Los 10 mayores logros militares que cambiaron el rostro de la guerra

Ha habido una serie de logros militares a lo largo de la historia mundial que han revolucionado la guerra. Enumerados aquí, he intentado formular los diez principales logros militares que han tenido un impacto más significativo en la guerra a lo largo de la historia mundial.

Aunque ha habido numerosos avances tecnológicos e ideológicos militares que han revolucionado la guerra desde las formaciones militares y la pólvora hasta las comunicaciones por radio y los alimentos enlatados, este estudio se centra estrictamente en los sistemas de armas. Si bien muchos pueden estar en desacuerdo con los detalles de esta lista, la mayoría estará de acuerdo en que todos los sistemas de armas mencionados han jugado un papel importante en la revolución de la guerra. De hecho, muchos de estos sistemas de armas se han actualizado continuamente a lo largo del tiempo y la mayoría todavía desempeña un papel dominante en la guerra moderna en la actualidad.

10. El carro

El carro de dos ruedas tirado por caballos fue uno de los logros más importantes de la historia. Proporcionó a la humanidad su primer concepto de transporte personal y durante más de dos mil años se utilizó como un sistema de armas militar clave de guerra. Los carros parecen haberse originado en Mesopotamia en el tercer milenio o alrededor del 2000 a. C. El carro de guerra de dos ruedas altamente móvil que transportaba a un conductor y un arquero armados con un arco compuesto corto revolucionó las tácticas militares después del 1700 a. C. Los carros eran caros, torpes y propensos a averías. Sin embargo, estos sistemas de armas militares se utilizaron durante siglos. No fueron reemplazados por jinetes hasta el primer milenio antes de Cristo, lo que hizo que estos sistemas de armas fueran los primeros cimientos de la caballería.

9. La Sarissa

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La sarissa, también conocida como lanza o lucio, era una gigantesca pica de doble punta de 13 a 21 pies de largo que se usaba en la formación de infantería de la falange macedonia ya en el año 3000 a. C. Su gran longitud fue una ventaja contra los hoplitas y otros soldados que portaban armas más pequeñas, porque tenían que pasar la sarissa para enfrentarse a los falangitas. La formación apretada de la falange creó un «muro de picas», y la pica era lo suficientemente larga como para que hubiera cinco filas de picas en frente de la primera fila de hombres; incluso si un enemigo pasaba la primera fila, todavía había cuatro más para detenerlo. La falange macedonia se consideraba prácticamente invulnerable desde el frente, excepto contra otra falange similar; la única forma en que fue derrotado en general fue rompiendo su formación o flanqueándolo.

La invención de la sarissa se le atribuye a Filipo, padre del célebre rey macedonio Alejandro Magno. Sin embargo, fue Alejandro quien empleó con éxito este nuevo sistema de armas en toda Asia, conquistando Egipto, Persia y los Pauravas (noroeste de la India), victorioso hasta el final. Las falanges que empuñaban sarissa eran vitales en cada batalla para incluir la batalla fundamental de Gaugamela, donde los carros de guadaña brutales del rey persa fueron completamente destruidos por la falange. La sarissa siguió siendo un sistema de armas principal para todos los ejércitos helenísticos hasta el surgimiento de Roma.

8. Veleros

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Los primeros barcos de vela probablemente fueron egipcios y existieron alrededor del 3000 a. C. o antes. Se utilizaron en el río Nilo, que era ideal para embarcaciones de vela primitivas. El viento en el Nilo suele ser del norte, por lo que si querían ir hacia el sur, simplemente izaban la vela en el doble mástil. Y si querían ir al norte, simplemente arriaron la vela y se dejaron llevar por el río. A través de estos primeros veleros nació la marina.

Producidos entre los siglos VIII y XIII y de uso común en el norte de Europa, los barcos vikingos eran barcos «construidos con clinker» llamados Knorrs. Estos veleros eran robustos, largos y esbeltos, con una gran vela cuadrada que los hacía rápidos y capaces de realizar largos viajes. En 1200, estos Knorrs fueron utilizados por militares en todo el norte de Europa.

La tecnología del buque de guerra a vela encontró una relativa estabilidad desde 1775 hasta 1862, requiriendo poca investigación costosa y pocos desarrollos nuevos. Las velas, las cuerdas y los cañones se convertirían eventualmente en los componentes principales de este sistema de armas militares y la madera, el componente más básico y vital de estos barcos de guerra de madera, estaba presente en abundancia en la mayoría de los países.

7. El cañón

El cañón, que apareció por primera vez a principios del siglo XIV en Europa, asumió su forma clásica a principios del siglo XVII que persistió casi sin cambios hasta mediados del siglo XIX, momento en el que fue reemplazado por el cañón estriado de retrocarga.

Hasta principios del siglo XVII, los cañones en una batalla estaban inmóviles y el carro de armas de dos ruedas tardó en desarrollarse. Este sistema de armas militares eventualmente agregaría una nueva rama de servicio al ejército. Y la Artillería pronto se uniría a la Caballería y la Infantería. Era un arma de choque, utilizada con mayor eficacia en masa, y su ubicación era fundamental. La batería en sí estaba reparada, pero el fuego podía dirigirse a cualquier punto dentro del alcance muy rápidamente. La batería tenía que protegerse cuidadosamente de un asalto, mientras que su campo de tiro tenía que estar lo más abierto y nivelado posible. Una buena descarga en el frente de una carga de caballería o infantería conduciría a una destrucción increíble.

Este sistema de armas era más vulnerable a un ataque de caballería por la retaguardia, lo que inutilizaba sus poderosas armas. Sin embargo, fue el cañón lo que hizo obsoletas las fortalezas y castillos. En 1494, el conde de Warwick redujo a escombros el castillo de Bamborough del repugnante Percies en una semana. En 1523, Felipe de Hesse puso de rodillas en un día la fortaleza más poderosa del mundo en Landstuhl. Este sistema de armas militares permanece hoy en una forma modificada como el mortero y algunas otras armas de ánima lisa.

6. La ametralladora

La pistola Gatling, que lleva el nombre de su inventor, el Dr. Richard J. Gatling, fue la primera pistola de fuego rápido ampliamente utilizada. Debido a sus múltiples cañones, este sistema de armas podría ofrecer un fuego más sostenido que la primera generación de ametralladoras operadas por retroceso y refrigeradas por aire. El peso, la complejidad y el costo resultante de este diseño de barriles múltiples desalentaron su éxito inicial.

La primera ametralladora verdadera fue inventada en 1881 por Hiram Maxim. El «cañón Maxim» utilizaba el poder de retroceso de la bala disparada anteriormente para recargar en lugar de ser accionado manualmente, lo que permite una velocidad de disparo mucho mayor de la que era posible con diseños anteriores. La otra gran innovación de Maxim fue el uso de refrigeración por agua (a través de una camisa de agua alrededor del cañón) para reducir el sobrecalentamiento. La pistola de Maxim fue ampliamente adoptada y se utilizaron diseños derivados en todos los bandos durante la Primera Guerra Mundial. Lo más famoso es que este sistema de armas se empleó durante la batalla del Somme. El diseño requería menos tripulación, era más liviano y más utilizable que los anteriores cañones Gatling.

Pasarían otros 50 años antes de que el concepto de Gatling fuera mejorado nuevamente para permitir tasas de fuego extremadamente altas como las que se encuentran hoy en miniguns y otros cañones automáticos de aviones. Hoy en día, muchas ametralladoras están montadas e incluso desconectadas de los humanos como parte de un sistema de armamento robótico, como en un tanque coaxial o como parte del armamento de un avión. Estos sistemas de armas generalmente se disparan electrónicamente y tienen mejoras avanzadas de avistamiento.

5. El submarino

Dispositivo submarino De Son Rotterdam 1653

El «Barco de Rotterdam», diseñado por un francés llamado De Son en 1653, fue probablemente el primer barco submarino construido específicamente para atacar barcos enemigos. Se suponía que este ariete semisumergido de 72 pies de largo se escabulliría sin ser visto y perforaría un agujero en una nave enemiga. El diseñador se jactó de que podría cruzar el Canal de la Mancha y regresar en un día y hundir un centenar de barcos en el camino.

Desde entonces, el submarino ha revolucionado la guerra naval. Este sistema de armas militares ha demostrado una evolución significativa desde los días de la Guerra Civil hasta su bautismo de fuego en la Primera Guerra Mundial y los submarinos nucleares de hoy que llevan misiles intercontinentales y pueden navegar sumergidos durante varios meses.

Hoy en día, unas 47 naciones operan más de 700 submarinos y casi 300 de estos barcos son de propulsión nuclear. Una gran cantidad de países, incluidos Estados Unidos, Alemania, Italia, Dinamarca, Noruega, Suecia y Japón, están buscando nuevos diseños. En resumen, el submarino parece ser un sistema de armas que llegó para quedarse para las principales potencias del mundo.

4. Los paracaidistas

Los paracaidistas alemanes se preparan para volar a la isla griega de Leros en 1941.Quizás ningún sistema de armas militares ha proporcionado más flexibilidad en el campo de batalla que el empleo de paracaidistas. Ciertamente, ningún sistema de armas ha sido tan espectacular. Poco después de la Primera Guerra Mundial, el general Billy Mitchell propuso que lanzar tropas en paracaídas desde aviones al combate podría ser efectivo en el campo de batalla. Durante la demostración de su concepto en Kelly Field en San Antonio, Texas, seis soldados se lanzaron en paracaídas desde un bombardero Martin, aterrizaron de manera segura y en menos de tres minutos después de salir de la aeronave tenían sus armas ensambladas y estaban listos para la acción.

Aunque EE. UU. los observadores militares descartaron el concepto, no todos los observadores llegaron a la misma conclusión. Los observadores alemanes captaron con entusiasmo la idea y los planificadores trabajaron rápidamente para desarrollar una organización militar de paracaídas eficaz.

Los alemanes desarrollaron eficazmente sus fuerzas aerotransportadas y, al comienzo de la Segunda Guerra Mundial, utilizaron tropas en paracaídas en sus ataques de punta de lanza en Holanda y Bélgica. Estimuladas por el empleo exitoso de tropas aerotransportadas por parte de los alemanes en su invasión de los Países Bajos, las ramas militares estadounidenses comenzaron un esfuerzo total para desarrollar esta nueva forma de guerra.

Desde los paracaidistas de la Operación Overlord que primero aseguraron los flancos de las playas de desembarco de Normandía hasta los guardabosques y las fuerzas aerotransportadas que encabezaron las operaciones modernas saltando en la noche para apoderarse de los aeródromos, los paracaidistas brindan una ventaja táctica obvia en la guerra militar moderna. Insertado en el campo de batalla desde el aire, el paracaidista puede caer en áreas inaccesibles para los soldados regulares. Este sistema de armas es ampliamente utilizado por los ejércitos modernos y puede evadir las fortificaciones enemigas y obligar a un ejército a reducir sus defensas para proteger áreas que normalmente serían seguras en virtud de la geografía.

3. El avión

Lockheed SR-71 Blackbird

La historia de la guerra aérea es una rama relativamente nueva de la historia militar. Los globos aerostáticos se introdujeron como plataformas de observación a finales del siglo XVIII. No se utilizaron ampliamente hasta mediados del siglo XIX. La verdadera guerra aérea u operaciones de combate aéreo tiene solo un siglo. Pero la historia de la guerra aérea ya está repleta de historias de grandes batallas aéreas, tecnología innovadora y el uso decisivo del poder aéreo estratégico.

Con el motor a reacción desarrollado durante el final de la Segunda Guerra Mundial, las principales potencias del mundo comenzaron a emplear esta nueva tecnología en su fuerza aérea. Estados Unidos entró en la Guerra de Corea utilizando aviones propulsados ​​por hélice al estilo de la Segunda Guerra Mundial, pero al final de las guerras, la fuerza aérea estaba casi totalmente basada en aviones propulsados ​​por reactores. Durante la Guerra de Corea, los F-80 y F-86 de EE. UU. Lucharon contra los MiG-15 soviéticos en las primeras batallas aéreas entre aviones de combate.

La aviación militar se impuso durante la Segunda Guerra Mundial. El mayor rendimiento, alcance y carga útil de los aviones contemporáneos significó que el poder aéreo podría ir más allá de las aplicaciones novedosas vistas en la Primera Guerra Mundial convirtiéndose en una fuerza de ataque central para todas las naciones combatientes.
A lo largo de la evolución de la aeronave, siguen surgiendo roles modernos y distintos para la aplicación del poder aéreo con tecnologías furtivas, sistemas de misiles guiados ópticamente y bombas inteligentes.

2. El portaaviones

La marina británica también experimentó con el portaaviones durante la Primera Guerra Mundial y desarrolló el primer portaaviones verdadero con una cubierta de vuelo sin obstrucciones, el HMS Argus, construido sobre un casco de barco mercante convertido. La guerra terminó antes de que el Argus pudiera entrar en acción, pero las armadas estadounidense y japonesa siguieron rápidamente este ejemplo británico. El primer portaaviones estadounidense, un minero convertido y rebautizado como USS Langley, se unió a la flota en marzo de 1922. Un portaaviones japonés, llamado Hosyo, entró en servicio en diciembre de 1922 y fue el primer portaaviones diseñado como tal desde la quilla hacia arriba.

Hoy en día, el portaaviones se ha convertido en uno de los sistemas de armas más avanzados y representa el sello distintivo de la superioridad militar en alta mar. El portaaviones nuclear es el epítome del estatus de superpotencia militar estadounidense. Y entre los superportadores nucleares modernos, la clase Nimitz es la más nueva, la más grande y la más rápida del mundo. Con casi 1,100 pies de largo, el edificio Chrysler se puede colocar sobre su cubierta con cincuenta pies de sobra en cada extremo.

1. Bomba atómica.

Hasta la fecha, ningún otro sistema de armas militares ha tenido una influencia tan profunda en la revolución de la guerra como la bomba atómica. Esta bomba fue la primera y única bomba nuclear que se ha utilizado en la guerra. Explotó sobre las ciudades japonesas de Hiroshima y Nagasaki el 6 y 9 de agosto de 1945, respectivamente.

Un arma nuclear aún más poderosa fue desarrollada en la bomba de hidrógeno, basada en la destrucción por fusión nuclear y fue adquirida por Estados Unidos en 1952; la URSS en 1953; el Reino Unido en 1957; China en 1967; y Francia en 1968. En 1977, Estados Unidos desarrolló un arma aún más potente en la bomba de hidrógeno mejorada que usa un recubrimiento de berilo para expandir enormemente su poder radioactivo.

Desde sus inicios, los sistemas de armas nucleares se han multiplicado a un ritmo alarmante, dejando a todos, desde los responsables políticos hasta los ciudadanos preocupados, preguntándose qué se necesitará para frenar, detener o incluso revertir la propagación de estas tecnologías.

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