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Los 10 mejores días memorables del siglo XX

17/11/2020

Once años en el nuevo milenio y sigue siendo interesante (y divertido) mirar hacia atrás y recordar la historia de los cien años anteriores. Nuestras circunstancias actuales, tanto buenas como malas, encuentran una base que se estableció en el siglo XX. De la tragedia al triunfo, el siglo XX ofrece una gran cantidad de recuerdos atemporales que ayudaron a dar forma al futuro. Aquí están diez de los días más memorables del siglo XX.

Tabla de contenidos

10. 7 de diciembre de 1941 (Ataque a Pearl Harbor)

En palabras del presidente Franklin D. Roosevelt, el 7 de diciembre es una «fecha que vivirá en la infamia». 70 años después, estas palabras son tan verdaderas como lo eran cuando se pronunciaron por primera vez. El mundo de 1941 estaba sumergido, o al borde de ser sumergido, en una guerra. Los ejércitos de Adolf Hitler habían conquistado la gran mayoría de Europa, y las fuerzas armadas del Japón imperial habían hecho mucho de lo mismo en Asia y el Pacífico. Estados Unidos, intentando poderosamente mantener su neutralidad, se sintió seguro al saber que dos océanos lo separaban de las potencias del Eje.

Sin embargo, Japón tenía otras nociones. Aproximadamente a las 8:00 am del domingo

Por la mañana, aviones de portaaviones japoneses atacaron la base naval de Pearl Harbor, hogar de la flota estadounidense del Pacífico. El ataque duró menos de dos horas, durante las cuales los japoneses hundieron ocho barcos de combate estadounidenses, dañaron en varios grados al menos otros 13 sorbos y destruyeron varios aviones. El impacto del ataque fue rápido e inmediato. Estados Unidos estaba conmocionado y enojado, y todos los pensamientos de neutralidad desaparecieron de la conciencia nacional. Estados Unidos declaró la guerra a Japón al día siguiente (8 de diciembre) y el resto, como dicen, es historia.

9. 22 de noviembre de 1963 (Asesinato de JFK)

La familia Kennedy ha sido conocida como «la familia real de Estados Unidos», debido a la afinidad especial que estas figuras icónicas tienen en el corazón de muchos estadounidenses. Ningún Kennedy ha sido más querido que John F. Kennedy. Ex oficial naval durante la Segunda Guerra Mundial, congresista estadounidense y senador estadounidense, JFK fue elegido para el cargo de presidente de los Estados Unidos en 1960. Su liderazgo sería fundamental en la participación inicial de Estados Unidos en Vietnam, el manejo de la crisis de los misiles cubanos. y ayudando al Movimiento de Derechos Civiles.

Su tiempo en el cargo terminaría trágicamente durante un viaje de campaña a Dallas, Texas. Mientras él y su esposa eran llevados a un almuerzo en un descapotable abierto, se hicieron tres disparos. Dos de los disparos alcanzaron al presidente (uno en el cuello y otro en la cabeza). JFK fue declarado muerto unas horas después. El país estaba conmocionado por un ataque tan descarado contra el líder del mundo libre. Las escenas del asesinato fueron capturadas en video. Se creía que el asesino era Lee Harvey Oswald, quien fue arrestado y posteriormente asesinado mientras estaba bajo custodia, antes de que se llevara a cabo cualquier juicio. Las teorías de la conspiración todavía abundan sobre este asesinato.

8. 4 de abril de 1968 (Asesinato de Martin Luther King, Jr.)

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El Movimiento de Derechos Civiles en los Estados Unidos definió a toda una generación de estadounidenses. En la lucha por la igualdad, el trabajo del Dr. Martin Luther King Jr. se destaca por encima del resto. De hecho, los incansables esfuerzos del Dr. King en nombre de la gente de color son legendarios y son un tributo a la capacidad del sacrificio desinteresado por una causa noble. Si bien no todos estuvieron de acuerdo con el Dr. King y su enfoque no violento, sin embargo logró llevar la difícil situación de la injusticia y la desigualdad al frente de la conciencia nacional.

En el apogeo de su trabajo, la vida del Dr. King llegó a un trágico final a manos de un asesino. Mientras estaba de pie en el balcón de un hotel en Memphis, Tennessee, se cree que James Earl Ray apuntó al Dr. King con un rifle con mira de alta potencia y acabó con su vida. Ray finalmente fue declarado culpable del asesinato y sentenciado a 99 años de prisión. El impacto inmediato de la muerte del Dr. King, sin embargo, se desarrolló trágicamente, cuando los estadounidenses enojados salieron a las calles, provocando disturbios en más de 100 ciudades de todo el país. Hoy, Estados Unidos honra el gran servicio y la vida del Dr. King con un feriado nacional.

7. 20 de julio de 1969 (aterrizaje en la Luna)

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Cuando el águila aterrizó en la luna, toda una nación se regocijó. La idea de los viajes espaciales ha capturado la imaginación de todos los niños (y bastantes adultos) desde que la primera persona miró hacia arriba y miró las estrellas. Para la generación de estadounidenses que estaba madurando en la década de 1950, la posibilidad de la exploración espacial se volvió muy real con la llegada del Sputnik (el primer satélite orbital, lanzado por la Unión Soviética en 1957).

De hecho, desde este punto, se estaba llevando a cabo una carrera nacional al espacio entre Estados Unidos y la Unión Soviética. En 1960, el presidente Kennedy anunció audazmente que Estados Unidos aterrizaría en la luna dentro de una década. No estaba equivocado. Mientras millones de estadounidenses (y en realidad personas de todo el mundo también) miraban sus televisores, el astronauta Neil Armstrong salió del módulo lunar que había aterrizado en la superficie de la luna unas horas antes. Estados Unidos había llegado primero a la luna y, durante una época de agitación social e incertidumbre, la inyección del orgullo nacional fue un alivio bienvenido. Las famosas palabras de Armstrong, “Ese es un pequeño paso para el hombre, un gran salto para la humanidad” continúan sonando ciertas, mientras el mundo mira hacia los cielos para una exploración continua.

6. 28 de enero de 1986 (desastre del Challenger)

La tripulación de la misión del transbordador espacial STS-51-L posa para su retrato oficial el 15 de noviembre de 1985. En la última fila de izquierda a derecha: Ellison S. Onizuka, Sharon Christa McAuliffe, Greg Jarvis y Judy Resnik.  En la primera fila de izquierda a derecha: Michael J. Smith, Dick Scobee y Ron McNair.

Con éxito, también hay fracaso, y este es ciertamente el caso del programa espacial estadounidense. Si bien el programa ha tenido una serie de desastres fatales, ninguno fue más gráficamente trágico que el destino que le sucedió al transbordador espacial Challenger. Cuando se lanzó el Challenger el fatídico día del 28 de enero, no hubo mucha fanfarria ni cobertura del evento. Los lanzamientos de transbordadores espaciales se habían convertido en algo común en la mente tanto de los estadounidenses como de los presentadores de noticias. Sin embargo, las cámaras estaban grabando y capturando, 73 segundos después del despegue del Challenger, el transbordador espacial explotó. Los siete tripulantes murieron, incluido un «civil» (la maestra de escuela Christa McAuliffe) que había sido entrenado para cabalgar.

Con los viajes espaciales convirtiéndose en un hecho común, muchos no podían entender cómo podía ocurrir tal tragedia. Siguieron investigaciones y acusaciones, y el programa del transbordador espacial se cerró durante dos años.

5. 29 de octubre de 1929 (caída de la bolsa)

Resultado de imagen para la caída del mercado de valores de 1929

Con la economía actual como es, muchos pueden sentir que está tan mal como siempre. Y aunque las condiciones actuales son ciertamente preocupantes para muchos, palidecen en comparación con los años de la Depresión que enfrentó la nación a fines de los años veinte y treinta. Esos años se pusieron en marcha como resultado de la caída de la bolsa de valores en 1929.

Durante el período comprendido entre 1927 y 1929, los estadounidenses ricos comenzaron a invertir fuertemente en el mercado de valores y obtuvieron rendimientos muy lucrativos. Esto desencadenó una gran actividad, ya que muchos creían que cualquiera podía enriquecerse invirtiendo en el mercado de valores. Pronto, las acciones se inflaron mucho más allá del valor real de las empresas a las que representaban. Además, muchos inversores comenzaron a invertir con «margen», lo que significaba que estaban pidiendo prestado el dinero para pagar las acciones, con la esperanza de poder vender esas acciones a un precio lo suficientemente alto para pagar el préstamo.

La burbuja especulativa estalló en octubre de 1929 y comenzó la liquidación. El 29 de octubre, el valor de las acciones cayó en un estimado de $ 10 a $ 15 mil millones. El valor que el mercado había acumulado en los dos años anteriores desapareció y las pérdidas totales superaron los 30.000 millones de dólares. Se necesitaría más de una década y una Guerra Mundial para que la nación se recuperara.

4. 9 de noviembre de 1989 (Derribo del muro de Berlín)

El Muro de Berlín se había convertido en un escalofriante recordatorio para el mundo de la «guerra fría» que se estaba gestando, principalmente entre los Estados Unidos y la Unión Soviética. La devastación nuclear era una realidad constante cuando las dos superpotencias del mundo se enfrentaban entre sí. El Muro de Berlín fue construido en 1961 como un medio para evitar que los ciudadanos de Alemania del Este escapen hacia el oeste. Este continuo éxodo estaba drenando a Alemania Oriental (un régimen títere de la Unión Soviética) de recursos humanos, además de ser una vergüenza para los gobiernos de orientación comunista.

A medida que el peso económico de mantener vastas fuerzas armadas comenzó a tener un efecto nefasto en la Unión Soviética, la inestabilidad política entre las naciones comunistas hizo que el muro fuera irrelevante. La Guerra Fría había terminado y también la «vida» de su símbolo más visible. Comenzó cuando los ciudadanos promedio de Alemania Oriental comenzaron a derribar secciones enteras del muro (sin interferencia de las fuerzas gubernamentales, que de todos modos estaba al borde del colapso político). Lo que comenzó como una especie de demostración, se transformó en un esfuerzo total para derribar el muro. Al año siguiente, Alemania se reunificó como una sola nación.

3. 18 de abril de 1906 (terremoto de San Francisco)

El «Big One» ha sido objeto de más de unas pocas películas de desastres de gran presupuesto. Si bien Hollywood ha aprovechado al máximo el gusto del público que va al cine por lo dramático, los científicos y otros funcionarios preocupados han estado preocupados durante mucho tiempo cuando ocurrirá el próximo desastre. La pregunta no es «si», sino «cuándo» ocurrirá el próximo Big One.

En este sentido, el devastador terremoto que azotó a San Francisco hace más de 100 años todavía mantiene cautelosos a los residentes a lo largo de las principales fallas en la costa oeste de Estados Unidos. Por su parte, el terremoto de San Francisco parece una escena sacada de una película moderna de desastres. Con un increíble 7,9 en la escala de Richter, se encuentra entre los terremotos más poderosos jamás registrados. Más de 3000 personas perdieron la vida y varios miles más resultaron heridas.

El daño a la propiedad fue enorme (se estima que se destruyeron 28.000 edificios). El terremoto no solo destruyó edificios y otras estructuras, sino que los incendios resultantes provocaron una masacre generalizada. Para empeorar las cosas, los grandes maremotos formados por el terremoto golpearon la ciudad, causando una mayor devastación. El terremoto de San Francisco sigue siendo uno de los desastres más mortíferos en la historia de Estados Unidos.

2. 6 de agosto de 1945 (Hiroshima)

El amanecer de la Era Atómica comenzó con la muerte de más de 60.000 residentes de la ciudad de Hiroshima, Japón. Estados Unidos (y sus aliados), que ya habían derrotado a la Alemania nazi y la Italia fascista, ahora enfrentaban la enorme tarea de llevar la derrota final al Japón imperial. La tarea no sería fácil, ya que los japoneses habían demostrado ser formidables para defender sus islas de origen. Se estimó que más de un millón de militares estadounidenses perderían la vida en una invasión de Japón.

Como resultado, se decidió utilizar un dispositivo nuclear para obligar a Japón a la rendición total. El primer dispositivo (se lanzó una segunda bomba en la ciudad de Nagasaki) fue lanzado desde un bombardero de la Fuerza Aérea del Ejército estadounidense (el Enola Gay). La mayor parte de la ciudad fue destruida, y muchos de los que no murieron de inmediato sucumbirían a las heridas o se quedarían sin hogar. Hasta el día de hoy, miles de personas se reúnen en el lugar donde explotó la bomba para un servicio conmemorativo anual interreligioso. La destrucción de Hiroshima es un vívido recordatorio del terrible costo del uso de armas nucleares.

1. 1 de enero de 2000 (The New Millennium)

Titulares del 1 de enero de 2000

El primer día del siglo XXI no llegó con el pánico que muchos habían imaginado. Teórico de la conspiración, líderes de cultos e incluso, hasta cierto punto, el público en general; todos estaban prediciendo … algo que sucedería cuando el reloj marcara las 12:01 am. Hubo una preocupación generalizada, por ejemplo, por el llamado error Y2K que se suponía que incapacitaba a las computadoras que ejecutaban sistemas operativos de Microsoft. Otros estaban prediciendo un desastre apocalíptico esperado, el fin del mundo, el regreso de Jesucristo y otros fenómenos.

Ninguna de estas cosas funcionó y el Año Nuevo llegó y se fue sin ningún cambio significativo en la vida en la Tierra. El canal de música por cable MTV2, sin embargo, reprodujo el video musical de Prince “1999” sin parar durante 24 horas. ¡Eso fue bastante asombroso! Aún así, todos recuerdan dónde estaban cuando dieron la bienvenida a un nuevo siglo, ¡y eso también es genial!