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Los 10 mejores perros de rescate del 11 de septiembre

11/09/2012

A raíz de los ataques terroristas del 11 de septiembre, más de 350 perros entrenados de búsqueda y rescate respondieron a la Zona Cero y al Pentágono. Los perros fueron extremadamente importantes para localizar a las víctimas humanas, ya que utilizaron su sentido del olfato y su agilidad para dirigir a los trabajadores a la ubicación de los heridos y fallecidos. Las secuelas del 11 de septiembre vieron el mayor despliegue de perros SAR (búsqueda y rescate) en la historia de Estados Unidos. Además, se desplegaron 300 perros terapéuticos para ayudar a consolar a las personas.

Entre las razas de perros más populares se encuentran los pastores alemanes, pastores australianos, pastores belgas, labradores amarillos, labradores negros, labradores chocolate, perros perdigueros de oro, perros de agua portugueses, pastor belga malinois, border collie y rat terriers. Los perros trabajaban 16 horas al día y, por lo general, permanecían en el lugar de 7 a 14 días. En 2011, se informó que solo 12 perros que respondieron a la Zona Cero en Nueva York después del 11 de septiembre todavía estaban vivos.

Algunos de los dueños de los perros de rescate han afirmado que sus mascotas se vieron afectadas negativamente por el aire tóxico de Ground Zero. En respuesta, se otorgó una subvención de $ 400,000 a FEMA para estudiar los efectos en la salud de los perros que trabajaban en el sitio del World Trade Center. El estudio encontró que no existe un patrón de problemas de salud importantes para los perros SAR. Sin embargo, diferentes estudios han desafiado los hallazgos y han argumentado que un número desproporcionadamente grande de perros ha muerto por dificultad respiratoria superior.

Este artículo está dedicado a los cientos de perros SAR y terapéuticos que ayudaron a las personas durante el esfuerzo de rescate del 11 de septiembre. Fue difícil limitar la lista a solo diez, porque cada uno de los involucrados es digno de mención, heroico y, en general, un perro muy, muy bueno.

Tabla de contenidos

10. Bretaña

Raza: Golden Retriever

En 2011, la fotógrafa holandesa Charlotte Dumas viajó por los Estados Unidos y fotografió a los 12 perros vivos que participaron en Ground Zero en Nueva York. Luego, Dumas publicó los retratos en un libro llamado Recuperado. El libro describe cada uno de los cuentos heroicos del perro. Entre los perros destacados se encuentran Moxie, Tara, Kaiser, Guinness, Merlyn, Red, Abigail, Tuff, Hoke y Bretagne.

El 12 de septiembre de 2001, Denise Corliss y Bretagne, que eran miembros de la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias, llegaron a Nueva York para ayudar a buscar víctimas. En Ground Zero, Bretagne no trabajaba con una correa y se le dio la capacidad de moverse libremente sobre los escombros. Bretagne buscó enormes montones de escombros llenos de vidrios rotos y medallas retorcidas. Se movió en espacios pequeños, se arrastró por agujeros oscuros y descubrió múltiples víctimas fallecidas.

El terreno era extremadamente peligroso y resbaladizo. El suelo estaba húmedo debido a múltiples mangueras contra incendios. Todas las noches, Bretagne recibió un baño de descontaminación y le enjuagaron los ojos, los oídos y la boca. Después del 11 de septiembre, Bretaña respondió tanto al huracán Katrina como a Rita. Desde entonces se ha jubilado y vive con Denise Corliss. Bretagne permanece de buen humor y es un perro enérgico. Siempre que Corliss va a trabajar, Bretagne quiere seguirlo.

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Denise Corliss recordó Bretaña el 11 de septiembre: “Era su primera misión, pero la trabajó como una profesional. Ella no se cortó, cayó ni se lastimó. Los bomberos a menudo venían y la acariciaban, hablaban con ella y le contaban historias «.

9. Tikva

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Raza: Keeshound

Muchas formas diferentes de perros de rescate contribuyeron el 11 de septiembre, incluidos los perros de terapia. Un perro de terapia es un tipo especial de animal, entrenado para ser extremadamente amigable con los humanos. A los perros de terapia les encanta hacer feliz a la gente. A raíz del 11 de septiembre, el equipo Hope Crisis de Eugene, Oregon respondió con un escuadrón especial, incluido Tikva, uno de los mejores perros de terapia de la organización.

Tikva nació en 1999. Es una Keeshound, que es una raza de perro extremadamente inteligente. Después de llegar a Nueva York, Tikva se convirtió en uno de los perros de terapia más famosos. Su trabajo consistía en permanecer al margen y consolar a cualquiera que se acercara. Su presencia ayudó a aliviar la ansiedad de los abrumados trabajadores de rescate. Una de las tareas más importantes de Tikva fue viajar en ferry de 20 minutos desde el continente hasta la Zona Cero. Después de los ataques, la gente viajaba regularmente para despedirse de sus seres queridos que murieron en el Bajo Manhattan.

Durante los viajes en barco, Tikva caminaba e interactuaba con los pasajeros. Enterraba su rostro en las manos de la gente o se tocaba la nariz para consolarlos. Tikva estaba entre los 318 perros de terapia que trabajaron en Pier 94 después del 11 de septiembre. Hoy, su salud en general es buena, pero a Tikva le han diagnosticado bronquitis crónica. Actualmente vive con Cindy Ehlers en Eugene, Oregon.

Cita del manejador:

Cindy Ehlers recordó: «Algunas personas nunca dijeron una palabra en todo el día, pero cuando Tikva estaba lista para irse, se dirigían a mí y me preguntaban si la llevaría de regreso mañana».

8. Ricky

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Raza: Rat Terrier

En 1998, Ricky nació y fue adoptado por Janet Linker, quien es una bombero y despachadora de Seattle. A una edad temprana, Ricky mostró una inteligencia increíble y se convirtió en miembro del equipo de búsqueda y rescate urbano de Puget Sound. Siendo un Rat Terrier, Ricky era extremadamente pequeño, solo 17 pulgadas (0.43 metros) de altura y pesaba 18 libras. En 2001, Ricky era el perro de búsqueda más pequeño de Estados Unidos. El 19 de septiembre de 2001, Ricky y Linker fueron llamados a Ground Zero en Nueva York para ayudar en el esfuerzo de rescate. La pareja viajó con otros tres perros de rescate y 62 bomberos. El grupo Puget Sound fue uno de los 28 equipos de élite que fueron coordinados por la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA).

Después de llegar a Ground Zero, Ricky y otro perro de rescate, Thunder, recibieron el turno de noche. Como Ricky era tan pequeño, pudo llegar a lugares donde los perros más grandes no podían. Tenía la capacidad de subir escaleras, ejecutar patrones complejos para el reconocimiento y podía determinar la diferencia entre personas vivas y fallecidas. En algunos casos, Ricky desaparecía de la vista de Linker durante varios minutos. Cuando localizó un golpe, Ricky pudo ladrar continuamente durante largos períodos de tiempo, a diferencia de otras razas de perros de rescate. No se distrajo con el ruido y buscaría hasta que le dijeran que se detuviera.

Durante diez días consecutivos, Ricky y Thunder registraron los túneles del metro doblados y las escaleras de Nueva York y localizaron a múltiples víctimas. También recuperaron algunos artículos personales, como joyas y ropa, que se guardaron para los familiares de las víctimas. Después de regresar a Seattle, Ricky y Thunder fueron honrados por el Ayuntamiento y adornados con parches oficiales, que demostraron su valentía. En 2011, Ricky falleció, pero no está claro exactamente cuándo falleció.

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Janet Linker describió la horrible escena de Ground Zero: “Para mí, era irreconocible. Nunca vi pasos. Nunca vi pasamanos. Era raro que encontraras un trozo de hormigón del tamaño de una pelota de béisbol. Lo único intacto era el papel «.

7. Hansen

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Raza: Pastor Belga

La mayoría de los perros que respondieron al 11 de septiembre trabajaron en turnos de 7 a 14 días, lo que ayudó a limitar el riesgo de enfermedad respiratoria del animal. Sin embargo, un perro llamado Hansen se destaca por su increíble longevidad y dedicación a la búsqueda. A raíz del 11 de septiembre, el oficial retirado de la policía de Nueva York, Steve Smaldon, fue llamado a Ground Zero con Hansen, un pastor belga de 7 años. En 2001, Hansen tenía un récord condecorado y era un gran perro de búsqueda. En total, trabajó con Smaldon en Ground Zero durante aproximadamente 150 días, que es mucho más que la mayoría de los perros que participaron en el esfuerzo de rescate.

Después de su servicio en Nueva York, Hansen recibió múltiples recompensas en reconocimiento a su trabajo. Uno de esos honores fue una gran estatua conmemorativa que se colocó en Lindenhurst, en Long Island de Nueva York, para honrar a todos los perros de rescate del 11 de septiembre.

En 2011, salió a la luz un informe de que la estatua de Hansen en Lindenhurst fue vandalizada sin posibilidad de reparación. Los culpables saltaron la valla y destrozaron la pesada estatua. Fue un acto horrible y la policía de Nueva York llevó a cabo una búsqueda larga, pero infructuosa, de los criminales. Steve Smaldon respondió con la cita: «No puedo creer que alguien no respete el 11 de septiembre y no entienda el 11 de septiembre y haga algo así».

Un par de semanas después de que la estatua fuera destruida, se construyó una nueva réplica de bronce de Hansen y se exhibió en el parque. La nueva estatua se volvió a dedicar en el décimo aniversario del 11 de septiembre. Actualmente está rodeado por un nuevo sistema de seguridad con cámaras de video. Además de la estatua, el parque en Lindenhurst tiene placas dedicadas a ocho residentes que murieron en los ataques del 11 de septiembre. En 2004, Hansen murió a la edad de 11 años.

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En su funeral, Steve Smaldon recordó a su amigo: “Ayudó a dar esperanza a la gente en medio de la tragedia. Hansen siempre aparecía meneando cola, lista para trabajar. Lo extrañaremos mucho «.

6. Jake

Raza: Labrador negro

En 1995, Jake fue abandonado por su dueño en Utah. A la edad de 10 meses, fue descubierto en la calle con varias lesiones, entre ellas una dislocación de cadera y una pierna rota. Jake fue adoptado por Mary Flood, quien trabajaba para un equipo federal de búsqueda y rescate en Salt Lake City. Después de ser salvo, Jake se convirtió en un perro de rescate certificado por el gobierno de EE. UU. En ese momento, era uno de los 200 perros en los Estados Unidos que fueron entrenados para responder en 24 horas a desastres como huracanes, terremotos, rescate acuático, ataques terroristas o avalanchas.

Jake se destacó en rastrear olores en lugares difíciles, incluso bajo la nieve y los árboles. El 11 de septiembre de 2001, llamaron a Jake y Mary Flood a Nueva York para ayudar en la búsqueda. Después de que la pareja llegó, Jake estaba equipado con un chaleco de seguridad e inmediatamente se puso a trabajar. La noche del 11 de septiembre, un restaurante de lujo de Manhattan le ofreció una cena de bistec gratis, en preparación para el agotador esfuerzo de búsqueda. Jake trabajó en el sitio del World Trade Center durante 17 días y estuvo expuesto a múltiples peligros físicos, incluidos escombros afilados y aire insalubre. Se quedó en la Zona Cero hasta que estuvo seguro de que no quedaban supervivientes.

Después del 11 de septiembre, Jake ayudó a buscar a las víctimas del huracán Katrina y Rita. En su carrera posterior, fue utilizado para entrenar perros de rescate más jóvenes y para ayudar a las personas en la terapia. Lamentablemente, a Jake le diagnosticaron hemangiosarcoma, un cáncer transmitido por la sangre en la década de 2000, y fue sacrificado el 25 de julio de 2007. Tenía 12 años. Se desconoce si el cáncer de Jake se puede relacionar con su trabajo en Ground Zero, pero debe tenerse en cuenta que muchos labradores negros mueren de cáncer a la edad de 12 años cada año.

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Mary Flood habló de su perro: “Fue un gran estímulo moral dondequiera que fuera. Siempre estaba listo para trabajar, con ganas de jugar y un maestro en servirse cualquier alimento desatendido «.

5. Rojo

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Raza: Labrador negro

Esta lista está compuesta casi en su totalidad por perros de zona cero, pero un canino particularmente heroico también ayudó enormemente en el área de DC. Red es un labrador negro de 12 años que respondió a los ataques del 11 de septiembre contra el Pentágono. Durante varios días, Red trabajó en un equipo de 27 perros al que se le asignó la tarea de encontrar evidencia de ADN en el estacionamiento norte del Pentágono. Trabajó con un propósito y logró todo lo que se le pidió. En 2012, Red apareció en los titulares, cuando se anunció que se sometió a una terapia regenerativa de células madre para ayudar a curar la artritis paralizante.

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La manejadora de Red, Heather Roche, comentó sobre el retiro de Red del servicio de tiempo completo, diciendo «no importa lo que le pedí que hiciera, ya sea trepar cosas, ir a algún lugar (como) me quedé lejos, escaleras, lo que sea» lo hizo cada vez y lo hizo a la perfección … con ella, sabes que se ha ganado el derecho de hacer lo que quiera «.

4. Sirius

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Raza: Labrador amarillo

Oficialmente, el único perro policía que se sabe que murió durante los ataques terroristas del 11 de septiembre es Sirius. Sirius trabajó con el sargento David Lim como el equipo de detectores de explosivos del World Trade Center. En la mañana del 11 de septiembre de 2001, Sirius y su manejador, el sargento David Lim, estaban realizando una búsqueda de rutina en la Torre Sur cuando la Torre Norte fue atacada. David Lim inicialmente pensó que él y Sirius habían cometido un gran error y no encontraron un artefacto explosivo en la Torre Norte. Le dijo al perro: “Creo que tenemos muchos problemas. Volveré por ti «. Con esas palabras, Lim encerró a Sirius en su perrera y corrió a la Torre Norte para ayudar a las víctimas.

Lim continuó corriendo desde la Torre Sur hasta el piso 44 de la Torre Norte antes de escuchar el colapso de la Torre Sur. El 11 de septiembre, la Torre Norte fue golpeada primero, pero la Torre Sur se derrumbó primero. Después de escuchar la explosión, Lim instantáneamente comenzó a retirarse por la Torre Norte. Cuando llegó al cuarto piso, se unió a un grupo de bomberos que estaban salvando a una mujer llamada Josephine Harris. En este punto, la Torre Norte colapsó sobre Lim y los bomberos. Milagrosamente, después de la caída del edificio, Lim, Harris y todos los bomberos estaban vivos en la Escalera B en el cuarto piso de la Torre Norte.

Después de cinco agotadoras horas, el grupo fue rescatado. Siguen siendo parte de las 14 personas que sobrevivieron al colapso del edificio de 110 pisos. Mientras Lim gateaba hacia un lugar seguro, gritó por su compañero de K-9, Sirius, que se quedó en lo que solía ser la Torre Sur. El cuerpo de Sirius, aún dentro de la perrera, no se recuperó hasta el 22 de enero de 2002. Sirius murió instantáneamente durante el colapso de la Torre Sur y recibió todos los honores policiales.

Cuando se le informó a Lim sobre la recuperación, llegó al lugar y sacó el cuerpo de su amigo, envuelto en la bandera estadounidense. Se llevó a cabo un servicio conmemorativo para Sirius en Liberty State Park, al que asistieron 400 personas, incluidos 100 equipos K-9 de todo el país. Un parque en Nueva York recibe su nombre en honor al perro Sirius.

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Lim recordó a Sirius: “Estábamos muy unidos. Todo lo que le pedí que hiciera, lo hizo. Nunca se quejó. A veces estábamos trabajando durante muchas horas, buscando en cientos de automóviles o camiones, y él simplemente me miraba como, ¿qué quieres que haga ahora? ”.

3. Salado y Roselle

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Raza: Labrador Retrievers

Salty era un perro guía de la ciudad de Nueva York que fue entrenado en 1998. El 11 de septiembre de 2001, Salty estaba en el piso 71 de la Torre Norte en el World Trade Center cuando el edificio fue atacado. Estaba de pie junto a su dueño, Omar Rivera, quien era empleado de la sede de la Autoridad Portuaria de Nueva York. Después del impacto del avión, Salty entró en acción y comenzó a guiar a Rivera por los 71 pisos.

Omar Rivera está completamente ciego. Mientras bajaba las escaleras, escuchó escombros caer, el edificio se balanceaba y las paredes se agrietaban. Rivera se preocupó por la seguridad de su perro, así que soltó a Salty de la correa. En respuesta, Salty no se escapó, siguió tirando de los pantalones de Rivera y lo ayudó a bajar las escaleras. En un momento durante el viaje de una hora, Salty fue separado de Rivera, pero rápidamente regresó al lado de su dueño y ayudó a Omar a ponerse a salvo.

Al mismo tiempo, otro perro llamado Roselle estaba guiando a su dueño, Michael Hingson, fuera del mismo edificio. Hingson era un gerente de ventas de computadoras que trabajaba en el piso 78 de la Torre Norte el 11 de septiembre de 2001. En el momento del ataque, Hingson estaba sentado con Roselle aproximadamente 18 pisos debajo del lugar del accidente.

Después del impacto del avión, Roselle llevó tranquilamente a Hingson al hueco de la escalera B y, a pesar del humo, la confusión, la caída de escombros y el ruido, el perro condujo a su dueño por 1,463 escalones hacia un lugar seguro. Después de descender más de la mitad de la distancia, Roselle y Hingson pasaron junto a un grupo de bomberos que subían las escaleras. Roselle se detuvo para saludar a los hombres y les dio un poco de ánimo. Lamentablemente, la mayoría de los bomberos morirían más tarde en el colapso de la Torre Norte. Roselle y Hingson tardaron poco más de una hora en completar el descenso. Cuando emergieron, la Torre Sur del World Trade Center se derrumbó y una gran cantidad de escombros salió volando en todas direcciones.

Después de los ataques terroristas del 11 de septiembre, Michael Hingson publicó una novela sobre sus experiencias con Roselle. Hingson también hizo varias apariciones públicas y ayudó a crear conciencia sobre los perros guía. En 2004, a Roselle se le diagnosticó trombocitopenia inmunomediada y murió en 2011. El 5 de marzo de 2002, Salty y Roselle recibieron una Medalla Dickin conjunta, que se presenta para honrar el trabajo de los animales. Era solo la segunda vez en la historia que se entregaba una medalla conjunta. En 2011, la American Humane Society nombró póstumamente a Roselle como perro héroe estadounidense del año.

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Caroline McCabe-Sandler recordó haber entrenado a Salty: “Salty era un hermoso labrador de color crema. Tenía un temperamento estable y una fuerte ética de trabajo. A algunos perros les gusta el ritmo más lento del campo, pero a Salty le gusta el ritmo rápido de la ciudad. Definitivamente era un perro de ciudad «.

2. Apolo

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Raza: pastor alemán

Apollo nació en 1992. En 1994, se graduó de la División de Operaciones Especiales Caninas del Departamento de Policía de Nueva York, que fue una de las primeras unidades en los Estados Unidos en enseñar y desplegar perros de búsqueda y rescate. De 1994 a 2001, Apollo fue uno de los mejores perros policía de Nueva York y contribuyó a múltiples arrestos. Fue miembro del primer equipo de NYPD K-9 en entrenar en entornos de búsqueda y rescate urbano.

El 11 de septiembre de 2001, Apollo y su manejador, Peter Davis, fueron llamados para ayudar en el esfuerzo de rescate del World Trade Center. La pareja llegó a la escena quince minutos después del colapso de la Torre Sur, convirtiendo a Apolo en el primer perro SAR en llegar. Entre el caos, Apollo se puso rápidamente a trabajar y ayudó a las víctimas heridas. En un momento, estuvo a punto de morir por la caída de escombros y fuego, pero se salvó porque recientemente había caído en un gran charco de agua.

Durante varias semanas, Apollo trabajó 18 horas al día con la esperanza de encontrar víctimas vivas. Se le dio un baño diario para lavar su cuerpo de contaminantes peligrosos y se brindó apoyo moral a los trabajadores. En 2001, Apollo recibió el premio American Kennel Club Ace. El 5 de marzo de 2002, recibió la Medalla Dickin (junto con Salty y Roselle) en nombre de todos los perros de búsqueda que participaron en el esfuerzo de rescate del 11 de septiembre. Apolo murió en noviembre de 2006 tras sufrir problemas de salud.

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Peter Davis recordó a Apollo: “Apollo era un perro entusiasta al que le encantaba buscar. Después de varios días en Ground Zero, se debilitó y finalmente se vio obligado a detenerse por agotamiento. «

1. Trakr

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Raza: pastor alemán

En 1994, Trakr nació y se formó en la República Checa. Se unió a la Policía Regional de Halifax en Nueva Escocia, Canadá, a la edad de 14 meses. Durante seis años, Trakr trabajó para la policía y ayudó a arrestar a decenas de criminales. En mayo de 2001, Trakr se retiró prematuramente del departamento después de que su manejador, James Symington, presentara una denuncia para evitar la muerte de Trakr y otros K9 jubilados.

El 11 de septiembre de 2001, Symington estaba en casa con Trakr cuando presenció el colapso del World Trade Center y las subsiguientes operaciones de búsqueda y rescate por televisión. En respuesta, Symington condujo inmediatamente 15 horas desde Prospect Bay, Nueva Escocia hasta Manhattan. Llegó con Trakr la mañana del 12 de septiembre y se puso a trabajar. Aproximadamente a las 6 de la mañana, Trakr descubrió señales de vida bajo los escombros y los bomberos encontraron a Genelle Guzman, la última de los 20 supervivientes que estaban dentro de los edificios cuando se derrumbaron. En el momento del colapso, Guzmán estaba en el piso 13 de la Torre Sur. Estuvo atrapada durante aproximadamente 26 horas antes de que Trakr la encontrara.

Durante los siguientes tres días, Trakr trabajó día y noche en busca de vida humana. Para el 14 de septiembre, sufría de inhalación de humo e sustancias químicas. Trakr finalmente colapsó y fue tratado con fluidos intravenosos, como lo fueron muchos perros que respondieron a los ataques terroristas del 11 de septiembre. Trakr finalmente regresó a casa con Symington a Prospect Bay. Una vez que regresaron, Symington fue suspendido por la policía de Halifax por participar en los esfuerzos de rescate en Nueva York sin permiso.

En respuesta, Symington renunció a la policía de Halifax y se mudó a Los Ángeles, California con Trakr. Symington comenzó a actuar y desde entonces ha aparecido en varias telenovelas. Mientras vivía en California, a Trakr le diagnosticaron mielopatía degenerativa, que es una enfermedad neurológica. Perdió el uso de sus patas traseras, pero se le dio un carro motorizado para permitir el movimiento. Al igual que otros perros que respondieron al 11 de septiembre, algunos expertos han atribuido la condición de Trakr a la inhalación de humo letal en el sitio del World Trade Center.

Trakr vivió ocho años más después del 11 de septiembre y murió en abril de 2009, a la edad de 16 años. Poco antes de su muerte, Trakr ganó un concurso y fue nombrado el perro más «clon digno» del mundo. En respuesta, se utilizaron muestras de su ADN para clonar cinco cachorros: Trustt, Solace, Valor, Prodigy y Déjà Vu. Todos los cachorros sobrevivieron a la operación y continúan con vida. Trakr también ha sido nombrado uno de los animales más heroicos de la historia por la revista Time.

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James Symington escribió: «Una vez en la vida, aparece un perro que no solo captura el corazón de todo lo que toca, sino que también juega un papel privado en la historia».