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Los 10 sistemas de escritura más extraños

16/11/2020

En cuanto a la escritura, el inglés es bastante sencillo. Claro, tiene sus partes extrañas: algunas de nuestras letras se combinan para producir nuevos sonidos, tenemos letras adicionales que realmente no necesitamos y hay reglas de ortografía que solo se aplican la mitad del tiempo. Pero en general, lo tenemos fácil.

No siempre es así. El alfabeto latino que usa el inglés es alfabético; en general, hay una letra para cada sonido. En otros sistemas de escritura, un carácter puede señalar una sílaba completa. O podría ser como el sistema chino, en el que los caracteres significan objetos o conceptos completos. Y a veces, las cosas pueden volverse aún más extrañas.

10. Nushu

En Hunan, una provincia del sur de China, se utiliza una escritura única llamada Nushu desde el siglo XII. Lo que lo hace único es el hecho de que esta escritura es utilizada únicamente por mujeres. Hasta el siglo XX, a las niñas se les prohibía ir a la escuela y no tenían la oportunidad de aprender la escritura china “normal”. Entonces, las mujeres mayores les enseñaron Nushu, que a menudo disfrazaban como bordados o decoraciones en abanicos de papel.

A diferencia de los caracteres chinos, cada ‘letra’ de Nushu representa una sílaba completa. Hay alrededor de 1,000 de estas letras que aprender, lo que podría parecer muchas, hasta que recuerde que se espera que un lector chino bien educado sepa más de siete veces más.

9. Runas

La poesía épica escandinava cuenta cómo el dios Odín descubrió los secretos del alfabeto rúnico después de estar colgado de un árbol durante nueve días sin comer ni beber. Como habrás imaginado, los escandinavos y otros europeos del norte que usaron este alfabeto entre los siglos I y XII pensaron que era bastante especial. Algunos de los idiomas que usaban runas, como el inglés antiguo, tenían otros alfabetos y usaban runas casi exclusivamente para decoración, magia y adivinación. Cada letra de la runa también simbolizaba una palabra y se pensaba que tenía propiedades mágicas o proféticas.

Desde la década de 1980, las fichas en forma de dados con runas grabadas en ellas se han vuelto populares nuevamente como una forma de adivinación similar a las cartas del Tarot. De acuerdo con la poesía épica, este tipo de adivinación funciona mejor si primero pintas los fragmentos de runas con la sangre de un sacrificio, pero la mayoría de los creyentes modernos, comprensiblemente, omiten esta parte.

8. Caligramas

En algunas variaciones del judaísmo y el islam, las imágenes de seres vivos están prohibidas. Una forma inteligente en que los artistas esquivaron este principio fue usar caligramas, una imagen visual que se forma completamente con palabras pequeñas. Piénselo: si su imagen de un pavo real está hecha de palabras o pasajes de un texto sagrado, ¿realmente está rompiendo las reglas?

Por lo tanto, un caligrama islámico popular podría usar un pasaje del árabe del Corán para formar una imagen de un animal, una figura humana o un objeto inanimado, como una espada o una mezquita. A partir del siglo IX, los escribas judíos también desarrollaron la tradición de la micrografía, imágenes formadas por diminutas letras hebreas. Estos se utilizaron para crear de todo, desde dibujos de animales hasta elaborar diseños abstractos e ilustraciones, todos compuestos de texto relevante de las escrituras.

7. Cuneiforme sumerio

Hace unos seis mil años, Sumer (en la actual Irak) estaba ocupada desarrollando el primer sistema de escritura conocido. Probablemente tenía este aspecto: la gente realizaría un seguimiento de números importantes (impuestos, deudas, registros comerciales) utilizando un sistema de fichas y luego hornearía las fichas en ollas de barro. Con el tiempo, alguien se dio cuenta de que en realidad no necesitaban las fichas en su interior, solo podían presionar el número en la arcilla. Luego necesitaban recordar lo que se contaba, así que también pensaron en un símbolo para eso. Sí, acababan de crear la escritura.

Desafortunadamente, Sumerian tuvo algunos dolores de crecimiento. Sus letras eran terriblemente complicadas, una palabra o un sonido se podía escribir de más de una docena de formas y el mismo símbolo podía significar varias cosas. Dominar la escritura cuneiforme requirió muchos años de estudio por parte de escribas dedicados. Es de suponer que todos se sintieron aliviados cuando el sistema cuneiforme fue finalmente reemplazado por el alfabeto fenicio.

6. Tifinagh

Hablando del alfabeto fenicio: prácticamente desapareció hace unos mil setecientos años. Excepto en el norte de África, donde sobrevivió como un alfabeto llamado ‘Tifinagh’, y todavía lo usan los bereberes, un pueblo indígena que vive principalmente en Marruecos y Argelia. El uso del alfabeto solía ser ilegal en Marruecos por razones políticas, pero recientemente fue ‘autorizado’ allí como escritura oficial bereber en 2003.

Lo más interesante de Tifinagh es su extraña apariencia geométrica. Se compone principalmente de ángulos rectos, puntos y círculos perfectos. Sin faltarle el respeto a la cultura bereber, Tifinagh se parece mucho a algo que soñarías con extraterrestres para usar en una película de ciencia ficción.

5. Jeroglíficos egipcios

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El antiguo egipcio casi supera al sumerio en el sistema de escritura más antiguo: tiene al menos cinco mil quinientos años. El complejo sistema jeroglífico, que contenía caracteres que simbolizaban sonidos y caracteres que simbolizaban palabras, es familiar para la mayoría de las personas. Pero aquí hay una cosa que las películas no te dirán: las imágenes en las que pensamos cuando pensamos que los ‘jeroglíficos egipcios’ se usaron prácticamente solo para asuntos religiosos y formales, por lo que hay tantos en las paredes de las tumbas. Para la escritura y los textos “cotidianos”, los egipcios utilizaron una escritura muy simplificada llamada hierática. Entonces, si fueras un contable del antiguo Egipto, no habrías estado haciendo esos dibujos de gatos y cocodrilos mientras calculabas los impuestos de alguien.

Más tarde, se desarrolló una escritura consonántica aún más simplificada llamada demótica. En el primer siglo, el antiguo idioma egipcio comenzó a escribirse en alfabeto griego, una forma del cual todavía se utiliza hoy como lengua litúrgica por los cristianos coptos egipcios.

4. El guión de Voynich

Escrito a principios del siglo XV, el manuscrito Voynich tiene 240 páginas de misterio. Está escrito en un alfabeto desconocido, y en los cien años transcurridos desde su descubrimiento, nadie ha podido averiguar qué diablos significa todo esto. También está lleno de coloridas ilustraciones de plantas, símbolos astronómicos y otras imágenes aparentemente sin sentido, lo que sugiere que podría ser un texto mágico o científico.

Hay algunas teorías sobre la escritura extraña: está en un idioma que fue inventado por el autor; es un idioma real que ha sido codificado cuidadosamente; la mayoría de las cartas no tienen sentido pero contienen un mensaje oculto en algún lugar entre ellas, o finalmente, que la persona que las escribió estaba simplemente loca. Hasta el día de hoy, nadie lo sabe, pero si descifras el código tú mismo probablemente terminarás siendo famoso.

3. Naxi

Los Naxi son una minoría étnica de unos 300.000 habitantes en una provincia del suroeste de China. Su sistema de escritura, un guión milenario también llamado Naxi, es tan complejo que se tarda unos 15 años en aprender.

El guión de Naxi parece fácil: está compuesto de imágenes y parece que se puede leer como un cómic. Pero no es tan simple: algunas palabras se omiten, otras aparentemente no están relacionadas con el significado de la palabra o se reemplazan con imágenes de otra palabra que tiene un sonido similar. En estos días, el guión solo lo usan los sacerdotes locales, y menos de cien están vivos hoy.

2. El alfabeto de las brujas

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También conocido como el alfabeto tebano, esta escritura no tiene un origen claro. Aparece por primera vez en un manuscrito latino del siglo XVI, en el que el autor afirma que fue creado por un hombre llamado Honorio de Tebas unos quinientos años antes. Las letras del alfabeto de las brujas corresponden a letras latinas, por lo que se puede usar para transcribir simplemente latín o inglés.

1. Hablar nudos

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‘Talking Knots’ es el apodo de una forma verdaderamente única de ‘escribir’ información: nudos atados en cuerdas. Utilizado por los incas, este es el único sistema de escritura conocido de la América precolombina, y se remonta al menos a 4.600 años. Los ‘nudos parlantes’ se utilizaron ampliamente para impuestos, censos, información histórica, astronomía y posiblemente incluso mapas.

La mayoría de los arqueólogos piensan que el sistema de anudado contiene tanto números como palabras, pero los eruditos modernos solo han descifrado los números. El color, la posición y el espaciado de los nudos también pueden contribuir a su significado. No lo sabemos, porque los nudos parlantes fueron suprimidos por los conquistadores españoles en el siglo XVI en un esfuerzo por evitar la comunicación de mensajes secretos.

En la actualidad sobreviven menos de ochocientos quipu, o colecciones de estos hilos anudados. A menudo se encuentran dentro de tumbas, y los arqueólogos han teorizado que podrían contar la historia de la persona muerta con la que fueron enterrados.