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Las serpientes más mortíferas del mundo

26/07/2021

Según algunas estimaciones, entre uno y cinco millones de personas son mordidas por serpientes venenosas en todo el mundo cada año, y alrededor de un quinto de ellos terminan muriendo. Ese número es definitivamente mucho más bajo que la mayor parte de nuestra historia, ya que las serpientes siempre han sido peligrosas para nuestra especie, aunque todavía es incómodamente alto. A pesar de la medicina moderna y el anti-veneno, las mordeduras de especies de serpientes particularmente mortales todavía tienen una tasa de mortalidad preocupantemente alta.

Por supuesto, la mayoría de las serpientes no son venenosas, y encontrará muchas variedades de jardín inofensivas que viven en áreas urbanas de todo el mundo. Los que son venenosos, sin embargo, son especialmente buenos en lo que hacen. Las especies de serpientes más mortíferas del mundo están equipadas con una amplia gama de venenos que pueden matarte de una sorprendente variedad de formas, dependiendo de la especie que encuentres. Muchos de ellos también viven en asentamientos humanos densamente poblados o en sus cercanías, lo que los hace aún más letales en términos de número de víctimas.

10. Boomslang

En términos de la potencia de su veneno, el boomslang es, con mucho, la serpiente más venenosa que se encuentra en África. El veneno en sí es un tipo de hemotoxina, que ataca el mecanismo de coagulación de la sangre del cuerpo y podría potencialmente causar una tipo horrible de muerte por hemorragia interna y externa incontrolada. También se necesita una cantidad minúscula para matar a un humano, lo que lo convierte, gota a gota, en el veneno de serpiente más mortífero de África.

Afortunadamente, el boomslang no es responsable de muchas muertes por una variedad de razones. Por un lado, permanece en los árboles, minimizando sus posibilidades de ser pisado. Más importante aún, su veneno puede tardar mucho en comenzar a afectar el cuerpo, y las víctimas generalmente tienen tiempo suficiente para llegar al antídoto antes de que pueda volverse fatal. Tampoco se sabe que la serpiente sea particularmente agresiva, y solo se le atribuyen entre dos y tres mordeduras por año en todo África.

9. Serpiente de mar de bandas tenues

La serpiente marina de bandas débiles, también conocida comúnmente como la serpiente marina de Belcher, es quizás la especie de serpiente marina más venenosa que conocemos. Se encuentra en una gran área que se extiende desde el Océano Índico hasta Australia y las Islas Salomón. Su veneno a menudo se compara con el taipán, una familia de serpientes infame y venenosa que obviamente discutiremos en un momento, ya que es letal y potente. Una vez mordido, el veneno también actúa rápidamente. Si no se trata, una mordedura podría matar a un adulto humano completamente sano en menos de treinta minutos.

Afortunadamente, no es una especie muy agresiva y es raro que uno realmente muerda a una persona a menos que sea provocado. Cuando muerde, también suele inyectar una pequeña dosis del veneno que no es suficiente para matar a alguien.

8. Death Adder

Las víboras de la muerte se encuentran en Australia y Papúa Nueva Guinea, y han sido una amenaza constante para las personas que viven cerca de ellas durante mucho tiempo. Según algunas estimaciones, antes de que se desarrollara su antídoto en 1958, las mordeduras de víbora de la muerte provocaban la muerte en casi 60% de los casos.

Las víboras de la muerte son depredadores de emboscada, a diferencia de la mayoría de las otras especies que se encuentran en la región. Inyectan una gran cantidad de veneno en un bocado, lo que puede causar parálisis y la muerte en cuestión de horas. También son algunas de las serpientes que golpean más rápido que conocemos, y los encuentros con humanos no son tan infrecuentes como nos gustaría. Si bien no son lo suficientemente agresivos como para, digamos, hacer todo lo posible para cazarte, la víbora de la muerte aún puede ser bastante agresiva cuando se enfrenta.

Aparte del peligro obvio que representan para los humanos, las víboras de la muerte también son particularmente peligrosas para los perros. En algunas regiones de alto riesgo, los dueños de perros buscan intuitivamente víboras de muerte en los arbustos cuando están buscando un caminar.

7. Indian Krait

El krait indio no es una serpiente particularmente grande o intimidante, aunque cuando miras los números, es fácilmente una de las más mortíferas del mundo. Una de las ‘Cuatro Grandes’ de serpientes venenosas que se encuentran en la India, es responsable de la mayoría de las 50.000 muertes causadas por mordeduras de serpientes en el país cada año.

El veneno del indio Krait también es único en la forma en que causa poca o ninguna molestia en el área de la picadura y, a menudo, es imposible saber que te muerden hasta que es demasiado tarde. El veneno también es una potente mezcla de varias toxinas potentes, una de las cuales es una poderosa neurotoxina que podría paralizar todo el cuerpo en cuestión de horas.

Lo que agrava el problema es su proximidad a asentamientos humanos densamente poblados, ya que el hábitat del krait indio se encuentra en algunos de los países más poblados del mundo. Como resultado, mata a más personas que cualquier otra especie de serpiente que se encuentre en la región.

6. serpiente tigre

La serpiente tigre es una de las serpientes más mortíferas que se encuentran en Australia. Su veneno contiene todo de neurotoxinas, miotoxinas y procoagulantes, lo que podría resultar en una muerte bastante horrible por parálisis y daño interno si no se trata. Encontrará muchos tipos de serpientes tigre repartidas por todo el país, aunque la mayoría de los expertos consideran que todas son una especie con una variedad de adaptaciones diferentes en lugar de varias especies distintas.

Si bien la mayoría de las personas nunca se encontrarían con uno de estos en la naturaleza, todavía son responsables de una cantidad considerable de picaduras en Australia. Si no se trata, según algunas estimaciones, la tasa de mortalidad de una mordedura de serpiente tigre podría ser tan alta como 40-50%.

5. Black Mamba

Si solo tomamos en cuenta su veneno, el Mamba negro no se presenta como una especie particularmente mortal, especialmente en comparación con algunas de las otras entradas de esta lista. Sin embargo, compensa todas sus deficiencias por su naturaleza agresiva y su velocidad alucinante (al menos para una serpiente). Fácilmente la serpiente venenosa más rápida del mundo, la mamba negra puede correr a velocidades de más de 12 millas por hora. Eso no es suficiente para ser un problema para la mayoría de las personas, pero sí lo suficientemente rápido como para que tengas que correr para superarlo.

Además, su veneno tampoco es nada de lo que burlarse. Antes de que se desarrollara un antiveneno para su picadura, un encuentro con la mamba negra casi siempre resultaba fatal. Ese todavía puede ser el caso en muchas partes de África, ya que el antídoto sigue siendo difícil de conseguir en muchas regiones rurales. Debido a una combinación de todos estos factores, las bajas por picaduras de mamba negra siguen siendo altas y frecuentes en todo el continente.

4. King Cobra

La cobra real no es solo una de las serpientes más mortíferas del mundo, también es quizás la más intimidante. Es fácilmente la más larga de todas las especies de serpientes venenosas conocidas en el mundo, ya que una cobra real completamente desarrollada puede alcanzar hasta 18 pies de largo. También podría levantar alrededor de un tercio de su cuerpo para ponerse de pie, lo que se vuelve aún más aterrador con su característico capó abocinado.

La cobra real se encuentra en las regiones densamente pobladas del sur y sureste de Asia, y es común que las personas la encuentren en sus hábitats naturales. Vive en una amplia variedad de terrenos, también, desde las selvas tropicales de Filipinas hasta las regiones más frías del bajo Himalaya.

Si bien su veneno no está entre los más letales, la cobra real puede entregar una cantidad sorprendente de un bocado, lo suficiente como para matar. 20 personas, convirtiéndola fácilmente en una de las serpientes más peligrosas del mundo.

3. Serpiente marrón oriental

Como puede adivinar, Australia tiene una buena cantidad de serpientes venenosas. El más letal de ellos, con mucho, es la serpiente marrón oriental. Responsable de alrededor 60% de todas las mordeduras de serpientes y la mayoría de las víctimas relacionadas con mordeduras de serpientes en el país, el marrón oriental es la segunda serpiente más venenosa del mundo después del taipán del interior. Su veneno también es una mezcla de muchos tipos de toxinas, que incluyen neurotoxinas que podría paralizar órganos cruciales y asfixiar a la víctima hasta la muerte en unas pocas horas.

Lo que lo hace aún más mortífero es su vasto alcance geográfico. Excepto selvas tropicales, el marrón oriental se ha adaptado bien a casi todo tipo de terreno en Australia y partes de Papúa Nueva Guinea, que incluye áreas urbanas pobladas.

2. Inland Taipan

Si bien siempre habrá un debate sobre las serpientes más letales del mundo, ya que ‘mortal’ significa cosas diferentes según los diferentes parámetros, cuando se trata de la potencia del veneno, conocemos al claro ganador: el taipán del interior. Es tan mortal que una víctima en Nueva Gales del Sur, Australia hizo noticias sobreviviendo a su mordedura. Según algunas estimaciones, una gota de su veneno es suficiente para matar a unas 100 personas, lo que la coloca en la parte superior de cualquier lista de las serpientes más mortíferas del mundo.

Como muchos otros animales peligrosos, el taipán del interior es originario de Australia. Sin embargo, a diferencia de muchos otros animales australianos peligrosos, el taipán del interior nunca ha causado una fatalidad, ya que le gusta pasar la mayor parte del día enfriándose bajo tierra y rara vez pica.

1. Víbora de escamas de sierra

Es casi imposible hacer objetivamente una lista de las serpientes más mortíferas del mundo, ya que ‘mortal’ puede significar diferentes cosas dependiendo de varios factores. Si bien algunas serpientes producen veneno que funciona rápidamente y mata de formas horribles, viven en países remotos y poco poblados y no causan tantas víctimas. Otros pueden no ser tan venenosos, pero logran tener un recuento de muertes mucho más alto debido a que son agresivos o viven cerca de las personas.

La víbora de escamas de sierra es una de esas serpientes. Se encuentra en países de Asia, Medio Oriente y África subsahariana, y es, con mucho, la serpiente más mortal del mundo en términos de recuento de muertes. Al vivir en algunos de los países más densamente poblados del mundo, la víbora de escamas de sierra mata a más personas que cualquier otra especie de serpiente que conozcamos. Podría identificarse por su pequeño tamaño, postura agresiva y ruidosa, áspero sonidos de advertencia. Su anti-veneno también puede ser difícil de encontrar, ya que vive en un territorio tan extendido.