Los duelos más famosos de la historia

Todos hemos visto duelos en las películas. Sabemos cómo trabajaban: alguien insultó el honor de otro, se conocieron al amanecer y pelearon con espadas o pistolas. Se consideraba la forma caballerosa de resolver una disputa, pero, como veremos, ese no era necesariamente el caso cuando se trataba de duelos en la vida real.

8. Wild Bill Hickok contra Davis Tutt

Si alguna vez has visto un western en el que dos vaqueros resuelven sus diferencias enfrentándose en medio de la calle en un duelo rápido, es por el duelo en la vida real entre el ícono del Viejo Oeste Wild Bill Hickok y un jugador. llamado Davis Tutt que tuvo lugar en Springfield, Missouri, el 21 de julio de 1865.

Hoy en día, este tipo de enfrentamiento podría ser un viejo cliché cinematográfico pero, en el Occidente real, tales confrontaciones eran en realidad muy raras. La mayoría de los tiroteos reales fueron todos contra todos entre dos grupos de personas. Es este duelo el que popularizó el concepto y, al mismo tiempo, convirtió a Hickok en una leyenda.

El origen de la amargura entre los dos hombres es incierto, aunque los rumores dicen que fue una mujer. Desde su pelea, Hickok se negó a apostar en la misma mesa que Tutt. A cambio, Tutt solía prestar dinero a otros jugadores en un esfuerzo por arruinar a Wild Bill.

El tiroteo en sí ocurrió por un reloj de bolsillo dorado que Tutt confiscado de Hickok debido a una supuesta deuda impaga. Hickok entregó el reloj, no tenía otra opción, estaba superado en número cuando sucedió, pero advirtió a Tutt que si lo usaba en público, sería lo último que hiciera. Sin inmutarse, Tutt se jactó de que lo llevaría puesto en la plaza del pueblo al día siguiente.

Ahora que ambos hombres hicieron sus proclamas, el que retrocediera sería tildado de cobarde. Sin embargo, tampoco lo hizo, por lo que se encontraron en un duelo en medio de la calle. Tutt disparó primero y falló, mientras que Hickok se tomó el tiempo para estabilizar su puntería y golpeó a su oponente en el corazón. Al parecer, el disparo fue de un distancia de 75 yardas, una hazaña notable en sí misma para ese período de tiempo.

Davis Tutt murió casi instantáneamente mientras que Wild Bill Hickok se convirtió en una leyenda, aunque inicialmente fue acusado y arrestado por asesinato. Esa parte suele quedar fuera de las películas.

7. Dupont contra Fournier

No hay muchos libros centrados en los duelos, pero un ejemplo notable es la novela «The Duel» de Joseph Conrad, que fue convertida en película por Ridley Scott en su debut como director de largometraje. Cuenta la historia de dos oficiales franceses que se obsesionan con batirse en duelo y se basa en la rivalidad en la vida real entre Pierre Dupont y François Fournier-Sarlovèze, quienes se batieron en duelo más de 30 veces en el transcurso de dos décadas.

Esta disputa duradera surgió de un asunto trivial. Mientras ambos estaban sirviendo en el ejército de Napoleón, Dupont fue enviado para entregar un mensaje bastante desagradable a Fournier. No sabemos lo que dijo, pero enfureció a Fournier, quien descargó su enojo con el mensajero y desafiado Dupont a un duelo.

Fournier pudo haber sido un exaltado que tenía una obsesión por los duelos, pero conoció a su pareja en Dupont, quien sintió lo mismo. Su primer duelo fue con espadas y tuvo lugar en 1794, aunque no se consideró concluyente ya que ambos hombres resultaron heridos. Luego tuvieron otro duelo. Y luego otro. Y otro. Finalmente, decidieron que también podrían establecer algunas reglas básicas. Dupont y Fournier acordaron que se encontrarían para un duelo siempre que estuvieran a 30 leguas de distancia o unas 100 millas. Se encontrarían a mitad de camino, a menos que uno de ellos no pudiera debido a su servicio, en cuyo caso el otro haría todo el viaje. Estaban obligados a batirse en duelo, y la única excusa permitida era el servicio militar.

Así fue durante 19 años. Lucharon con diferentes tipos de espadas, con pistolas, a pie y a caballo. La extraña rivalidad finalmente terminó en 1813 cuando Dupont ganó de manera concluyente un duelo y luego le dijo a Fournier que había terminado, supuestamente porque tenía la intención de casarse.

6. La muerte de Évariste Galois

A menos que sea un apasionado de las matemáticas, probablemente nunca haya oído hablar del nombre Évariste. Galois. Nacido en 1811 en Francia, parecía destinado a convertirse en uno de los más grandes matemáticos de la historia. Cuando era adolescente, produjo un trabajo importante en el campo del álgebra abstracta, donde incluso tiene dos ramas que llevan su nombre: la teoría de Galois y las conexiones de Galois. Por desgracia, al mundo se le negaron más contribuciones del prodigio matemático, ya que Galois murió en un duelo cuando solo tenía 20 años.

Las circunstancias que rodearon su muerte aún no están claras. Galois vivió durante tiempos turbulentos en Francia. Después de la Revolución de julio de 1830, se volvió cada vez más activo políticamente, siendo expulsado de la escuela e incluso arrestado. Es posible que el motivo del duelo se debiera a sus inclinaciones revolucionarias, pero también es posible que él y su oponente se pelearon por una mujer, como sugieren las cartas escritas por Galois.

Galois conoció a su rival el 30 de mayo de 1832. Le dispararon en el estómago y todos los demás participantes huyeron de la escena a toda prisa, dejando a Galois solo en las calles. Más tarde lo encontraron y lo llevaron a un hospital, pero el matemático murió a la mañana siguiente.

5. La muerte de Alexander Pushkin

Ahora echamos un vistazo a otra luminaria cuya vida se extinguió al principio de un duelo. Esta vez, no estamos hablando de un matemático, sino de uno de los escritores más famosos de la historia: uno de los fundadores de la literatura rusa moderna, Alexander Pushkin.

El autor estaba casado con Natalia Pushkina. A mediados de la década de 1830, comenzaron a circular rumores por la ciudad de que estaba teniendo una aventura con un oficial francés llamado Georges d’Anthès. Supuestamente, en un momento dado, Pushkin incluso recibió una folleto en el correo, dándole la bienvenida a «La Orden Más Serena de los Cornudos». Aunque no sabía quién le envió el documento de burla, Pushkin no podía permitir que el insulto quedara sin respuesta, por lo que desafió a D’Anthès a duelo.

Hizo esto por primera vez en 1836 pero, después de una serie de negociaciones, fue cancelado. El padre adoptivo del oficial, un diplomático llamado Jacob van Heeckeren, interfirió para mantener la paz, incluso organizando un matrimonio entre d’Anthès y la hermana de Natalia, Ekaterina.

Esta fue solo una solución temporal al problema. Los rumores en la ciudad no se detuvieron y, al año siguiente, Pushkin quiso volver a batirse en duelo. Esta vez, envió una carta vil y mordaz a van Heeckeren, sabiendo que solo podía responder con un duelo y que su hijo probablemente pelearía en su lugar.

Pushkin y d’Anthès se conocieron el 29 de enero de 1837 a orillas heladas del río Neva. Pushkin golpeó a su adversario, pero solo herido él. El poeta, en cambio, recibió un disparo mortal en el abdomen, falleciendo dos días después a los 37 años.

4. Castlereagh contra Canning

A principios del siglo XIX, el Reino Unido participó ferozmente en las guerras napoleónicas. En consecuencia, se esperaba que sus líderes dejaran a un lado sus pequeñas disputas y se concentraran en la tarea más grande que tenían entre manos.

Parecía que dos políticos no recibieron el memo. Y no eran políticos cualquiera. Eran miembros de alto rango del gabinete: el secretario de Relaciones Exteriores George Canning y el secretario de Guerra Robert Stewart, Lord Castlereagh.

Por una razón de la que no estamos seguros, Canning odiaba al ministro de guerra y trataba de socavarlo siempre que era posible. La situación culminó en abril de 1809, cuando Canning escribió una carta al Primer Ministro, básicamente diciéndole que era él o Castlereagh. Finalmente, el Secretario de Guerra se enteró de esta traición y exigió satisfacción.

Stewart era un duelista experimentado. Canning nunca había disparado un arma en su vida. A pesar de esto, el duelo fue sorprendentemente parejo. El primer disparo falló para ambos hombres. Podrían haberlo terminado allí, pero no eran felices sin un poco de sangre. El segundo disparo de Canning fue desviado por un botón en el abrigo de su oponente, mientras Castlereagh lo golpeó en el muslo.

El duelo alivió un poco la tensión entre los dos ministros, pero los puso en la perrera política ya que tanto el rey como el primer ministro estaban enojados por la publicidad generada por el extraño evento. Tanto Canning como Castlereagh renunciaron a sus cargos más tarde ese año y pasó un tiempo antes de que ocuparan otro cargo importante. George Canning finalmente se convirtió en Primer Ministro en 1827, sirviendo solo 119 días antes de morir, estableciendo así el récord que todavía se mantiene en la actualidad para el mandato más corto como Primer Ministro británico.

3. El abogado contra el auditor

Hagamos algo un poco diferente y veamos un duelo que en realidad nunca tuvo lugar pero, si lo hubiera hecho, podría haber cambiado drásticamente el curso de la historia. En 1842, el auditor del estado de Illinois, James Shields, fue atacado por algunas de las políticas que apoyó. Uno de sus oponentes escribió una carta mordaz sobre él y la publicó en un periódico bajo el seudónimo “Rebecca. » Muy insultado, Shields fue al periódico y exigió la verdadera identidad del escritor para desafiarlo a duelo. Lo recibió: era un abogado joven y prometedor llamado Abraham Lincoln.

Cuando Lincoln se negó a retractarse de su carta y pedir disculpas, los dos se enfrentaron en duelo. Como parte desafiada, Lincoln tenía derecho a seleccionar el arma. Eligió espadas anchas, las más grandes y pesadas que había. Lincoln era alto y fuerte y tenía un gran alcance, así que, naturalmente, quería un arma que le diera ventaja. Además, estaba bastante seguro de que Shields lo habría matado con una pistola, mientras que Lincoln solo tenía la intención de usar la espada para sacar sangre y desarmar a su oponente.

Resultó que esto no era necesario. Los dos se conocieron el 22 de septiembre de 1842 en Bloody Island, frente a St. Louis, Missouri. Al prepararse para la pelea, Lincoln balanceo su espada poderosamente sobre la cabeza de Shields, cortando una rama de árbol. Era una táctica de intimidación, básicamente mostrando a los Shields mucho más pequeños que no tenía ninguna posibilidad.

Finalmente, vio la razón y, persuadido por los testigos, los dos pidieron una tregua. Más tarde, Shields sirvió como general de brigada bajo Lincoln durante la Guerra Civil, lo que le dio al general confederado Stonewall Jackson una derrota táctica en la Batalla de Kernstown.

2. El duelo de emancipados

Los duelos entre mujeres eran mucho más raros, pero no necesariamente desconocidos. Históricamente, se esperaba que resolvieran sus disputas seleccionando campeones masculinos para batirse en duelo en su nombre, pero el siglo XIX vio ejemplos de mujeres que decidieron que era hora de tomar el asunto en sus propias manos. Sin duda, el ejemplo más famoso fue el duelo entre la princesa Pauline von Metternich y la condesa Anastasia von Kielmannsegg.

En el verano de 1892, ambas mujeres participaron en la organización de la Exposición Musical y Teatral de Viena. Al parecer, se metieron en una discusión por algo trivial como un arreglo floral y, después de intercambiar acaloradas palabras, decidieron zanjar el asunto en un duelo con espadas.

Para hacer las cosas aún más interesantes, las mujeres se batieron en duelo top-less, supuestamente para evitar que mechones de ropa sucia entren en sus heridas y causen infecciones. La princesa Pauline ganó sacando la primera sangre. Sus segundos también eran mujeres, al igual que la juez, la baronesa Lupinska, mientras que todos los hombres que estaban presentes eran sirvientes que debían mantenerse a distancia y dar la espalda en todo momento. Debido a esto, el encuentro fue anunciado como el “duelo de emancipación” ya que recorrió toda Europa.

Desafortunadamente, aunque es una buena historia, investigaciones recientes sugieren la posibilidad de que el duelo nunca haya sucedido. El evento adolece de una falta de fuentes creíbles. Los periódicos franceses popularizaron el cuento y ayudaron a difundirlo en Inglaterra, pero solo dijeron que venía de Viena, sin ser más exactos. Para hacer las cosas aún más confusas, otro periódico francés publicó un artículo que supuestamente incluía una declaración de la propia princesa Paulina, desestimando la historia como una «estúpida y ridícula». bulo inventado por los periódicos italianos ”, por lo que los verdaderos orígenes de este duelo podrían perderse en la historia.

1. Hamilton contra Burr

Sin duda, el duelo más famoso que ha tenido lugar en suelo estadounidense fue el entre Aaron Burr y Alexander Hamilton, dos de los Padres Fundadores del país. Ha aparecido en libros, películas, programas de televisión e incluso en un exitoso musical de Broadway.

Hubo numerosos elementos que trabajaron juntos para convertir este encuentro en un duelo infame. Para empezar, estaba el alto perfil de los participantes. Aaron Burr había sido el vicepresidente de los Estados Unidos, mientras que Alexander Hamilton se desempeñó como el primer secretario del Tesoro de los Estados Unidos bajo George Washington, actuando como uno de los principales arquitectos de la economía emergente del país. Pero también estaba la animosidad entre los dos estadistas que se remontaba a más de una década, la controversia en torno a las circunstancias del duelo y, por último, pero no menos importante, la impactante muerte de Alexander Hamilton.

La hostilidad entre los dos hombres se debió a divisiones políticas. Hamilton fue el fundador y líder del Partido Federalista, mientras que Burr era parte del Partido Demócrata-Republicano opuesto dirigido por Thomas Jefferson. Una de las principales razones por las que se creó este último partido fue para oponerse a las políticas económicas de Hamilton, por lo que, obviamente, no estaba en términos amistosos con la mayoría de ellos, pero su antagonismo con Burr pasó al siguiente nivel durante las elecciones presidenciales de 1800.

El Partido Federalista había perdido esa elección. Eso era seguro, pero lo que aún no se había determinado era quién sería el próximo presidente porque había un punto muerto entre Thomas Jefferson y Aaron Burr. En ese caso, se llevó a cabo una elección contingente en la Cámara de Representantes, y Hamilton usó su influencia para convencer a varios federalistas de que cambiaran su apoyo a Jefferson. Razonó que, incluso si su partido perdía, al menos podía asegurarse de que Burr no ganara.

Tuvo éxito: Thomas Jefferson se convirtió en el nuevo presidente de los Estados Unidos. Y tampoco era un fanático de Burr, por lo que en las siguientes elecciones en 1804, lo dejó como su compañero de fórmula. En cambio, Burr se postuló para gobernador de Nueva York pero, nuevamente, fue la campaña de difamación de Hamilton la que lo perdió en esa elección también. Posteriormente, Burr desafió a Hamilton a un duelo.

El duelo tuvo lugar el 11 de julio de 1804 en Weehawken, Nueva Jersey, el mismo lugar donde el hijo mayor de Hamilton, Philip, murió en un duelo tres años antes. Sigue siendo un tema controvertido porque incluso ahora, dos siglos después, los historiadores todavía debaten sobre qué sucedió En ese día.

Todo tiene que ver con las intenciones de Hamilton. Muchos dicen que se desvió, lo que significa que intencionalmente tiró su primer disparo disparando sobre la cabeza de Burr y hacia los árboles. Mientras tanto, Burr disparó con normalidad, golpeando a Hamilton en el estómago y provocando su muerte al día siguiente. Tales relatos retratan a Burr como deshonroso, aunque otros argumentan que Hamilton simplemente falló y tenía toda la intención de dispararle a su oponente. Los asistentes que estuvieron presentes ese día dieron testimonios contradictorios, por lo que no podemos decir con certeza quién tenía razón. Lo que sí sabemos con certeza es que el país estaba indignado por la muerte de un hombre tan prominente. Aaron Burr tuvo que huir del estado para evitar un cargo de asesinato y su legado político se ha visto ensombrecido por su duelo con Alexander Hamilton.

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