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Los 10 propagandistas más famosos de la historia

07/03/2011

El diccionario define la propaganda como la difusión deliberada de información, ideas o rumores en un esfuerzo por ayudar o dañar a una persona, grupo, movimiento, institución o nación. La propaganda se utiliza con mayor frecuencia en el ámbito político. Sin embargo, puede ser útil para convencer a otros de que adopten una posición científica, ambiental, religiosa o incluso moral en particular, convirtiéndola en parte de casi todos los aspectos de la vida.

Desafortunadamente, el término generalmente se asocia con mentiras o medias verdades, pero no siempre es así; de hecho, parte de la propaganda más exitosa se basa en la verdad, aunque esa verdad puede estar escondida detrás de la inclinación o estilo de entrega particular del propagandista. En la mayoría de los casos, sin embargo, el papel del propagandista es convencer a un gran número de personas para que piensen de cierta manera, convirtiéndolo en una herramienta poderosa, especialmente en las manos equivocadas. Por supuesto, tener opiniones firmes o ser especialmente dogmático sobre las propias creencias no lo convierte automáticamente en un propagandista.

Lo que define a un propagandista es alguien que se gana la vida intentando persuadir a otros de su causa, perspectiva o percepciones y se niega a considerar perspectivas o puntos de vista contrarios como válidos o dignos de consideración. Como tal, y como la capacidad para hacer esto rara vez es un trabajo remunerado, los verdaderos propagandistas son raros (aunque, por alguna razón, parecen estar creciendo en número últimamente).

A lo largo de la historia ha habido una serie de personas que parecen tener un don para tales tácticas. A menudo, esta capacidad de perseguir a un gran número de personas ha ido en detrimento de la paz y la libertad humana, aunque a veces también se ha utilizado para fines más positivos. Además, debe recordarse que el propagandista de un hombre es la «voz de la razón» de otro, lo que hace aún más difícil determinar con certeza quiénes son los propagandistas.

Sin embargo, hay algunas personas en las que la historia está de acuerdo en que ha utilizado, o sigue utilizando, el arte de la persuasión para sus propios fines con una destreza igualada por pocos de sus contemporáneos. Entonces, ¿quiénes son estos maestros manipuladores de la percepción pública y qué tan efectivos han sido a lo largo de la historia para dar forma a la forma en que miramos el mundo que nos rodea? Sin más preámbulos, aquí está mi lista de los diez propagandistas más exitosos, poderosos o conocidos que jamás hayan subido a un podio, un micrófono o una página escrita.

Tabla de contenidos

10. Dr. Walter Martin

Es una apuesta segura que la mayoría de los lectores nunca han oído hablar de este hombre, lo cual no es extraordinario ya que sus seguidores estaban confinados casi por completo al ala fundamentalista del cristianismo evangélico de finales del siglo XX. Sin embargo, durante un tiempo, este apasionado ministro / autor nacido en la ciudad de Nueva York fue uno de los más conocidos y vociferantes oponentes de las sectas y otros sistemas de creencias religiosas en el mundo. Conocido por su trabajo luchando contra los cultos no cristianos, que definió como cualquier sistema de creencias religiosas en desacuerdo con la corriente principal, el cristianismo evangélico y los principios básicos de la ortodoxia, como la resurrección, el nacimiento virginal, la expiación, la inerrancia de las escrituras y otras enseñanzas tradicionales de la Fe: en los años 70 y 80 llenaba auditorios hasta rebosar de multitudes enganchadas por su retórica grandilocuente, ingenio sutil y certeza dogmática. Sin embargo, lo que lo hizo más efectivo fue su base de conocimiento sobre lo que enseñaban otras religiones, así como su conocimiento casi enciclopédico de la Biblia (que podía citar en varios idiomas bíblicos). Famoso por sus posiciones intransigentes y duras y la a menudo acalorada. debates en los que participó y fomentó al enfrentarse a quienes, desde su perspectiva, estaban «fuera del ámbito de la ortodoxia», sus objetivos incluían el mormonismo, los testigos de Jehová, la cienciología, la ciencia cristiana, las creencias de la Nueva Era y, durante un tiempo, incluso Adventismo del Séptimo Día (aunque más tarde cambió de opinión sobre ellos). No es sorprendente que también ensartara a los darwinistas (y la creencia en la evolución en general), humanistas seculares, ateos, homosexuales y la extrema izquierda. Su legado sigue vivo hasta el día de hoy, mucho después de su muerte en 1989, a través de sus escritos (Martin fue un autor prolífico con más de dos docenas de libros en su haber, muchos de los cuales permanecen impresos) y a través del trabajo del Christian Research Institute. —Una organización que Martin estableció en 1960 diseñada para capacitar cristianos en el arte de la apologética y la evangelización. Como resultado, hoy en día hay literalmente decenas de ministerios sobre cultos y apologética, todos por ahí esforzándose para asegurarse de que la «luz de la verdad» no sea aniquilada por la obra del diablo (o Tom Cruise y Shirley McLain y los de su calaña). .) Juan Calvino (uno de sus héroes) se habría sentido orgulloso.

9. Madalyn Murray O’Hair

Madalyn Murray O'Hair

Lo que Walter Martin fue para el cristianismo, este activista de Pittsburgh de temperamento ardiente y siempre indignante lo fue para el ateísmo. Una personalidad mordaz que disfrutaba de una buena pelea siempre que podía arreglar una, especialmente contra cualquier cristiano con el que entraba en contacto, O’Hair se convirtió en una de las mujeres más odiadas de Estados Unidos al lograr que la Corte Suprema proscribiera la oración casi sin ayuda de nadie. en las escuelas públicas. (En realidad, O’Hair fue una de los varios demandantes que presentaron impugnaciones similares en ese momento; aparentemente, la de ella simplemente fue la primera en presentarse ante el expediente). Convirtió su repentina e inesperada fama como resultado de la aún controvertida decisión de 1963 en una plataforma de lanzamiento para convertirse en una de las defensoras más ardientes de la separación de la iglesia y el estado y una de las mayores enemigas de la religión en los tiempos modernos. Abrasiva tanto en público como en privado, con puntos de vista que la ponían en desacuerdo con casi todo el mundo, lo que la hacía no solo controvertida sino, a ojos de muchas personas, malvada también eran sus opiniones con respecto a la sexualidad (por ejemplo, se autodenominaba sexual «Libertario» que condonó la experimentación sexual por parte de niños de hasta doce años). Si bien esto podría haber sido un problema para la mayoría de las personas, en realidad parecía disfrutar de la notoriedad que le trajo (aunque es probable que su estilo grandilocuente y de confrontación haya lastimado su lado más de lo que ayudó e incluso pudo haber contribuido a la creación del término ateo una mala palabra en el léxico de mucha gente hoy.) Su vida privada parecía ser tan tempestuosa como su personalidad pública, con múltiples matrimonios, varias aventuras sórdidas y una cantidad de hijos nacidos de diferentes padres, así como numerosos con la policía (lo que a menudo le atraía aún más la atención y los titulares). Sin embargo, todo llegó a un final violento no inesperadamente en 1995, cuando ella, junto con su hijo y una nieta adoptiva, fueron asesinados por uno de sus empleados en un complot de extorsión que salió mal. Para colmo de males, uno de sus otros hijos de un matrimonio anterior, William Murray, se convirtió, lo adivinaste, en un predicador bautista.

8. Glenn Beck

Lo que Rush Limbaugh es para la radio, Glenn Beck, un ex-DJ de Everett, Washington de cuarenta y tantos años, lo es para la televisión. Conocido como un «paleoconservador», sus admiradores lo alaban como un incondicional constitucional que defiende incansablemente los valores estadounidenses tradicionales del progresismo secular mientras es condenado al ostracismo por sus críticos como un teórico de la conspiración que emplea una retórica incendiaria para aumentar los índices de audiencia. El católico convertido en alcohólico en recuperación convertido en mormón probablemente tiene más influencia en el electorado estadounidense, solo superado quizás por Rush Limbaugh, que cualquier hombre de la actualidad. De hecho, es posible que desempeñó un papel importante en la dinamización de la derecha durante las elecciones de 2010, lo que hizo que cambiara el equilibrio de poder en el Congreso (a pesar de que no se considera republicano). Una mezcla de conservadurismo político intransigente, valores familiares estadounidenses sencillos, moralidad religiosa pro-vida ardiente, anticomunismo acérrimo y conspiracionismo anti-George Soro, Beck lo convierte en un entretenido, aunque a veces fuera de lo común e incluso anfitrión ridículo limítrofe. Sin embargo, aunque su naturaleza generalmente divertida e incluso genial lo hace parecer inofensivo, sus esfuerzos por exponer la naturaleza de extrema izquierda e incluso las simpatías marxistas de algunos de los asesores y asociados más cercanos del presidente Obama lo convierten en un objetivo importante de la izquierda. Sus preocupaciones sobre el inminente colapso del sistema monetario estadounidense también tienden a asustar a su audiencia y pueden parecer un poco falsas para un hombre que gana decenas de millones de dólares al año, pero eso no impide que la gente lo vea.

7. Rush Limbaugh

Quizás ningún hombre en el mundo está mejor preparado para sentarse detrás de un micrófono durante quince horas a la semana pontificando sobre todo, desde «feminazis» (su término despectivo para las feministas) hasta los «medios de comunicación» drive-by «(su término para los principales stream media famoso por sus ataques contra los conservadores), todo por unos miserables 50 millones de dólares al año. Cerca de los 60 años de edad, Limbaugh, a menudo casado, no muestra signos de desaceleración en el corto plazo e incluso parece haber sido revitalizado por la administración Obama de una manera que no lo ha hecho desde Bill. Clinton estaba en la Casa Blanca. Un republicano ardiente, su apoyo al movimiento del «Tea Party» en las elecciones de 2010 sin duda tuvo un gran impacto en los logros de los republicanos, especialmente en la Cámara y entre las gobernaciones, convirtiéndolo fácilmente en una de las principales fuerzas impulsoras del conservadurismo moderno en la actualidad. Afirmando poseer «talento prestado por Dios», Limbaugh es escuchado por entre 14 millones y hasta 30 millones de oyentes al día (dependiendo de la fuente que consulte) en más de 600 estaciones, lo que lo convierte en el presentador de radio de conversación más grande de Estados Unidos. (o el mundo, para el caso). ¿Qué tan exitoso es un propagandista? Considere que tiene tanto éxito que es la fuerza impulsora detrás de los esfuerzos de la izquierda para reintroducir la Doctrina de la Equidad diseñada para, si no silenciar la voz sonora de la derecha, al menos para silenciarla un poco.

6. Al Gore

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El vicepresidente de Bill Clinton durante ocho años y, a excepción de algunos chads colgantes en Florida, casi el presidente de los Estados Unidos en 2000, Albert Arnold Gore, Jr. ha pasado desde entonces a cosas más grandes y mejores; en este caso, luchando contra el flagelo del calentamiento global. Aunque no era un climatólogo ni un científico ambiental (la educación de Gore fue como periodista, aunque pasó la mayor parte de su vida como congresista y senador del gran estado de Tennessee), sin embargo, eligió defender la noble causa del ahorro. la Tierra de la imprudencia de la humanidad. Un «demócrata verde» de toda la vida y ferviente partidario de los Acuerdos de Kioto (que habrían impuesto severas restricciones a la cantidad de gases de efecto invernadero que cada nación industrializada podía producir), pasó a codirigir el galardonado documental An Inconvenient Truth en 2006, un esfuerzo sensacionalista diseñado para educar al público sobre los peligros del calentamiento global. Si bien el documental fue bien recibido, los problemas posteriores con la ciencia detrás de él desprestigiaron su causa, mientras que su única comprensión superficial de las complejidades del cambio climático global lo ha hecho tropezar repetidamente como portavoz del movimiento. A pesar de eso, sigue siendo uno de los defensores más vocales del ambientalismo en el mundo y un entusiasta partidario de las tecnologías ecológicas, a pesar del hecho de que muchas de sus soluciones al flagelo del calentamiento global pueden ser más desastrosas para la sociedad que las supuestamente nefastas. consecuencias amenaza el calentamiento global.

5. Michael Moore

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Toda perspectiva política tiene sus propagandistas y eso no es menos cierto para la izquierda que para la derecha. Mientras Rush Limbaugh, Glenn Beck y Sean Hannity tocan diligentemente el tambor del conservadurismo, depende del productor de los cincuenta y tantos de Flint, Michigan, hacer sonar la acusación por el liberalismo (o, como se le conoce actualmente, el progresismo). Un ferviente izquierdista que se remonta a sus primeros años trabajando para la revista ultraliberal Mother Jones (a quien demandó por despido injustificado en 1987, lo que le proporcionó los recursos para realizar el primero de nueve de sus documentales) desde entonces. se hizo un nombre por sí mismo como cineasta que utiliza la sátira y las entrevistas extremadamente unilaterales para satirizar, insultar o ridiculizar todo, desde las grandes corporaciones hasta la administración Bush y la propiedad de armas. Aunque no es un hombre particularmente brillante, su habilidad para mezclar el humor con los comentarios políticos lo convierte en un defensor especialmente efectivo de la izquierda y una espina en el costado de muchos conservadores, aunque no está claro exactamente cuántas mentes logra cambiar con sus películas. (Como la mayoría de los propagandistas, tiende a predicar a los que ya están convertidos, por lo que no queda claro exactamente cuánta influencia real tiene). Sin embargo, tiene su audiencia que, sin duda, continuará apoyándose en él mientras continúe brindándoles munición para usar contra aquellos que amenazarían su visión utópica del mundo.

4. Joseph Goebbels

Quizás ningún hombre en la historia usó el poder de la propaganda con un éxito más espantoso que el aspirante a novelista / poeta convertido en jefe de propaganda Joseph Goebbels, ministro de Propaganda de la Alemania nazi y principal perro de ataque de Hitler de 1933 a 1945. Un hombre cuyo agudo intelecto y dotes de oratoria estaban a la par con los del Führer a quien tanto amaba, al controlar todos los aspectos de las comunicaciones en Alemania durante la guerra, Goebbels metódicamente pero con éxito logró convertir a toda una nación en antisemitas y anticomunistas agresivos y militaristas, haciendo que el holocausto y las posibles brutalidades generales de la Segunda Guerra Mundial. Se podría decir que sin las habilidades de Goebbels, el Partido Nazi nunca habría llegado al poder (fue Goebbels quien organizó los espectaculares desfiles con antorchas y los grandiosos eventos del Partido) o haber tenido el mismo éxito en convertir a tantos alemanes en monstruos, algunos de ellos. se convertiría. Sin embargo, Goebbels no fue simplemente un portavoz del nacionalsocialismo, sino uno de sus verdaderos creyentes que siguió siendo una parte leal del círculo íntimo de Hitler mucho después de Goering y Himmler—Junto con la mayoría de los otros altos nazis— había desertado del Führer en los últimos días de la guerra. De hecho, permaneció tan fanáticamente dedicado a Hitler, a quien veía como una especie de semi-deidad, que eligió morir junto a él en su búnker debajo de Berlín en abril de 1945 en lugar de escapar de la ciudad (pero no antes de ordenar el médico de familia para envenenar a sus seis hijos mientras él y su esposa, Magna, se quedaron al margen y luego se quitaron la vida).

3. Friedrich Nietzsche

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Quizás una de las voces más influyentes del siglo XIX fue la del filósofo alemán Nietzsche, cuyos prolíficos escritos sobre religión, moralidad, cultura contemporánea, filosofía y ciencia influyeron en muchas de las grandes revoluciones políticas y sociales del siglo XX. También era un ateo ardiente y amoralista, cuyas ideas estaban completamente en desacuerdo con la ética judeo / cristiana de su época y llevaron a muchos, entonces y ahora, a considerarlo el padre del secularismo e incluso del ateísmo. Si bien es difícil determinar con precisión a qué lugar del espectro político pertenece Nietzsche, en su día fue un oponente vociferante que arremetió contra algunas de las mentes más grandes de su época, entre ellas Immanuel Kant y Baruch Spinoza, a menudo con gran éxito. Si bien no era un propagandista en el verdadero sentido de la palabra, su dogmatismo era contagioso hasta el punto de ser abrumador, lo que lo convirtió en una de las fuerzas impulsoras detrás de las filosofías y sistemas políticos primordiales del siglo XIX, incluido, entre ellos, el fascismo. y el nazismo (ambos fuertemente influenciados por los escritos de Nietzsche). No está claro hasta qué punto algunas de sus ideas posteriores pueden haber estado influenciadas por el deterioro de la salud mental (posiblemente como resultado de haber adquirido sífilis años antes), pero muchas de sus ideas todavía son defendidas por muchos intelectuales de izquierda hasta el día de hoy, lo que garantiza que su las percepciones seguirán encontrando audiencia hasta bien entrado el siglo XXI y, quizás, más allá.

2. Karl Marx

No cabe duda de que pocos hombres han tenido tanto impacto en la historia del siglo XX como el filósofo y revolucionario alemán Karl Marx, cuya obra literaria más importante, Das Kapital, fue sentar las bases de un sistema político: el comunismo. Eso haría arder el siglo. Un propagandista de primer orden, las teorías de Marx que piden la eliminación de la propiedad privada y sus demandas de que el capitalismo, que él considera una de las mayores fuerzas opresoras de la humanidad, sea reemplazado por un tipo de utopismo sin clases y sin estado. Aunque sus ideas han demostrado repetidamente ser impracticables e impracticables cuando se utilizan como base para un sistema económico y el comunismo ha provocado la muerte de literalmente cientos de millones durante el último siglo cuando dictadores y tiranos de diversas tendencias han intentado imponerlas, sus ideas sirvieron. como un canto de cisne para muchos y que continúa desempeñando un papel en la vida de más de mil millones de personas en el planeta hoy. De hecho, es difícil imaginar cómo sería el mundo de hoy si no hubiera aparecido Marx, o qué horrores podría haber evitado el siglo XX si hubiera seguido la ley en lugar de la filosofía, como su padre había deseado.

1. Joseph McCarthy

Aunque no es un propagandista de profesión, pocos pueden negar el poder que ejerció el senador de Wisconsin a principios de los años cincuenta cuando repetidamente afirmó que había un gran número de comunistas y espías y simpatizantes soviéticos dentro del gobierno federal de los Estados Unidos y en otros lugares. Al acusar de que los comunistas se habían infiltrado en el Departamento de Estado, la administración Truman, Voice of America e incluso el Ejército de los Estados Unidos, durante un tiempo sus acusaciones hicieron mucho para dañar o destruir las carreras de varios políticos y otras personas, tanto dentro como fuera de Estados Unidos. Gobierno. Finalmente, su incapacidad para presentar pruebas que respaldaran sus afirmaciones le quitó brillo a su carrera y el Senado terminó censurándolo en 1954, poniendo fin de manera efectiva a su reinado de terror. Moriría solo tres años después de hepatitis exacerbada por el alcoholismo, pero su nombre y el término macartismo seguirían siendo sinónimos para siempre de la táctica de hacer acusaciones imprudentes y sin fundamento contra los oponentes diseñadas para desafiar su carácter o patriotismo para obtener beneficios políticos. Según todas las cuentas, no es un buen tipo.

Menciones honoríficas: Sean Hannity (amable e incluso simpático ultraconservador; una especie de Limbaugh-Lite); Bill O’Reilly (¡no un verdadero propagandista, pero definitivamente un semidiós que está “cuidando de ti”!); Oliver Stone (productor de películas que, por sí solo, ha convertido las teorías de la conspiración en entretenimiento de gran éxito); Ann Coultier / Laura Ingraham (dos mujeres de extrema derecha que realmente necesitan un trabajo diario); y Barbara Streisand / Jane Fonda (dos mujeres de izquierda que tienen demasiado tiempo libre).