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Los 10 mejores inventos de la historia

03/11/2020

Aunque los humanos no estamos solos como herramientas que utilizan animales, definitivamente somos los expertos designados en el campo del planeta. Nuestro uso de la invención, o la innovación de alterar un objeto o proceso de nuevas formas, puede ser lo que realmente nos define como especie. De vez en cuando, se inventa algo que cambia, de alguna manera, la naturaleza misma de nuestras vidas. Con el tiempo, esto nos ha hecho únicos entre los animales. Si bien todos los días surgen pequeños inventos, son estos grandes los que nos hacen avanzar hacia lo que sea el destino de la humanidad.

Esta lista no puede evitar ser relativa y, por lo tanto, controvertida. Como siempre, sea amable y aprecie el esfuerzo incluso si no está de acuerdo.

10. Alcohol

Por lo que podemos decir, la gente ha estado elaborando bebidas alcohólicas durante los últimos 12.000 años, lo que convierte al alcohol en uno de los primeros inventos humanos. Es decir, si lo considera un invento humano, ya que se sabe que algunos animales consumen frutas que se han fermentado de forma natural e incluso pueden convertirse en alcohólicos. El alcohol tiene muchos usos en muchos campos, pero como bebida es particularmente importante. El alcohol en el vino y la cerveza mata a la mayoría de los microorganismos, lo que históricamente lo hacía más seguro para beber que el agua en el mundo antiguo. Y sin alcohol, no tendríamos excusa para explicar por qué nos atraparon cantando karaoke desnudos.

9. Internet

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Debido al tiempo relativamente corto desde su nacimiento, la importancia de Internet aún no se ha comprendido por completo. Comenzando como varias redes de comunicación separadas en las décadas de 1970 y 1980, lo que llamamos la “Red” ahora se está fusionando en una sola masa de toda la información a la que cualquier computadora conectada tiene acceso. La información ya no está limitada por la ubicación, y ya no está disponible solo para unos pocos privilegiados que pueden pagarla. Imagínese mi sorpresa cuando mi investigación descubrió el hecho de que se puede usar para otras cosas además de la pornografía.

8. Control de la natalidad

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Aunque ha habido métodos para prevenir o interrumpir el embarazo durante miles de años, las técnicas confiables de control de la natalidad solo han estado disponibles en general durante aproximadamente un siglo, con un gran aumento en la eficiencia y la popularidad que comenzó hace unos 50 años. Esto ha permitido que las mujeres tengan una vida más predecible y controlable, y les ha permitido asumir roles y ocupaciones que antes estaban fuera de su alcance. Dado que esto permite que nuestra sociedad aproveche una base mucho más amplia de experiencia para nuestro grupo de trabajo, esto beneficia a todos, no solo a los hombres que han aprendido que la píldora reduce el efecto del síndrome premenstrual.

7. Antibióticos

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Hasta el momento en que a fines de la década de 1870, cuando la ciencia comenzó a explorar cómo ciertas sustancias inhibían la propagación de microorganismos causantes de enfermedades, las infecciones y las enfermedades eran amenazas para las cuales la humanidad tenía poca protección. Varias enfermedades solo pueden tratarse manteniendo al paciente cómodo y con esperanza. Una lesión en los tejidos profundos puede ser un inconveniente menor o puede ser una sentencia de muerte, dependiendo en gran medida de la suerte. Con los antibióticos, hemos eliminado la mayor parte del miedo a morir por una lesión o infección menor.

6. Anestésico

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Combinado con antibióticos, el desarrollo de sustancias que pueden matar el dolor de manera segura y efectiva ha permitido que se desarrolle toda la cirugía moderna. Los procedimientos quirúrgicos alguna vez fueron procedimientos horribles y sangrientos que eran casi tan peligrosos como las condiciones que tenían como objetivo curar y, a menudo, mucho más dolorosos. Ahora puede simplemente tomar una siesta y el dolor no aparece hasta que recibe la factura.

5. Prensa de impresión

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Antes de que el bueno de Gutenberg hiciera lo suyo y construyera su revolucionaria imprenta en 1439, todos los libros estaban escritos a mano. Esto significó que no solo eran muy difíciles y llevaban mucho tiempo de crear y copiar, sino que eran muy costosos. Se limitaron a notas personales y a textos muy importantes, generalmente sobre religión o ciencia. Al igual que la posterior invención de Internet, la imprenta permitió que la información se difundiera por todo el mundo en un proceso mucho más eficiente y económico. Esto permitió la difusión de los logros intelectuales y las artes escritas, seguidas poco después por novelas románticas de mala calidad en las líneas de pago de los supermercados.

4. Fontanería

Archivo: Fontanería romana antigua, Pompeya (9102028763) .jpg

A los antiguos romanos se les puede atribuir el desarrollo de la plomería, pero en realidad no se hizo popular hasta el siglo XX. En estos días, la mayoría de la gente no recuerda un momento de su vida en el que su inodoro consistiera en una letrina o, en la ciudad, en un balde. Las duchas y los lavabos son una conveniencia, pero un sistema que nos permite vivir en una casa que no huele a caca es el verdadero comienzo de la civilización. Esta mejora fue naturalmente seguida por el desarrollo del papel higiénico, seguido de cerca por el desatascador.

3. Herramientas

Archivo: First Nations stone tools.jpg

Imagina que estás atrapado en el desierto sin nada y tienes que sobrevivir. ¿Qué haces para mantenerte con vida? Viene de una civilización “muy avanzada” y, sin embargo, la mayoría de la gente no tiene idea de cómo aprovechar la tecnología desde cero. Eso es porque tenemos herramientas, que son la primera tecnología. Una herramienta es cualquier cosa que use para construir, cambiar, reparar o destruir algo, y es lo primero que necesita para crear cualquier otra tecnología. Un cuchillo de piedra te ayudará a despellejar a un animal por ropa o tallar armas de madera. Sin herramientas, somos animales lentos y torpes.

2. Cocinar

Archivo: Cooking, China, recolectado en Yihe, ciudad de Pengzhou, dinastía Han del Este, 25-220 d.C., mosaico de la tumba - Museo Provincial de Sichuan - Chengdu, China - DSC04788.jpg

Podría ser tentador incluir el fuego como una invención humana importante, pero los humanos no inventaron el fuego. El fuego ocurre por sí solo todo el tiempo. Lo que hicimos fue averiguar para qué servía. Entre los usos más importantes del fuego está el de esterilizar los alimentos, lo que nos permite comer de forma más segura al utilizar el calor para matar parásitos. La gente ha estado haciendo esto durante más de un millón de años, por lo que es una parte integral de nuestra evolución. También es el comienzo del proceso de convertir la mera supervivencia en civilización, ya que el proceso de cocinar nos permite preparar la comida como un arte y no solo como una comida.

1. Idioma

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Esta es la innovación número uno de la humanidad por una muy buena razón: es en muchos sentidos la definición de humanidad. Nuestra capacidad de comunicarnos, ya sea por voz o por escrito, nos permite unir nuestras mentes para pasar de bandas de individuos a convertirnos en una verdadera cultura. Todos los animales se comunican de alguna manera y algunos son bastante sofisticados, pero la humanidad es el rey de la comunicación. Nadie sabe cuántos años tiene el lenguaje verdadero, pero es lo suficientemente antiguo como para que nuestro cerebro se haya desarrollado a su alrededor y se haya especializado en su uso. Ninguna otra tecnología podría desarrollarse de manera confiable sin un lenguaje que la enseñe a la próxima generación.