Los 10 mejores animales que no sabías que acabamos de descubrir

En 1758, el naturalista sueco Carl Linnaeus publicó el primer registro completo de todos los seres vivos. Este libro nombró, describió y categorizó miles de organismos e introdujo el método de clasificación utilizado para cada nueva especie descubierta para este día. Con esta información, comenzó una revolución biológica y, a principios del siglo XIX, casi todos los organismos actualmente conocidos se habían descrito en todo el mundo.

Sin embargo, hubo algunos rezagados, algunos increíbles, que lograron evitar ser detectados durante mucho más tiempo de lo que probablemente pensaba.

10. Panda gigante

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Aunque el panda se conoce en Asia desde hace miles de años, el resto del mundo desconocía su existencia. Eso fue hasta que el misionero y naturalista francés Armand David observó una piel, y luego un espécimen completo, mientras estacionado en China en 1869. David envió el espécimen a Alphonse Milne-Edwards, director del museo de Historia Natural de París, quien estudió al extraño mamífero y publicó los hallazgos al año siguiente. Lo describió como similar a un oso externamente y un mapache internamente, y dado que no se podía colocar correctamente en ninguna de las categorías, se le dio su propio género, Ailuropoda. Un occidental no pudo ver un panda vivo hasta 1916, 46 años después de su descubrimiento.

9. Inland Taipan

Sin duda la serpiente terrestre más venenosa del planeta, el taipán del interior es capaz de matar a 100 hombres adultos en 45 minutos con solo una gota de veneno. También fue una de las últimas especies de serpientes importantes documentadas por la ciencia. La serpiente fue descubierta en 1879 por el paleontólogo Frederick McCoy en el cruce de los ríos Murray y Darling en el sureste de Australia. Después de que McCoy nombró y clasificó la especie, aparentemente desapareció y no se volvió a observar hasta 1967. Esto probablemente podría atribuirse a una identificación errónea y la lejanía de su área de distribución, ya que la población está prosperando actualmente y no hay razón para pensar que las cosas fueran diferentes. en el pasado.

8. Manatí amazónico

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Alcanzando nueve pies de largo y pesando media tonelada, este manatí logró vivir sin ser detectado en el río Amazonas a través de cientos de años de exploración europea. No fue hasta 1883 que el naturalista austríaco Johann Natterer publicó una descripción, quien observó al animal durante su Estancia de 18 años en Brasil.

El amazónico es la única especie de manatí que carece de uñas, como lo demuestra su nombre científico, T. inunguis, que literalmente se traduce como «sin uñas». También es el único tipo de manatí que vive enteramente en agua dulce.

7. Oso Kodiak

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El zoólogo CH Merriam escuchó historias de osos monstruosos, más grandes que todos los demás, que vivían en una isla remota en Alaska. Naturalmente, tuvo que investigar estas afirmaciones, por lo que se dispuso a explorar la infame isla Kodiak. Encontró los osos en 1896, declaró que eran los más grandes conocidos por la ciencia y los clasificó como una subespecie distinta de oso café. Lo llamó Ursus middendorffi en honor al influyente naturalista Alexander von Middendorff, quien falleció dos años antes.

Los científicos han estado debatiendo durante mucho tiempo si el oso Kodiak o el oso polar es el oso más grande de la Tierra, y aunque Merriam se inclinó hacia los tipos marrones, hoy se encuentran en un empate, y probablemente lo será hasta que estos osos dejen de mutilarnos el tiempo suficiente para permitirnos pesarlos.

6. Okapi

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Durante el tiempo que estuvieron en contacto con los europeos, los africanos nativos hablaban de unicornios que vivían en los densos bosques del Congo. Generalmente fue descartado como un mito hasta 1887, cuando el renombrado explorador británico Henry Morton Stanley escribió sobre un extraño animal parecido a un burro que los nativos llamaron «atti» durante su viaja en la zona. Esto despertó el interés de Sir Harry Johnston, el Alto Comisionado británico de Uganda, quien se aventuró en el Congo en busca de respuestas. Mientras estaba allí, Johnston rescató a una banda de pigmeos de las garras de un showman alemán que buscaba exhibirlos en la Feria Mundial de París. Los pigmeos agradecidos sabían de la bestia que estaba buscando y le proporcionaron una descripción aproximada, huellas de cascos y dos trozos de piel que pertenecían a lo que llamaron un «okapi». Eso llevó a la adquisición de una piel completa y dos cráneos, y con esta plétora de evidencia, Okapia johnstonia fue reconocida oficialmente como una nuevas especies en 1901.

El okapi es el único pariente vivo de la jirafa. Se cree que sus cuernos similares son la fuente del mito del unicornio, ya que una vista lateral puede ser muy engañosa.

5. Gorila de montaña

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En octubre de 1902, un grupo dirigido por el capitán Robert von Beringe intentó escalar Mout Sabyinyo en Ruanda, con el propósito de establecer territorio alemán. Fue en la montaña donde se encontraron con una tribu de grandes simios negros, a los que dispararon y mataron a dos. Solo una de las criaturas fue recuperada, y pronto se hizo evidente que no se parecía cualquier especie conocida de gorila o chimpancé en el mundo. Llevaron el espécimen al Museo Zoológico de Berlín, donde el profesor Paul Matschie confirmó que se trataba de una nueva subespecie de gorila y lo llamaron Gorilla beringei en honor a su descubridor.

El gorila de montaña puede medir más de seis pies de alto y pesar más de 500 libras. Hasta el siglo XX, había estado viviendo en los bosques nubosos de África Oriental en total secreto. Es lamentable que su secreto haya sido revelado, ya que poco más de cien años después, ahora se tambalean en el borde de la extinción.

4. Cerdo gigante del bosque

Se habían reportado cerdos gigantes en África desde el siglo XVII, y muchos exploradores, incluido el ya conocido Henry Morton Stanley, habían intentado y no pudieron capturar a los inexplicablemente escurridizos cerdos. En 1904, el teniente Richard Meinertzhagen, un soldado y naturalista británico, descubrió el cuerpo de un cerdo muerto cerca del lago Victoria en Kenia. Envió los restos al Museo de Historia Natural de Londres, donde el zoólogo Oldfield Thomas lo clasificó como un nueva especie de cerdo. El cerdo gigante del bosque es la especie más grande de cerdo salvaje, sin embargo, el el último en ser descubierto.

3. Dragón de Komodo

Los lugareños le dijeron al teniente van Steyn van Hensbroek, un administrador civil holandés en la isla de Flores, Indonesia, que gigantescos «cocodrilos terrestres» vagaban por la cercana isla de Komodo. En 1910, visitó la legendaria isla y logró matar a una criatura de dos metros que encajaba con las descripciones de los lugareños. Envió la piel del animal y una fotografía a Peter Ouwens, director del museo de zoología de Bagor, Java. Ouwens estaba intrigado por los hallazgos y envió a un recolector a la isla para que embolsara un espécimen vivo. El coleccionista regresó con cuatro dragones vivos, y con esto, Ouwens publicó la primera descripción formal del lagarto más grande del mundo en 1912.

Una expedición notable ocurrió en 1926, cuando un barco partió hacia la isla de Komodo desde Nueva York, con el propósito de traer el primer dragón de Komodo vivo a Occidente. Resultó ser un éxito, ya que regresaron a casa con dos especímenes vivos que fueron colocados en el Zoológico del Bronx. Esta expedición inspiró la película de 1933 King Kong.

2. Calamar colosal

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Durante mucho tiempo se creyó que el calamar gigante era el invertebrado más grande del mundo, es decir, hasta que en 1925 se descubrió el calamar colosal con el nombre apropiado. El primer calamar colosal conocido por la ciencia tenía la forma de dos tentáculos encontrados en el estómago de un cachalote, y esa fue la única prueba durante décadas. No fue hasta 2003, casi 80 años después, que se encontró un espécimen completo. Cuatro años después de eso, el primer calamar fue encontrado vivo. El más grande de los pocos especímenes examinados tenía 33 pies de largo y pesaba 1,091 libras, pero según el tamaño de las partes del cuerpo descubiertas individualmente, los científicos plantean la hipótesis de que podría crecer hasta 30 por ciento más grande. ¡Sueño profundo!

1. Bonobo

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En un museo de Berlín en 1928, el anatomista alemán Ernst Schwarz estaba examinando un cráneo que se pensaba pertenecía a un chimpancé juvenil. Estaba desconcertado al descubrir que las articulaciones entre los huesos no estaban separadas, como siempre ocurre en los bebés para permitir que el cerebro crezca. Schwarz luego se dio cuenta de que sostenía el cráneo de un miembro adulto de una especie de simios desconocida para la ciencia. Publicó sus hallazgos en 1929 y, creyendo que el animal era una subespecie, lo llamó chimpancé pigmeo. Una descripción más detallada del simio fue escrito en 1933 por el zoólogo estadounidense Harold Coolidge, que afirmó correctamente que tiene el mismo tamaño y una especie separada del chimpancé. En 1982, 20 años después de la muerte de Schwarz, Coolidge afirmó que fue él quien descubrió el cráneo, y después de decirle a otros por error, Schwarz se enteró e inmediatamente publicó un artículo que nombraba la nueva especie. Nadie lo sabe cual historia es verdadera.

Hoy, a este animal se le conoce como bonobo. Vive en el Congo y, junto con su primo, son nuestros parientes vivos más cercanos. Se describe como uno de los animales más inteligentes, pacíficos y sexuales. en el planeta. Quizás más significativo que todo esto, el bonobo fue uno de los últimos grandes mamíferos conocidos por la ciencia. Por ahora, de todos modos.

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