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Los 10 mejores exploradores y expediciones famosos

08/06/2010

La historia está llena de valientes exploradores que buscaron incansablemente llenar los límites de nuestro mundo conocido. A menudo, estas expediciones han llevado años de vagar decididamente por territorios inexplorados. Aquí hay una lista de top 10 exploradores famosos que han regresado como héroes, cuyos nombres resuenan en la historia como los más grandes exploradores de su tiempo:

Tabla de contenidos

10. Búsqueda de Roald Amundsen del Pasaje del Noroeste

Roald Amundsen nació en una familia de armadores noruegos. A pesar de haberle prometido a su madre que se convertiría en médico, se unió al negocio familiar después de su muerte. Su primera expedición fue la Expedición Antártica Belga de 1897-1899, donde fue el primer oficial de Adrien de Gerlache. La primera expedición que dirigió Amundsen fue una búsqueda del Pasaje del Noroeste en 1903. El escurridizo Pasaje del Noroeste había sido buscado durante muchos años por muchos hombres, a partir de 1539 cuando Hernán Cortés encargó a Francisco Ulloa que navegara a lo largo de la península de Baha. California.

Amundsen comenzó su viaje con seis tripulantes en un barco de caza de focas de acero de 47 toneladas llamado Gjoa. Comenzaron en la bahía de Baffin y se dirigieron a Resolute y luego a Gjoa Haven, donde se vieron obligados a pasar el invierno, pero en cambio se quedaron un año entero. Luego navegaron alrededor de la costa sur de la isla Victoria y a lo largo de la costa norte de Canadá y Alaska antes de aterrizar en Eagle City, Alaska. El 5 de diciembre de 1905, mientras se encontraba en Eagle City, Amundsen envió un mensaje de éxito. Obligados a pasar el invierno en Eagle City, llegaron a Nome en 1906, donde Amundsen recibió la noticia de que Noruega se había independizado de Suecia. Envió un mensaje al nuevo rey, Haakon VII, de que su éxito «fue un gran logro para Noruega». Amundsen luego se convirtió en la primera persona en llegar al Polo Sur y la primera persona en sobrevolar el Polo Norte.

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Durante su tiempo en Gjoa Haven (al que llamó el mejor puerto pequeño del mundo) aprendió habilidades de supervivencia de la gente local Nattilik. Le enseñaron a usar perros de trineo y a usar pieles de animales en lugar de parkas de lana. Además, durante este tiempo hizo varias observaciones sobre el magnetismo.

9. Hernán Cortés y la caída del imperio azteca

La conquista de Tenochtitlán

Hernán Cortés nació en 1485 en Medellín, en lo que entonces era el Reino de Castilla en España. Fue a la Universidad de Salamanca cuando tenía catorce años, pero pronto se cansó de sus estudios y regresó a Medellín, justo cuando llegaba a España la noticia del descubrimiento de Colón. Cortez se fue de España al Nuevo Mundo en 1504, donde planeaba ser colono de la isla Hispaniola (una gran isla caribeña, ahora la ubicación de Haití y la República Dominicana), se registró como ciudadano cuando llegaron.

Cortés participó en la conquista de La Española y Cuba en 1506 y fue recompensado con una gran propiedad y esclavos indios. En 1518 dirigió una expedición a México. Cuando el gobernador que lo envió a la expedición cambió de opinión (debido a una rivalidad entre ellos), Cortés se fue de todos modos. Partió en febrero de 1519 con 11 barcos, 500 hombres, 13 caballos y un puñado de cañones. Cuando llegó a la Península de Yucatán quemó sus barcos, comprometiéndose así con la conquista. Cortés se trasladó tierra adentro a la ciudad de Tenochitlán, y se hizo amigo de miles de indios que estaban cansados ​​de la dominación azteca del área en el camino. Cuando llegó a la ciudad, Cortés fue recibido por el emperador Moctezuma II, quien creía que Cortés era el dios que regresaba, Quetzalcóatl (esto eventualmente lo llevó a su encarcelamiento).

La conquista duró poco, y cuando Cortés se enteró de que un grupo de fuerzas españolas de Cuba había venido a relevarlo de su mando, dejó Tenochitlán con un capitán y partió para derrotar a su oposición. Cuando regresó victorioso, la ciudad se había rebelado y alejó a sus fuerzas de la ciudad. Regresó en 1521 y esta vez conquistó no solo la ciudad, sino todo el Imperio Azteca.

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Cuando aterrizó por primera vez en México, Cortés conoció a Gerónimo de Anguilar, un sacerdote español que había sobrevivido a un naufragio y al cautiverio en un pueblo maya. Fue durante su cautiverio que aprendió maya y se convirtió en traductor de Cortés. Después de ganar una batalla en Tabasco, Cortés recibió 20 mujeres jóvenes, una de las cuales, La Malinche, se convertiría en su amante y le daría un hijo, Martín. Pero La Malinche era más que su amante, conocía tanto el idioma náhuatl de los aztecas como el maya, y se convirtió en su intérprete y consejera.

8. El viaje de Charles Darwin en el HMS Beagle

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Charles Darwin nació en 1809. Incluso antes de ir a la escuela, Darwin ya mostraba un gran interés por la historia natural y el coleccionismo. Más tarde asistió a la Facultad de Medicina de la Universidad de Edimburgo, pero pronto comenzó a descuidar sus estudios para aprender taxidermia de John Edmonstone, quien se había unido a Charles Waterton en su viaje a la selva tropical sudamericana. En su segundo año de estudios se unió a la Sociedad Pliniana, un grupo de estudiantes de historia natural, donde aprendió la clasificación de plantas y animales.

Cuando regresó a casa de sus estudios, encontró una carta de John Stevens Henslow (un profesor de botánica y amigo cercano), que proponía que Darwin sería un caballero naturalista adecuado para acompañar al capitán Robert FitzRoy a trazar la costa sudamericana en el HMS Beagle. Su viaje comenzó el 27 de diciembre de 1831 y duraría casi cinco años. Darwin pasó la mayor parte de su tiempo en esos años en tierras investigando geología y haciendo colecciones de historia natural. Su ruta los llevó desde Portsmouth, Inglaterra; a St. Jago, ahora llamado Santiago, Cabo Verde; Brasil; Punta Alta en la Patagonia; Chile; las Islas Galápagos; la costa sur de Australia; las Islas Cocos (Keeling); y Ciudad del Cabo, Sudáfrica.

Darwin se encontró con miles de especies durante el viaje y cuando regresó a casa catalogando sus colecciones, comenzó a formar las ideas básicas que más tarde se convertirían en Sobre el origen de las especies y su teoría de la evolución, que se convertirían en su trabajo definitorio y asegurarían su lugar en los libros de historia.

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Los guías no acompañaron a Darwin en su expedición. Sin embargo, se guió por los trabajos de varios naturalistas y geólogos notables. Durante su tiempo en la Universidad, Darwin fue influenciado por Robert Edmund Grant, Evidencias del cristianismo de William Paley, John Stevens Henslow, Narrativa personal de Alexander von Humbolt y John Herschel. En el viaje mismo estudió un volumen de los Principios de geología de Charles Lyell y, mientras estaba en Ciudad del Cabo, tuvo la oportunidad de conocer a Hercshel.

7. Fernando de Magallanes y la primera circunnavegación de la Tierra

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Magellan nació en 1480 en Sabrosa, Portugal. Sus padres murieron cuando él tenía diez años y el joven Fernando se convirtió en un paje de la reina Leonor. Pasó su juventud luchando en todo Egipto, India y Malasia. A pesar de su servicio no fue favorecido por la corona y en 1517, acompañado por el cosmógrafo Ruy Faliero, ofreció sus servicios a la corte española en Sevilla.

En ese momento, el Tratado de Tordesillas había dividido el Nuevo Mundo: Portugal mantenía a Brasil en las Indias Orientales y España mantenía a Brasil occidental en el meridiano 134ºE. Magellan quería probar la suposición de que las Islas de las Especias (Islas Molucas) pertenecían al lado español. El rey Carlos V de España respaldó la expedición, por lo que Magallanes condujo cinco barcos desde España el 20 de septiembre de 1519. Navegaron a Brasil y luego bajaron por la costa sudamericana hasta San Julián, Patagonia, donde pasaron el invierno. Mientras estaba en San Julián, hubo un intento de motín: un líder amotinado fue decapitado y otros abandonados.

Otros tripulantes culpables trabajaron encadenados. Posteriormente, tres de las cinco tiendas pasaron con cautela por el Estrecho de Magallanes. A continuación, aterrizaron en Guam y luego navegaron a Cebu en las Filipinas, donde Magallanes decidió luchar en una guerra en un intento de ganarse el favor de un gobernante local. El cuñado de Magallanes, Duarte Barbosa, y el comandante de uno de los barcos, Joao Serrao, murieron en combate. La mayor parte del resto de la tripulación se enfermó y los pocos supervivientes se vieron obligados a destruir uno de los barcos. Magellan murió en la batalla durante una incursión cuando los oficiales del barco retrasaron la asistencia, con la esperanza de que lo mataran en la batalla. Juan Sebastián del Cano, ex amotinado, completó la primera circunnavegación de la Tierra, llegando a Sevilla el 8 de septiembre de 1522.

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El viaje de Magellan no fue guiado ya que fue el primero en hacer tal viaje. Sin embargo, estuvo acompañado por una tripulación de 234 hombres de España, Portugal, Italia, Grecia y Francia.

6. Los viajes de Marco Polo

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El primer explorador famoso de esta lista, Marco Polo, inspiró a muchos de los otros exploradores. Nació en Venecia alrededor de 1254. Su padre, Niccolo y su tío Matteo eran ricos comerciantes que comerciaban con el Medio Oriente. Niccolo estaba ausente cuando Marco nació y los dos finalmente se conocieron cuando él tenía quince años. Pasaron dos años juntos en Venecia antes de que los tres partieran hacia Catay (lo que ahora es China) en 1271. Fueron enviados con cartas del Papa Gregorio X a Kublai Khan, a quien los Polos mayores habían conocido en su viaje anterior.

Su viaje los llevó a través de Armenia, Persia, Afganistán, a través de las montañas de Pamir, a lo largo de la Ruta de la Seda, a través del desierto de Taklamaken y Gobi, hasta Cambaluc (Beijing). El viaje que duró más de tres años. Marco Polo pasó los siguientes diecisiete años en la corte de Khan, ocupando varios cargos gubernamentales, incluido el de embajador en Khan y gobernador de la ciudad de Yangzhou. También dirigió misiones en áreas de China, India y Birmania que no se volverían a ver hasta el siglo pasado. En 1292 acompañó a una princesa mongola a su boda con un rey persa, pero tuvo que esperar a que su futuro esposo hubiera muerto antes de que llegaran.

Marco se unió al ejército cuando regresó a Venecia y fue capturado en 1298. Durante su encarcelamiento conoció al escritor romántico Rustichello da Pisa, quien lo ayudó a escribir los cuentos de sus viajes. La obra se publicó más tarde como Il Milione (El millón de mentiras) y pronto se convirtió en uno de los libros más populares de la Europa medieval. Más tarde, el libro se conoció como Los viajes de Marco Polo.

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Marco Polo estuvo acompañado por su padre y su tío. Habían estado en Cathay antes y ya habían establecido una buena relación con el Gran Khan. Khan y los miembros de su corte le enseñaron el idioma y las costumbres mongoles.

5. Stanley’s Search for Livingstone

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El Dr. David Livingstone era un misionero que había sido enviado a África en 1841. Se dispuso a explorar el interior de África cuando cerró la Misión Kolobeng donde había estado trabajando. Descubrió las Cataratas Victoria y se convirtió en uno de los primeros occidentales en hacer un viaje transcontinental a través de África. Luego, a regañadientes, puso su mirada en encontrar la fuente del Nilo, un misterio de más de tres mil años.

Su viaje lo llevó desde Zanzíbar, por el río Ruvuma hasta el lago Malawi y luego a Ujiji, a orillas del lago Tanganica. Cuando llegó a Ujiji, estaba prácticamente solo, le habían robado la mayoría de sus suministros y se había enfermado. Envió un mensaje a Zanzíbar para obtener más suministros y continuó hasta el lago Mweru y el lago Bangweulu con comerciantes de esclavos. Encontró el río Lualaba y, creyendo que de hecho era la fuente del Nilo, regresó a Ujiji, donde descubrió que le habían robado sus suministros frescos. Para entonces, los rumores de su muerte habían estado circulando por Europa y América durante algunos años y llamaron la atención de un joven periodista estadounidense llamado Henry Morton Stanley. Stanley nació como John Rowlands en Gales y quedó huérfano a una edad temprana. Llegó a Estados Unidos cuando tenía dieciocho años y comenzó a trabajar para un comerciante llamado Henry Stanley.

Cuando murió Stanley, John tomó su nombre y se unió al Ejército Confederado. Después de la Guerra Civil se convirtió en periodista del New York Herald. El periódico financió su expedición para encontrar Livingstone. Comenzó en Zanzíbar en 1871. Siguió la misma ruta que su predecesor y enfrentó muchos de los mismos desafíos, como la deserción y enfermedades tropicales como la malaria y la disentería. Stanley encontró Livingstone el 27 de octubre de 1871 en Ujiji. Estaba parado en medio de un grupo de traficantes de esclavos árabes y Stanley se le acercó y pronunció el famoso saludo “Dr. Livingstone, supongo.

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La expedición de Stanley fue guiada por 200 porteadores experimentados, la mayoría de los cuales desertaron de la expedición o murieron de enfermedades en el camino. Tantos porteadores intentaron marcharse que Stanley empezó a azotarlos. Livingstone, por otro lado, había partido con un equipo formado por esclavos liberados, doce cipayos y dos sirvientes leales de sus expediciones anteriores. Cuando Livingstone murió en 1873, fueron estos dos sirvientes, Chuma y Susi, quienes llevaron su cuerpo y su diario a la costa para que pudieran llevarlo de regreso a Inglaterra.

4. Lewis y Clark y la expansión hacia el oeste

En 1803, la Compra de Luisiana dirigió la atención de Estados Unidos hacia el oeste. El gobierno estadounidense no tenía idea de lo que le había comprado a Francia, por lo que el presidente Thomas Jefferson hizo que el Congreso reservara $ 2,500 para una expedición, solo unas semanas después de que se completara la transacción. Iba a ser dirigido por la capitana del ejército estadounidense Mariwether Lewis, quien eligió a William Clark como su socio. Salieron de St. Louis en mayo de 1804 con 3 sargentos y 22 soldados, además de voluntarios, intérpretes y el esclavo de Clark. Comenzaron subiendo por el río Missouri e invernando en Fort Mandan (ahora el sitio de Bismark, Dakota del Norte).

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En la primavera continuaron hasta las cabeceras del río y luego cruzaron la División Continental antes de seguir los ríos Clearwater, Snake y Columbia hacia el oeste hasta el Pacífico. En la desembocadura del Columbia construyeron Fort Clatsop, que más tarde se convirtió en Astoria, Oregon. En su viaje de regreso, se dividieron en tres grupos después de cruzar las Montañas Rocosas para mapear más tierra. Se reunieron cerca de donde convergían los ríos Yellowstone y Missouri y continuaron juntos hasta St. Louis. Llegaron a St. Louis para recibir una bienvenida de héroes el 23 de septiembre de 1806. Su viaje de 28 meses demostró que no había una ruta de agua transcontinental y trajeron un tesoro de información, incluidos mapas de su ruta, descripciones de Plains Indian. cultura y observaciones del medio ambiente.

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Lewis y Clark fueron guiados desde Fort Mandan (Bismark) por una joven india Shoshone llamada Sacagawea. Guió la expedición miles de millas cargando a su hijo pequeño, Jean Baptiste en su espalda. Su conocimiento y su relación con su gente fueron una valiosa adición a su misión.

3. Sir Edmund Hillary y la primera expedición exitosa al Everest

Hillary y Norgay

Edmund Hillary nació en Auckland, Nueva Zelanda el 20 de julio de 1919. Estudió matemáticas y ciencias en la Universidad de Auckland. Luego se convirtió en apicultor con su hermano Rex, escalando varios picos durante su tiempo libre. Cuando estalló la Segunda Guerra Mundial, se unió a la Fuerza Aérea, pero retiró su solicitud antes de que pudiera ser considerada. Más tarde, bajo servicio militar obligatorio, se uniría a la RNZAF como navegante. En 1953 puso su mirada en el pico más alto del mundo. En ese momento la ruta al Everest estaba cerrada a través del Tíbet chino y el gobierno de Nepal solo permitía una expedición por año, por lo que tuvo que esperar al intento británico en 1953. John Hunt, el líder de la expedición, nombró dos equipos para el ascenso. : Tom Bourdillion estaría con Charles Evans y Edmund Hillary se emparejaría con el montañero sherpa Tenzing Norgay.

La expedición total incluyó 362 porteadores, 20 guías Sherpa y 10,000 libras. de equipaje. Bourdillion y Evans fueron la primera pareja en intentar llegar a la cima; llegaron a 100 m de la cima antes de dar la vuelta debido al agotamiento. Hillary y Norgay comenzaron su asalto dos días después en la ruta South Col. El 29 de mayo de 1953 a las 11:30 am hora local, la pareja alcanzó la cima con Hillary colocando su pie en la cima primero. Se detuvieron para tomar fotos de su logro y enterraron unos dulces y una pequeña cruz antes de realizar el descenso.

La primera persona en saludarlos fue George Lowe, el amigo de toda la vida de Hillary, que había subido para traerles sopa caliente. Hillary se reunió con Lowe con las palabras «Bueno, George, noqueamos al bastardo». Por sus esfuerzos, Hillary y el líder de la expedición John Hunt fueron nombrados caballeros y Norgay recibió la Medalla George de manos de la reina Isabel II. Hunt se convirtió en un compañero vitalicio en Gran Bretaña y Hillary fue miembro fundador de la Orden de Nueva Zelanda.

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Nacido en una tribu sherpa en 1914, Tenzing Norgay demostró ser un miembro invaluable del equipo del Everest de 1953. Este no era su primer viaje a la cima del pico más grande del mundo, había estado en seis expediciones anteriores al Everest. Norgay se había unido originalmente a la expedición como guía sherpa, pero cuando salvó a Hillary de caer y morir en una grieta, Hillary comenzó a pensar en él como el compañero de escalada perfecto para su ascenso.

2. Descubrimiento del Nuevo Mundo por Cristóbal Colón

Primer desembarco de Colón en las costas del Nuevo Mundo, en San Salvador, WI, 12 de octubre de 1492

Cristóbal Colón, uno de los exploradores más famosos del mundo, nació en Génova, Italia, en 1451. Colón creció ayudando a su padre en su puesto de quesos. En 1470 la familia se trasladó a Savona y más tarde ese mismo año se convirtió en marinero de la marina mercante portuguesa. En 1492 Colón fue patrocinado por el rey Fernando II y la reina Isabel I de España para intentar llegar a Asia por una ruta hacia el oeste. Partió de Palos, España, el 3 de agosto de 1492 con tres naves, La Santa María, La Niña y La Pinta. Se dirigió a las Islas Canarias, propiedad de Castilla, donde reabasteció sus barcos y continuó durante cinco semanas cruzando el Océano Atlántico. Avistaron tierra a las 2 de la mañana del 12 de octubre de 1492.

Cuando llegaron al Isla Colón la llamó San Salvador (estaban en las Bahamas aunque no se sabe exactamente de qué isla era). Exploró Cuba y La Española (Haití y República Dominicana) donde fundó el asentamiento de La Navidad. Durante su expedición se encontró con indios lucayanos, taínos y arawak. Cuando regresó a España, secuestró a entre 10 y 25 indios para llevarlos consigo (solo sobrevivieron siete u ocho). Llegó a Palos el 15 de marzo de 1493 y fue nombrado almirante de Ocean Sea y gobernador general de todas las tierras que había descubierto y descubriría en el futuro. Colón haría otros tres viajes al Nuevo Mundo, llenando cada vez más de lo que ahora llamamos el Caribe.

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La tierra que descubrió Colón era tan ajena al mundo occidental en ese momento que nadie podría haberlo guiado a ella. Sin embargo, Colón no estaba buscando a América, estaba buscando a Asia. Habría utilizado Los viajes de Marco Polo, Imago Mundi de Pierre d’Ailly y la estimación de Ptolomeo de la circunferencia de la tierra como guías.

1. Primeros pasos de Neil Armstrong en la luna

Armstrong nació el 5 de agosto de 1930 en Wapakoneta, Ohio. A una edad temprana, le fascinaron los aviones. En su decimosexto cumpleaños, Armstrong recibió una licencia de piloto e incluso construyó un pequeño túnel de viento en su sótano donde hizo experimentos en modelos de aviones. Después de dos años en la Universidad de Purdue, fue llamado al servicio activo con la Armada, donde voló 78 misiones de combate durante la Guerra de Corea. Cuando regresó de la guerra completó su licenciatura en ingeniería aeronáutica.

Buzz Aldrin saluda a la bandera de Estados Unidos en la Luna (tiempo de misión: 110: 10: 33).  Las yemas de sus dedos son visibles en el lado más alejado de su placa frontal.  Tenga en cuenta las huellas bien definidas en primer plano.  Buzz está mirando hacia el sol.  Hay un reflejo del sol en su visera.  En la parte inferior de la placa frontal de Buzz, observe el 'borde' blanco que está ligeramente separado de su collar.  Este 'borde' es la parte inferior de su visera dorada, que ha bajado.  Podemos ver las correas LEC colgando dentro del puntal de la escalera.  En primer plano, podemos ver los bucles de agarre de pies en el cable de TV.  El doble cráter debajo de la ventana LM de Neil está más allá de la sombra LM.

Luego se convirtió en piloto de pruebas en la Estación de Vuelo de Alta Velocidad de la NCAA en la Base de la Fuerza Aérea Edwards en California. En septiembre de 1962, Armstrong se convirtió en el primer astronauta civil de Estados Unidos y comenzó a entrenar en Houston, Texas. Fue piloto de comando alternativo para el Gemini 5 y piloto de comando para Gemini 8 en 1966, donde solucionó una falla que hizo que el vehículo se descontrolara, aterrizando dentro de 1.1 millas náuticas del punto de aterrizaje previsto. Volvió a su entrenamiento y fue suplente de Gemini 11, pero impresionó a quienes elegirían a la primera tripulación para ir a la luna. En enero de 1969 fue elegido comandante de la misión Apolo 11 que aterrizaría en la luna. Armstrong, Michael Collins y Edwin «Buzz» Aldrin despegaron del Centro Espacial Kennedy a las 9:32 am el 16 de julio de 1969.

Su exitoso viaje duró cuatro días y aterrizaron en la luna el 20 de julio con el mundo mirando y escuchando por televisión y radio. A las 10:56 pm, Armstrong se convirtió en la primera persona en poner un pie en la luna y dijo: «Ese es un pequeño paso para (un) hombre, un gran salto para la humanidad». Armstrong y Aldrin pasaron dos horas caminando sobre la luna, desplegando un sismógrafo y un colector de partículas de viento y recolectando muestras de roca y suelo.

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Armstrong y los demás miembros del equipo del Apolo 11 fueron guiados desde tierra por un grupo de cientos de controladores de vuelo, cada uno de los cuales era responsable de una sola operación del vehículo. Fueron encabezados por el director de vuelo, Gene Kranz, quien también fue el director de vuelo de Gemini 4 y las misiones Apolo de números impares, sobre todo fue responsable de llevar el Apolo 13 a casa de manera segura.

¿Dejamos de lado a exploradores famosos? Déjanos un comentario y aclaradnos.