Los 10 desastres de trenes más mortíferos de la historia

Los trenes son colosales, por lo que cada vez que descarrilan o chocan, su fuerza devastadora se vuelve dolorosamente clara. Un tren chocando cobra vida propia, volviéndose inmanejable y completamente imparable. Los pasajeros no pueden hacer nada para evitar que ocurra la carnicería y, a menudo, son arrojados dentro de los vagones, rompiéndose miembros y sufriendo lesiones internas.

Los peores choques de nuestra historia sufrieron enormes bajas pero, a su vez, también nos proporcionaron información valiosa sobre cómo mejorar la infraestructura ferroviaria, así como la seguridad de los ferrocarriles y los pasajeros.

10. Desastre del tren de Al Ayyat – Egipto, 2002 (383 bajas)

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A las 2:00 de la mañana del 20 de febrero de 2002 explotó una bombona de gas en el quinto vagón de un Tren egipcio. El fuego envolvente se extendió rápidamente a los otros vagones, ya que el tren siguió acelerando por sus vías hasta dos horas más tarde cuando el conductor finalmente se detuvo. Al final, siete vagones se redujeron a cenizas y casi 400 personas perdieron la vida. Sin embargo, el número de víctimas mortales en este desastre fue muy cuestionado, ya que no se incluyó la lista completa de pasajeros. Además, debido a la intensidad del fuego, muchos de los cadáveres se redujeron a cenizas, lo que hizo imposible la identificación. Además, el tren estaba sobrecargado y se cree que muchos pasajeros murieron al saltar del tren en llamas. Aunque 383 es ​​la cifra oficial, muchos consideran que una cantidad de 1000 víctimas es más precisa.

9. Desastre ferroviario de Awash – Etiopía, 1985 (428 bajas)

El peor desastre del tren en la historia de Africa ocurrió el 14 de enero de 1985, cerca de la ciudad de Awash. La ciudad se encuentra sobre un barranco en el río Awash. Al acercarse a esta ciudad, el tren expreso se descarriló después de que el ingeniero no pudo reducir la velocidad en el puente curvo, hundiendo los vagones del tren en el barranco. De los 1.000 pasajeros estimados a bordo del tren, 428 murieron y casi todos los pasajeros restantes resultaron gravemente heridos. Después del terrible accidente, el maquinista del tren fue arrestado y acusado de no reducir la velocidad al acercarse a una curva.

8. Desastre ferroviario de Torre del Bierzo – España, 1944 (200-500 + bajas)

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El 3 de enero de 1944, cerca del pueblo de Torre del Bierzo en España, un tren correo fugitivo Aceleró en el túnel No. 20. Delante había un motor de maniobras con 3 vagones tratando de salir de peligro. Dos de estos vagones todavía estaban dentro del túnel cuando chocó el tren correo. En sentido contrario, se acercaba un tren de carbón con 27 vagones cargados. El conductor de la locomotora de maniobras trató de advertir al tren de carbón, pero aun así se estrelló contra la locomotora de maniobras. El fuego resultante ardió durante dos días. Como muchas personas viajaron sin boletos y el fuego diezmó casi todos los restos humanos, el número real de pasajeros a bordo fue difícil de estimar, pero los sobrevivientes afirmaron que el tren estaba lleno, ya que muchos viajaban a una feria navideña.

7. Desastre del tren de Balvano – Italia, 1944 (521-600 + bajas)

Durante la Segunda Guerra Mundial, la grave escasez de tiempo de guerra llevó a un considerable comercio en el mercado negro. En 1944, los oportunistas y los empresarios en ciernes se refugiarían en trenes de carga para llegar a las granjas de los proveedores. Durante este tiempo, también hubo una escasez crítica de carbón de alta calidad. La quema de sustitutos inferiores produjo cantidades masivas de gas monóxido de carbono inodoro. El 2 de marzo de 1944, la locomotora No. 8017 sustancialmente sobrecargada estancado dentro de un túnel empinado. Su tripulación y pasajeros, incluidos varios cientos de polizones, fueron abrumados por los humos. Los únicos supervivientes fueron los que viajaban en los últimos vagones que quedaron al aire libre cuando el tren se detuvo.

6. Desastre del tren de Ufa – Rusia, 1989 (más de 575 bajas)

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El accidente ferroviario más mortal en la historia soviética ocurrió el 4 de junio de 1989. Una fuga en el gasoducto provocó que una gran cantidad de gas propano se asentara en un barranco entre las ciudades de Asha y Ufa. Cuando los ingenieros notaron la caída de presión, simplemente aumentaron la presión a sus niveles normales en lugar de buscar posibles fugas. Alrededor de la 1:15, dos trenes que transportaban a más de 1200 pasajeros, muchos de los cuales eran niños, se cruzaron. Las chispas creadas por su paso encendieron la nube altamente inflamable y resultaron en una explosión que se podía ver desde 95 millas de distancia. La bola de fuego resultante se extendió en abanico por 1 milla, arrasó árboles por 2,4 millas y destruyó ambos trenes.

5. Desastre del tren de Guadalajara – México, 1915 (más de 600 bajas)

En 1915 la revolución mexicana estaba en pleno apogeo. El presidente Venustiano Carranza ordenó que las familias de sus tropas fueran trasladadas a Guadalajara, su bastión recién capturado. El 22 de enero de 1915, el tren especialmente adaptado, con sus 20 vagones sobrecargados, partió de Colima. Se dice que los autos estaban tan llenos de humanidad que los pasajeros incluso se aferraban a los bajos y los techos. Mientras bajaba un fuerte descenso, el ingeniero perdió el control del tren. El tren siguió ganando velocidad mientras negociaba su camino por las vías y finalmente se hundió en un profundo barranco. Menos de un tercio de su recuento oficial de pasajeros sobrevivió al accidente.

4. Desastre del tren de Bihar – India, 1981 (500-800 bajas)

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El 6 de junio de 1981, durante la temporada de monzones de la India, un tren de nueve vagones que transportaba aproximadamente a 1.000 pasajeros se hundió en el río Baghmati. Las condiciones ese día fueron particularmente lluviosas y ventosas, y los niveles de agua del río eran mucho más altos de lo normal. Cuando el tren se acercaba al puente que cruza el río, una vaca cruzó las vías. En su intento por evitar golpear a la vaca, el ingeniero frenó demasiado fuerte, lo que provocó que los carros se deslizaran sobre las vías mojadas y descarrilarse en el agua. Faltaban horas para recibir ayuda y la mayoría de los pasajeros se habían ahogado o habían sido arrastrados cuando llegaron los servicios de rescate. Más de 300 cuerpos nunca fueron recuperados.

3. Desastre ferroviario de Ciurea – Rumania, 1917 (600-1000 bajas)

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Durante la Primera Guerra Mundial, un tren de pasajeros sufrió falla de freno mientras se desciende por un banco muy empinado cerca de la estación Ciurea. El tren de 26 vagones transportaba refugiados y soldados heridos que intentaban huir del avance alemán. Los ingenieros hicieron todo lo posible para reducir la velocidad del tren, poniéndolo en reversa y operando el equipo de lijado para aumentar el agarre de las ruedas, pero el tren solo ganó velocidad. Para evitar un accidente con un segundo tren en la parte inferior del banco, el tren fuera de control se cambió a un circuito. Debido a la alta velocidad, el tren descarrilado desafortunadamente se descarriló y se incendió, matando a cientos de personas a bordo.

2. Descarrilamiento de Saint Michel-de-Maurienne, Francia, 1917 (800-1000 bajas)

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El 12 de diciembre de 1917, casi 1.000 soldados franceses regresaban a casa para la temporada navideña. Debido a la escasez en todo el país tanto de equipos como de locomotoras, se transportaron en dos trenes acoplados y tirados por un solo motor. De los diecinueve vagones del tren, sólo los tres primeros tenían frenos de aire automáticos; el resto tenía freno manual o no tenía ninguno. Mientras descendía por el valle en el francés lado de los Alpes, el conductor aplicó los frenos, pero el tren siguió ganando velocidad. Cuando los frenos se sobrecalentaron, se produjeron incendios debajo de los vagones. Después de 4 millas, el primer vagón descarriló y el resto de los vagones se estrelló contra él, todos prendiéndose fuego en cuestión de minutos. Debido a la intensidad del incendio, solo se pudieron identificar 425 cuerpos de las cerca de 1000 muertes.

1. Desastre ferroviario del tsunami en Sri Lanka, 2004 (más de 1.700 víctimas)

Detalle de 2004 Tsunami Memorial - mostrando la reina del desastre ferroviario marítimo - Telwatta - Sri Lanka

El 26 de diciembre de 2004, un terremoto en el fondo del mar al noroeste de Sumatra produjo un tsunami gigantesco que mató a aproximadamente 280.000 personas. En ese fatídico día, la “Reina del Mar” estaba repleta con más de 1.500 pasajeros. El tren estaba a 217 yardas de la orilla cuando golpeó la primera ola. El agua detuvo inmediatamente el tren. Los residentes locales y los pasajeros, pensando que el tren sería un refugio seguro, se subieron y se escondieron detrás de él. La segunda ola fue mucho más grande; eso arrancó el tren de sus vías y rodó los carruajes hasta que se detuvo. Aquellos que no fueron aplastados por el tren se ahogaron rápidamente mientras yacían atrapados dentro de los vagones. Solo sobrevivió un puñado de pasajeros.

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