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Los 10 mejores libros e historias de Albert Camus

21/01/2011

A finales de la década de 1940 y durante toda la de 1950, Albert Camus fue una de las principales figuras de la literatura y la filosofía francesas, obteniendo el Premio Nobel de Literatura en 1957 “Por su importante producción literaria, que con clarísima seriedad ilumina los problemas de la conciencia humana en nuestro tiempo”. En los últimos años, las novelas de Camus The Stranger y La plaga se han convertido en el flagelo de los estudiantes de filosofía y psicología de todo el mundo, y él mismo ha sido visto como el principal modelo a seguir de muchos de los intelectuales de hoy debido a su pacifismo inflexible y su magnífico estilo literario. He estado obsesionado con Camus por un tiempo, y he leído toda su ficción y hojeado la mayor parte de su no ficción. Aquí están, en mi humilde opinión, sus mejores trabajos.

Camus (por favor, disculpe mi crueldad biográfica) nació en la Argelia ocupada por los franceses, donde pasó su infancia y basó la mayoría de sus historias. Después de enfermarse con un caso grave de tuberculosis, que posteriormente lo afectaría por el resto de su vida, Camus pasó mucho tiempo postrado en cama y leyendo libros. Esta parte de la infancia de Camus tendría un efecto significativo en sus escritos más adelante en la vida; especialmente el profundo dolor por su incapacidad para jugar al fútbol, ​​así como su creciente sentido de conciencia sensual. Mientras estaba postrado en la cama, Camus quedó cautivado por la literatura y, finalmente, se especializó en Filosofía en la Universidad de Argel.

En la década de 1930 se unió al Partido Comunista Francés, donde forjó la mayoría de sus puntos de vista filosóficos, hasta que comenzó la Segunda Guerra Mundial. Una vez que la ocupación alemana se apoderó de Francia, Camus ayudó a fundar un periódico clandestino titulado Combat, una influyente pieza de periodismo de resistencia que protestó con vehemencia contra el reinado inhumano de los nazis y expresó francos ideales pacifistas; más famoso contra el bombardeo de Hiroshima. Una vez que terminó la ocupación, Camus escribió lo que ahora se considera su obra maestra: El extraño, así como El mito de Sísifo; una colección de ensayos que describen, en su totalidad, su filosofía del Absurdismo. Después de la guerra, Camus se hizo amigo de Jean-Paul Sartre, la figura principal de la filosofía existencialista, lo que muchas veces lleva a la gente a vincularlos a los dos a pesar de que Sartre es existencialismo y Camus es absurdismo. Sartre y Camus se convirtieron en rivales notorios y gradualmente su amistad se rompió, dejando a Camus sintiéndose rechazado y deprimido.

Pasó el resto de su vida involucrándose en varios movimientos políticos, traduciendo obras de teatro al francés (Los poseídos de Dostoievski y Réquiem por una monja de Faulkner) y escribiendo ensayos, los más famosos son Reflexiones sobre la guillotina y El rebelde. En 1960, Camus murió en un accidente automovilístico, dejando atrás dos novelas inéditas, El primer hombre y La muerte feliz.

Tabla de contenidos

10. La caída

Como homenaje a una de sus principales influencias: el novelista ruso Fyodor Dostoievski, Camus escribió The Fall. Sus temas y narrador que se dirige directamente al lector imita las Notas de la clandestinidad de Dostoievski, que ha sido ampliamente considerada como una de las obras pioneras del existencialismo.

La novela comienza cuando usted (el lector) ingresa a un bar en Ámsterdam e intenta pedir una bebida, pero el camarero lo ignora. Un tipo que está sentado a tu lado dice que el camarero solo habla holandés y luego ordena cortésmente tu bebida. Lentamente, este tipo comienza una conversación contigo que se convierte en una confesión de su alma y un reflejo de la Europa asolada por la guerra.

The Fall funciona en muchos niveles y merece ser analizado en todos y cada uno de ellos, pero el uso estricto de la prosa de la corriente de la conciencia hace que sea fácil dejarse llevar, y el narrador fue increíblemente autoindulgente. Yo lo llamaría un clásico menor por decir lo menos; Vale la pena leerlo, pero Camus definitivamente tiene mejores libros.

9. Cuadernos 1935-1959

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Antes de su muerte, Camus publicó sus cuadernos editados de toda su carrera; desde la Segunda Guerra Mundial hasta su patriotismo francés durante la revolución argelina. Un día, mientras estaba en la biblioteca, los vi en un rincón aislado y pensé que serían una lectura interesante para un fanático de Camus. Yo tenía razón.

Los Cuadernos están llenos de frases que invitan a la reflexión, notas que se pueden citar sobre el bienestar espiritual del hombre y garabatos que muestran un vago parecido con lo que ahora se conoce como sus obras maestras literarias. Camus eliminó cualquier parecido de alusiones a su vida personal, pero uno puede descubrir que si se mira con suficiente atención, hay algunas perspectivas interesantes sobre sus elecciones en la vida. También puede ver cómo desarrolla a los personajes de La peste, toma notas sobre cómo actúa la gente en el metro y en la calle, y elabora las intrincadas ideas que conforman sus filosofías. Incluso para los no fanáticos de Camus, los Notebooks son una lectura muy interesante debido a su brevedad y accesibilidad.

8. La mujer adúltera

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En 1957 se publicó una colección de cuentos de Camus titulada El exilio y el reino, y debido a que estos cuentos funcionan más como individuos que como un todo, los calificaré en la lista como individuos.

La mujer adúltera trata sobre una mujer que se va de viaje de negocios con su esposo vendedor y de repente comienza a sentir que algo falta en su vida. Camus une la historia con una prosa elegante y sus descripciones sensuales de la firma, caramelizando todo el relato con imágenes prístinas de la Argelia nocturna y los lamentos de la crisis de la mediana edad de una mujer. Totalmente es un poco insatisfactorio, pero probablemente sea lo más cercano a ser una obra de arte que cualquiera de los otros escritos de Camus.

7. El mito de Sísifo

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Aquí es donde empezamos a ponernos un poco pesados. La no ficción El mito de Sísifo es, esencialmente (a falta de un término mejor), la “biblia” del absurdo. Toda la doctrina absurdista está contenida en sus delgadas páginas. Camus escribe sobre cuál es la única decisión verdaderamente absurda en la vida y ofrece una visión general de la absurda existencia del hombre. Está lleno de ideas muy interesantes y reveladoras. Además, los ensayos están repletos de críticas de Camus a otros filósofos famosos, así como un capítulo completo dedicado a su opinión sobre Franz Kafka.

Para ser más especifico; El mito de Sísifo es una colección de ensayos sobre el absurdo. La referencia en el título al mito griego de un hombre que está destinado por la eternidad a empujar una roca hacia una montaña, solo para que ruede hacia abajo una vez que llegue a la cima y tenga que empezar de nuevo. El punto de Camus es que la tarea de Sísifo es absurda, pero obviamente encuentra algún tipo de realización en ella, de ahí la frase «Uno debe imaginarse a Sísifo feliz».

6. Escritos de combate

Resultado de imagen de la cita de albert camus de Combat Writings

Durante la ocupación alemana de Francia en la Segunda Guerra Mundial (1930-1940), Camus fue cofundador y escritor de un periódico de la Resistencia francesa llamado Combat, que publicó artículos condenando el sadismo de los nazis y la opresión de los intelectuales franceses. Camus demuestra su talento como periodista tanto como como ensayista y novelista. Sus gritos de remordimiento por los muertos y los llamados a la libertad del pueblo francés sirven como testimonios inspiradores incluso hasta el día de hoy. El pacifismo franco por el que finalmente recibió el Premio Nobel (más sobre eso más adelante) se forja aquí, en los fuegos de un reino impuro sobre París.

“Mientras las balas de la libertad siguen silbando por toda la ciudad, los cañones de la liberación entran por las puertas de París entre gritos y flores … Esta noche sin igual marca el final de cuatro años de historia monstruosa y de lucha indescriptible en la que Francia se enfrentó a su vergüenza y su ira «.

La mayoría de los artículos escritos por Camus se encuentran en una colección de sus ensayos titulada Resistencia, rebelión y muerte, aunque creo que podría haber un volumen separado que contenga solo los artículos de Combat.

5. El invitado

Resultado de imagen de Nadie en este desierto, ni él ni su invitado, importaban.  Y, sin embargo, fuera de este desierto ninguno de ellos, Daru sabía, podría haber vivido realmente.  Camus

Otro cuento de Exile and the Kingdom, The Guest, trata sobre un profesor de francés que vive en una pequeña escuela en las montañas de Argelia. Un día, en invierno, un policía trae a un convicto argelino a la escuela y le dice al maestro que lo retenga por un día, y luego lo suelte para ir a una ciudad cercana donde será juzgado y detenido. El maestro lo hace con una actitud disgustada, y después de liberar al convicto, regresa al aula para encontrar una declaración amenazadora escrita en la pizarra sobre el maestro y su retención del convicto.

El aspecto más definitorio de la vida posterior de Camus fue la revolución argelina. y su actitud disgustada ante todo el calvario. Pensó que los argelinos y los franceses deberían vivir en armonía, y si alguno de ustedes ha visto La batalla de Argel (película asombrosa por cierto), claramente ese no es el caso. The Guest es una alegoría del odio y el ostracismo que recibió Camus mientras protestaba contra la Guerra de Argelia.

Esta es mi historia corta favorita de Exile and the Kingdom, pero definitivamente no es la mejor. Está magníficamente escrito, tiene una narrativa cautivadora y algunos de los personajes más interesantes de la literatura.

4. Jonas o el artista en el trabajo

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Hasta aquí voy a extraer las historias cortas de Exile and the Kingdom; y al decir que estoy diciendo que esta es la mejor historia corta de Camus. Al igual que The Guest, es una alegoría de una gran parte de la vida de Camus.

Jonas or the Artist at Work sigue la vida de un pintor que gana elogios de la crítica cerca del final de su vida. El personaje principal, Jonas, es un romántico excéntrico, casi estético, con un profundo amor por la imaginación. La historia de Jonas es un reflejo de la carrera literaria de Camus; En sus primeros años pasa desapercibido, se vuelve valioso de forma espontánea, adquiere alumnos que se guían por sus enseñanzas, la gente empieza a esperar más de él y, finalmente, a pesar de su bondad, su fama comienza a flaquear.

La biografía de Jonas es una tentadora pieza de ficción por derecho propio, y luego Camus vincula sus descripciones sensuales y poéticas características, lo que la convierte en una poderosa historia de un hombre, su infinita pasión por el arte y los escepticismos ignorantes de todos los demás.

3. Reflexiones sobre la guillotina

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Aquí vamos. Camus ganó el Premio Nobel de Literatura en 1957 no por su obra maestra existencialista publicada un año antes, La caída, o cualquiera de sus otras obras de ficción, sino por este pequeño ensayo de no ficción sobre el tema de la pena capital; sobre todo el uso de una guillotina en las ejecuciones francesas. El ensayo, y la elección del Comité del Premio Nobel, finalmente llevaron a la abolición de la guillotina en Francia en la década de 1960 y a la pena de muerte en la década de 1980.

Reflexiones sobre la guillotina expresa la total inhumanidad, grotesquedad, crueldad e ilógica noción de matar a una persona, sobre todo por justicia. Incluso para los estándares actuales, con la controversia que gira en torno a la inyección letal, es una lectura notablemente atemporal que resume todo lo que un pacifista tiene que defender a través de la poderosa anécdota al principio de su padre presenciando una decapitación pública al llamado poético de la razón cerca del final.

Este ensayo es una de las obras de no ficción más poderosas del siglo XX.

2. La plaga

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The Plague, publicado en 1949, es el trabajo más largo de Camus, con unas 300 páginas, y con mucho el escrito más maduro. Es una novela, una alegoría tanto de la ocupación alemana de Francia como del absurdo de la existencia del hombre, que muestra a Camus en el cenit de su potencial. Hay mucho que escribir sobre este trabajo suyo.

Un narrador estoico actúa como historiador al relatar la tragedia de cuando la peste bubónica se extendió a través de una ciudad portuaria moderadamente grande y excesivamente desolada en las afueras de Argelia llamada Orán. El foco central está en el Dr. Bernard Rieux, que es testigo de la plaga de primera mano, observa cómo mueren los niños y observa cómo las personas intentan pero no toman represalias contra la enfermedad incurable. Rieux se hace amigo de toda una banda de personajes; Cottard, un tonto comerciante del mercado negro que intentó ahorcarse antes de la epidemia, pero ahora encuentra prosperidad en la ciudad agonizante; Joseph Grand, un empleado del gobierno demasiado celoso que dedica su tiempo libre a perfeccionar la única frase de su obra maestra literaria; Rambert, un periodista que sueña con dejar la ciudad y regresar a París; y Jean Tarrou, un amigo cercano de Rieux que comparte su visión seria de la vida. Este colorido paladar de personajes que crea Camus se convierte en una especie de experimento literario aislado, viendo cuáles salen felices de la plaga y cuáles mueren.

Siendo tan grande como es, Camus esconde algunas referencias dentro del texto de La plaga; incluyendo uno para El juicio de Kafka y otro para su propia novela, El extraño. Incluso el tema general de la plaga que replica cómo los nazis superaron a Francia es una hazaña asombrosa en la literatura alegórica que aún no se ha superado.

La peste es una de las grandes novelas del siglo XX, y aún se mantiene fuerte con una moral y un disfrute de primer nivel después de 60 años.

1. El extraño

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Si alguna vez has oído hablar de Albert Camus, entonces, por supuesto, has oído hablar de esta pequeña novela de 1942 sobre un hombre que no siente dolor cuando su madre muere y finalmente mata a un árabe. Es la pieza rudimentaria de ficción existencialista y absurda, aclamada por sus contemporáneos como una obra maestra lírica. Camus replica la prosa franca de Hemingway, hasta el punto, y manipula para crear este personaje insondablemente indiferente, Meursault, cuya psicología todavía está siendo analizada por clases de Filosofía en todo el mundo. No hay novela como esta. Dice tan poco y, sin embargo, al mismo tiempo nos dice mucho. Leer The Stranger es entrar en un estado mental completamente nuevo; la de alguien que siente que el Hombre es defectuoso y debe ser expuesto.

Sam Dot es un ávido lector de existencialismo y un veterano crítico de cine en RottenTomatoes.