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Las mayores explosiones no nucleares de la historia

08/12/2020

Nuestro conocimiento moderno y sofisticado de las explosiones ha tardado mucho tiempo en desarrollarse. Desde los chinos hasta los árabes y los griegos, casi todos los imperios han contribuido con su parte justa al arte de volar cosas. Sin embargo, solo en las últimas décadas hemos ganado un dominio casi completo sobre él. Ahora desplegamos explosivos para cambiar el paisaje, nivelar edificios enteros y, por supuesto, librar guerras aún más letales.

Con el ánimo de medir cuán poderosas se han vuelto las explosiones a lo largo del tiempo, estamos contando las explosiones más grandes jamás registradas en la historia. Por supuesto, dejaremos de lado todas las pruebas nucleares y las dos bombas atómicas utilizadas en la Segunda Guerra Mundial para nivelar el campo de juego.

8. Ripple Rock, Columbia Británica, Canadá – 1958

Los picos gemelos submarinos de Ripple Rock en Columbia Británica solían ser quizás uno de los conjuntos de rocas más odiados del mundo, así como uno de los más mortíferos. Básicamente, eran demasiado altos. Durante la marea baja, los picos se alzaban apenas a 10 pies por debajo de la superficie, creando todo tipo de problemas para cualquier barco que intentara pasar, como remolinos mortales. Con todo, los picos submarinos habían causado la muerte de al menos 114 personas a lo largo de los años de diversas formas, convirtiéndola en una de las rutas más peligrosas para los barcos en ese momento.

En 1955, el gobierno canadiense decidió que ya habían tenido suficiente de estas rocas y comenzó a hacer planes para volarlas. Construyeron pozos y túneles debajo y los llenaron de explosivos, una operación que tardaría casi tres años en completarse. La explosión resultante en 1958 arrojó más de 630.000 toneladas de roca y agua a unos 1.000 pies de altura en el aire, durante más de 10 segundos, lo que la convirtió en una de las explosiones controladas más grandes creadas por el hombre.

7. Staffordshire, Inglaterra – 1944

Clasificar la explosión más grande en Inglaterra durante la Segunda Guerra Mundial es una tarea ardua, ya que fue el lugar de bastantes grandes explosiones famosas de las que quizás haya oído hablar, como la campaña de bombardeos masivos alemanes que precedieron a la Batalla de Gran Bretaña. La más grande, sin embargo, sigue siendo una explosión accidental en la ciudad británica de Staffordshire en 1944.

Ocurrió en una mina de yeso que se duplicó como sitio de lanzamiento de bombas, con alrededor de 4.000 toneladas de varios explosivos y otros tipos de municiones en el momento de la explosión. Si bien todavía no conocemos la causa exacta, algunos informes sugieren que fue activado accidentalmente por alguien que intentaba quitar un detonador de una bomba en el sitio. Cualquiera sea la causa, la explosión resultante fue tan grande que el cráter gigante que dejó atrás, conocido como el cráter Hanbury, todavía existe. Según algunos informes, tiene al menos 100 pies de profundidad y 1200 pies de ancho, lo que lo convierte en un sólido competidor para el rango de la mayor explosión provocada por el hombre antes de la llegada de las armas nucleares.

6. Oppau, Alemania – 1921

En 1913, una planta industrial en Oppau, Alemania fue la primera en utilizar un proceso industrial conocido como Proceso de Haber-Bosch – quizás una de las innovaciones industriales más importantes de todos los tiempos. Desarrollado por los científicos Fritz Haber y Carl Bosch, fue la primera vez que alguien pudo producir nitrato de amonio, uno de los productos químicos más utilizados en todas las industrias, sin recursos adicionales.

Además del nitrato de amonio, la planta también producía sulfato de amonio. Juntos, formaron una sustancia similar al yeso dentro de las paredes de los silos de la planta, que los trabajadores tuvieron que extraer manualmente con picos.

En uno de los errores de cálculo más graves jamás cometidos por científicos competentes, pronto comenzaron a usar pequeñas cargas de dinamita para aflojar la mezcla, trabajando bajo la suposición desconcertantemente infundada de que el nitrato de amonio no es tan explosivo cuando se mezcla con otras sustancias. De hecho, también se salieron con la suya por un tiempo, ya que ya se habían usado más de 20,000 cargas pequeñas sin incidentes, aunque era solo cuestión de tiempo antes de que se quedaran sin su asombrosamente enorme alijo de suerte.

El 21 de septiembre de 1921, un técnico que se preparaba para otro de esos cargos causó la casi 4.500 toneladas de la mezcla en uno de los silos para finalmente explotar, matando instantáneamente a todos en las inmediaciones. Se escuchó hasta Munich y Londres, ambos a cientos de millas de Oppau, ya que destruyó cerca del 80% de todos los edificios de la ciudad. Al final, la explosión había matado 561 personas y heridas a otras 1.952, junto con unas 7.500 más que quedaron sin hogar.

5. Tianjin, China – 2015

La explosión de 2015 en la fábrica de Tianjin en China fue una de las explosiones recientes que fueron ampliamente divulgadas y compartidas en las redes sociales, por lo que sabemos exactamente cuán poderosa fue. Si bien la intensidad de la explosión en sí no fue comparable a algunas de las otras entradas aquí, la alta densidad de población en la región amplificó el daño total, convirtiéndolo en uno de los desastres más mortales en la historia de China.

Según los informes, 173 personas murieron en la serie de explosiones que arrasaron toda una región del puerto (aún se puede ver el cráter). Edificios en un radio de 1.5 millas cuadradas sufrieron algún tipo de daño debido al desastre, ya que causó una pérdida estimada de cerca de $ 800 millones.

4. Halifax, Nueva Escocia, Canadá – 1917

Además de ser una importante ciudad portuaria comercial en la región, Halifax en Nueva Escocia es también el lugar de una de las explosiones más grandes de la historia. Ocurrió en diciembre de 1917, cuando un barco de vapor noruego, que transportaba principalmente ayuda de socorro, chocó con un barco francés que transportaba alrededor de 3.000 toneladas de varios tipos de explosivos.

Como era de esperar, la explosión resultante fue masiva, ya que la onda de choque destruyó más de 1.600 edificios y niveló una región de una milla cuadrada en unos momentos. Más de 2000 personas, en su mayoría trabajadores y sus familias que vivían cerca del muelle, perdieron la vida, lo que lo convierte en uno de los – si no la – las tragedias más devastadoras provocadas por el hombre en la historia de Canadá.

3. Beirut, Líbano – 2020

Al igual que la explosión de Tianjin, la explosión de Beirut fue grabada y compartida por una gran cantidad de personas en todo el mundo, por lo que tenemos una idea bastante precisa de cuán poderosa fue. De hecho, los diversos videos de la onda expansiva que acompañaron a la explosión ayudaron a los expertos de todo el mundo a calcular su poder. Según todas esas estimaciones, fue, con mucho, una de las explosiones más grandes jamás registradas.

La enorme explosión, causada por alrededor de 2.700 toneladas de nitrato de amonio almacenados en el puerto, rompieron las ventanas y causaron daños hasta a 10 millas de distancia. Según un equipo de científicos británicos, el rendimiento de la explosión pudo haber sido tan alto como 1,1 kilotoneladas; eso es aproximadamente una vigésima parte de la fuerza de la bomba lanzada sobre Hiroshima, lo que lo convierte en una de las explosiones no nucleares más poderosas de la historia.

2. La explosión de ‘menor escala’ – 1985

Si bien tenemos una idea clara de cuán poderosas pueden ser las armas nucleares ahora, no siempre fue así. Durante la Guerra Fría, se llevaron a cabo una buena parte de las pruebas nucleares solo para ver exactamente qué sucedería, ya que la ciencia nuclear aún se encontraba en sus primeras etapas. Comprensiblemente, no siempre fue factible lanzar una bomba nuclear real cada vez que quisiera ver cuán letales se habían vuelto, lo cual fue un problema para los científicos, ya que esos tipos quieren saberlo todo.

Para resolverlo, se han realizado muchas pruebas destinadas a replicar y estudiar los efectos de una bomba nuclear, solo que sin ningún material nuclear. El más poderoso de ellos fue el Escala menor explosión en Nuevo México en 1985. Si bien no fue como muchas otras explosiones accidentales en esta lista, sin duda fue la explosión causada intencionalmente más grande en la historia. En la explosión se utilizaron alrededor de 4.744 toneladas de nitrato de amonio, que resultó ser 1,5 veces más potente que la explosión de Beirut antes mencionada.

1. Texas City, Texas, Estados Unidos – 1947

En cuanto a las explosiones accidentales provocadas por el hombre, quizás pocas se comparen con la magnitud de la destrucción causada por la explosión de 1947 en el puerto de la ciudad de Texas. Causada por alrededor de 2,300 toneladas de fertilizante de nitrato de amonio que se incendió accidentalmente en un buque de carga francés, la explosión fue tan poderosa que envió una enorme nube en forma de hongo de 2,000 pies de altura en el aire, rompiendo ventanas hasta 50 millas de distancia.

Esa fue solo la explosión inicial, ya que fueron las consecuencias lo que realmente lo coloca en la parte superior de cualquier lista de las mayores explosiones no nucleares y provocadas por el hombre que conocemos. En la reacción en cadena de los eventos que siguieron debido a la explosión, muchos petroleros en el puerto se incendiaron y siguieron ardiendo durante días. También provocó que un barco cercano, el SS Volador alto – lleno de azufre explotó, y arrasó bastantes edificios en los alrededores, dejando a unas 2.000 personas sin hogar. La nube en forma de hongo destruyó dos aviones que volaban inmediatamente por encima de la explosión y la caída de escombros causó aún más incendios y otros tipos de daños en las áreas industriales cercanas.

El desastre mató entre 400 y 600 personas, incluidos todos los voluntarios de extinción de incendios que intentaban controlar el incendio inicial. Hasta la fecha, el desastre de la ciudad de Texas, como se le conoce, es el desastre industrial más destructivo en la historia de los Estados Unidos.

Apoyo: https://www.google.com/amp/s/abc13.com/amp/disaster-fire-explosion-texas-city/1865491/