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Los faraones más importantes de Egipto

22/07/2021

Egipto tuvo una de las civilizaciones más perdurables y cautivadoras del mundo antiguo, una que aún hoy nos fascina enormemente. Su sociedad se extendió por más de 3.000 años de historia y nos trajo las pirámides, la esfinge, las momias y, por supuesto, los faraones, los gobernantes todopoderosos del Antiguo Egipto que se pensaba que descendían de los propios dioses.

Con una historia tan larga, obviamente había muchos faraones, por lo que hoy analizaremos en orden cronológico a 10 de ellos que, posiblemente, desempeñaron los papeles más importantes en el desarrollo del Antiguo Egipto.

10. Narmer / Menes

No es sorprendente que estemos comenzando esta lista con el primer faraón del Antiguo Egipto, el gobernante que unió las dos tierras del Alto y el Bajo Egipto y fundó la Primera Dinastía hace más de 5,000 años. Sin embargo, su identidad sigue siendo objeto de debate entre los estudiosos.

Básicamente, tenemos dos nombres con los que trabajar: Narmer y Menes, y hay pruebas que identifican a cada hombre como el primer faraón, aunque una mayor parte parece estar a favor de Narmer. El narmer Paleta, por ejemplo, es un buen ejemplo, ya que se remonta a su propia época. No solo identifica a Narmer por su nombre, sino que también lo muestra con las coronas del Alto y el Bajo Egipto.

Existe una tercera posibilidad, una que se ha discutido entre los egiptólogos durante cien años, y es que Narmer y Menes eran, de hecho, lo mismo. persona, lo que no estaría del todo descartado ya que los faraones tenían varios nombres.

Cualquiera que haya sido su nombre, lo que hizo es lo que importa, ya que el primer faraón creó un nuevo reino, que pasaría a tener un lugar único e innegable en la historia antigua.

9. Djoser

Obviamente, una de las primeras cosas que le vienen a la mente a las personas cuando piensan en los egipcios son las pirámides. Sin embargo, la construcción de estas antiguas maravillas fue un proceso prolongado, ya que los egipcios no comenzaron con las pirámides desde el principio. No tenían el conocimiento para construir estas complejas estructuras, ni tenían el interés ya que la vida futura del faraón no era una parte tan integral de su cultura. Al menos no todavía…

Los primeros faraones fueron enterrados en tumbas básicas que consistían solo en unas pocas cámaras excavadas en el suelo y revestidas con ladrillos de barro. Algunos de ellos tenían una mastaba, que era una tumba que tenía un techo plano y rectangular. Durante la segunda dinastía, las tumbas en galería se hicieron más comunes, aunque algunas de sus tumbas permanecen sin descubrir hasta el día de hoy.

Luego vino Djoser, el primer faraón de la Tercera Dinastía. Aparentemente tuvo un reinado prolongado, durante el cual dirigió varias expediciones militares exitosas y aseguró recursos preciosos para su reino. Sin embargo, lo único por lo que se le recuerda es su tumba en la necrópolis de Saqqara, que no solo es la primera pirámide, sino también su estructura de piedra más antigua que se conserva.

El crédito por esta innovación generalmente es para el arquitecto real de Djoser, Imhotep. Como quería crear algo más grandioso que nunca antes, comenzó con una mastaba tradicional, pero luego colocó otra más pequeña encima. Y luego otro encima de ese … y otro encima de ese. Y así sucesivamente hasta que Pirámide escalonada, como llegó a ser conocido, medía seis capas y casi 200 pies de altura. Afortunadamente para nosotros, también lo construyó con piedra caliza cortada en lugar de ladrillos de barro, por lo que sobrevive incluso hoy, casi 5.000 años después.

8. Keops

Cuando hablamos de pirámides, tenemos que mencionar Keops, el faraón responsable de la pirámide más grande de Egipto, una de las Siete Maravillas del Mundo Antiguo, la Gran Pirámide de Giza.

La Tercera Dinastía pudo haber comenzado la tendencia de construir pirámides para que sirvieran como tumbas reales para los faraones, pero fue la IV Dinastía la que la perfeccionó. Esta fue una Edad de Oro para el Antiguo Egipto, una que permitió a los faraones gastar cantidades asombrosas de recursos y trabajo para construir sus tumbas reales. Esto nos dio la meseta de Giza, ubicada hoy en las afueras de la ciudad de El Cairo, donde tres pirámides gigantes aún se levantan desafiando la naturaleza efímera de la humanidad, acompañadas de otra conocida maravilla antigua, la Gran Esfinge, así como algunas más pequeñas, subsidiarias. pirámides. Pertenecen a Khufu, así como a otros dos faraones de la Cuarta Dinastía que vinieron después de él: Khafre y Menkaure, que reciben menciones honoríficas en esta lista.

Se sabe muy poco sobre Keops fuera de su pirámide, pero esa hazaña por sí sola fue suficiente para asegurar su lugar en la historia.

7. Mentuhotep II

Aunque la Era de los Faraones es conocida por su longevidad, casi terminó mucho antes si no fuera por Mentuhotep II, por lo que pertenece a esta lista, a pesar de que su nombre puede no ser familiar para mucha gente.

Con el final de la Sexta Dinastía también llegó el final del llamado Reino Antiguo de Egipto alrededor del 2200 a. C. Fue seguido por un intervalo de 125 años lleno de conflictos y caos conocido como el Primer Período Intermedio. Durante este tiempo, Egipto ya no estaba unificado: los faraones del Alto Egipto gobernaban desde Tebas, mientras que los del Bajo Egipto establecían una nueva sede de poder en Heracleopolis. Aparentemente, cuatro dinastías y media están incluidas en el Primer Período Intermedio, pero los gobernantes de estas dinastías son casi completamente desconocidos para nosotros. Muchos de ellos tuvieron reinados cortos de solo un par de años y hoy, solo los conocemos como nombres en una lista de reyes y nada más.

Mentuhotep II es reconocido como el sexto faraón de la XI Dinastía, que gobernó el Alto Egipto al mismo tiempo que la X Dinastía que gobernaba el Bajo Egipto. En el año 14 de su reinado, lanzó una campaña militar contra el Bajo Egipto y, lenta pero seguramente, empujó a las fuerzas enemigas más al norte. El faraón opositor de la décima dinastía, Merikare, murió en esta época, lo que facilitó aún más el avance de Mentuhotep, conquistando finalmente Heracleopolis y reuniendo los dos Egiptos.

Mentuhotep II se convirtió en el primer faraón de una nueva edad de oro conocida como el Reino Medio, y en inscripciones posteriores se ha referido como el “segundo fundador”De Egipto.

6. Hatshepsut

Después del Reino Medio vino otro tiempo de inestabilidad, predeciblemente llamado Segundo Período Intermedio. Egipto estaba nuevamente dividido, pero esta vez, una gran parte se había perdido a manos de una potencia extranjera: el pueblo conocido como Hyksos, que conquistó la mayor parte de Egipto y formó la XV Dinastía. Mientras tanto, los faraones nativos solo retuvieron el control sobre Tebas y la región que la rodea, y las dinastías XVI y XVII gobernaron esta tierra al mismo tiempo que los hicsos.

Esta vez, no fue un solo faraón quien devolvió a Egipto su antigua gloria, sino un conflicto prolongado que se extendió a lo largo de varios reinados. Culminó con Ahmose I, quien derrotó permanentemente a los hicsos, unió a Egipto una vez más y lanzó la tercera y última edad de oro conocida como el Nuevo Reino. Fue el primer faraón de la XVIII Dinastía, una dinastía crucial que estará bien representada en esta lista, como pronto descubrirás. Sin embargo, dado que nos limitamos a diez entradas, Ahmose I solo recibe una mención de honor, ya que nos centramos en el quinto faraón de la XVIII Dinastía, Hatshepsut.

¿Qué hace especial a este faraón? Hatshepsut era una mujer. No solo eso, sino que el egiptólogo del siglo XIX James Henry Breasted descrito Hatshepsut como la “primera gran mujer en la historia de la que estamos informados”.

Inicialmente, Hatshepsut gobernó como regente de su joven hijastro, Thutmosis III, pero no cedió el poder cuando él alcanzó la mayoría de edad, sino que se instaló a sí misma como faraón por derecho propio. Por qué y cómo hizo esto sigue siendo un tema de debate: algunos piensan que fue simple ansia de poder, mientras que otros creen que Hatshepsut lo hizo para proteger a su hijastro de otro miembro de la familia que compite por el trono.

Hatshepsut tuvo un reinado prolongado y productivo, dejando atrás un imperio rico y poderoso que Thutmosis III expandió a su mayor tamaño, lo que lo hace también digno de mención aquí en nuestra lista. Ella no fue la primera mujer faraona; al menos una y, tal vez, otras dos mujeres vinieron antes que ella, además de otras que se desempeñaron como regentes. Pero Hatshepsut fue, sin duda, la mujer más poderosa para gobernar el Antiguo Egipto.

5. Akhenaton

Nos quedamos en la XVIII Dinastía, pero nos estamos moviendo hacia un faraón que alcanzó notoriedad eterna por algo completamente diferente. Inicialmente gobernando como Amenhotep IV, Akhenaton es recordado como un hereje que rechazó miles de años de tradición religiosa. Se deshizo de todos los dioses antiguos e introdujo una nueva religión monoteísta llamada Atenismo, que se centró en la adoración de Aten, el disco solar.

Al mismo tiempo, el faraón decidió que necesitaba una nueva ciudad para ser su capital, por lo que fundó Akhetaten, que más tarde se conoció como Amarna y también prestó su nombre a un estilo de arte nuevo y de corta duración que sigue siendo único en la historia de Egipto.

Akhenaton estaba obsesionado con el atenismo, en detrimento de todos los demás aspectos de su reinado. Sus últimos años como faraón están mal documentados, por lo que no estamos seguros de su muerte y sucesión, pero sabemos que Atenismo murió con él. Después de que Akhenaton se fue, los egipcios rápidamente revirtieron todas sus políticas y volvieron a las viejas costumbres, incluso abandonando su nueva ciudad después de sólo 20 años de ocupación.

Esto funcionó bien para nosotros porque, de lo contrario, es posible que nunca hubiéramos sabido de él. Después de su muerte, sus templos fueron demolidos y su nombre eliminado de las inscripciones, en un esfuerzo por borrar a Akhenaton de la historia. Y funcionó durante 3300 años, hasta que las ruinas de Amarna fueron excavadas durante el siglo XIX.

4. Tutankhamon

Esta entrada apenas necesita una presentación ya que Tutankamón es el faraón más famoso de la historia. Era el hijo de nuestra entrada anterior, Akhenaton, y asumió el trono cuando tenía solo ocho o nueve años. Debido a que los egipcios habían rechazado firmemente el atenismo, Tutankamón pasó la primera parte de su reinado revirtiendo las políticas promulgadas por su padre: Tebas se convirtió en la capital nuevamente y los dioses antiguos fueron adorados una vez más. El “Niño Rey” luego se distanció de su padre y lo tachó de hereje que no merecía ser recordado.

Es poco probable que el propio Tutankamón tuviera algo que decir al respecto. Aunque era faraón, todavía era un niño, y la mayoría de las decisiones las tomaban sus asesores más cercanos, en particular Ay, quien lo sucedió como faraón.

Tutankamón murió cuando tenía 17 años, tras un reinado bastante insignificante. Ciertamente no fue suficiente para justificar una inclusión en esta lista, pero toda su fama se logró póstumamente, casi 3300 años después.

En noviembre de 1922, Howard Carter descubierto La tumba del rey Tut en el Valle de los Reyes. Ya se habían encontrado tumbas de los faraones antes, pero ninguna era como esta. Estaba casi intacta y se recuperaron más de 5,000 artículos de la tumba, incluida la icónica máscara de oro de Tutankamón, su sarcófago intacto y su momia, una daga hecha de meteorito, un par de trompetas y otros tesoros invaluables que nos proporcionaron un vistazo al pasado eso, hasta ese momento, pensábamos que era imposible.

3. Ramses II

Ramsés II, también deletreado Ramsés y a veces conocido como Ozymandias, es considerado por muchos estudiosos como el mayor faraón en la historia de Egipto. Tuvo un reinado increíblemente largo, gobernando hasta principios de los 90 y engendrando alrededor de cien hijos. Probablemente fue el constructor más prolífico del Antiguo Egipto, pero también fue uno de sus líderes militares más exitosos. Después de más de seis décadas en el trono, podría decirse que llevó a su civilización a la cima de su poder, e incluso hoy en día, los restos de su poderoso reinado todavía prevalecen en todo Egipto.

Ramsés se convirtió en faraón después del reinado de su padre, Seti I, quien también fue un gobernante exitoso que dejó un reino rico, lo que permitió que su hijo lo llevara a nuevas alturas. Ramsés comenzó encargando una gran cantidad de proyectos de construcción: templos religiosos, templos funerarios, monumentos y muchas estatuas gigantes de él mismo.

Posteriormente, el faraón se embarcó en una serie de campañas militares contra los nubios, los cananeos, los libios y su mayor enemigo, los hititas. Su victoria sobre los hititas en la batalla de Cades que condujo a un tratado de paz entre las dos partes a menudo es aclamado como su mayor logro, pero también es importante desde una perspectiva académica, ya que el texto del tratado aún sobrevive, y en ambos idiomas, lo cual es algo único en esa época.

Pero el texto es solo el comienzo, porque hay muchos otros elementos de su reinado que todavía se pueden ver hoy. Está el complejo del templo conocido como Ramesseum; los enormes templos excavados en la roca en Abu Simbel, todas las estatuas gigantes del faraón y, por supuesto, la momia del propio Ramsés. Todos sirven como recordatorios de la época en que Ramsés II gobernó Egipto.

2. Cambyses II

Después de una entrada que simbolizó a Egipto en la cima de su poder, tenemos una que es la antítesis de eso. Cambises II no era egipcio, sino persa. Era el hijo de Ciro el Grande y el segundo gobernante del Imperio Aqueménida. Cambises conquistada Egipto y se convirtió en el primer faraón de la dinastía 27, convirtiendo al otrora poderoso reino en solo una parte de un imperio aún más grande, y Egipto nunca más lograría elevarse a las alturas que una vez alcanzó.

En el 525 a. C., Cambises derrotó al faraón Psamético III en la Batalla de Pelusium, poniendo fin al gobierno de la 26ª Dinastía. Egipto luego se convirtió en parte del Imperio aqueménida y la 27a dinastía duró 125 años y estuvo compuesta principalmente por faraones persas, así como por algunos egipcios nativos que lograron rebelarse durante unos años.

El gobierno de Cambises II representó un punto de inflexión para el Antiguo Egipto. El reino había sido conquistado antes y gobernado por faraones extranjeros, pero siempre logró cambiar el rumbo y recuperar su independencia. También lograron hacerlo aquí, pero solo por un breve período de 60 años antes de ser conquistados una vez más por los persas bajo Artajerjes III. Luego vino Alejandro el Grande. Después de su muerte, su ex general Ptolomeo inició la dinastía griega ptolemaica. Y después de ellos vinieron los romanos, poniendo así fin al tiempo de los faraones.

1. Cleopatra

Terminamos esta lista con Cleopatra, que no solo es uno de los gobernantes más famosos de la historia antigua, sino probablemente el último verdadero faraón de Egipto. Decimos “probable” porque Cesarion, su hijo con Julio César, técnicamente pudo haber sido el único faraón durante unos días después de la muerte de Cleopatra, hasta que fue asesinado por el general romano Octavio. Pero no tenía ningún poder real. El propio Egipto estaba lejos del poderoso reino que solía ser, y servía como estado cliente de Roma.

Además de su importante lugar en la historia, Cleopatra (que en realidad era Cleopatra VII, si somos técnicos) se hizo famosa debido a las muchas intrigas y aventuras que plagaron su vida. Primero luchó contra su hermano, Ptolomeo XIII, por el trono, y sedujo a Julio César para asegurarse su apoyo. Posteriormente, se cree que envenenó a su otro hermano, Ptolomeo XIV, para poder nombrar a su hijo como su nuevo co-gobernante. Una vez que César murió, Cleopatra encontró un nuevo amante en Marco Antonio y se alió con él en su lucha por el poder contra Octavio. Se suicidó una vez que Antony fue derrotado, usando una serpiente venenosa, según su leyenda.

La muerte de Cleopatra y su hijo puso fin al linaje ptolemaico. Octavio luego se convertiría en Augusto y fundaría el Imperio Romano, convirtiendo a Egipto en una de sus provincias. Desde una perspectiva histórica, esto supuso el final definitivo del período dinástico de Egipto y abrió un nuevo capítulo en su historia, el del Egipto romano.