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Los 10 saxofonistas de jazz más influyentes

19/05/2010

Cuando Adolphe Sax fabricó el primer saxofón en 1841, nunca podría haber imaginado lo popular que llegaría a ser. Como la guitarra es el principal instrumento del rock and roll, muchos consideran que el saxofón es el principal instrumento del jazz. Sus intérpretes han sido con frecuencia algunos de los músicos más progresistas y experimentales de la historia. Si bien algunos dirían que la trompeta es el instrumento más importante del jazz, es innegable que cada vez que ocurre un nuevo desarrollo en el jazz, un saxofonista nunca está demasiado lejos. Al examinar a sus intérpretes más importantes, podemos rastrear la historia del jazz.

Esta lista está compuesta por diez de los saxofonistas de jazz más influyentes que jamás hayan existido. Generalmente, si un jugador estuvo involucrado en más de un género, o si inspiró a nuevas generaciones de jugadores, tendrá un mejor lugar en la lista. Las clasificaciones podrían debatirse sin cesar, pero aún representan una buena aproximación de su influencia en el jazz (Foto: Carolinaperformingarts.org.)

Tabla de contenidos

10. Grover Washington Jr.

12 de diciembre de 1943-16 de diciembre de 1999

https://www.youtube.com/watch?v=WOuI4OqJfQc

Para comenzar esta lista tenemos al hombre que es considerado uno de los fundadores del smooth jazz, Grover Washington Jr. Aunque inspiró el smooth jazz, en realidad era más un saxofonista de jazz-funk / soul-jazz. Un músico sorprendentemente versátil, era un hábil intérprete con los saxofones soprano, alto, tenor y barítono. Alcanzó la cima de su popularidad en los años 70 y 80 con su álbum característico Winelight. Su interpretación tenía una sensación suave y suave que mezclaba el R&B y el jazz para crear un sonido refrescante. Se le atribuye haber influido en Kenny G, Walter Beasley, Steve Cole y Pamela Williams.

Escucha sugerida

Sr.Magic, Black Frost, Lo mejor está por venir, solo nosotros dos

9. Julian «Cannonball» Adderley

15 de septiembre de 1928 – 8 de agosto de 1975

Apodado «bala de cañón» (en realidad una corrupción infantil de «caníbal» debido a su apetito) por sus compañeros, Julian Adderley tocó con algunos de los músicos de jazz más importantes de todos los tiempos y se convirtió en uno de los músicos de hard bop más reconocidos. Armado con su saxofón alto, se convirtió en miembro del Quinteto de Miles Davis en 1957, donde tocaría con John Coltrane. Sería un músico destacado en los discos seminales de Davis, Milestones y Kind of Blue. Un jugador fenomenalmente dotado, en realidad fue llamado «el nuevo pájaro» después de la muerte de Charlie Parker. En ocasiones, su interpretación era más diversa que la de Parker, utilizando líneas continuas y cromáticas complejas; pero, también era conocido por tener un estilo más simple influenciado por el gospel y el blues. También grabaría muchas piezas importantes con su hermano Nat Adderley. Si bien puede que no sea tan conocido como Parker y Coltrane, fue una de las figuras más importantes de la escena del jazz de los años cincuenta y sesenta.

Escucha sugerida

This Here, The Jive Samba, Work Song, Walk Tall, Autumn Leaves, Waltz para Debby

8. Stan Getz

2 de febrero de 1927 – 6 de junio de 1991

Stan “The Sound” Getz fue uno de los músicos clave que popularizó el cool jazz, la bossa nova y el jazz moderno. Comenzó a una edad temprana, uniéndose a la banda de Jack Teagarden a la edad de quince años en la década de 1940. En unos años tocaría con maestros como Stan Kenton, Jimmy Dorsey y Benny Goodman. En la década de 1950, se convertiría en una de las principales figuras del jazz cool, tocando con artistas como Horace Silver y Johnny Smith. En la década de 1960, había pasado a presentar la bossa nova al público estadounidense. Continuaría en las próximas décadas trabajando en jazz fusión antes de establecerse para trabajar en el área de la Bahía de San Francisco como profesor en la Universidad de Stanford. Al igual que su héroe Lester Young, tenía un tono cálido y lírico en su interpretación que le daba una voz distintiva.

Escucha sugerida

Desfinado, la chica de Ipanema, principios de otoño

7. Sidney Bechet

14 de mayo de 1897-14 de mayo de 1959

Sidney Bechet, uno de los primeros intérpretes de esta lista, fue el primer artista de jazz en hacerse famoso tocando el saxofón soprano. De hecho, se podría argumentar que fue el primer artista de jazz en popularizar el saxofón. Su habilidad como solista no puede subestimarse. Solo Louis Armstrong rivalizó con Bechet por la supremacía en solitario en los primeros días del jazz. Tocando con luminarias tan tempranas como Joe “King” Oliver, la Orquesta Sincopada de Will Marion Cook y Duke Ellington, fue uno de los primeros artistas de jazz en viajar a Europa. Tenía un tono rico y lucía un vibrato pesado que le daba un sonido distintivo. Su forma de tocar era como su temperamento: fuera de control, emocional e imprudente. Un verdadero original, Bechet fue uno de los músicos de jazz más importantes de Nueva Orleans.

Escucha sugerida

Wild Cat Blues, Kansas City Man Blues

6. Sonny Rollins

7 de septiembre de 1930-

Sonny Rollins es simplemente uno de los mejores saxofonistas tenor que jamás haya existido. Ha tocado con algunos de los mayores talentos del jazz, incluidos Thelonious Monk, John Coltrane, Miles Davis y Art Blakey. Conocido principalmente por su trabajo en el campo del post-bop, Rollins tiene una de las voces más distintivas del género. Si bien su solista puede no ser tan rápido y con muchas notas como algunos de sus contemporáneos, su destello rítmico (como se muestra mejor en su famoso St. Thomas) lleva su interpretación a alturas que pocos otros han podido igualar. Su solista se centra más en la improvisación temática en lugar de expandirse en un acorde o una línea melódica en particular. Cuando toca, disecciona líneas melódicas, las elabora y amplía hasta que se han explorado todas las direcciones, de la misma manera que lo hicieron compositores clásicos como Mozart y Beethoven. Con su enfoque único para tocar, inspiró a toda una escuela de músicos. El único miembro de esta lista que todavía está vivo en el momento de su redacción, Rollins todavía se mantiene fuerte a los 79 años.

Escucha sugerida

St. Thomas, Oleo, Doxy, La suite Freedom

5. Lester Young

27 de agosto de 1909-15 de marzo de 1959

Con su saxofón tenor inclinado hacia los lados en la boca, Lester Young fue el modelo para los saxofonistas geniales. Su habilidad para tocar amplió el vocabulario del jazz. Sobre todo al tocar con la orquesta de Count Basie, usó frases lineales que dieron origen a pensamientos melódicos altamente desarrollados. Con un tono suave, ligero y aireado, Young era un maestro de la subestimación musical. Sus compañeros artistas, incluido Count Basie, quedaron muy impresionados con su forma de tocar. Además de Count Basie, también acompaña a Billie Holiday; pero, en última instancia, es más recordado por su trabajo con Count Basie, donde ayudó a definir su sonido característico. Con un estilo suave y lírico, Young no solo fue uno de los músicos más importantes de la era del swing, sino que ayudó a definir el sonido del cool jazz varias décadas antes de su nacimiento.

Escucha sugerida

Lester salta

4. Eric Dolphy

20 de junio de 1928-29 de junio de 1964

Eric Dolphy fue uno de los músicos de jazz más diversos que jamás haya existido. No solo un innovador saxofonista alto, también fue uno de los primeros solistas de clarinete bajo y flauta. Pero su trabajo con el saxofón fue lo que lo convirtió en una leyenda. Junto con músicos como Charles Mingus, Cecil Taylor y Ornette Coleman, empujó el género del jazz a nuevas estratosferas en los años 60 con el surgimiento del jazz libre y de vanguardia. Su sonido personal corrió el guante desde escalas de doce tonos, bebop tonal y efectos de sonido humanos y animales realistas. También un líder de orquesta y compositor competente, su trabajo inspiraría a gente como Ron Carter, Freddie Hubbard, Herbie Hancock y Frank Zappa. Nunca tocaba las drogas o el alcohol, se decía que lo único a lo que era adicto era a la práctica. Este es un tributo apropiado a uno de los pioneros más valientes del jazz.

Escucha sugerida

Tenderly, What Love, Far Cry, Out to Lunch (Álbum)

3. Coleman Hawkins

21 de noviembre de 1904-19 de mayo de 1969

Si bien algunos lo llamarían «Halcón», un término en el que todos podían estar de acuerdo en llamar a Coleman Hawkins era «genio». Si Sidney Bechet hizo del saxofón una voz prominente en el jazz, Hawkins será recordado para siempre por convertirlo en el dominante. Otros saxofonistas habían llegado primero, pero él fue el primero en realmente llamar la atención del público y darle una oportunidad a la trompeta como instrumento principal del jazz. El saxofonista tenor definitivo del swing, Hawkins tenía una de las voces más reconocibles del jazz con su tono completo, líneas fluidas que nunca parecían terminar y vibrato pesado. Era un loco solista talentoso cuyo solo en Body and Soul, que se centró en delinear la progresión de acordes acompañantes en lugar de expandirse en la línea melódica, reescribió las reglas de cómo tocar jazz. Si bien es conocido principalmente por su trabajo en el género swing, también participó en el desarrollo del bebop, formando un combo en la calle 52 de Manhattan con Thelonious Monk, Oscar Pettiford, Miles Davis y Max Roach. Como pionero tanto del swing como del bebop, Hawkins tuvo un impacto en el jazz que muy pocos otros podían reclamar.

Escucha sugerida

Cuerpo y alma, Picasso

2. John Coltrane

23 de septiembre de 1926-17 de julio de 1967

Uno de los artistas de jazz más prolíficos de la historia, John Coltrane hizo algunas de las mayores contribuciones al desarrollo del jazz. Uno de los músicos de élite de bebop, hard bop y free jazz, fue fundamental en el desarrollo del uso de diferentes modos musicales. Colaborador frecuente de Miles Davis, Thelonious Monk y Charlie Parker, empujó continuamente los límites de lo que era aceptable en el jazz. Una de sus marcas registradas eran las carreras ultrarrápidas con cientos de notas por minuto, más tarde conocidas como «hojas de sonido». El ejemplo más famoso sería su legendario Giant Steps, una canción que hasta el día de hoy sigue siendo un rito de iniciación para los jóvenes saxofonistas. Fue pionero en el uso de cambios multitónicos en las progresiones de acordes (más tarde se denominarían cambios de Coltrane) donde se utilizan acordes sustitutos sobre las progresiones de acordes de jazz comunes. Un compositor habilidoso, escribió muchas canciones que todavía hoy se consideran estándares del jazz. En honor a sus contribuciones, recibió una Mención Especial póstuma de la Junta del Premio Pulitzer en 2007 por «improvisación magistral, maestría musical suprema y centralidad icónica en la historia del jazz». Sin Coltrane, el jazz y la música como la conocemos serían completamente diferentes.

Escucha sugerida

Pasos gigantes, reconocimiento (de un amor supremo), en un estado de ánimo sentimental,

1. Charlie Parker

29 de agosto de 1920-12 de marzo de 1955

Hubo antes de Charlie Parker y después de Charlie Parker. Así de integral fue Charlie (Bird) Parker en el desarrollo del jazz. No es exagerado decir que cuando entró por primera vez en la escena del jazz lo revolucionó todo. Es imposible enumerar todos sus logros e influencias en un espacio tan pequeño, pero lo intentaré. Fue uno de los fundadores del bebop, introdujo ideas armónicas revolucionarias que introdujeron cosas como 9, 11 y 13 de acordes en el jazz, utilizó nuevas sustituciones y variantes de acordes e incluso ayudó a ser pionero en la inclusión de influencias clásicas y latinas en el jazz. Tenía un tono devastadoramente diverso que podía variar desde rápido, furioso y pesado hasta limpio y suave.

Decir que fue influyente es quedarse corto. Cuando salió, todos querían jugar como él. Innumerables masas de saxofonistas hasta el día de hoy tratan sus transcripciones en solitario como una biblia musical. Pero influyó en algo más que en la música jazz. Fue pionero en el estilo de vida y la imagen del jazz que veía a los músicos de jazz como intelectuales sofisticados de integridad artística sin concesiones. Uno de los mejores músicos que jamás haya vivido, su influencia es aún más asombrosa si se considera que murió a los 34 años, lo que significa que sacudió el mundo del jazz hasta sus cimientos en un período de tiempo ridículamente corto. Nunca ha habido otro músico de jazz que haya cambiado tanto el juego del jazz como Charlie Parker, y siempre estaremos en deuda con él por ello.

Escucha sugerida

Ko-Ko, Scrapple from the Apple, Embraceable You, Ornitología