Las mayores trampas de la historia militar

La capacidad de superar en astucia a la oposición a menudo proporciona la ventaja ganadora en el campo de batalla. Desde desinformación básica hasta subterfugios elaboradamente planificados, algunos de los líderes militares más importantes de todos los tiempos han empleado una serie de tácticas astutas.

Aunque la pura suerte puede ser igualmente ventajosa, los ejércitos competentes suelen encontrar la forma de ganar. Además, sacar ingeniosas trampas conduce a la inmortalidad.

8. Operación Carne picada

En un esfuerzo por engañar a Alemania durante la Segunda Guerra Mundial, la inteligencia británica tramó una forma particularmente macabra de engaño que involucraba un cadáver en descomposición. La artimaña, con nombre en código Operación Carne Picada, fue diseñado para engañar a los alemanes sobre el Invasión aliada de Sicilia.

Antes de ser aclamado como autor de las populares novelas de espías de James Bond, el teniente comandante Ian Fleming aplicó sus talentos para ayudar a engañar al Eje. Fleming se desempeñó como asistente del contralmirante John Godfrey (la base del jefe del MI6 de Bond, “M”) y ayudó a escribir el Trout Memo, un informe que compara el engaño militar con la pesca con mosca que involucraba el uso de un cadáver como cebo.

En la mañana del 30 de abril de 1943, frente a la costa suroeste de España, un pescador local descubrió a un hombre muerto con un maletín negro encadenado a la cintura. Más tarde identificado como el Capitán William Martin de los Royal Marines, el cuerpo sin vida fue rápidamente llevado a tierra y entregado a las autoridades. Un alijo de documentos dentro del caso reveló planes secretos, detallando un ataque aliado a gran escala en Grecia y Cerdeña. Sin embargo, sin que los alemanes lo supieran, el descubrimiento fue un engaño elaborado.

El ‘Capitán Smith’ era en realidad un vagabundo galés llamado Glyndwr Michael, que había sido encontrado muerto recientemente en Londres por un aparente suicidio. La información plantada finalmente aterrizó en el escritorio de Adolf Hitler, quien reaccionó de manera decisiva con resultados catastróficos.

La operación se convertiría en uno de los capítulos más extraños de la guerra, salpicado con un mensaje al primer ministro británico Winston Churchill que decía: “Se tragó carne picada. Caña, línea y plomada «. Después de la guerra, el mórbido asunto se convirtió en un éxito de ventas, «El hombre que nunca existió», que también generó una película popular.

7. Batalla del lago Trasimene

Aníbal es mejor conocido por cruzar los Alpes con estruendosos elefantes de batalla durante la Segunda Guerra Púnica. Sin embargo, el general cartaginés también se basó en métodos más sutiles para aplastar a sus enemigos. Tal fue el caso en el Batalla del lago Trasimene – una estrategia brillantemente concebida que sigue siendo la emboscada más grande de la historia en términos del número total de hombres involucrados.

En junio de 217 a. C., Aníbal condujo a sus hombres hacia el sur a través de Italia hacia Roma antes de girar abruptamente hacia el este hacia el valle del lago Trasimene. Hizo esto a la vista del ejército romano perseguido por 30.000 soldados liderados por el cónsul Cayo Flaminio, cronometrando la maniobra justo cuando caía la noche.

Luego, los invasores del norte de África utilizaron la cobertura de la oscuridad para ocultar su posición en una ladera boscosa justo por encima de las orillas del norte del lago. También encendieron cientos de fuegos en la distancia, creando la impresión de que estaban acampados mucho más lejos. A la mañana siguiente, Flaminio se lanzó directamente a la trampa, renunciando a cualquier reconocimiento. El error resultó catastrófico.

A la señal de Hannibal, las tropas ocultas entraron en acción, inmovilizando a las desprevenidas legiones contra el lago. Más de la mitad de los romanos murieron en una brutal masacre, incluido Flaminius. El destacado historiador Livy escribió más tarde que durante los salvajes combates, ninguno de los ejércitos se dio cuenta de que había ocurrido un terremoto, que «derrocó grandes porciones de muchas de las ciudades de Italia, hizo girar ríos y arrasó montañas con un terrible estruendo». Para los romanos, las cosas solo empeorarían en los meses venideros.

6. Batalla del río Kalka

Bajo el liderazgo de Genghis Khan, el Imperio mongol conquistó enormes extensiones de territorio, convirtiéndose finalmente en el imperio terrestre contiguo más grande de la historia. El uso efectivo de los arqueros montados sirvió como piedra angular de varias victorias clave de Mongolia, pero también tenían una inclinación por engañar a sus enemigos con astutas y fingidas retiradas, una táctica ejecutada a la perfección en el Batalla de Kalka en 1223.

Tras la conquista mongola del Imperio Khwarezmian en Asia Central, se concedió permiso a los generales Subutai y Jebe para llevar a cabo una operación de reconocimiento al noroeste con un pequeño ejército de 20.000 soldados experimentados. Pronto se encontraron con una fuerza mucho mayor que consistía en una alianza de príncipes rusos y el grupo tribal de Cuman en el sureste de Ucrania. Naturalmente, los mongoles recurrieron a su probado libro de jugadas y fingieron huir presas del pánico.

Al mando de Mstislav III de Kiev y Mstislav el Temerario de Galich, los rusos persiguieron al ejército más pequeño durante nueve días antes de que los mongoles finalmente se dieran la vuelta para enfrentarse al enemigo en las orillas del río Kalka. La batalla se convirtió rápidamente en una galería de tiro cuando la caballería mongola rodeó al enemigo, aniquilando a los europeos con un implacable bombardeo de flechas.

Aunque no se adquirieron oficialmente tierras adicionales, la primera incursión de los mongoles en Europa se considera una de las incursiones más trascendentales de la historia y sirvió como un avance para conquistas futuras.

5. Batalla de Chancellorsville

Cuándo Stephen Crane escribió «The Red Badge of Courage», una novela ampliamente considerada como una de las representaciones más realistas de la Guerra Civil Estadounidense, el autor basó los eventos en torno a la Batalla de Chancellorsville. Y por una buena razón. La improbable victoria confederada mostró tanto la horrible naturaleza de la guerra como las dramáticas acciones tomadas por Robert E. Lee, lo que resultó en una aplastante derrota de la Unión y (brevemente) la batalla más sangrienta en la historia de Estados Unidos.

El presidente Abraham Lincoln inicialmente le había ofrecido a Lee el mando del ejército estadounidense al comienzo de la guerra. Después de todo, era un derecho de nacimiento del soldado de carrera. Dos de sus tíos eran firmantes de la Declaración de Independencia, y su padre, «Light-Horse Harry» Lee, había luchado junto a George Washington durante la Guerra Revolucionaria. Pero al final, el virginiano dueño de esclavos rechazó la asignación y declaró: «No puedo levantar la mano contra mi lugar de nacimiento, mi hogar, mis hijos».

En la primavera de 1863, Lincoln se había sentido cada vez más frustrado por sus ineficaces líderes militares. Luego instaló Puta del general «Fighting Joe» para liderar el Ejército del Potomac con la esperanza de cambiar el rumbo. No fue así. A pesar de ser superado en número por casi 2 a 1, Lee eligió una maniobra arriesgada y muy inusual. Dividió sus fuerzas más pequeñas, no una, sino dos, para enfrentarse al ejército de Hooker de 115.000 hombres.

El enfrentamiento – apenas 60 millas para Washington DC – incluyó una intrépida incursión del compañero virginiano Thomas “Stonewall” Jackson que tomó por sorpresa el flanco derecho del general de la Unión. Hooker pronto retrocedió a posiciones defensivas antes de finalmente retirarse a través del río Rappahannock.

La victoria de los rebeldes, sin embargo, tuvo un alto costo. Mientras regresaba al campamento el 2 de mayo de 1863, Jackson recibió un disparo accidental de sus propios hombres. El venerado general murió más tarde a raíz de las complicaciones de un brazo amputado, dando un golpe aplastante a la causa confederada.

4. El hundimiento de UB-4

El uso de colores falsos para ocultar la verdadera identidad de un barco ha sido una práctica de larga data tanto de las naciones rivales como de los piratas saqueadores. Pero disfrazar todo un barco y su tripulación presentó una forma radicalmente nueva de engaño furtivo durante la Primera Guerra Mundial.

Conocido como Q-barcos («Q» se refería al principal puerto base de los barcos en Queenstown, Irlanda), estos señuelos británicos ocultaban armamento pesado en barcos que iban desde barcos mercantes hasta pescadores. La artimaña fue diseñada principalmente para atraer a los submarinos alemanes a la superficie a corta distancia. Los impostores (algunos de los cuales incluso se vestían de travesti) abrían fuego repentinamente o lanzaban cargas de profundidad.

Al comienzo de la Primera Guerra Mundial, Alemania marcó el comienzo de una de las tecnologías de guerra modernas más mortíferas con una impresionante flota de Submarinos (unterseeboots). La temida «Amenaza submarina» representaba una grave amenaza para los civiles y los marineros, además de destruir miles de toneladas de suministros vitales. En respuesta, el Almirantazgo lanzó inicialmente una mezcolanza de los llamados «barcos misteriosos», incluido el Inverlyon, un arrastrero de pesca reconvertido de la ciudad portuaria inglesa de Lowestoft.

El velero sin motor pasaría a llamarse más tarde. HM Armed Smack Inverlyony equipado con un pequeño cañón de tres libras (47 mm). El 15 de agosto de 1915, el bote de madera atrapó su mayor captura hundimiento UB-4 cerca de Great Yarmouth. La tripulación de la Royal Navy de Inverlyon compartió la recompensa ofrecida por los submarinos alemanes, y su comandante, Ernest Martin Jehan, recibió la Cruz de Servicio Distinguido. Finalmente, el infame Q-ship volvió a pescar, pero no sobrevivió a la guerra después de ser hundido por el U-55 el 1 de febrero de 1917.

3. Batalla de Cannas

Después de una serie de derrotas humillantes por parte de las fuerzas cartaginesas (ver n. ° 7), las legiones romanas intentaron reagruparse cerca del pueblo de Cannas en el sureste de Italia. Deberían haberse quedado en casa y pedir pizza en su lugar. A pesar de enfrentarse a un ejército considerablemente más grande, Hannibal demostró una vez más su valía como un estratega brillante y aterriza merecidamente en esta lista por segunda vez.

Liderados por los cónsules Lucius Aemilius Paullus y Gaius Terentius Varro, los romanos intentaron abrumar a los 50.000 invasores acumulando aproximadamente 80.000 soldados en 2 de agosto de 216 a. C.. El plan de batalla requería un asalto frontal convencional, colocando a la infantería pesada en la formación central para atravesar al ejército cartaginés.

Hannibal anticipó esta línea de ataque y desplegó a su hermano Asdrúbal y su sobrino Hanno en los flancos romanos mientras dejaba que su posición intermedia colapsara. La maniobra de doble envoltura permitió a la caballería de rápido movimiento, incluidos los experimentados jinetes númidas y celtas, acorralar y atrapar al enemigo.

Cuando el polvo se asentó, el campo de batalla se había convertido en un cementerio de legionarios muertos. Solo 15.000 hombres del bando perdedor escaparían con vida, supervivientes del peor solo día de derramamiento de sangre en la historia romana.

2. Batalla del río Hydaspes

En el largometraje de 1988, Morir duro, el archi-villano Hans Gruber (Alan Rickman) declara con altivez: «Y cuando Alejandro vio la amplitud de sus dominios, lloró, porque no había más mundos que conquistar». El terrorista erudito y bien vestido se refiere, por supuesto, a Alejandro Magno, cuya victoria en el Batalla del río Hydaspes en 326 a. C. consolidó su legado como líder militar excepcionalmente astuto.

Durante su invasión del actual Pakistán en el 326 a. C., el invicto macedonio encontró su avance bloqueado por un río crecido e imposible de vadear. No hay problema. Simplemente usó el inconveniente para engañar a una fuerza ansiosa de 34,000 indios bajo el rey Porus, que lo esperaban al otro lado.

Durante semanas, Alejandro hizo circular rumores de que no tenía la intención de lanzar un ataque hasta después de que terminara la temporada de monzones, e incluso acumuló grandes cargamentos de grano para crear la apariencia de un campamento prolongado. La trampa estaba tendida, y Porus pronto demostraría no ser rival para el grande.

Los macedonios se sumaron a la artimaña fingiendo cargar sus barcos como si se prepararan para zarpar a través del río. Mientras tanto, Alejandro alejó en secreto a más de la mitad de su ejército del campamento y cruzó el Hydaspes unas 20 millas río arriba. Porus el No Tan Grande fue tomado por sorpresa cuando finalmente llegó el ataque, lo que resultó en su captura y masacre del ejército indio.

1. Día D

El 6 de junio de 1944, las fuerzas aliadas lanzaron «Operación Overlord, ”La mayor invasión anfibia de la historia. La logística solo fueron asombrosos e involucraron una fuerza combinada de más de 156,000 tropas estadounidenses, británicas y canadienses, 6,939 barcos y embarcaciones de desembarco, 2,395 aviones con motor y 867 planeadores que entregaron tropas aerotransportadas. No obstante, todavía se necesitaba una buena medida de artimañas para asegurar la victoria y proporcionar un punto de inflexión crítico en la Segunda Guerra Mundial.

Los alemanes habían anticipado tal ataque y pasaron tres años construyendo el “Muro atlántico“- una defensa costera de 2,000 millas de largo fortificada con minas terrestres, búnkeres de concreto y emplazamientos de armas. En respuesta a esta barricada nazi aparentemente inexpugnable, los Aliados idearon un plan elaboradamente complejo para engañar a los defensores sobre la ubicación exacta y la fecha del lanzamiento.

La artimaña dependía de engañar a Hitler para que pensara que la incursión se produciría en Pas-de-Calais, la costa francesa más cercana a Inglaterra. Los aliados utilizaron una gran cantidad de trucos, como transmisiones de radio falsas, agentes dobles e incluso un «ejército fantasma». Una flota de camiones y tanques inflables, aviones ficticios y lanchas de desembarco se colocaron alrededor de los posibles puntos de embarque, presididos por los siempre belicosos General «Ol ‘Blood and Guts» Patton. El plan superaría todas las expectativas.

Bajo el Comandante Supremo Aliado, General Dwight D. Eisenhower, las cabezas de playa de Normandía finalmente se aseguraron a lo largo de un tramo de 80 millas en el norte de Francia. El engaño funcionó tan bien que los alemanes mantuvieron una fuerza considerable en el Paso de Calais durante varias semanas, convencidos de que el ataque principal aún ocurriría allí. El error resultó desastroso, permitiendo a los aliados barrer Francia antes del empujón final a Berlín.

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