Los diez deportes más sorprendentes que realmente estuvieron en los Juegos Olímpicos

Estamos volviendo a publicar esta lista clásica sobre los Juegos Olímpicos.

Los Juegos Olímpicos se celebran cada cuatro años, aunque técnicamente ahora es cada dos años, ya que los juegos de verano e invierno tienen un calendario escalonado. La mayoría de la gente está familiarizada con los populares deportes olímpicos. En los juegos de verano, el enfoque principal es el atletismo, la gimnasia, la natación y, en los últimos años, el voleibol de playa. En los juegos de invierno, la mayor parte de la atención se centra en el patinaje artístico, el esquí, el hockey y, en parte debido a los jamaiquinos, el trineo. Si eres un verdadero fanático de los Juegos Olímpicos, es posible que veas algunos de los deportes más oscuros, como el bádminton, el curling, el pentatlón o el biatlón en algunos de los canales de cable nocturnos. Los Juegos Olímpicos de Verano de 2012 incluyeron 26 deportes (y se agregarán 2 más en los juegos de 2016). Los Juegos Olímpicos de Invierno de 2014 incluirán 7 deportes. Sin embargo, a lo largo de la historia de los Juegos Olímpicos modernos, ha habido una gran cantidad de deportes que hicieron una breve aparición. Algunos son bastante conocidos, como el béisbol y el softbol. Otros son más oscuros, mientras que otros pueden rascarse la cabeza por completo. Aún así, cada deporte fue probablemente muy importante para aquellos que compitieron y merecen su momento en el centro de atención.

10. Buceo de inmersión

También conocido como zambullida de distancia, esto formaba parte de los deportes acuáticos, que abarca disciplinas acuáticas como la natación, el buceo y el waterpolo. Su única aparición fue en los Juegos de Verano de 1904 en St Louis. La zambullida para la distancia era un salto largo en zambullida. Los competidores se sumergieron en la piscina desde una posición de pie y su distancia alcanzada se midió después de que pasaron 60 segundos o su cabeza salió a la superficie, lo que ocurriera primero. Los buzos no pudieron impulsarse a través del agua después de la inmersión inicial, ya que debían permanecer inmóviles. Una nota interesante. Solo hubo cinco participantes en la competencia de buceo, todos ellos de los Estados Unidos. No hace falta decir que los estadounidenses se llevaron las medallas.

9. Croquet

  El torneo olímpico de croquet de 1900

Este era otro deporte que solo una aparición, en los Juegos de Verano de 1900 en París. Aunque hubo tres eventos, individuales (una y dos bolas) y dobles, solo hubo diez competidores, nueve de los cuales eran de Francia. Había un competidor de Bélgica, pero no logró pasar la primera ronda. Otra nota sorprendente, allí tres de los competidores eran mujeres y competían contra los hombres. Como era de esperar, Francia barrió todas las medallas y se llevó el oro, la plata y el bronce tanto en las competiciones individuales como en la medalla de oro en la competición de dobles; aparentemente, solo un equipo participó en la competición de dobles. Es una lástima que el competidor de Bélgica no haya podido encontrar un compañero, habrían sido un zapato para la plata.

8. Carreras de lanchas

Londres 1908: Lanchas a motor en acción durante la competición cuando el deporte se incluyó por primera y última vez.  Las carreras se llevaron a cabo alrededor de la Isla de Wight frente a la costa sur de Gran Bretaña.

Esta fue otra maravilla de éxito en los Juegos de Verano. Los Juegos de Verano de 1908 en Londres fueron la única vez que se llevó a cabo algún tipo de deporte motorizado en los Juegos Olímpicos (aunque fue un deporte de demostración en los Juegos de 1900). Hubo tres eventos separados, cada uno para su propia clase de lancha motora. Cada carrera constaba de cinco vueltas alrededor de un recorrido de ocho millas náuticas. Desafortunadamente, alguien debió haber olvidado informar a la madre naturaleza que se trataba de los Juegos Olímpicos, porque aunque varios barcos comenzaron cada carrera, solo uno logró completar cada uno. Esto se debió principalmente a los fuertes vientos que azotaron el curso. El hecho de que las lanchas a motor se hubieran inventado unos 20 años antes también puede haber contribuido a esto. Así que el recuento final de medallas fue de tres de oro y cero de plata y bronce. Irónicamente, las carreras se habían programado originalmente para julio, pero se retrasaron un mes a petición del duque de Westchester y Lord Howard de Walden, que estaban de visita en Estados Unidos durante la fecha original de julio. Otra nota de interés, uno de los barcos de esas regatas fue comprado recientemente y completamente restaurado por un coleccionista británico.

7. Nado con obstáculos de 200 metros

En París 1900, la natación se llevó a cabo en el Sena e incluyó una carrera de obstáculos y una en la que el objetivo era nadar toda la distancia bajo el agua.

Continuando con uno de los eventos ya terminados está el Obstacle Swim de 200 metros, que es más o menos lo que parece. Este curioso evento tuvo lugar (como el Croquet) en los Juegos de Verano de 1900 en París. Como todas las carreras de natación en los Juegos de París, la Carrera de Obstáculos tuvo lugar en el río Sena. Los competidores remaron a 200 metros de la orilla y atravesaron tres obstáculos diferentes en la carrera. Primero tuvieron que trepar por un poste, luego por una fila de botes y finalmente por debajo de otra fila de botes. A diferencia de las entradas anteriores, este evento tuvo suficientes competidores (12 de 5 países) para tener eliminatorias semifinales. Sin embargo, dado que los diez primeros clasificados se clasificaron para la final, parece que podría haber sido un truco realmente cruel jugar con los dos no clasificados (uno de los cuales fue Fred Hendschel, el único competidor en la carrera del United Estados).

6. Lanzamientos a dos manos

Sin embargo, otra aparición única. Aunque técnico, son tres apariciones únicas en una. En los Juegos de Verano de 1912 en Estocolmo, además de los eventos regulares de lanzamiento de peso, lanzamiento de jabalina y disco, también hubo una versión para dos manos de cada uno. Los tres obtuvieron la misma puntuación. Cada competidor recibió tres lanzamientos con la mano izquierda y luego tres lanzamientos con la mano derecha. Los lanzamientos más largos de cada mano se sumaron para obtener la distancia total. Sorprendentemente (o tal vez no tan sorprendente) hubo muchos ganadores de medallas duplicados en los eventos de una y dos manos. En jabalina, el finlandés Julius Saaristo ganó la medalla de plata a una mano y la de oro a dos manos. En el disco, Armas Taipale de Finlandia ganó el oro tanto con una mano como con dos manos. Y en el lanzamiento de peso, los cuatro mejores lanzadores en el evento de una mano fueron los mismos que los de dos manos, aunque terminaron en un orden diferente.

5. Escalada con cuerda

Una gimnasta compite en la escalada de la cuerda en los Juegos Olímpicos de 1896 en Atenas, Grecia

A diferencia de las entradas anteriores, la escalada con cuerda fue parte de cuatro Juegos Olímpicos diferentes, incluidos los Juegos Olímpicos Modernos inaugurales de 1896 en Atenas. La escalada con cuerdas formaba parte del programa de gimnasia. En su punto más alto en los Juegos Olímpicos de París de 1924, tuvo siete competidores de nueve países. La escalada con cuerda ha tenido una posición larga y muchas veces popular en todo el mundo, aunque tal vez no sea tan popular si te sometieron a escalada con cuerda en la clase de gimnasia de la escuela secundaria. En los Estados Unidos, la escalada competitiva con cuerda fue aprobada por la NCAA hasta principios de la década de 1960. Todavía hoy se celebran eventos internacionales de escalada con cuerda. En la escalada con cuerda, los competidores comenzaron desde una posición sentada y solo podían usar sus brazos para escalar. En la competición olímpica, tanto el tiempo como el estilo (manteniendo las piernas horizontales al suelo) se consideraron en la puntuación.

4. Tira y afloja

El tira y afloja se disputó como un evento de equipo en los Juegos Olímpicos de verano en todas las Olimpiadas de 1900 a 1920.

Este deporte algo familiar, probablemente experimentado con mayor frecuencia en el patio de recreo cuando eran niños, era una competencia regular, lo que cinco apariciones en los Juegos Olímpicos de 1900 a 1920. En los Juegos de St. Louis de 1904, los equipos estadounidenses (dos de los cuales eran del mismo club atlético de St. Louis) barrieron las medallas, probablemente dando un nuevo significado a la ventaja de local. Cuatro años más tarde, en los Juegos de Londres de 1908, Gran Bretaña devolvió el favor al barrer las tres medallas en su propio terreno. Curiosamente, los tres equipos británicos estaban compuestos por agentes de policía. Sin embargo, la competición de 1908 no estuvo exenta de controversias. El equipo estadounidense, compuesto en su mayoría por competidores en los eventos de lanzamiento (habían ganado colectivamente 16 medallas olímpicas en los eventos de lanzamiento de disco, lanzamiento de peso y lanzamiento de martillo) fue derrotado en el primer tirón por el equipo de policía de Liverpool. Los estadounidenses lanzaron una protesta afirmando que las botas que usaba el equipo británico constituían calzado ilegal. El equipo británico respondió que las botas eran parte del atuendo estándar de la policía. La protesta fue rechazada y el equipo estadounidense se retiró disgustado.

3. Esqueleto (Cresta)

Esqueleto (Cresta)

Esto puede parecer una entrada sorprendente para aquellos que siguen los Juegos de Invierno. El esqueleto ha sido un deporte regular en los Juegos Olímpicos de Invierno desde 2002. Para aquellos que no están familiarizados, el esqueleto es similar al trineo, excepto que los competidores montan cara a cara. primero y boca abajo en lugar de pies primero y boca arriba. Sin embargo, lo que hace que este evento sea tan inusual es que hasta 2002, solo se incluyó cuando se llevaron a cabo los Juegos de Invierno en St. Moritz, Suiza, aparentemente porque fueron los únicos que tenían una pista real de Skeleton (o Cresta Run). Desafortunadamente para los entusiastas de Skeleton, los juegos solo habían sido en St. Moritz dos veces (en 1928 y 1948). Para agregar otro giro interesante Estadounidense John Heaton ganó la medalla de plata en los juegos de 1928 (detrás de su hermano mayor Jennison). Luego regresó a St. Moritz 20 años después para los juegos de 1948 y nuevamente ganó la medalla de plata en el Skeleton, lo que le otorgó el récord del lapso más largo entre dos medallas olímpicas para el mismo evento. Para colmo, o porque estaba aburrido entre los dos juegos de St. Moritz, también ganó la medalla de bronce en el trineo de dos hombres en los Juegos de Invierno de Lake Placid de 1932.

2. Tiro de palomas en vivo

Leon de Lunden de Bélgica ganó el evento de caza de palomas en vivo en los Juegos Olímpicos de 1900 en París, la única vez en la historia olímpica en que los animales fueron sacrificados a propósito.

Desafortunadamente, este es un evento repugnante, es exactamente lo que parece. Las palomas vivas se soltaron una a la vez y los competidores intentaron disparar a la mayor cantidad posible de palomas seguidas. Tan pronto āsa el competidor se perdió dos pájaros, fueron eliminados. Cerca de 300 aves fueron asesinadas a tiros. Como era de esperar, este evento se volvió bastante complicado ya que el campo pronto se llenó de pájaros muertos y heridos, plumas y sangre. Para aumentar la rareza, un premio de 20.000 francos fue el premio para el ganador. Los cuatro primeros clasificados acordaron dividir el premio. Afortunadamente, los grupos de derechos de los animales hicieron suficiente ruido que los organizadores de los Juegos Olímpicos cambiaron a las palomas de arcilla en todos sus juegos posteriores. Ha habido cierto debate a lo largo de los años sobre si se trataba de un evento olímpico oficial y el COI (Comité Olímpico Internacional) se ha mostrado reacio a verificarlo. De cualquier manera, afortunadamente, esto marcó la única vez en la historia olímpica en que se mataron animales a propósito. Hubo otro evento de tiroteo llamado Ciervo corriendo de 100 metros que se incluyó en los Juegos Olímpicos de 1908 a 1948, pero afortunadamente para los entusiastas de Bambi, los «ciervos» eran sólo recortes de cartón que se movían de lado a través de un campo abierto.

1. Hockey sobre hielo y patinaje artístico (Juegos Olímpicos de verano)

Anna Hubler y Heinrich Burger, quienes capturaron la competencia de patinaje artístico por parejas en los Juegos Olímpicos de Verano de 1908.  (Informe oficial de la Cuarta Olimpiada de Londres 1908)

Antes de que alguien comience a sancionar una falta y a decir lo obvio; que el hockey sobre hielo y el patinaje artístico difícilmente pueden considerarse eventos olímpicos inusuales o sorprendentes, continúe leyendo. Ciertamente, ambos deportes han sido la piedra angular de los Juegos Olímpicos de Invierno desde el principio. ¿Quién puede olvidar el increíble patinaje artístico de personas como Sonja Henie, Peggy Fleming, Kristi Yamaguchi, Brian Boitano y Scott Hamilton? ¿Y quién no siente escalofríos de orgullo nacional cuando pensamos en el equipo Miracle on Ice de los Juegos Olímpicos de Lake Placid de 1980? Entonces, ¿qué hace que estos dos deportes olímpicos de invierno obviamente conocidos sean habituales? Debido a que ambos deportes hicieron su Odebut linfático en los Juegos Olímpicos de Verano.

Así es, estos deportes basados ​​en hielo fueron brevemente parte de los Juegos Olímpicos de Verano. El patinaje artístico debutó en los Juegos de Verano de 1908 en Londres. Mientras que los otros eventos de «clima cálido» se llevaron a cabo en abril, el patinaje artístico se llevó a cabo a fines de octubre, lo que convirtió a los Juegos de Londres en los más largos en la historia de los Juegos Olímpicos modernos. El patinaje artístico regresó, esta vez junto con hockey sobre hielo, en los Juegos de Verano de 1920 en Amberes. Afortunadamente, una pista de hielo cubierta, el Palais de Glace d’Anvers, estaba disponible para albergar ambos eventos, por lo que pudieron celebrarse en abril junto con los otros “deportes de verano”.

Quizás apropiadamente, considerando su influencia en el desarrollo del hockey moderno, Canadá fue el ganador de la primera medalla de oro olímpica de hockey sobre hielo, con Estados Unidos llevándose la plata y Checoslovaquia arrebatando el bronce. Cuatro años después, los Juegos Olímpicos de Invierno debutaron en 1924 en Chamonix. Estos Juegos de Invierno inaugurales incluyeron esquí, trineo, curling y, por supuesto, patinaje artístico y hockey sobre hielo.

Michael Young nació y se crió en Iowa. En 1996, un sueño de toda su vida se cumplió cuando asistió a los Juegos Olímpicos de Atlanta con su hijo mayor. Ha sido profesor de escuela y asegurador. Actualmente está trabajando en su Maestría en Trabajo Social en la Universidad de Iowa.

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