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Los 10 mejores inventos del siglo XIX

06/11/2020

Si bien a menudo imaginamos que el siglo XX fue la era en la que se produjeron los mayores avances en tecnología y ciencia, muchos a menudo pasan por alto los notables avances que surgieron del siglo anterior, avances que en sí mismos fueron igualmente asombrosos en su época como los de el siglo XX fue para nosotros. También es importante reconocer cómo estos avances sentaron las bases para el crecimiento sin precedentes del siglo XX, sin el cual todavía estaríamos viajando en carruajes tirados por caballos y luchando por mantener nuestras linternas de queroseno encendidas. ¿Cuáles fueron estos inventos? Aquí, sin ningún orden en particular, están los diez mayores inventos / descubrimientos del siglo XIX y lo que significan para nosotros hoy.

10. EL MOTOR DE VAPOR

Aunque el vapor como medio de energía había sido experimentado por primera vez por los antiguos griegos y romanos hace miles de años, y las primeras máquinas de vapor experimentales se habían fabricado ya a finales del siglo XVII, no fue hasta finales del siglo XIX. siglo que se convirtió en la fuente de energía verdaderamente práctica que iba a encender la revolución industrial. De hecho, es imposible imaginar el siglo XIX sin la máquina de vapor, ya que en muchos sentidos fue la fuerza impulsora detrás de la expansión occidental de Estados Unidos, jugó un papel importante en la victoria del Norte en la Guerra Civil y ayudó a Estados Unidos a tomar su primer impulso. pasos tentativos para convertirse en una potencia regional. Es cierto que eventualmente sería reemplazado por las centrales eléctricas más poderosas y eficientes del futuro, pero durante el siglo XIX el vapor fue el rey.

9. LA LOCOMOTORA

Por supuesto, para que la máquina de vapor tuviera alguna aplicación práctica, tenía que impulsar algo, y ese algo, al menos al principio, era la locomotora. Apareciendo por primera vez en los Estados Unidos en 1829 con la locomotora de demostración Tom Thumb de Baltimore and Ohio Railroad, a mediados de siglo, literalmente, cientos de locomotoras estaban operando en el país y para fines del siglo XIX, toda la nación podía ser cruzada ferrocarril en cuestión de días. Para apreciar el impacto de la locomotora, simplemente trate de visualizar el siglo XIX sin sus familiares motores que eructan de humo resoplando a lo largo de interminables extensiones de vías de hierro y vea cómo lo hace. Realmente se podría decir que, en muchos sentidos, fue la locomotora lo que hizo de Estados Unidos lo que era y es hoy.

8. EL TELÉFONO

Resultado de imagen para el primer teléfono

La idea de que la voz de una persona pudiera viajar a través de un cable se consideró algo parecido a la brujería cuando se propuso por primera vez, pero cuando Alexander Graham Bell patentó su “telégrafo eléctrico” en marzo de 1876, no sólo era una realidad, sino que era para cambiar para siempre el país. Ahora era posible que las personas interrumpieran las comidas de otras personas o las sacaran de la bañera desde la comodidad de su propio salón. Sin embargo, la única pregunta que debe hacerse es ¿quién fue realmente el primero en diseñar un teléfono práctico? ¿Fue Johann Reis en 1861? Antonio Meucci en 1871? ¿Elisha Gray en 1876? El tema sigue siendo muy debatido hasta el día de hoy, aunque al final, ¿realmente importa?

7. EL TELEGRAFO

Aunque se desarrolló en Europa durante varios años, el telégrafo fue desarrollado de forma independiente en los Estados Unidos por Samuel Morse y su asistente, Alfred Vail, en 1837 (en realidad, fue Vail quien inventó el código Morse, lo que hace que sea difícil entender por qué no es (se llama Código de Vail). En 1843, el Congreso, en un raro momento de visión de futuro, se apropió del dinero para transferir al país y el resto es historia. ¿Cómo cambió las cosas? Considere que Lincoln se enteró del resultado de la Batalla de Gettysburg a las pocas horas de que las armas se silenciaran y pudo ordenar a sus comandantes de campo que se dirigieran a nuevos campos de batalla en cuestión de minutos desde la oficina de telégrafos a unas pocas puertas de su oficina en la Casa Blanca. Antes de eso, tales cosas habrían tomado días o incluso semanas para realizarse.

6. EL MOTOR DE COMBUSTIÓN INTERNA

Si bien el vapor siguió siendo la principal fuente de energía durante todo el siglo, a fines de la década de 1880 su sucesor, el motor de combustión interna, estaba haciendo su primera aparición, tanto en la forma del motor de cuatro tiempos de gasolina como en el motor diesel más eficiente. Aunque ambos todavía no estaban lo suficientemente desarrollados y permanecieron en gran parte sin potencia durante los últimos años del siglo XIX, iban a sentar las bases no solo para la desaparición final de la máquina de vapor, sino para una serie de industrias que la gente en ese momento solo podía imaginar. : el automóvil, el avión e incluso la cortadora de césped ajustable de cinco velocidades y niveles múltiples. Además, a pesar de toda la mala prensa que reciben los motores de combustibles fósiles hoy en día, producían cien veces menos contaminantes que los motores de vapor alimentados con carbón.

5. EL RIFLE

Archivo: rifle Baker (sin bayoneta) .png

Aunque el viejo y confiable mosquete y el cañón de carga frontal habían existido durante siglos, no fue hasta mediados del siglo XIX que el arma de fuego realmente se convirtió en el epítome de la tecnología de vanguardia para su época. Primero fue el advenimiento del estriado, que mejoró tanto la precisión como el alcance; luego fue la invención del cartucho, que acabó con pólvora y pedernal y permitió incrementar exponencialmente la cadencia de fuego; y finalmente fue el advenimiento de la retrocarga, que hizo posible cargar un rifle o un cañón desde la parte trasera en lugar de desde el frente. Póngalos todos juntos y tendrá una matanza a gran escala, que iba a ser, en muchos sentidos, el flagelo del siglo XX.

4. BUQUES IRONCLAD

Junto con los cañones de vapor y de retrocarga, se produjo la mayor revolución en el transporte marítimo en miles de años: la sustitución de los barcos de vela y de madera por grandes gigantes que eructaban humo y forjaban hierro remachado. Esta transformación fue tan rápida y completa que a finales de siglo la vela se consideraba un anacronismo cuántico, mientras que incluso los cargueros más pequeños se construían con metal y se impulsaban con enormes motores de vapor. Su impacto en la guerra fue aún más inmenso, con batallas al estilo de Trafalgar entre decenas de naves de la línea arrojándose balas de cañón entre sí a unos pocos cientos de pies de distancia, siendo reemplazadas por monstruos de metal lanzándose cargas en forma entre sí desde millas de distancia. No tan romántico como en la época de Nelson, pero espectacular sin embargo.

3. ELECTRICIDAD / BOMBILLA

Archivo: Edison bulb.jpg

¿Dónde estaríamos sin electricidad o sin la bombilla? Probablemente sentado en el suave resplandor de nuestra linterna de queroseno preguntándose por qué la tostadora no funciona. Claramente, el advenimiento de la electricidad en los últimos años del siglo XIX tuvo un enorme impacto en la sociedad, ya que no solo redujo el peligro de incendio al reemplazar las farolas de gas por bombillas eléctricas no inflamables, sino que allanó el camino para todo, desde la televisión y la radio al frigorífico y el rizador. Por supuesto, también nos trajo la silla eléctrica, pero esa es otra historia.

2. FOTOGRAFÍA

Boulevard du Temple, París, distrito 3, Daguerrotipo.  Realizada en 1838 por el inventor Louis Daguerre, se cree que esta es la fotografía más antigua que muestra a una persona viva.  Es una vista de una calle muy transitada, pero debido a que la exposición duró varios minutos, el tráfico en movimiento no dejó rastro.  Solo los dos hombres cerca de la esquina inferior izquierda, uno aparentemente con sus botas lustradas por el otro, permanecieron en un lugar el tiempo suficiente para ser visibles.  Como ocurre con la mayoría de los daguerrotipos, la imagen es una imagen especular.

«Hasta la década de 1840, uno podía pagar generosamente a un retratista para que pareciera menos feo y más heroico de lo que era en la vida real; con la introducción de la fotografía, sin embargo, todo eso se fue por la ventana. De repente, la gente podía ser fotografiada como realmente aparecía: adusta, seria, granulada y nada feliz de encontrarse atrapada viviendo en el siglo XIX. Además, en la década de 1890 se introdujeron las primeras cámaras cinematográficas, que mostraban a las personas como se veían cuando se movían también en el triste siglo. Supongo que eso es un progreso … en cierto modo.

1. LA GINEBRA DE ALGODÓN

Anuncio de desmotadora de algodón Lummus, 1896

Algunos pueden sorprenderse al ver lo que se considera un invento menos conocido en mi lista, pero consideren el impacto que tuvo el pequeño invento de Eli Whitney en este país: hasta entonces, la esclavitud solo era moralmente incorrecta. Con su máquina recolectora de algodón capaz de producir veinte fianzas de algodón por cada uno producido por el trabajo esclavo, hizo que la esclavitud también fuera económicamente inviable. Por supuesto, al demostrarles a los propietarios de las plantaciones del sur que ya no necesitaban esclavos para cosechar su cosecha, también aceleró el advenimiento de la Guerra Civil, pero entonces ningún avance importante en la condición humana tiene su precio.

Jeff Danelek es un autor de Denver, Colorado, que escribe sobre muchos temas que tienen que ver con la historia, la política, lo paranormal, la espiritualidad y la religión. Para ver más de sus cosas, visite su sitio web en www.ourcuriousworld.com.