Los 10 mejores momentos olímpicos de verano

Honestamente, ¿hay algún evento deportivo más espectacular o grandioso que los Juegos Olímpicos? Como todo, supongo que se puede discutir el punto, especialmente cuando se tiene en cuenta el gusto personal. Sin embargo, a pesar de lo entretenidos que son los eventos deportivos como el Super Bowl o la Copa del Mundo, creo que las dos semanas de competencia deportiva, que reúne a los mejores atletas de todo el mundo, es el epítome no solo de la deportividad, sino un puente de lo agradable. relaciones internacionales posibles entre todas las personas y naciones del mundo.

Solo reflexione sobre el alcance de lo que estamos hablando aquí: casi 11,000 atletas de más de 200 países compitiendo en más de 300 eventos. Y en su mayor parte, todo esto se hace sin violencia ni acritud profundamente arraigada. Tómese un momento y observe el desfile de naciones durante las Ceremonias de Apertura; seguramente sentirá un sentimiento de orgullo, y no solo con la exhibición de su propia nación, sino también con la majestuosidad que acompaña a TODAS las naciones del mundo. en exhibicion. Sí, los Juegos Olímpicos incluyen deportes competitivos, pero la verdadera esencia de los Juegos son las historias convincentes que ejemplifican el espíritu humano perdurable.

Con los Juegos de la XXX Olimpiada preparándose en Londres, este parecía un momento perfecto para reflexionar sobre los mejores y peores momentos que los Juegos Olímpicos han entonado en nuestra conciencia colectiva. Vamos a comenzar esta serie olímpica de listas con lo bueno. Aquí están los 10 mejores momentos olímpicos, no necesariamente los más memorables, sino los que mejor reflejan (creo) el verdadero espíritu olímpico.

10. Las medallas de oro de Ian Thorpe redimen a Australia

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En general, el país anfitrión de una Olimpiada lo hace notablemente bien, o al menos mejor de lo habitual (en términos de su medallero / desempeño durante los Juegos). Este no fue el caso, al menos inicialmente, de Australia en los Juegos de Sydney 2000. De hecho, hasta la actuación de Thorpe, Australia había sido excluida del medallero. La situación empeoró aún más, ya que los diversos medios de comunicación recogieron la historia y mantuvieron un comentario continuo sobre el tema, negándose a dejarlo morir.

Se estaba gestando una vergüenza nacional (si este tipo de cosas le importan). La configuración fue perfecta, ya que el orgullo nacional de Australia descansaba directamente sobre los hombros de un fenómeno de la natación de 18 años. Sin duda, se esperaba que Thorpe lo hiciera bien en la piscina. Pero con la creciente presión, una vacilación no habría sido del todo sorprendente. Después de todo, este era un niño al que una nación estaba depositando sus esperanzas olímpicas.

Thorpe, sin embargo, desmentiendo su corta edad, estuvo a la altura del desafío. Este torpedo de agua se dirigió a la piscina y dejó a sus rivales a su paso. Rompió el récord mundial de 400 metros estilo libre en medio de ganar el oro en el evento, y capturó dos medallas de oro más en el relevo 4 x 200 estilo libre y 4 x 400 estilo libre (y dos medallas de plata también). A Australia le iría bien en otros eventos, pero el aliento colectivo de una nación preocupada se dejó escapar cuando Ian Thorpe se lanzó a la piscina y trajo a casa el oro y el orgullo nacional para Australia. El espíritu olímpico tiene tanto que ver con la esperanza y la inspiración como con los logros competitivos.

9. La actuación de Eric «The Eel» Moussambani

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Casi todas las Olimpíadas tienen una historia convincente sobre algún desvalido de alguna nación desconocida de la que la mayoría de la gente nunca ha oído hablar. Tal fue el caso de los Juegos de Verano de 2000 en Sydney, Australia. Los eventos de natación se encuentran entre las competiciones más populares. Por lo general, estos eventos están dominados por las potencias olímpicas como Australia, Estados Unidos y China, a menudo con exclusión de naciones más pequeñas.

Un cambio en el libro de reglas olímpicas buscó abordar este problema hasta cierto punto mediante la adición de «comodines» en el sorteo de clasificación competitiva. Este procedimiento preparó el escenario para que Eric Moussambi de Guinea Ecuatorial, un nadador de estilo libre de 100 metros, tuviera la oportunidad de brillar. Esta fue una situación única, porque da la casualidad de que Moussambi, de 22 años, solo había aprendido a nadar unos ocho meses antes de los Juegos. Este niño ni siquiera había nado en una carrera de más de 50 metros, antes de su llegada a Sydney. Sin embargo, aquí estaba, en el escenario más importante de los deportes.

Naturalmente, no se esperaba que el hombre que sería conocido como The Eel hiciera mucho. Pero el destino tenía algo más reservado este día. La eliminatoria de clasificación de Anguila solo tuvo otros dos nadadores, y ambos lograron ser descalificados por salidas en falso. Moussambani era el único nadador en la piscina cuando comenzó oficialmente el calor y, cuando despegó, los 17.000 aficionados y espectadores presentes rugieron. La anguila realmente no podía nadar muy bien, y tardó casi 2 minutos en terminar (el tiempo más lento en la historia olímpica), pero lo hizo, con una victoria oficial, ante los vítores de la multitud, su país y todos. a quien le encanta ver a un desvalido tener su día bajo el sol. El espíritu olímpico no siempre se trata de quién es el más rápido o el más fuerte, sino quién tiene el corazón para afrontar el desafío.

8. Ceremonias de apertura de los Juegos Olímpicos de Verano de 2008 en China

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Hubo muchas dudas sobre la posibilidad de que China albergue una Olimpiada. Desde la capacidad de su infraestructura para soportar un evento tan masivo, hasta los problemas demasiado reales con respecto al historial de derechos humanos de China, hubo muchos críticos que cuestionaron la capacidad y el derecho de la nación para albergar los Juegos y predijeron la ruina.

La realidad de la situación fue todo menos desastrosa. De hecho, fue una de las mejores Olimpiadas de la historia reciente. El tono para el éxito de los Juegos comenzó, en la humilde opinión de este escritor, en la ceremonia de apertura más espectacular y memorable en la historia de los Juegos Olímpicos. En términos generales, solo vale la pena ver las ceremonias olímpicas para ver el desfile de naciones al final. El resto suele ser un tributo demasiado largo a la gloria olímpica que se hace de tal manera que resalta la cultura, las tradiciones y la historia del país anfitrión.

Bueno, China hizo lo mismo, simplemente lo hizo de una manera tan convincente que la mayoría de la gente se sentó y miró el programa de principio a fin. El alcance, la sincronización y la creatividad que se incluyeron en el programa fueron espectaculares. El esplendor se llevó a un nivel que no se había visto con una ceremonia de apertura y mostró elegantemente la riqueza de la cultura china (que es completamente diferente de la política china actual).

Hasta la fecha, la gente todavía está hablando de esas ceremonias, y si Londres (o cualquier otra persona) también lo hará. Sin duda, los chinos pusieron el listón muy alto para las futuras naciones anfitrionas y demostraron que incluso aquellos que muchos no esperan tener éxito pueden llegar a la cima.

7. El softbol japonés gana el oro contra el poderoso equipo de EE. UU.

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Las mujeres atletas han tenido que luchar para ganarse el lugar que les corresponde en los Juegos Olímpicos. En los primeros Juegos Olímpicos modernos de 1896, las mujeres no pudieron participar en absoluto. Ha habido una progresión constante desde 1900 (los primeros Juegos Olímpicos que incluyeron la participación femenina) de la adición de eventos para mujeres. Por lo tanto, fue un momento triste para los Juegos cuando el comité de competencia olímpica decidió eliminar el softbol femenino después de 2008. El softbol se está convirtiendo rápidamente en un deporte popular y su exclusión de los Juegos Olímpicos fue sorprendente.

Este telón de fondo perturbador creó un espectacular concurso de medallas de oro en los Juegos Olímpicos de 2008 en Beijing, China. El juego fue entre Japón y Estados Unidos. Estados Unidos, por su parte, ha dominado el softbol femenino; ganar el oro en los tres Juegos Olímpicos anteriores. Los japoneses no se sintieron intimidados en lo más mínimo. De hecho, tenían su propio as bajo la manga colectiva, en el lanzador estrella Yukiko Ueno. Resulta que Ueno lanza el lanzamiento oculto más rápido en el softbol (registrado a más de 75 mph) y es el único lanzador que lanzó un juego perfecto en los Juegos Olímpicos. El resultado final fue una victoria por 3-1 y la medalla de oro para los japoneses.

Pero la verdadera historia es lo que sucedió después del juego. Los equipos de Japón, Estados Unidos y Australia (que se llevaron a casa la medalla de bronce) se unieron y, usando softball, deletrearon “2016” en el campo. Este fue un reconocimiento al comité olímpico para restaurar el softbol y otro ejemplo de la solidaridad que se ejemplifica en el espíritu olímpico.

6. Mary Peters, ganadora de oro para Irlanda

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Puede que el nombre de Mary Peters no les suene a muchos, pero su historia encaja bien con la idea que estamos tratando de transmitir con esta lista, es decir, que los Juegos Olímpicos son simplemente un puente hacia pastos más grandes que iluminan el potencial de la humanidad. Mary Peters representó a Irlanda del Norte en los Juegos Olímpicos de 1972 en Munich, Alemania. Su actuación ganadora de la medalla de oro en el pentatlón consolidar su estatus como una de las mejores atletas femeninas del mundo ese año.

Pero su victoria fue mucho más que eso, para ella y las personas que representaba. Su tiempo en el escenario mundial coincidió con sucesos siniestros en su tierra natal. Los Problemas habían estado en curso durante 3 años en ese momento y Belfast, su ciudad natal, necesitaba algo, alguien, para animar, para sentirse bien. Peter declaró que ella TENÍA que ganar el oro y que «algo bueno tiene que suceder en nuestra ciudad».

Es interesante notar que Peters fue acusado de ser protestante, y recibió una amenaza de muerte por este hecho en medio del fervor católico contra protestante que era parte de los disturbios en casa. Digo que es interesante (irónico es probablemente una palabra mejor) porque, de hecho, Peters no era ninguno de los dos, era atea. No importaba. Peters se llevó su medalla de oro a casa y recorrió su ciudad de Belfast para que todos vieran SU medalla. Una vez más, el espíritu olímpico triunfa sobre la ideología violenta y divisoria, proporcionando alegría e inspiración.

5. Abebe Bikila gana el maratón descalzo

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Si está familiarizado en algún grado con las competiciones de carreras de fondo, entonces sabe que los africanos (especialmente los etíopes y kenianos) se encuentran entre los mejores corredores de larga distancia del mundo. Los atletas del continente africano han dominado la escena de las carreras de fondo, en todos los niveles y eventos, parece, durante bastante tiempo.

Sin embargo, no siempre fue así. Los estereotipos raciales y la exclusión negaron cualquier impacto significativo por parte de los atletas de color (de cualquier nación, con algunas excepciones) durante algún tiempo. Abebe Bikila fue uno de estos atletas que comenzaría a alterar las percepciones de los de mente estrecha. Al participar en los Juegos Olímpicos de 1960 en Roma, Bikila representó a Etiopía. Hubo dos factores prominentes que permitieron que los otros competidores del maratón descartaran a Bikila como una amenaza seria: uno era que era un africano negro (ninguno había ganado un evento de distancia anteriormente) y, además, no llevaba zapatos. Me imagino que no tener zapatos probablemente se destacó más que su color, pero quién sabe.

Aún así, la idea de correr con éxito (sin mencionar ganar) un maratón sin usar zapatos es bastante inconcebible. Para el registro, Bikila podría haber usado zapatos. Sin embargo, según los informes, no pudo encontrar un par que le pareciera cómodo. Después de probar varios pares diferentes, decidió que correría de la misma manera que entrenaba: descalzo. Naturalmente, recibió algunas miradas cuestionadas, y probablemente también algunas burlas. No importaba. Una vez que sonó la pistola de arranque, lo único que la competencia de Bikila pudo ver fue … bueno, la planta de sus pies.

El resto, como ellos dicen, es historia. El espíritu olímpico, encarnado en tantos de sus competidores, trasciende las imágenes limitantes con las que a menudo confinamos a los demás.

4. El velocista herido Derek Redmond ayudado por su padre

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La participación en los Juegos Olímpicos es a menudo el mayor logro de la carrera de un atleta. Toda una vida de entrenamiento y competencia, para muchos de estos competidores, culmina con la oportunidad de competir con los mejores del mundo en el escenario olímpico. Por lo tanto, es trágico y desgarrador ver a un atleta herido en medio de su sueño.

Tal fue el caso del velocista británico Derek Redmond en los Juegos Olímpicos de 1992 en Barcelona, ​​España. Redmond era un velocista de clase mundial, habiendo ganado el oro como miembro del equipo británico de relevos de 4 x 400 metros en el Campeonato Mundial el año anterior. En Barcelona, ​​Redmond había llegado a las semifinales de los 400 metros. Este fue un logro más allá de lo obvio, ya que Redmond había prometido llegar a este punto después de romperse el tendón de Aquiles, justo antes de su carrera en los Juegos anteriores de 1988.

Redmond había trabajado mucho y duro para recuperarse de sus lesiones y volver a correr. Aquí estaba, encaramado para realizar su sueño y, a mitad de la carrera, su tendón de la corva salta. La decepción, sin duda, tenía que ser mayor que el dolor. Aún así, Redmond, el dolor físico y emocional que estaba experimentando evidente en su rostro con una mueca, luchó por mantenerse de pie y al menos terminar la carrera. El padre de Redmond, que estaba en las gradas, había visto todo lo que podía soportar y corrió a la pista para ayudar a su hijo. El mundo vio cómo un padre preocupado consolaba y ayudaba a un hijo lloroso. El padre de Redmond rodeó a su hijo con el brazo y lo ayudó a cruzar la línea de meta.

Más tarde, Redmond fue descalificado (las reglas estipulan que otra persona no puede ayudarte en una carrera), pero eso realmente no importaba. Lo que hizo fue el amor de un padre por su hijo, la demostración del espíritu olímpico de determinación y la voluntad de llegar hasta el final. Redmond no ganó el oro, pero se fue del Barcelona con el amor de la gente por su esfuerzo.

3. George Eyser gana seis medallas con una pierna de madera

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Si nunca ha oído hablar de George Eyser, no se sienta tan mal; yo tampoco lo había hecho hasta que me encontré con su increíble historia mientras investigaba a otro atleta que, desafortunadamente, perdió su lugar ante el Sr. Eyser en esta lista. Hoy, todos somos conscientes de que los Juegos Paralímpicos se establecieron para brindar a los atletas discapacitados la oportunidad de competir a nivel internacional. El Sr. Eyser, sin embargo, logró su hazaña en un campo de competencia estándar en… esperen… los Juegos Olímpicos de 1904 en St. Louis, Missouri. Sin el beneficio de las prótesis modernas, el Sr. Eysner compitió con una pierna izquierda artificial de madera. ¡Como gimnasta, nada menos!

Eysner tuvo la desgracia de perder una pierna después de ser atropellado por un tren cuando era niño. Este obstáculo, sin embargo, no detuvo su sueño olímpico. Se las arregló para llevarse el oro en la escalada de cuerda (eso también era nuevo para mí), las barras paralelas y las competencias de salto. Pero eso no es todo; también se llevó a casa plata en algo llamado «combinado», el caballo con arcos, y una medalla de bronce en las barras horizontales.

De hecho, su medallero (6 en total) convierte a Eyser en uno de los atletas olímpicos más consumados de la historia, ya sea con pierna artificial o de otro tipo. Determinación para competir contra viento y marea: el indomable espíritu olímpico es una inspiración para todos nosotros.

2. Los diez perfectos de Nadia Comaneci

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Nadia Comaneci, hasta el día de hoy, es una querida internacional que capturó los corazones del mundo durante una noche espectacular durante los Juegos Olímpicos de 1976 en Montreal, Canadá. Esta joven desamparada (solo medía 4’11 y pesaba 86 libras) logró lo increíble, todo a la edad de 14 años. Hasta que la Sra. Comaneci dio un paso para realizar su rutina en las barras asimétricas, ninguna gimnasta antes que ella lo había hecho. alguna vez logró un 10 perfecto. De hecho, era tan inconcebible que alguien lo hiciera, los marcadores en ese momento ni siquiera estaban construidos para poder mostrar este puntaje.

Nadia fue una bendición para la industria de los marcadores de gimnasia: no solo obtuvo los primeros 10 en las barras asimétricas, sino que decidió obtener 6 10 más perfectos antes de terminar. La rumana precoz se fue con un grupo de medallas olímpicas (3 medallas de oro y una medalla de bronce y una de plata cada una para completar su conjunto) y, por supuesto, los corazones de todo un mundo.

Nadia se convertiría en una embajadora popular de su deporte y sigue siendo un referente de la grandeza olímpica. Todavía se habla de su hazaña en los círculos de gimnasia y en las conversaciones que detallan los logros deportivos. El espíritu olímpico puede inspirar a los más pequeños a lograr lo imposible.

1. Las cuatro medallas de oro de Jesse Owens

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Sería negligente si esta lista no incluyera la asombrosa hazaña de Jesse Owens. En los Juegos de Berlín de 1936, Jesse Owens completó una hazaña que Carl Lewis no replicaría hasta los Juegos de 1984. Es decir, Owens se llevó cuatro medallas de oro, una en cada relevo de 100 metros, 200 metros, 400 x 100 metros y el salto de longitud.

Esta hazaña por sí sola es una actuación atlética notable. Pero son las circunstancias que rodearon el logro de Owens las que son tan convincentes. Owens enfrentó obstáculos casi insuperables simplemente por estar en el equipo de EE. UU. Como afroamericano. La vergonzosa naturaleza de la segregación racial en los Estados Unidos durante este período fue un grillete de restricción que fue difícil de superar, a pesar de la capacidad de uno para lograrlo. Además, Adolf Hitler estaba decidido a preparar el escenario para mostrar la superioridad aria de su régimen nazi en estos juegos.

No había forma de que Estados Unidos, o Hitler, estuvieran preparados para la actuación que exhibió Owens. En el golpe de un puñado de razas, Owens mostró al mundo que los estereotipos raciales que ejemplificaban la conciencia estándar de tantos era pura falacia. En el escenario mundial, un hombre negro estadounidense era el mejor del mundo. ¿Y sabes qué? Owens fue capaz de capturar los corazones incluso de los Los alemanes, que realmente lo ACLARARON hasta la victoria. Puede que a Hitler no le haya gustado mucho, pero el espíritu olímpico se trata de la mejor tenemos que ofrecernos unos a otros.

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