cada vez que se asustan, colapsando en un montón vulnerable durante más de 30 segundos. No es un tiempo particularmente largo, pero si la razón por la que la cabra se asustó tiene algo que ver con los depredadores, entonces probablemente no estén en un buen lugar.

También conocido como cabras miotónicas, la respuesta al desmayo no es en realidad un desmayo verdadero. La cabra no pierde el conocimiento en ningún momento, lo que posiblemente empeora la reacción. La causa científica de la reacción es algo compleja, pero esencialmente lo que sucede es que cuando algunas de estas cabras realizan un movimiento muy repentino, sus músculos no pueden volver a relajarse después de la contracción rápida. Eso hace que todo el cuerpo se ponga rígido y, como resultado, a menudo se caerán.

Sus músculos pueden relajarse nuevamente en solo unos segundos, y no les sucede a todas las cabras de la especie. Aún así, es sin duda un ejemplo de desconcertante fragilidad en el reino animal. Posiblemente, el aspecto más extraño de toda esta raza es que los humanos han fomentado esta reacción. Podría decirse que podría obtenerse de ellos con un poco de esfuerzo, de la misma manera que los criadores de caballos o perros tratan de mejorar su ganado. Los criadores de cabras en realidad criaron a estos animales para aumentar la rigidez como una novedad, lo cual es una gran cosa para decir sobre una criatura viviente.

1. Olms

La mayoría de la gente nunca ha visto un olm, y por una buena razón. (Y para aquellos que los han visto, todos podemos estar de acuerdo: ¡qué asco!). El hecho de que estos animales existan es un testimonio de la naturaleza inescrutable de, bueno, la naturaleza. Una especie de salamandra, los olms viven sus vidas en las cuevas más profundas y oscuras donde crecen hasta alcanzar un pie de largo y no pueden hacer absolutamente nada por más tiempo que cualquier otro animal del mundo, y eso incluye comer.

Los olms pueden vivir más de un siglo y durante ese tiempo pueden pasar períodos de tiempo desconcertantes sin comer. Probablemente hayas escuchado que un camello puede estar sin agua durante 40 días o que una araña puede incluso pasar semanas sin comer. El olm se ríe ante estos animales más débiles y hambrientos. En cautiverio, estas bestias rosadas, carnosas y tubulares con patas han logrado sobrevivir durante más de 12 años sin comer nada.

Su dieta normal, cuando comen, son camarones de cueva diminutos. Si tiene uno como mascota, puede alimentarlo tres por día. Pero dado que su hábitat natural se encuentra en lo profundo de cuevas oscuras y frías con bajas temperaturas y sin luz alguna, su metabolismo se ha convertido en una máquina de eficiencia casi supervillana que no requiere casi nada para mantenerse en funcionamiento durante años y años.

La compensación por una larga vida y una dieta que los mantiene delgados y en forma es que su vida no es exactamente una aventura. Debido a que viven sus vidas en la oscuridad, sus ojos son vestigios y no sirven para nada. Nunca alcanzan una forma madura como muchos otros anfibios y conservan sus branquias durante toda su vida. Pero también pueden regenerar las extremidades perdidas cuando se lesionan. Esa última característica es la que hace que sea casi imposible estudiarlos. Normalmente, los investigadores marcan a los anfibios con pequeñas cicatrices o incluso con un dedo cortado. Suena extrañamente cruel, pero los olms simplemente reparan cualquier daño, por lo que los investigadores no pueden adivinar su número en la naturaleza.