Los 10 mejores libros envueltos en piel humana

La práctica de encuadernar libros en piel humana, también conocida como bibliopegia antropodérmica, no es solo materia de leyendas oscuras y ficción de terror. Era una técnica real que, aunque mal vista y considerada espantosa por los estándares actuales, se practicaba oficialmente desde el siglo XVII. La técnica ganó considerable popularidad durante la Revolución Francesa y entre las clases altas en el siglo XIX.

La técnica se utilizó para encuadernar textos como libros de anatomía, última voluntad y testamentos y procedimientos judiciales. Por supuesto, ha habido muchas leyendas sobre esta práctica, casi todas las cuales la han arrojado bajo una luz maligna. Pero la bibliopegia antropodérmica tiene una historia distinta de ser utilizada para textos regulares, e incluso mundanos.

A continuación he ordenado diez ejemplos confirmados de bibliopegia antropodérmica, ordenados por orden de publicación de las versiones encuadernadas en piel. Algunas de las entradas no tienen una fecha de publicación confirmada o registrada, por lo que he tenido que tomarme libertades ocasionales para hacer la lista lo más cronológica posible.

10. Una relación verdadera y perfecta de todos los procedimientos contra los difuntos traidores más bárbaros, Garnet, un jesuita y sus confederados.

1606: Piel «Donante»: Padre Henry Garnet

Este libro fue un recuerdo del fracaso y el posterior arresto y ejecución de los Conspiradores de la pólvora. Los conspiradores de la pólvora eran un grupo de rebeldes católicos que en 1605 intentaron matar al rey protestante Jaime I de Inglaterra, su hijo mayor y gran parte de la corte y el gobierno ingleses. Su plan era hacer explotar pólvora durante una sesión de las Casas del Parlamento. El intento, que más tarde se denominó la conspiración de la pólvora de 1605, fracasó.

Todos los participantes fueron descubiertos y ejecutados. El más famoso de ellos fue Guy Fawkes. Sin embargo, uno de sus co-conspiradores fue el padre Henry Garnet, jefe de los jesuitas en Inglaterra. Fue su carne la que se utilizó después de su ejecución para encuadernar este libro. El libro tiene una inscripción en latín en su portada que, cuando se traduce, dice «la penitencia severa castigaba la carne». Este es uno de los ejemplos más famosos de bibliopegia antropodérmica ya que muchos creen que se puede distinguir el rostro del Padre, para siempre retorcido en agonía, en su portada.

9. Practicarum Quaestionum Circa Leges Regias Hispaniae

1632 (?): Jonas Wright

¿Ovejas atadas por humanos?  Durante mucho tiempo se pensó que 'Practicarum quaestionum circa leges regias Hispaniae' de Juan Gutiérrez, publicado en algún momento entre 1605 y 1606, estaba encuadernado en piel humana, hasta que se demostró que estaba hecho de piel de oveja.

En la colección de libros raros de la Biblioteca de Derecho Langdell de la Universidad de Harvard, hay un tomo extraño de varios siglos de antigüedad. El libro se titula Practicarum Quaestionum Circa Leges Regias Hispaniae. El texto es un tratado de derecho español. En la última página se puede distinguir una inscripción tenue. Se lee:

“El final de este libro es todo lo que queda de mi querido hermano Jonas Wright, quien fue desollado vivo por los Wavuma el 4 de agosto de 1632. El rey Btesa me dio el libro, ya que era una de las posesiones más pobres de Jonas, junto con abundante de su piel para acompañarlo. Descansa en paz.»

Se cree que los Wavuma son un pueblo africano que posiblemente existió en la actual Zimbabwe. Este es un ejemplo notable de bibliopegia antropodérmica, ya que es una prueba de que la práctica a veces se usaba por razones conmemorativas y sentimentales en lugar de por pura excitación macabra.

8. Libro mayor de Leeds, Inglaterra

1700: Piel «Donante»: Desconocido

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En 2006, se descubrió un libro mayor de 300 años en el centro de Leeds, Inglaterra. Fue encontrado a raíz de un intento de robo fallido. No se sabe mucho sobre este libro mayor. Sin embargo, resulta curioso que este libro de contabilidad esté escrito en francés y se remonta al siglo XVIII.

Esto sugiere que podría haberse hecho durante la Revolución Francesa, una época en la que la bibliopegia antropodérmica ganó popularidad. Si esto realmente se hizo durante la Revolución Francesa, entonces este libro mayor puede estar junto a otros documentos como Los Derechos del Hombre y la Constitución Francesa de 1793, que también se cree que tienen copias encuadernadas en carne humana.

7. Georgics de Virgil

Georgics de Virgil: Skin «Donor»: Jacques Delille

Jacques Delille fue un famoso poeta francés que también se destacó en las traducciones. Una de sus obras más famosas fue una traducción en verso de Georgics de Virgil. Tras la muerte de Delille, alguien le robó parte de la piel mientras yacía en estado. La piel robada se utilizó luego para encuadernar su traducción de Georgics.

6. Diccionario de Samuel Johnson

1818: Piel «Donante»: James Johnson

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Samuel Johnson fue uno de los escritores y lexicógrafos más importantes del idioma inglés. Un Diccionario de la Lengua Inglesa es ampliamente considerado como una de sus mejores obras. Publicado por primera vez en 1755, el diccionario de Samuel Johnson enumeró 40.000 palabras, lo que lo convierte en el trabajo más extenso de su tipo hasta ese momento en la historia. En 1818, un criminal llamado James Johnson fue ahorcado en Norwich. Su piel se utilizó luego para encuadernar una copia del diccionario de Samuel Johnson. No se conoce ninguna conexión entre los dos hombres.

5. Procedimientos judiciales por asesinato en Red Barn

1828: Piel «Donante»: William Corder

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El asesinato de Red Barn fue un asesinato infame que tuvo lugar en Polstead, Suffolk, Inglaterra en 1827. El caso comenzó cuando una joven llamada Maria Marten tuvo fuera del matrimonio al hijo del pícaro local William Corder, un delito que podría conducir a la persecución de los funcionarios de la parroquia . Los dos acordaron encontrarse y fugarse en un Red Barn local. Sin embargo, al encontrarse, Corder disparó a Marten y huyó. Los restos de Marten fueron descubiertos e identificados más tarde cuando su madrastra comenzó a soñar con que la asesinaran y la enterraran en Red Barn. El asesinato y posterior juicio y ejecución de William Corder se convirtió en una sensación nacional, inspirando canciones, obras de teatro y baladas que han sobrevivido hasta el día de hoy. Después de la ejecución de Corder, su cuerpo fue disecado y examinado por profesionales médicos. Su esqueleto se convertiría en una ayuda para la enseñanza en el Hospital West Suffolk. Su piel fue bronceada por un cirujano llamado George Creed y se utilizó para encuadernar el relato del infame asesinato. El libro fue escrito por Creed:

«La encuadernación de este libro es la piel del asesino William Corder que se quitó de su cuerpo y que yo mismo curtí en el año 1828. Cirujano de George Creed al Hospital de Suffolk».

La cuenta ahora se mantiene en Museo Hall de Moyse.

4. Narrativa de la vida de James Allen, alias Jonas Pierce, alias James H. York, alias Burley Grove, the Highwayman, Being His Death-bed Confession to the Warden of the Massachusetts State Prison

1837: Piel «Donante»: James Allen

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James Allen era un bandolero de Massachusetts de principios del siglo XIX que tuvo una última petición inusual tras su muerte. Allen había sido encarcelado como resultado de intentar robar a un hombre llamado John A. Fenno en la autopista de peaje de Massachusetts. Durante el intento de robo, Fenno resistió los ataques de Allen, incluso sacudiendo una herida de bala. No solo impidió que Allen le robara, Fenno ayudó a llevar a Allen ante las autoridades. Al acercarse a su muerte, Allen solicitó que una copia de sus memorias que habían sido transcritas por el director de la prisión fuera atada en su piel y entregada a Fenno. La portada del libro tiene la inscripción «Hic Liber Waltonis Cute Compactus Est» que se traduce como «Este libro de [Allen] atado en su propia piel «. Desde entonces, el libro ha sido donado por los descendientes de Fenno al Boston Anthenaeum.

3. Las obras poéticas de John Milton

1852: Piel «Donante»: George Cudmore

En 1830, el cazador de ratas de Roborough George Cudmore envenenó a su esposa con arsénico a través de una manzana asada y leche. Cudmore fue arrestado y luego ahorcado en Devon County Goal en Lent Assizes. Después de su muerte, lo llevaron a un hospital de Exeter para su disección.

Mientras estaba en el hospital, un trozo de piel de Cudmore pasó a manos del librero de Exeter, el Sr. W. Clifford. Luego, la piel fue desollada y curtida en una cubierta para una copia de The Poetical Works of John Milton. La portada del libro lleva una inscripción que menciona a Cudmore y el crimen que llevó a su ejecución. El libro se conserva ahora en la Biblioteca de Estudios de Westcountry en Exeter.

2. Terres du Ciel

1882: Piel «Donante»: Condesa francesa desconocida

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Camille Flammarion fue un prolífico astrónomo y autor francés que ganó muchos admiradores durante su día. Uno de sus admiradores más «devotos» fue una condesa francesa que, lamentablemente, murió joven de tuberculosis. Los dos nunca se conocieron en la vida real. Sin embargo, le cortaron un gran trozo de piel de la espalda al morir y lo donaron a Flammarion.

Le pidió a Flammarion que la usara para encuadernar una copia de su próximo libro. Increíblemente, Flammrion consintió. Como resultado, la primera copia de su próximo libro, Terres du Ciel, fue encuadernada con su piel. El libro lleva una inscripción dorada en su portada: “Piadoso cumplimiento de un deseo anónimo / Encuadernación en piel humana (mujer) 1882.” El libro ahora se encuentra en la biblioteca del observatorio de Juvisy.

1. El Viaje Largo de Tere Medina

1972: Piel «Donante»: Desconocido

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A Biblioteca Bailey de Slippery Rock University hay un librito extraño de poesía erótica española titulado El Viaje Largo de Tere Medina. El libro está envuelto en piel humana, lo cual es impactante considerando que supuestamente fue escrito en 1972. En el interior de la primera página, lo siguiente está escrito tanto en español como en inglés:

“La portada de este libro está hecha de cuero de piel humana”, se lee. “La tribu Aguadilla de la región de la meseta de Mayagüez conserva la capa epidérmica del torso de miembros tribales fallecidos. Mientras que la mayor parte del cuero es utilizado por los Aguadillas, algunos encuentran su camino hacia los mercados comerciales donde hay una demanda pequeña pero constante. Esta portada es representativa de esa demanda «.

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