Los extraños misterios del espacio

Dado que sabemos que el universo es infinito, no debería sorprendernos que las cosas que hemos encontrado más allá de nuestro planeta tienden a ser un poco extrañas. Pero lo realmente sorprendente es que cada vez que los científicos piensan que han descubierto algo, descubren algo nuevo, y en algunos casos, más que un poco preocupante, que rompe las teorías que pasaron tanto tiempo desarrollando y probando.

Puede ser una sorpresa, considerando la intensidad con la que miramos las estrellas, que incluso en nuestro propio patio trasero hay cosas que los científicos simplemente no comprenden.

10. ¿Por qué y cómo es el espacio tan ruidoso?

«En el espacio nadie puede oírte gritar», reza el famoso lema de uno de los éxitos de todos los tiempos de la ciencia ficción y el terror. Extraterrestre. Sin embargo, los científicos han descubierto que, contrariamente a la creencia común, el espacio es increíblemente ruidoso. El problema es que no están seguros de por qué.

Especialmente preocupante es lo que los científicos han denominado «rugido espacial, ”Compuesto por señales de radio extrañas y extremadamente fuertes que rebotan por todo el lugar, junto con algunas otras señales que los científicos simplemente no pueden explicar. El descubrimiento se produjo en 2006, cuando un globo de la NASA misión con la intención de captar ondas de radio débiles que indicaban que las estrellas formadas temprano en la historia del universo captaron una fuerte explosión de ruido. Las teorías sobre lo que está causando el ruido constante incluyen muchas opciones, desde la misma radiación que la misión estaba tratando de detectar hasta remolinos de gas e incluso el ruido de las galaxias mismas, pero hasta ahora ninguna de esas teorías se suma.

9. El gran atractor

A unos 220 millones de años luz de distancia, algo está atrayendo a nuestra galaxia hacia sí misma. ¿Qué es? Los científicos no lo saben realmente, porque no han podido ver realmente el objeto o los objetos que causan la reacción. El gran atractor es lo que se ha llamado la anomalía gravitacional, y la mayor parte de nuestro conocimiento es indirecto, incluidas las teorías sobre por qué no sabemos más.

El Gran Atractor se descubrió por primera vez en la década de 1970, en el sector del cielo que los científicos han denominado «la zona de evitación». Durante décadas, los científicos evitaron mirar allí porque, al estar en la misma dirección que el centro de nuestra galaxia, está lleno de gas, polvo y otros escombros, lo que dificulta que los instrumentos de generaciones anteriores detecten algo en particular entre el ruido. Pero eso descubrimiento nos mostró que la Vía Láctea, junto con varias otras en nuestro grupo local, definitivamente están siendo atraídas hacia alguna cosa. La tecnología astronómica más reciente nos ha permitido mirar más de cerca en la Zona de Evitación, lo suficiente como para ver un gran supercúmulo de galaxias cerca del Gran Atractor llamado Cúmulo Norma. Sin embargo, a pesar de lo grande que es Norma Cluster, los científicos ya lo han descartado como candidato para El gran atractor. Afortunadamente, los científicos están bastante seguros de que esta anomalía en particular no destruirá nuestra galaxia en el corto plazo, considerando las amenazas mucho más inmediatas y cercanas que existen.

8. Huecos gigantes

https://www.youtube.com/watch?v=SPtSBLpyBu4

¿Cómo puede haber un vacío dentro de un vacío? El espacio generalmente se considera el vacío definitivo: después de todo, la materia normal solo constituye entre el 1 y el 10% del universo conocido, por lo que automáticamente, el resto debería quedar vacío. Pero resulta que algunas partes del espacio están un poco demasiado vacías, un poco despobladas. Los vacíos tienen distintos tamaños y, por lo general, se descubren a través de «puntos fríos» en el mapa del fondo cósmico de microondas (CMB) trazado por los astrónomos de todo el universo conocido. Los pequeños focos de nada no son tan extraños, pero los grandes focos del universo conocido donde hay pocas estrellas, si es que hay alguna, son otra cosa completamente distinta.

El vacío más grande que se teoriza que existe está realmente muy cerca: el KBC anulado, también conocido como el agujero local, se teoriza para albergar la Vía Láctea, junto con nuestro cúmulo local. Si las observaciones de los científicos que llevan su nombre (Ryan Keenan, Amy Barger y Lennox Cowie) son correctas, nuestra galaxia está en un agujero que puede tener entre 1 y 2 mil millones de años luz de diámetro, situado a unos cientos de millones de años luz de distancia. desde el centro. El vacío de Boötes, descubierto en la década de 1980, tiene aproximadamente 250 millones de años luz de diámetro, parece tener solo unas 60 galaxias. A modo de comparación, nuestra propia galaxia (que, como se señaló anteriormente, está en su propio agujero bastante grande) tiene más de dos docenas de vecinos galácticos.

¿Por qué estos parches de nada son importantes? Por un lado: desafían nuestras ideas existentes sobre la formación del universo y la edad de nuestro universo. Incluso los miles de millones de años que sabemos que el universo no ha existido no deberían haber sido lo suficientemente largos para que la propagación regular creara agujeros gigantes de nada. Lo que lleva a la otra razón: los vacíos podrían, teorizan algunos científicos, ser creados por oleadas de energía oscura. En última instancia, sin embargo, nadie sabe por qué el universo parece estar salpicado de estos enormes agujeros aleatorios con poco o nada visiblemente sucediendo en ellos.

7. Lunas de Saturno

Si bien el área más amplia del espacio más allá de nuestro patio trasero está llena de misterios, es una suposición común que tenemos un buen control de lo que está sucediendo en nuestro propio sistema solar. Lo que hace que sea realmente extraño que recientemente hayamos descubierto una luna nueva rodeando Saturno.

«Peggy, ”Como se llama el pequeño satélite, posiblemente en desintegración, fue descubierto en 2013, cuando la Cassini de la NASA tomó una fotografía de los anillos de Saturno y captó perturbaciones que sugerían la formación de una luna nueva. El descubrimiento arrojó luz sobre cómo Saturno ha logrado adquirir tantas lunas (62 confirmadas, con 150 objetos satélites de diferentes tamaños), pero también abrió más preguntas, incluida la estabilidad de las lunas de Saturno. Desde que Cassini se oscureció en 2017, no hay forma real de saber si Peggy todavía está presente; JPL especuló que era poco probable que la diminuta luna se hiciera más grande y, de hecho, era mucho más probable que se desintegre. Pasará algún tiempo antes de que otra misión pueda llegar al planeta anillado, para acercarse lo suficiente como para confirmar o negar.

6. Algo nos impide ver la luz de una estrella lejana.

Una estrella aproximadamente a 1.500 años luz de distancia de nosotros, llamada extraoficialmente «Tabby’s Star» o KIC 8462852, se destaca por tener otro apodo mucho menos formal: «WTF star». En este caso, WTF significa dos acrónimos diferentes, el más educado es «¿dónde está el flujo?» Eso es porque algo, y hasta la fecha, los científicos no están seguros de qué, nos impide ver aproximadamente el 20% de la luz de la estrella.

Teorías sobre lo que podría estar bloqueando el rango de luz salvajemente: Tabetha Boyajian, a quien se le dio el nombre de la estrella, especuló que podría ser un Dyson Swarm, una megaestructura teórica propuesta para ser utilizada por civilizaciones avanzadas para recolectar la producción de energía de una estrella. Por supuesto, esta explicación no le ha sentado bien a nadie, y desde el momento en que Boyajian anunció sus hallazgos sobre el extraño patrón de atenuación de la estrella en 2013, varios científicos han tratado de explicar la variabilidad y la oscuridad, con la mayoría artículos recientes publicado en 2019. Sin embargo, hasta la fecha, nada ha explicado completamente por qué se bloquea la estrella.

5. Nuevos descubrimientos de agujeros negros continúan demostrando que no conocemos tan bien los agujeros negros

Ahora que los científicos han capturado la primera imagen de un agujero negro, el extraño fenómeno parece casi mundano en comparación con la forma en que los científicos y los laicos solían considerarlos: solo otra etapa de la evolución estelar, y lo que les sucede a las estrellas muy grandes cuando se queman. Sin embargo, justo cuando los científicos han comenzado a pensar que comprenden los fundamentos del fenómeno, se han encontrado con otra bola curva: algunos de los agujeros negros supermasivos que han descubierto son demasiado grandes y demasiado jóvenes para existir, dada nuestra comprensión de la realidad. edad del universo y cómo se forman las estructuras.

En 2017, los científicos descubrieron uno de los mayores y más distantes agujeros negros supermasivos existir: el objeto se formó cuando el universo tenía solo el 5% de su edad actual, algo que no debería haber podido suceder en primer lugar. Si a eso le sumamos la enorme masa del objeto, los científicos quedarán aún más perplejos. Simplemente no hay tiempo suficiente, de acuerdo con lo que los científicos saben sobre la edad del universo, para que suceda un objeto tan grande. Más recientemente, los científicos chinos encontraron otro monstruo de un agujero negro supermasivo más cerca de casa: 13.800 años luz de distancia de la Tierra, es 68 veces más pesado que nuestro sol, lo que simplemente no debería ser posible. Los descubrimientos simplemente demuestran que en el momento en que los científicos Seguramente entienden la mecánica de los misterios del espacio, es seguro que algo vendrá y arrojará otra llave inglesa a las teorías.

4. ¿Cuántos planetas hay realmente en nuestro sistema solar?

Todos aprenden que hay ocho (o, antes de 2006, nueve) planetas en nuestro sistema solar; incluso hay varios dispositivos mnemotécnicos para recordar los nombres en el orden correcto. Pero más recientemente, los modelos que siguen el movimiento de los objetos en nuestro sistema solar han indicado que esa comprensión fundamental podría estar completamente equivocada.

En 2005, el astrónomo Mike Brown de Caltech descubierto un objeto más grande que Plutón en el Cinturón de Kuiper, que a su vez desencadenó una revolución científica: dado que había objetos más grandes que Plutón más allá de su órbita, el entonces noveno planeta fue degradado al estado de “planeta enano” por la Unión Astronómica Internacional. Avance rápido hasta 2016, y Brown regresó con pruebas sólidas de otro planeta más allá de Plutón, éste del tamaño de Neptuno. Sin embargo, la dificultad radica en lo lejos que está el enorme planeta: tan distante que efectivamente no podemos verlo. De hecho, la forma en que Brown y sus colegas descubrieron el planeta es solo mediante la observación de modelos de las órbitas de planetas existentes y cuerpos conocidos en nuestro sistema solar. A medida que los científicos investigan cómo probar o refutar la existencia del planeta, sigue surgiendo una pregunta más importante: ¿qué tan grande es nuestro sistema solar? ¿Hay incluso más objetos del tamaño de un planeta, incluso más lejos, que simplemente no podemos ver?

3. ¿Cómo se desarrollan y evolucionan los sistemas solares?

Durante décadas, el desarrollo de nuestro sistema solar fue ciencia establecida: los planetas rocosos como Mercurio, Venus, la Tierra y Marte se formaron temprano, ya que los materiales más duros que los componían podían soportar el intenso calor más cerca del sol. Con el tiempo, los gigantes gaseosos como Saturno, Júpiter y Urano surgieron a partir de materiales más ligeros (hielo, líquidos, gas) que se unieron en la región más fría más alejada del sol. Pero una vez más, observaciones más recientes desde fuera de nuestro sistema solar han puesto eso en duda: planetas gigantes gaseosos llamados “Júpiter calientes» y «Neptunes calientes”Que están mucho, mucho más cerca de su estrella abre la pregunta de si se formaron más cerca de su sol o si migraron allí con el tiempo.

Mientras los científicos buscan exoplanetas–Es decir, planetas que giran alrededor de estrellas fuera de nuestro sistema solar– la teoría generalmente aceptada de cómo se formó nuestro propio vecindario celeste ha enfrentado desafíos más grandes. Los Júpiter calientes y los Neptunos calientes son planetas gigantes gaseosos que orbitan cerca de sus estrellas, en algunos casos tan cerca como 1 AU (que es la misma distancia entre la Tierra y el Sol). ¿Qué científicos no puedo estar de acuerdo en es si los gigantes gaseosos realmente se formaron tan cerca de la estrella que orbitan, o si se han acercado cada vez más con el tiempo. La respuesta a esa pregunta, si es que alguna vez se puede determinar, podría decirnos mucho sobre cómo se formó nuestro propio sistema solar y su destino final: ¿los gigantes de nuestro sistema se extendieron con el tiempo o serán arrastrados hacia adentro como una muerte ¿espiral?

2. ¿Cómo terminó la “Edad Oscura” del Universo?

El espacio es mayormente oscuro, ese es el entendimiento aceptado y no es exactamente incorrecto desde una perspectiva de observación. Por lo tanto, puede resultar sorprendente saber que hubo una era en el universo en la que era aún más oscuro: un período que comienza unos 300.000 años después del Big Bang y termina aproximadamente 500 millones de años después del comienzo del universo cuando los gases eran tan densos que la luz no podía penetrar ni viajar. En resumen, el universo era lo más oscuro posible, en todas partes. Y luego, aparentemente tan repentinamente, que cesado Para ser el caso: de repente, el universo se reionizó y lentamente los gases comenzaron a juntarse en estructuras que ahora podemos reconocer. Pero, ¿por qué y cómo?

Los científicos no lo saben. Las observaciones del fondo cósmico de microondas y las áreas donde podemos ver la formación más temprana del universo nos dicen que sucedió, de hecho, no existiríamos si no hubiera sido así, pero debido a que esas áreas aún son densas con gases, es casi imposible de observar de tal manera para obtener respuestas. Los científicos son tan perplejoDe hecho, las teorías al respecto son bastante escasas en el terreno: los cosmólogos, astrónomos y físicos teóricos por igual todavía están empeñados en tratar de encontrar algo para observar a partir de lo cual comenzar a formar teorías. Todo lo que sabemos en este punto es que aproximadamente 500 millones de años después del Big Bang, algo metafóricamente sacudió al universo opaco y neutral, y los gases y polvos comenzaron a asentarse en estructuras específicas que darían lugar a estrellas, planetas, galaxias, cúmulos. y todo lo demás que hemos podido identificar.

1. ¿Qué ocurrió antes del Big Bang?

Después de mucha controversia, astrónomos y físicos descubrieron evidencia fundamental del «Big Bang», el evento que inició el universo tal como lo conocemos. Sin embargo, la pregunta que sigue atormentando a los científicos es: ¿cómo era el universo antes del Big Bang? Claramente, si algo podía explotar, había algo allí, pero ¿qué era, cómo se comportó y cómo creó una explosión tan enorme que el universo conocido todavía siente los efectos miles de millones de años después?

Los científicos solían pensar que el universo era atemporal: siempre existió, continuaría existiendo hasta el infinito. Pero la evidencia de la física y la cosmología apunta de manera concluyente a un punto de partida establecido. Tal como están las cosas en este momento, sabemos lo que sucedió a partir de un segundo después del Big Bang, cuando el universo se enfrió lo suficiente como para que las partículas subatómicas como los protones y los neutrones se unieran. Pero actualmente no tenemos forma de saber cómo ocurrió el Big Bang, lo que significa que no hay forma de decir cómo era el universo antes. El más comúnmente aceptado teorías giran en torno a una colección de material superdensa y ultracaliente, pero los científicos que están a favor de esa teoría no pueden ponerse de acuerdo sobre si era un tramo infinito o infinitamente diminuto. Otro teorías Incluyen la posibilidad de que el Big Bang no fue un evento único, sino recurrente, aunque, por supuesto, a una escala tan masiva que la vida, tal como la conocemos, se extinguirá hace mucho tiempo antes de que se repita. Algunos teorías Incluso sugiero que antes del Big Bang, fundamentalmente no había nada en absoluto: que todo el universo de materia surgió de un vacío. Es más probable que nunca lo sepamos que que lo averigüemos, y el difunto Stephen Hawking sugirió que la respuesta ni siquiera es importante: dado que «antes del Big Bang» es esencialmente antes del tiempo, cualquier cosa que estuviera presente puede ‘ t ser observado y, en última instancia, es irrelevante. Pero ese hecho no impide que la gente se pregunte.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.