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Los 10 peores líderes militares de la historia

15/02/2011

En la guerra hay ganadores y perdedores. A veces, un ejército es derrotado porque simplemente se enfrentó a un enemigo más grande y poderoso. Otras veces pierden debido a una serie de circunstancias extrañas que nadie podría haber previsto, o porque simplemente fueron burlados por un adversario astuto. A veces, un ejército incluso sufre una derrota debido al mal tiempo (como sucedió con la flota mongola de Kublai Khan en 1281 d.C., que fue destruida por un tifón cuando intentaba cruzar el estrecho entre Corea y Japón). también aquellas batallas que se perdieron debido a la absoluta incompetencia de un líder, que es la fuente de esta lista.

Por supuesto, incluso un buen líder militar puede tener un mal día. Como tal, esta lista no se trata de líderes que simplemente perdieron una batalla, sino de aquellos que arrancaron la derrota de las fauces de la victoria o fueron los clásicos incompetentes que de alguna manera lograron recibir el mando de ejércitos enteros. Algunos están en esta lista porque se los percibe como mucho más capaces de lo que la historia demuestra que han sido; en otras palabras, además de los peores líderes, esta lista también contiene a los líderes más sobrevalorados que, aunque competentes hasta cierto punto, no merecen con razón el nivel de crédito que les otorga la historia. Por último, esta no es solo una lista de generales, sino de hombres —algunos de los cuales puede que ni siquiera llevaran uniforme— que tomaron las decisiones que finalmente llevaron a sus ejércitos a una catástrofe total. Y así, sin más preámbulos, aquí está mi lista de los diez líderes militares más incompetentes, sobrevalorados o simplemente desafortunados de la historia.

Tabla de contenidos

10. (Empate) Mariscal de campo Bernard Montgomery, Reino Unido

De acuerdo, no es realmente un mal comandante de campo. De hecho, bastante justo. La única razón por la que está en la lista es que, como una versión británica de Macarthur, él también puede ser uno de los comandantes más sobrevalorados de la Segunda Guerra Mundial. Si bien a Monty se le atribuye, y con razón, su victoria en El Alamein, Egipto, en octubre de 1942, debe recordarse que estaba luchando contra un Afrika Korps alemán agotado y extendido que carecía de un apoyo aéreo significativo y funcionaba con humo. Los británicos y sus aliados, en cambio, superaron enormemente a Rommel en casi todas las categorías, lo que hizo que la victoria —en espera de una notable cadena de acontecimientos— finalmente fuera inevitable. Desafortunadamente, a diferencia de sus predecesores, Monty decidió no continuar con su victoria empujando a los alemanes fuera de África inmediatamente, esperando hasta mayo de 1943 para finalmente lograr lo que debería haberse hecho meses antes. Pero Egipto no era el verdadero problema de Monty.

Eso vino más tarde, primero con los desembarcos sobre planeados y sub-ejecutados en Sicilia (PattonLas fuerzas de Monty vencieron al Ejército Británico de Monty en Messina a pesar de que tenían el doble de distancia por recorrer), seguido de su triste intento de capturar Caen, Francia, el Día D. (La ciudad no fue tomada hasta el 18 de julio de 1944, seis semanas después del desembarco inicial). Luego se produjo la Operación Markey Garden en septiembre de 1944, el intento de tomar tres puentes clave en Holanda que harían posible una ruptura en el Valle del Ruhr. . Gran idea; simplemente mal implementado, el resultado fue la rendición de 6.000 paracaidistas británicos en Arnhem y un estancamiento temporal que duraría hasta la próxima primavera. Monty tenía buenas intenciones; es solo que tendía a ser demasiado tímido cuando se requería agresividad y demasiado agresivo cuando la precaución hubiera sido más aconsejable.

10. (Empate) Mariscal de campo Erwin Rommel, Alemania

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Esta es sin duda mi elección más controvertida, y lo hago con cierta desgana sólo por la estima que se tiene en la actualidad al “Zorro del desierto”. En mi defensa, no sostengo que Rommel fuera un mal general. De hecho, considerando las circunstancias con las que tuvo que lidiar (falta de suministros, condiciones difíciles, ser superado en número perpetuamente) hizo un trabajo notable como posiblemente el general más exitoso —o, al menos, más popular— de Alemania. Además, el hecho de que estuvo implicado en el complot para matar a Hitler —aunque bastante tarde en el juego— lo convierte en un héroe para ambos bandos.

Sin embargo, en términos de logros reales, es posible que el hombre no esté a la altura de su reputación. Si bien era un comandante agresivo y capaz, tendía a ser áspero, intolerante, imposible de enseñar y temerario hasta el punto de la temeridad, que podría ser una de las razones por las que fue derrotado por los británicos en el norte de África no una, sino dos veces (la primera vez en las manos del general británico Auchinleck, la segunda vez por Montgomery) y finalmente empujado fuera del continente.

Posteriormente, con la tarea de proteger la costa francesa de la invasión aliada (el Muro del Atlántico), supervisó la construcción de una formidable barrera de búnkeres y emplazamientos de armas que impidió a los aliados tomar las playas de Normandía el 6 de junio de 1944 durante aproximadamente media hora. más o menos, demostrando así la inutilidad de depender de defensas fijas para detener las invasiones (una lección que los alemanes deberían haber recordado de los inútiles esfuerzos de Francia por mantener la Línea Maginot en 1940). Obviamente, no todo esto podría dejarse en la puerta de Rommel, ya que tuvo que trabajar bajo las limitaciones que le impuso el der fuehrer, pero cuando se considera su reputación casi legendaria, parece que debería haber podido hacer más para detener el avance aliado en Francia.

9. Almirante Gunichi Mikawa, Japón

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Este es un caso en el que un comandante exitoso disfrutó de una victoria abrumadora, solo para desperdiciar casi de inmediato la oportunidad invaluable que le brindó. El almirante Mikawa era un almirante japonés prometedor conocido por su inteligencia y buen juicio cuando asumió el mando de la octava flota japonesa en Rabaul en julio de 1942. Solo un mes después, iba a llevar esta misma flota a una de las naves japonesas. Las mayores victorias navales de la Segunda Guerra Mundial cuando, durante la noche del 8 al 9 de agosto de 1942, se deslizó hacia las aguas de Guadalcanal y envió cuatro cruceros aliados al fondo en poco menos de una hora. Al hacerlo, dejó a los infantes de marina en Guadalcanal sin protección marítima y dejó los transportes anclados frente a la costa. Sin embargo, al igual que la victoria completa —y la derrota de las fuerzas estadounidenses en Guadalcanal— era casi inminente, el Almirante interrumpió inexplicablemente el ataque y se dirigió a casa, salvando así a la Marina de los Estados Unidos de más humillaciones y destrucción.

Si el hombre hubiera mostrado un poco más de agresividad y hubiera hundido los desventurados transportes, es muy probable que Estados Unidos se hubiera visto obligado a evacuar las Islas Salomón y la guerra se hubiera extendido meses o, posiblemente, hasta un año. Con razón, criticado por sus superiores por su oportuno error, recibió órdenes cada vez más pequeñas y aisladas durante el resto de la guerra hasta que fue retirado por la fuerza por la Armada japonesa en junio de 1945, tres meses antes de que terminara la guerra. No es un mal oficial, pero sí un mal momento.

8. Saddam Hussein, Iraq

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La gente normalmente no piensa en Carnicero de Bagdad como líder militar (aunque le gustaba usar uniformes), pero durante los veinticuatro años que tomó las decisiones en Irak, eso es exactamente lo que fue. Como Hitler, cada operación militar fue supervisada por él personalmente y con gran detalle, aunque, como Hitler, dejó las operaciones tácticas del día a día a un grupo de incompetentes escogidos a dedo, conocidos más por su lealtad a él que por su destreza en el campo de batalla.

Considere que durante su reinado, Saddam supervisó tres conflictos importantes (la invasión de Irán y el Golfo Pérsico I y II), todos los cuales perdió profundamente (aunque el conflicto iraní se prolongó durante 8 largos años antes de que Saddam finalmente pidiera la paz). la defensa de Kuwait en 1991 contra las fuerzas estadounidenses y de la coalición casi le costó todo su ejército, sin mencionar su cabeza, mientras que la guerra de seguimiento sólo once años después (la invasión de Irak liderada por Estados Unidos en 2003) le costó ambos. Quizás su mejor idea fue convencer al mundo de que tenía armas de destrucción masiva en un esfuerzo por desalentar una invasión, alentando así la conquista que estaba tratando de evitar.

Peor aún, se olvidó de decirles a sus propios generales que sus armas de destrucción masiva eran simplemente un producto de su imaginación, para su consternación, ya que contaban con usarlas para frenar la marcha estadounidense sobre Bagdad. Verdaderamente se podría decir que ningún comandante militar estadounidense ha tenido nunca un mejor aliado que el loco de Tikrit.

7. General George McClellan, Estados Unidos

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Si bien hubo una gran cantidad de generales malos sirviendo en ambos bandos durante la Guerra Civil Estadounidense, principalmente del lado de la Unión, desafortunadamente, el que generalmente recibe el mayor crédito por prolongar la guerra tanto tiempo como lo hizo es el general de la Unión George McClellan. McClellan no era el peor general del ejército de la Unión (ese título probablemente pertenece a hombres como Joe Hooker o Ambrose Burnside), pero fue el más cauteloso, lo que, en la guerra, puede ser tan peligroso como ser demasiado audaz. Al mando del Ejército de la Unión desde noviembre de 1861 hasta que Lincoln lo destituyó después de la sangrienta e inconclusa Batalla de Antietam en septiembre de 1862, McClellan era famoso por tomarse las cosas con calma. enfoque que resultó en demoras interminables y oportunidades perdidas para golpear duramente a los rebeldes y potencialmente acortar la guerra.

Para su crédito, algunos de sus biógrafos escriben que McClellan dudaba en comprometerse a la batalla debido a la preocupación por la vida de sus hombres, lo cual es admirable, pero la pérdida de oportunidades para derrotar potencial y sólidamente al Ejército Confederado más pequeño en varias ocasiones puede haberse extendido sin darse cuenta la guerra por años, lo que en realidad resultó en una pérdida de vidas aún mayor de la que podría haber experimentado si simplemente hubiera sido más agresivo. El desprecio personal del hombre por Lincoln también fue imprudente (una vez se negó a ver al presidente cuando visitó su casa en Washington, alegando que se había ido a la cama y no podía ser molestado) mientras que sus ambiciones políticas: se postuló contra Lincoln en la presidencia de 1864 elección — lo convirtió más en un cazador de publicidad que el tipo de comandante de calidad que necesitaba el Ejército de la Unión. Una vez más, no es un general terrible, solo el hombre equivocado para el trabajo.

6. General Robert Georges Nivelle, Francia

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Lo que Douglas Haig fue para la Fuerza Expedicionaria Británica en Francia durante la Primera Guerra Mundial (ver n. ° 5), Robert Nivelle lo fue para Francia. Un oficial de artillería francés que tomó el mando del ejército francés en diciembre de 1916, inmediatamente se dedicó a hacer muy poco más que sentarse y ver cómo sus hombres y los hunos se masacraban entre sí en una escala inimaginable. En la batalla de Verdún (del 21 de febrero al 18 de diciembre de 1916), Nivelle atravesó a las tropas francesas como carne de cerdo a través de una fábrica de salchichas, acumulando medio millón de bajas antes de que todo terminara.

Pero fue su desafortunada y mal planeada «Ofensiva de Nivelle» en la primavera de 1917 lo que fue su perdición. Prometiendo una victoria rápida y decisiva sobre los alemanes, en abril de 1917 Nivelle envió a más de un millón de soldados franceses contra un ejército alemán de la mitad de su tamaño y recibió una patada en el trasero. Para cuando el gobierno francés finalmente desconectó el asunto tres semanas después, más de un cuarto de millón de franceses habían sido asesinados o heridos y el ejército estaba al borde de un motín general.

Fue solo su rápido despido lo que evitó que los soldados franceses se volvieran contra sus propios oficiales y que todo el frente aliado colapsara, entregando la victoria a los alemanes por defecto. (Por otro lado, si los alemanes hubieran ganado en el verano de 1917, no habría habido Hitler ni la Segunda Guerra Mundial y la historia habría tomado un camino muy diferente. Oh, bueno …) A diferencia de su homólogo británico, Sir Douglas Haig, Nivelle no regresó a casa como un héroe, sino que se escabulló a algún puesto de avanzada en África —el equivalente francés de ser enviado a Siberia— para terminar lo poco que le quedaba de carrera. Murió en 1924 y fue enterrado con todos los honores militares … y luego olvidado rápidamente.

5. General Sir Douglas Haig, Reino Unido

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Comandante de las fuerzas británicas en Francia durante la desastrosa Batalla del Somme en 1916, Haig tiene la distinción de supervisar la mayor pérdida diaria de vidas británicas en la historia: en la mañana del 1 de julio de 1916, 60.000 soldados, el 20% de los toda la fuerza de combate británica comprometida — fue muerta o herida (incluidos todos menos 68 hombres del 1º Regimiento de Terranova, de 801 hombres) en una ofensiva que no logró obtener uno solo de sus objetivos.

Haig, siempre optimista, sin embargo, no consideró la enormidad de las bajas infligidas tan mal e incluso escribió en su diario al día siguiente «… el total de bajas … no puede considerarse grave en vista del número de personas comprometidas, y la longitud del frente atacado «. Por supuesto, hoy tal incompetencia resultaría en el despido inmediato del bufón ofensor, pero las cosas eran diferentes en ese entonces. De hecho, Haig continuaría supervisando las fuerzas británicas durante el resto de la guerra e incluso fue ascendido a mariscal de campo por su excelente trabajo.

Bajo su auspicioso liderazgo, unos 800.000 soldados británicos finalmente morirían. Sorprendentemente, Haig llegó a casa como un héroe después de la guerra y todavía hoy en día es considerado un comandante militar competente (sobre todo por personas que nunca sirvieron bajo su mando, se podría suponer). Si bien ningún comandante de ninguno de los bandos durante esa guerra se ve bien cuando se trata de sufrir bajas, lo que hace que Haig se destaque es su aparente indiferencia hacia la carnicería y su falta de voluntad para aprender las duras lecciones necesarias para librar una guerra del siglo XX. Tuvo sus momentos de brillantez, sin duda, pero en general definitivamente no era el hombre adecuado para el trabajo.

4. George Armstrong Custer, Estados Unidos

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El apuesto Custer pudo haber sido un excelente héroe occidental de la década de 1940, pero en la vida real era el tipo de líder militar al que los hombres alistados desertan. Descarado, inteligente y personalmente valiente, su gran perdición fue su indiferencia por el bienestar de sus hombres, o por su seguridad, para el caso. (Como uno de los generales más jóvenes del Ejército de la Unión durante la Guerra Civil, su unidad de caballería tuvo la tasa de bajas más alta de todas las del Ejército). También era salvaje cuando se trataba de lidiar con los indios, a quienes masacraba sin remordimientos.

Su imprudencia finalmente lo alcanzó, sin embargo, cuando condujo a su famosa 7ma Caballería al desastre en Little Big Horn en junio de 1876, perdiendo casi todo su mando en el transcurso de unas pocas horas cuando atacó un campamento indio con varios miles de Lakota. , Cheyenne del Norte y guerreros Arapaho en él. De alguna manera, se convirtió en una leyenda como resultado de esta debacle, en gran parte gracias a los incansables esfuerzos de su viuda, Libbie, quien realizó giras de conferencias en su nombre por el resto de su vida, demostrando el viejo adagio de que los estadounidenses tienden a honrar sus derrotas ( Little Big Horn, El Álamo, Pearl Harbor, 9/11) más que sus victorias.

Aunque adorado como un mártir por millones de estadounidenses durante generaciones, a Custer no le ha ido bien con los historiadores de los últimos tiempos, quienes han llegado a verlo como el ambicioso vendedor ambulante que buscaba publicidad, odiaba a los indios y que era en realidad, empañando considerablemente su excelente reputación. ¿Se merece tal desprecio? Pregúntele a cualquiera de los 267 hombres que murieron junto a él (sin mencionar a los cientos de nativos americanos que asesinó diligentemente).

3. Douglas MacArthur, Estados Unidos

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¿Qué? ¿Doug MacArthur ha llegado a mi lista de los diez mejores perdedores? ¿El héroe del Pacific Theatre y el cerebro detrás de los aterrizajes de Inchon? ¡Imposible!

No si miras el registro. Comience con su estrategia incoherente para defender todas las Filipinas que terminó en la desastrosa rendición en Bataan en abril de 1942 (la mayor rendición masiva de tropas estadounidenses en la historia de Estados Unidos). Siga eso con un ego antagónico que lo hizo frecuentemente incapaz de trabajar con los australianos defendiendo Nueva Guinea y la decisión imprudente de invadir Peleliu (un bastión japonés sin valor estratégico inmediato que costó 10,000 bajas estadounidenses y tomó dos meses para asegurarlo). Luego está su insistencia en que Roosevelt invada las Filipinas, a pesar de que el archipiélago no tenía un valor estratégico real, para poder cumplir su promesa a la gente de Pilipino de que “regresaría” (como si les importara). La operación en Leyte Gulf requirió tanto en términos de activos militares que Doug puede haber extendido la guerra por meses sin ayuda.

Pero, ¿qué pasa con Corea, preguntas? ¿No fue él el cerebro detrás del desembarco de Inchon que rompió la espalda del Ejército de Corea del Norte y (casi) aseguró la victoria en la península? Sí, lo estaba, pero considerando que Inchon estaba defendido por solo una pequeña guarnición de tropas coreanas —el resto estaba enfrascado en una batalla con las fuerzas de la ONU alrededor de Pusan— significaba que solo el comandante más incompetente habría fallado en tomarlo. Es lo que sucedió más tarde, sin embargo, cuando Doug muestra su verdadera naturaleza; ignorando los informes de inteligencia de que un millón de tropas chinas se concentraban a lo largo de la frontera coreana listas para invadir, de repente se vio invadido por los mejores y más brillantes de Mao y se vio obligado a retirarse mucho más allá del molesto paralelo 38. Solo su despido oportuno por parte de Truman (probablemente la mejor decisión de Truman como presidente) y el sentido táctico del general Ridgeway (su reemplazo) salvaron a Corea de convertirse en otro estado satélite soviético.

De acuerdo, fue un gobernador militar decente en Japón después de su rendición y mantuvo a los rusos fuera de Japón, pero más allá de eso, no hay mucho que pueda decirse de él, ni como general ni como persona. ¿Evaluación injusta, dices? Considere que este es el hombre que tuvo que atraer favores y presionar al Congreso para que le concedieran la Medalla de Honor del Congreso por su inepta defensa de Filipinas en 1942. Hable de descaro.

2. Antonio López de Santa Anna, México

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Este colorido personaje nunca debería haberse puesto el uniforme de un general mexicano (o cualquier uniforme para el caso). Cada vez que lo hacía, siempre sucedían cosas malas para su desventurado ejército. Sí, tomó El Álamo en 1836 (perdió el doble de hombres que los tejanos), pero perdió todo su ejército y fue capturado en San Jacinto solo unas semanas después en una batalla que duró quince minutos. Aún popular en México (a Santa Anna le gustaba referirse a sí mismo como el «Napoleón de Occidente»), después de un breve exilio regresó a casa para recibir una vez más el mando del Ejército Mexicano y la tarea de expulsar a una pequeña fuerza francesa de Veracruz.

Perdió la batalla, junto con una pierna, lo que provocó que los mexicanos se vieran obligados a capitular ante los franceses, pero regresó a casa, con su prótesis de corcho a cuestas, más popular que nunca. Después de un breve período como dictador (iba a servir en esta capacidad varias veces durante el curso de su ilustre carrera) se encontró nuevamente al frente del Ejército Mexicano, ya que fue derrotado repetidamente por las tropas estadounidenses durante la Guerra México-Estadounidense de México. 1846. (Fue durante esta guerra que su pierna de corcho fue capturada por las fuerzas estadounidenses y exhibida). Al regresar a México después de otra incursión desafortunada como estratega militar, Santa Anna asumió una vez más el gobierno y pasó la siguiente unos años llenándose los bolsillos antes de que la gente finalmente se cansara de él y lo enviara al exilio a Cuba en 1855. Claramente en Santa Anna el pueblo mexicano tenía un hombre que era una catástrofe militar y política, pero que logró seguir siendo popular entre millones de mexicanos durante años, tal como lo hace hasta cierto punto hoy, demostrando que la competencia no es un requisito previo para la fama en algunos países.

1. Adolf Hitler, Alemania

Muchos pueden sorprenderse al ver a der Führer en una lista de líderes militares fallidos, en gran parte porque no era un oficial militar. Sin embargo, esta es una lista sobre líderes fracasados, no necesariamente oficiales, que, dado su papel en asegurar la tan esperada derrota de Alemania en la Segunda Guerra Mundial, lo coloca en el primer lugar de la lista. Si bien es cierto que Hitler nunca comandó soldados en el campo, en los últimos tres años de la guerra asumió cada vez más el control diario de sus ejércitos, diciendo a sus generales dónde y cuándo atacar y luego negándose a permitirles hacerlo. retirarse cuando la derrota era inevitable.

Si bien se contentaba con dejar los detalles tácticos de dirigir los ejércitos a sus generales, estableció los objetivos estratégicos, supervisó la asignación de recursos y casi condujo el primer tanque a cada batalla después de 1943, asegurándose de que no importa qué tan bien los alemanes lucharon, estaban condenados al fracaso. Con el antiguo cabo de la Primera Guerra Mundial a la cabeza, el éxito de los aliados estaba prácticamente asegurado. Por supuesto, todo esto fue algo bueno en retrospectiva, porque da miedo pensar lo que los alemanes podrían haber logrado si Hitler hubiera mantenido una política de no intervención y hubiera dejado a sus generales la tarea de descubrir la mejor manera de vencer a sus enemigos (como él dijo). hizo en los primeros tres años de la guerra). Además, esta fue la diferencia más grande entre Hitler y su némesis, Joseph Stalin; Stalin sabía que no era un estratega militar y dejó que sus generales dirigieran el espectáculo.

Hitler, asumiendo que el tiempo que pasó en las trincheras de Francia durante la Primera Guerra Mundial lo convirtió en un experto, nunca se dio cuenta de eso, en gran medida para él, y para toda una generación de alemanes, en detrimento.