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Los 10 mejores músicos de sesión y bandas de estudio

01/07/2011

Los reproductores de sesión son las estrellas no reconocidas de la industria de la música. Como miembros temporales de bandas de renombre, intervienen durante la grabación o la gira para llenar los vacíos en la alineación de un acto y, a menudo, aprenden sus partes en solo cuestión de horas.

Si bien los testaferros y los líderes de banda pueden obtener la mayor parte del dinero y la fama, es el músico de sesión quien a menudo es responsable de tocar la línea de bajo o el riff de guitarra lo que ayuda a que una canción sea un éxito. Algunos de ellos, como Jimmy Page de Led Zeppelin y John Paul Jones, incluso se han convertido en leyendas del rock. Aquí están los diez mejores músicos de sesión y grupos de estudio. Puede que no hayas escuchado sus nombres, pero definitivamente has escuchado su música.

Tabla de contenidos

10. Thomas Lang

Instrumento: Tambores

Actuado con: John Wetton, Peter Gabriel, Asia, Robbie Williams, Kylie Minogue, Tina Turner y muchos otros

El percusionista austríaco Thomas Lang no es tan famoso como Neil Pert o Keith Moon, pero las revistas de música lo enumeran regularmente como uno de los bateristas más hábiles técnicamente del mundo. Lang comenzó a tocar la batería a la edad de cinco años y ganó prominencia en los 90 después de una serie de conciertos y giras con artistas pop que iban desde Peter Gabriel hasta Kelly Clarkson.

Además de su carrera como músico de estudio, Lang también toca como solista y como parte de la banda vanguardista de heavy metal stOrk. Famoso por su percusión de alta velocidad y su fascinante giro de baquetas, Lang también es conocido por una serie de libros instructivos y DVD llamados Creative Control, y por el Thomas Lang Drumming Boot Camp, un campamento intensivo de 8 días que se especializa en instruir a jugadores serios en avanzado técnicas de percusión.

9. The Hollywood Studio Symphony

Instrumento: orquesta sinfónica completa

Interpretado con: importantes compositores de películas como John Williams, Hans Zimmer, Jerry Goldsmith, Alan Silvestri, James Horner y Elmer Bernstein

Poco conocida fuera de Los Ángeles, Hollywood Studio Symphony es un grupo rotativo de músicos de orquesta responsables de tocar la banda sonora de innumerables películas para la pantalla grande. Si bien la mayoría de sus miembros tienen una formación clásica, el grupo no actúa fuera del estudio y ni siquiera tiene una formación estable. En cambio, es una puerta giratoria de jugadores de sesión contratados de todo el área de Los Ángeles.

El grupo obtuvo su nombre por primera vez en 2002, cuando la Federación Estadounidense de Músicos negoció con los estudios para que músicos locales interpretaran música de películas, pero la sinfonía ha existido de una forma u otra durante muchos años. Entre otros cientos, son responsables de las bandas sonoras de películas como Back to the Future, Blazing Saddles, LA Confidential, Star Trek y The Bourne Identity.

8. La sección de ritmo de Muscle Shoals

Instrumentos: teclado, batería, guitarra y bajo

Interpretado con: The Rolling Stones, Elton John, Percy Sledge, Wilson Pickett, Aretha Franklin, Rod Stewart, Lynyrd Skynyrd y muchos más

Una de las bandas de sesión más famosas de todos los tiempos, Muscle Shoals Rhythm Section es un grupo de músicos con sede en Alabama que han respaldado algunos de los actos con más historia de los años 60 y 70. También conocido como «The Swampers», The Rhythm Section fue responsable de crear el famoso «Muscle Shoals Sound», que se puede escuchar en numerosas canciones, incluidos éxitos del soul como «I’ll Take You There» de The Staple Singers y clásicos del rock como «Wild Horses» de los Rolling Stones. Durante una época en la que las tensiones raciales estaban constantemente en ebullición en el sur profundo, la Sección de Ritmo de Muscle Shoals, cuyos miembros eran todos blancos, se encargaron de grabar con varios actos negros de Motown en su Muscle Shoals Sound Studio.

Eventualmente colaborarían con todos, desde Elton John hasta la banda Alice in Chains, y su estudio pasó a albergar a luminarias como Paul Simon y Bob Dylan. Los miembros originales de la Sección de Ritmo incluían a David Hood, Jimmy Johnson, Barry Beckett y Roger Hawkins, pero el grupo luego se expandió para incluir a Spooner Oldham, Clayton Ivey, Randy McCormick, Will McFarlane y Pete Carr. Durante los 70, la banda se volvió tan venerada que incluso se los mencionó por su nombre en la canción de Lynyrd Skynyrd «Sweet Home Alabama», donde se dice que su sonido característico puede «levantarme cuando me siento triste».

7. James Burton

Instrumento: Guitarra

Interpretado con: Elvis Presley, Ricky Nelson, Johnny Cash, Gram Parsons, Bob Denver, Jerry Lee Lewis, Roy Orbison, Elvis Costello, Emmylou Harris y otros

Incluso a la edad de 71 años, el guitarrista James Burton sigue siendo fuerte como músico de sesión. Nacido en Dubberly, Louisiana, Burton era un músico semiprofesional en su adolescencia, y a los 18 ya había tocado el solo de guitarra en el éxito de Dale Dawkins de 1957 «Susie Q». Desde entonces, Burton y su marca registrada Fender Telecaster han aparecido en docenas de grabaciones, incluidos álbumes y shows en vivo de Johnny Cash y Emmylou Harris.

Burton era uno de los miembros de The Wrecking Crew, un grupo poco organizado de músicos de estudio con sede en Los Ángeles, pero también viajaba constantemente con personas como Jerry Lee Lewis, Elvis Costello y Bob Denver. Aún así, su concierto más famoso es posiblemente su período de ocho años como guitarrista principal de la banda TCB de Elvis Presley, con quien tocó en más de mil shows. Burton sigue siendo uno de los guitarristas más respetados de la industria de la música. Cuando fue incluido en el Salón de la Fama del Rock and Roll en 2001, fue presentado nada menos que por el guitarrista de los Rolling Stones, Keith Richards.

6. Billy Preston

Instrumento: teclado, órgano, clavecín, acordeón, clavinet

Interpretado con: The Beatles, The Rolling Stones, Johnny Cash, Little Richard, Elton John, Bob Dylan, Eric Clapton, The Red Hot Chili Peppers y otros

El pianista Billy Preston es un nombre familiar para los fanáticos de la música. Tuvo una larga carrera en solitario, varios éxitos, incluido el clásico «Nothing From Nothing», e incluso ganó un Grammy por su pista instrumental de 1972 «Outa-Space». Pero si bien la producción de Preston fue impresionante, muchos todavía lo conocen mejor por sus colaboraciones en el estudio con íconos del rock and roll de los sesenta y setenta. Un prodigio de la música, Preston comenzó a tocar el piano a los tres años, y a los 16 ya había aparecido con Little Richard, Ray Charles y Sam Cooke.

Preston conoció a The Beatles en 1962 mientras estaba de gira con Little Richard, y en 1969 se reunió con los Fab Four para tocar los teclados en el último álbum del grupo, Let It Be. La influencia de Preston en el disco fue tan pronunciada que John Lennon consideró brevemente convertirlo en un miembro permanente de la banda, y desde entonces Preston se ha convertido en uno de los muchos músicos a los que se hace referencia como el «quinto Beatle». Billy Preston grabaría y realizaría giras con bandas como The Rolling Stones y Eric Clapton. Antes de su muerte en 2006, también apareció en álbumes de Johnny Cash, Steve Winwood y The Red Hot Chili Peppers.

5. Carol Kaye

Instrumento: Bajo, Guitarra eléctrica

Actuado con: The Beach Boys, The Doors, Ritchie Valens, Frank Sinatra, Ray Charles, Frank Zappa, Simon y Garfunkel, y muchos más

Descrita por muchos como la bajista más escuchada de la historia, Carol Kaye ha tocado en docenas de éxitos de Billboard Hot 100 mientras sigue siendo desconocida para la mayoría de los fanáticos de la música casual. Hija de dos músicos, Kaye creció en Los Ángeles, donde trabajó como instructora de bajo en su adolescencia. Después de tocar en una variedad de actos en vivo, Kaye comenzó a trabajar en el estudio en la década de 1960 cuando un músico de sesión programada se negó a presentarse a un concierto de grabación. Kaye intervino y pronto se convirtió en el bajista preferido de la industria discográfica.

Desde entonces, ha participado en más de 10,000 grabaciones de estudio, quizás la más famosa apareció en el clásico Pet Sounds de Beach Boys 1966. Como miembro del grupo de sesiones de Los Ángeles The Wrecking Crew, Kaye tocó en numerosas bandas sonoras de películas y televisión, así como en discos pop. Entre sus trabajos de guitarra y bajo más notables se encuentran canciones tan exitosas como «Has perdido ese sentimiento de amor», «La Bamba», «Buenas vibraciones» y «Soy un creyente». Los admiradores legendarios de Kaye incluyen a Brian Wilson, quien una vez la llamó «la mejor bajista del mundo».

4. Ray Cooper

Instrumento: percusión

Actuado con: Elton John, Paul McCartney, George Harrison, The Rolling Stones, Eric Clapton, Billy Joel, Art Garfunkel, Weezer, AC / DC y otros

El percusionista inglés Ray Cooper ha tocado la batería para algunos de los nombres más importantes del rock y, a lo largo del camino, ha desarrollado seguidores de culto por su elección única de instrumentos, su asombrosa habilidad técnica y sus prodigiosos solos de batería, a menudo de 15 minutos de duración. Cooper es probablemente más conocido por su asociación con Eric Clapton y Elton John, pero también ha realizado giras o grabaciones con todo el mundo, desde Wings hasta Weezer.

No contento con su batería diaria, se sabe que Cooper utiliza una configuración de percusión masiva que también incluye glockenspiel, campanas tubulares, congas, pandereta e incluso un gong. Su entusiasmo en el escenario lo convirtió en un favorito de los fanáticos durante una gira de mediados de los 90 con Elton John, cuando Cooper y su montaña de instrumentos de percusión sirvieron como el único respaldo para el cantautor y su piano. Además de su carrera musical, Cooper también trabaja como actor y ha aparecido en pequeños papeles en películas de Terry Gilliam y Robert Altman.

3. La tripulación de demolición

Instrumentos: Guitarra, Batería, Bajo, Teclado, Saxofón, Trompeta, Trombón, Percusión, Armónica, Voz

Actuado con: Simon and Garfunkel, The Beach Boys, The Byrds, The Mamas and the Papas, Frank Sinatra, Elvis Presley, The Partridge Family y muchos más

Los miembros individuales de The Wrecking Crew aparecen en otras partes de esta lista, pero sería un descuido no reconocer a todo el grupo por su inmensa contribución a la música pop. The Wrecking Crew es quizás la banda de músicos de estudio que más ha viajado en la historia de la grabación. Si alguna vez has escuchado una canción de éxito de los sesenta o setenta, es probable que hayas escuchado a The Wrecking Crew sonando de fondo.

The Crew estaba compuesto por un grupo de músicos de estudio de Los Ángeles, muchos de ellos con formación clásica, que se convirtieron en el número uno cuando las compañías discográficas necesitaban una banda de apoyo. Su colaboración más notable fue con el productor Phil Spector, quien utilizó el gran talento del grupo para crear su famoso «Wall of Sound» en canciones como «Be My Baby» de The Ronettes. Pero The Wrecking Crew no solo tocaba canciones de rock. También tocaron en jingles comerciales, canciones temáticas de programas de televisión y bandas sonoras de películas, entre ellas MASH, Bonanza y Mission: Impossible. Algunos miembros, como Tommy Tedesco y Carol Kaye, siguieron siendo músicos de estudio durante la mayor parte de sus carreras. Otros, como el guitarrista Glen Campbell, se convirtieron en famosos solistas.

2. Los hermanos Funk

Instrumentos: Bajo, Guitarra, Batería, Piano, Trombón, Percusión

Interpretada con: The Temptations, Smokey Robinson and the Miracles, Marvin Gaye, The Supremes, The Four Tops, The Jackson Five, Stevie Wonder

Desde 1959 hasta 1972, The Funk Brothers proporcionaron el sonido de respaldo de estudio para casi todos los actos del legendario sello discográfico Motown en Detroit. A diferencia de The Wrecking Crew en Los Ángeles y Booker T. y los MG en Memphis, los Funk Brothers rara vez fueron acreditados por su trabajo, y pocos fuera de la industria los conocían hasta el lanzamiento del documental de 2002 Standing in the Shadows of Motown. A pesar de su relativo anonimato, el grupo, liderado por el pianista Earl Van Dyke en sus últimos años, se puede escuchar en innumerables éxitos desde “My Girl” de The Temptations hasta “Signed, Sealed, Delivered I’m Yours” de Stevie Wonder.

Los Funk Brothers contaban con un equipo central de 13 músicos, y eran conocidos por experimentar con instrumentos poco convencionales y, a menudo, manipulados. En algunas canciones, incluso utilizaron planchas para neumáticos y cadenas para la nieve como equipo de percusión. En 1972, The Funk Brothers fueron despedidos sin ceremonias de Motown después de que el sello se mudara a Los Ángeles. La mayoría de los miembros continuaron operando en relativa oscuridad como músicos de sesión maestros, pero solo recientemente su importante contribución a la música pop fue finalmente reconocida.

1. Hal Blaine

Instrumento: Tambores

Actuado con: Frank Sinatra, Elvis, The Beach Boys, Simon and Garfunkel, John Lennon, The Supremes, John Denver, The Mamas and the Papas, y muchos más

El baterista Hal Blaine es el epítome de lo que significa ser un músico de sesión: talentoso, prolífico y, sin embargo, relativamente anónimo. Si bien su nombre es ciertamente bien conocido por los fanáticos de la música y los conocedores de la industria, Blaine nunca ha sido una estrella convencional. A pesar de esto, ha aparecido en miles de canciones y, a menudo, figura como uno de los músicos más grabados de la historia. No solo eso, sino que ha tocado en más canciones de éxito número uno que cualquier músico vivo, y más que Michael Jackson y The Beatles juntos.

Estos incluyen clásicos como “Mr. Pandereta ”,“ Extraños en la noche ”,“ Buenas vibraciones ”y“ Sra. Robinson «. Como miembro y cabecilla no oficial de The Wrecking Crew, cuyo nombre él mismo acuñó, Blaine también fue responsable de crear los temas de programas de televisión famosos como MASH y The Munsters. Una anécdota popular sobre Blaine cuenta cómo el baterista llevaba un sello de goma que decía «¡Hal Blaine Strikes Again!» para que pudiera dejar su huella en cada partitura que usaba o en el club en el que tocaba.

Según algunos relatos, en cierto punto de los 70, había pocos lugares de música que no tuvieran el sello de Blaine. Simplemente tenía esa presencia en la industria de la música, y lo sigue siendo hasta el día de hoy.