Los héroes de guerra que fueron abandonados por sus países de origen

Sus historias de coraje y sacrificio llenan los estantes de las bibliotecas y, a veces, incluso se inmortalizan en la pantalla grande. Pero para algunos héroes de guerra, las medallas y menciones prestigiosas a menudo se ven empañadas ante la discriminación, la injusticia y las acusaciones falsas.

Por el contrario, muchos guerreros han sido ignorados por completo por sus actos heroicos en el campo de batalla y se les ha dejado para hacer frente a las heridas físicas y el daño psicológico mucho después de que la lucha termina.

10. Erwin Rommel

Se llamaba «El Zorro del Desierto» y tenía una reputación bien ganada como táctico brillante en la guerra de tanques. Erwin Rommel Se distinguió por primera vez en la Primera Guerra Mundial y emergió como un héroe nacional en la Segunda Guerra Mundial por su papel en la invasión de Francia y sus victorias en el norte de África. Pero después de estar implicado en un complot para asesinar a Hitler en 1944, una acusación que Rommel negó rotundamente, el venerado mariscal de campo se encontró irremediablemente acorralado durante las etapas finales de la guerra.

El ascenso de la incondicional carrera de Rommel recibió un gran impulso en 1937 con el lanzamiento de su libro que pronto será un clásico sobre tácticas militares, “Infanterie greift an” (Ataques de infantería). Basado en sus experiencias en la batalla, Rommel enfatizó la necesidad de movimientos rápidos y engaños para abrumar y derrotar al enemigo. La obra de gran influencia se inmortalizaría más tarde en la película de 1970, Patton, en el que el famoso general estadounidense grita: «Rommel, magnífico bastardo, ¡leí tu libro!»

La obra también ayudó a ganar el favor de Hitler para convertirse en uno de los principales generales de la Wehrmacht, un ascenso que irritó a varios oficiales superiores de familias militares alemanas más tradicionales y de la aristocracia prusiana. Si esto jugó un factor en la eventual desaparición de Rommel sigue siendo un tema de debate, Hitler se convenció de que su comandante altamente condecorado lo había traicionado y debía ser castigado.

Ejecutar a un héroe nacional, sin embargo, resultó difícil, incluso para un sociópata de sangre fría como der Fuhrer. Como resultado, a Rommel se le dio una opción: arriesgarse a empañar su reputación y poner en peligro a su familia o simplemente suicidarse. Eligió lo último, tomando una pastilla de cianuro el 11 de octubre de 1944. La propaganda alemana anunció que murió a causa de las heridas sufridas después del Día D y luego recibió un célebre funeral de estado en Ulm.

9. Henry Johnson

Henry Johnson medía solo 5 pies 4 pulgadas y pesaba 130 libras, un físico que apenas lo hubiera calificado como un boxeador liviano. En el campo de batalla, sin embargo, Johnson demostró que podía superar a su clase, emergiendo como un héroe genuino en la Primera Guerra Mundial y convirtiéndose en el primer soldado estadounidense en ganar la Croix de Guerre (el honor militar más alto de Francia) con la codiciada Palma de Oro. Lamentablemente, el propio país de Johnson tardó casi un siglo en otorgarle un título póstumo. Medalla de Honor en 2015.

William Henry Johnson nació en 1891 en Winston-Salem, Carolina del Norte y luego se mudó a Albany, Nueva York en busca de empleo. Cuando era un joven negro sin educación, tomó todos los trabajos que pudo encontrar, trabajando como chofer, obrero y mozo de trenes. En 1917, Johnson se alistó en el Ejército de los EE. UU. Y fue asignado al «Viejo Quince», una unidad de la Guardia Nacional estatal que se convertiría en el 369º Regimiento de Infantería. La unidad estaba formada principalmente por afroamericanos y fue una de las primeras en llegar a Francia como parte de la Fuerza expedicionaria estadounidense (AEF).

Al igual que las condiciones en el hogar, Johnson se enfrentó al racismo sistémico en la vida militar. La mayoría de las tropas estadounidenses no blancas en Francia, incluido el número 369, realizaron trabajos de baja categoría como descargar barcos y cavar letrinas. Sin embargo, los hombres pronto se convertirían en los primeros afroamericanos en entrar en combate después de ser reasignados al reducido (y más inclusivo) Cuarto Ejército francés, que los apodó los «Harlem Hellfighters».

En la noche del 14 de mayo de 1918, cerca del bosque de Argonne, Johnson y su compañero Needham Roberts estaban de guardia cuando los francotiradores alemanes comenzaron a dispararles. Johnson respondió lanzando granadas, pero el enemigo que se acercaba rápidamente rodeó a los dos estadounidenses e hirió gravemente a Roberts, de 17 años. Después de agotar sus municiones, Johnson continuó luchando, usando la culata de su rifle, un cuchillo bolo y sus puños.

Finalmente mató a cuatro soldados enemigos e hirió a más de una docena antes de que llegaran los refuerzos. Más importante aún, Johnson evitó que los alemanes rompieran la línea francesa a pesar de sufrir 21 heridas durante la furiosa batalla de una hora. Por sus acciones, se ganó el apodo «Muerte negra.»

Cuando los Hellfighters llegaron a casa en febrero de 1919, no se les permitió unirse al desfile oficial de la victoria en la ciudad de Nueva York con las otras tropas estadounidenses que regresaban. Sin embargo, se llevó a cabo un desfile por separado en su honor mientras miles de espectadores se alineaban en la ruta para ver a Johnson conducir a casi 3.000 soldados en un automóvil abierto hacia Harlem. El gobierno también usó su imagen en sellos de Victory War («Henry Johnson lamió una docena de alemanes. ¿Cuántos sellos ha lamido usted?») Junto con una variedad de materiales de reclutamiento del ejército.

Su fama duraría poco. Los documentos de baja de Johnson no mencionaron ninguna de sus lesiones causadas por el combate, dejándolo sin pago por discapacidad después de la guerra. Luego regresó a Albany y retomó su antiguo trabajo como portero, pero sus limitaciones físicas le dificultaban el desempeño de sus funciones habituales. Gradualmente se hundió en el alcoholismo y murió sin un centavo en 1929 a la edad de 32 años.

8. Tul Bahadur Pun

https://www.youtube.com/watch?v=Fw65zhvUz5Q

El mariscal de campo británico Sam Manekshaw dijo una vez: «Si un hombre dice que no tiene miedo de morir, está mintiendo o es un gurkha». Manekshaw bien podría haber estado describiendo al receptor de la Cruz Victoria nepalí, Tul Bahadur Pun. El soldado Gurkha atacó sin ayuda una posición de ametralladora japonesa en Birmania durante la Segunda Guerra Mundial, salvando las vidas de docenas de camaradas y reclamando una línea de suministro vital para los Aliados. Lo único que lamentó fue no haber matado a más soldados enemigos.

Pun ingresó al servicio militar después de un riguroso proceso de selección y calificó para convertirse en fusilero en el 3er Batallón del 6º Rifles Gurkha. El nombre «Gurkha» se origina en la ciudad de montaña nepalí de Gorkha. Conocidos por su valiente y extremo nivel de aptitud física, los Gurkhas han servido a la Corona británica durante más de 200 años y siguen siendo una parte integral del ejército británico. También poseen un arma secreta mortal: una tradicional de 18 pulgadas kukri – un cuchillo afilado que, si se saca en batalla, debe «saborear la sangre». En total, los soldados de Gurkha han recibido 13 cruces Victoria, la más alta condecoración militar del Reino Unido.

El 23 de junio de 1943, mientras intentaba capturar un puente ferroviario clave, la compañía de Pun quedó reducida a solo él y otros dos hombres. Impertérritos, los tres supervivientes lanzaron un ataque contra un punto fuerte bien fortificado llamado la Casa Roja. Los dos compañeros de Pun pronto resultaron gravemente heridos en la carga, pero él recogió su única ametralladora ligera Bren y siguió disparando mientras corría por un campo abierto embarrado. Luego envió rápidamente a tres soldados japoneses y planeó matar a los demás dentro de la casa antes de que las tropas enemigas restantes huyeran aterrorizadas. Pun también capturó dos ametralladoras y una gran cantidad de municiones.

La cita de la Victoria Cross de Pun decía: «El coraje y la magnífica galantería del fusilero Pun frente a las adversidades, lo que significaba una muerte casi segura, fue lo más inspirador para todos los rangos y estaba más allá del elogio». Después de la guerra, Pun regresó a Nepal, pero décadas más tarde se vio envuelto en otra batalla. Con problemas de salud, Pun solicitó el reasentamiento en Gran Bretaña en 2006 para recibir el tratamiento médico necesario. Sin embargo, fue rechazado porque «no pudo demostrar fuertes lazos con el Reino Unido».

Se necesitaría un bombardeo mediático e indignación pública, pero Pun finalmente recibió el tratamiento. También continuó haciendo campaña por los derechos de Gurkhas junto a la actriz Joanna Lumley, quien le atribuyó el mérito de haber salvado la vida de su padre durante la guerra. Durante un viaje a su pueblo natal en Nepal, Pun murió el 20 de abril de 2011 a la edad de 88 años.

7. David Hackworth

David Hackworth comenzó su carrera militar a la edad de 14 años después de mentir sobre su edad para unirse a la Marina Mercante en 1945. Se convertiría en uno de los soldados más condecorados en la historia de los Estados Unidos, que incluyó dos Cruces de Servicio Distinguido, 10 Estrellas de Plata, 8 Estrellas de bronce y 8 corazones púrpuras. Antes de tener la edad suficiente para comprar cerveza legalmente, Hackworth ganó una comisión en el campo de batalla durante la Guerra de Corea y luego se convirtió en el Coronel de pleno derecho más joven de Vietnam.

Los cinéfilos también apreciarán que el hombre conocido como «Hack» supuestamente sirvió como inspiración para el personaje pícaro del coronel Kurtz en la epopeya de la guerra de Vietnam de Francis Ford Coppola, Apocalipsis ahora. Como experto en tácticas de guerra de guerrillas, también fue coautor del Veteran Primer, un manual sobre contrainsurgencia que todavía se usa en la actualidad.

Pero a medida que la guerra en Vietnam se volvió cada vez más confusa por la burocracia y necesitaba una reforma, Hackworth se volvió más rebelde y frustrado con el Pentágono. En una entrevista de 1971 con ABC-TV, llegó incluso a decir que la guerra no se podía ganar. Su franqueza tomó por sorpresa a los altos mandos estadounidenses. Tras las controvertidas declaraciones de Hackworth, el Ejército planteó la posibilidad de un consejo de guerra, pero al coronel de gran éxito se le permitió finalmente renunciar con una baja honorable.

Luego se dedicó a escribir, escribiendo su autobiografía más vendida, Acerca de Face: The Odyssey of an American Warrior. Además, fundó Soldiers for the Truth, un grupo de defensa dedicado a la reforma militar, tanto en términos de mejora de la capacidad como del trato del personal.

6. Eusebio Mbiuki

Eusebio Mbiuki Recientemente cumplió 100 años. El veterano de la Segunda Guerra Mundial todavía vive en la zona rural de Kenia, donde creció en la pequeña aldea de las tierras altas de Mwema. Como miembro de la Rifles africanos del rey (KAR), Mbiuki sobrevivió a enfermedades tropicales, serpientes venenosas y el ataque de los disparos japoneses mientras luchaba por el Imperio Británico en las selvas de Birmania (ahora Myanmar). En estos días, sin embargo, el centenario está luchando contra la pobreza y la discriminación de larga data que hizo que las tropas negras recibieran tres veces menos pago que los soldados blancos y, a menudo, nada en absoluto.

De 1939 a 1945, Gran Bretaña reclutó aproximadamente a 600.000 hombres africanos, a veces por la fuerza, de sus colonias para tomar las armas en Asia, África y Oriente Medio. El despliegue formó parte del mayor movimiento individual de hombres africanos en el extranjero desde el comercio transatlántico de esclavos. Mbiuki se inscribió en 1944 y fue enviado rápidamente a Birmania, viajando más de 4.000 millas en un barco abarrotado en mares agitados y condiciones pútridas. A su llegada, se enfrentaron no solo a un ejército japonés experimentado y bien atrincherado, sino también a frecuentes palizas a manos de oficiales británicos racistas.

Después de regresar a casa después de la guerra, los soldados blancos en Gran Bretaña que tenían el rango de privado recibieron una pensión (conocida como gratificación de guerra) de diez chelines al mes. Pero los africanos ganaban casi un tercio menos (si es que ganaban algo) por el mismo servicio debido a una política atroz basada en los orígenes coloniales y los prejuicios flagrantes. «Deberían haber sabido cuánto les habíamos ayudado», dijo recientemente Mbiuki. «Fuimos abandonados, así como así».

Un documental de 2018 llamado «Héroes olvidados del Imperio» está ayudando a crear conciencia sobre el maltrato de las tropas del KAR desde hace mucho tiempo. Trágicamente, el número de veteranos como Mbiuki está disminuyendo rápidamente, pero se están realizando esfuerzos para proporcionar una compensación, así como el reconocimiento tardío de su invaluable contribución a la guerra.

5. Edward A. Carter

El camino poco convencional de La carrera militar de Edward Carter eventualmente condujo a un Medalla de Honor póstuma en 1997. El premio se obtuvo después de un estudio largo y extenso para identificar a los soldados afroamericanos cuyos actos de valor podrían haberse pasado por alto debido a los prejuicios. Su cita en parte dice:

El 23 de marzo de 1945, cerca de Speyer, Alemania, mientras servía en la Compañía # 1, 56 Regimiento de Infantería Blindada, 12 División Blindada. Cuando el tanque en el que viajaba recibió fuertes bazuca y fuego de armas pequeñas, el sargento Carter intentó voluntariamente liderar un grupo de tres hombres a través de un campo abierto. En poco tiempo, dos de sus hombres murieron y el tercero resultó gravemente herido. Continuando solo, fue herido cinco veces y finalmente obligado a ponerse a cubierto. Cuando ocho fusileros enemigos intentaron capturarlo, el sargento Carter mató a seis de ellos y capturó a los dos restantes. Luego cruzó el campo utilizando como escudo a sus dos prisioneros de los que obtuvo información valiosa sobre la disposición de las tropas enemigas.

Nacido en Los Ángeles el 26 de mayo de 1916, de padres misioneros, los viajes lejanos de Carter incluyeron India y China. Evitando las creencias estrictas y no agresivas de su familia, se escapó de casa a los 15 años y se alistó en el Ejército Nacionalista Chino para luchar contra las fuerzas invasoras japonesas. Más tarde fue a Europa, luchando por los leales en el guerra civil Española con el Brigada Abraham Lincoln, una unidad integrada de voluntarios de voluntarios en su mayoría estadounidenses dedicados a luchar contra el fascismo.

A su regreso a los Estados Unidos, Carter se unió al ejército en 1941 como sargento, pero pronto se vio sometido al racismo dentro del ejército estadounidense segregado. Para empeorar las cosas, un oficial de inteligencia en Fort Benning, Georgia, «consideró aconsejable» poner a Carter bajo vigilancia debido a su experiencia en la China «comunista» y luchando del lado de los «socialistas» en España.

Carter finalmente fue enviado a la guerra en 1944, probado en batalla y listo para luchar. A su llegada a Europa, fue asignado al Tercer Ejército de George S. Patton, y sirvió brevemente como uno de los guardaespaldas personales del famoso general. En la primavera del año siguiente, Carter entró en combate, pero tuvo que aceptar una degradación a privado porque no se le permitió comandar tropas blancas. Todo eso cambiaría después de sus heroicas acciones el 23 de marzo de 1945, y se le restauraron sus galones de sargento para el resto de la guerra.

Cuando Carter intentó volver a alistarse antes de la Guerra de Corea, sus antecedentes demasiado escrutados lo llevaron a ser despedido sin explicación. Desafortunadamente, el hecho de que le hubieran concedido la Cruz de Servicio Distinguido (luego ascendida a Medalla de Honor), Corazón Púrpura y Estrella de Bronce cayó en oídos sordos y mentes cerradas. Desanimado, se mudó de regreso a California, donde falleció en 1963 a la edad de 47 años de cáncer, una condición que sus médicos atribuyeron parcialmente a la metralla que aún tenía en el cuello. Aunque Carter fue originalmente enterrado en el oeste de Los Ángeles, desde entonces sus restos se han trasladado a su lugar de descanso final legítimo en Cementerio Nacional de Arlington.

4. Brian Wood

Durante el Guerra de irak, una gran unidad de insurgentes iraquíes tendió una emboscada a una patrulla británica en un puesto de control conocido como Danny Point. Los soldados de Argyll y Sutherland Highlanders quedaron atrapados, lo que les obligó a participar en disparos de rifle a corta distancia y en combates cuerpo a cuerpo mientras esperaban refuerzos. A pesar de estar muy superado en número, Sargento Brian Wood lideró una carga de bayoneta en una batalla que mató a 28 soldados del Ejército Mahdi. Por sus acciones, Wood recibió la Cruz Militar, la tercera condecoración militar más alta otorgada a las fuerzas armadas británicas.

Aunque los montañeses lograron sobrevivir a la sangrienta prueba con un mínimo de bajas, las consecuencias dejaron a muchos de los soldados con un trastorno de estrés postraumático severo. Para agravar el problema, una investigación pública de 2009 llamada Al-Sweady Comenzó en el que se alegaba que Wood y sus hombres habían participado en homicidios ilegítimos, malos tratos y abusos contra ciudadanos iraquíes.

Se produjo una pelea judicial larga y muy publicitada antes de ser finalmente desestimada a fines de 2014 debido a la falta de pruebas. La investigación reveló que el testimonio de los iraquíes y del bufete de abogados que los representa, Public Interest Lawyers, se basó en «mentiras deliberadas, especulaciones imprudentes y hostilidad arraigada». Como resultado de los hallazgos, los Abogados de Interés Público posteriormente cerraron, y su Jefe de Litigio Estratégico, Phil Shiner, fue eliminado de la lista de abogados por el Tribunal Disciplinario de Abogados en febrero de 2017.

Aunque el gobierno británico anunció que tomaría medidas para evitar afirmaciones falsas similares, nada puede borrar la daño ya infligido sobre la vida de los soldados falsamente acusados.

3. Roy Benavidez

Cuando el presidente Ronald Reagan presentado Sargento mayor Roy P. Benavidez Con la Medalla de Honor en 1981, el ex actor se dirigió a la prensa y dijo: «Si la historia de su heroísmo fuera el guión de una película, no lo creerías». Aún más notable, sin embargo, la demostración de coraje y valor de Benavidez ocurrió tanto dentro como fuera del campo de batalla.

Raúl Pérez “Roy” Benavidez nació el 25 de marzo de 1935 en Cuero, Texas y luchó toda su vida, luchando contra el racismo sistémico y la burocracia y, finalmente, contra un enemigo hostil en una tierra lejana. Hijo de un aparcero mexicano-americano y madre yaqui, Benevidez perdió a sus padres a causa de la tuberculosis cuando tenía cinco años; luego vivió con parientes y asistió esporádicamente a la escuela antes de abandonar la escuela a los 15 años para ayudar a mantener a su familia extendida. Finalmente se alistó en el Ejército y se convirtió en miembro del aclamado 5º Grupo de Fuerzas Especiales (Boinas Verdes) cuyo espíritu de lucha se define por su lema, “Fuerza y Honor.»

Durante una patrulla en Vietnam, Benavidez pisó una mina terrestre durante una misión encubierta; Los médicos en ese momento le dijeron que nunca volvería a caminar. Pero el guerrero herido vio el revés como un desafío más que superar. Se sometió a un año de agotadora rehabilitación (a veces gateando solo sobre los codos y la barbilla) y, fiel a su resolución endurecida, regresó al servicio activo.

No le tomó mucho tiempo encontrarse en otra situación desesperada. El 2 de mayo de 1968, su equipo de Fuerzas Especiales – 3 Boinas Verdes y 9 miembros de la tribu Montagnard – había sido emboscado por más de 1.000 soldados norvietnamitas. Benavidez, armado solo con un cuchillo y con suministros médicos, saltó apresuradamente a bordo de un helicóptero de evacuación y corrió al lugar. «Cuando subí a ese helicóptero, poco sabía que íbamos a pasar seis horas en el infierno», recordó más tarde.

Cuando terminó el asedio, el sargento había salvado al menos a ocho hombres mientras le disparaban siete veces, lo apuñalaban con una bayoneta y lo alcanzaban 28 piezas de metralla. Su cadáver destrozado y acribillado a balazos había sido colocado dentro de una bolsa para cadáveres, pero antes de que los médicos pudieran cerrarla, el soldado apenas consciente escupió sangre en la cara de un médico, haciéndole saber que el texano, más duro que un clavo de ataúd, todavía estaba vivo.

Dos años después de recibir la más alta condecoración militar de su país, el endurecido soldado volvió a ir a la guerra, pero esta vez con la Administración del Seguro Social. Se planificó un plan de reducción de costos para eliminar los pagos por discapacidad a los veteranos, incluidos los de un beneficiario del Ministerio de Salud en particular llamado Roy Benavidez. Naturalmente, el Boina Verde se puso las botas y marchó hasta el Capitolio en Washington, DC Allí, en nombre de miles de veteranos de combate, convenció al Congreso de que abandonara la mal concebida moción. O en jerga militar, Uniforme Sierra Tango Foxtrot.

2. Walter Tull

La Monumento a Arras se encuentra a la entrada del cementerio Faubourg d’Amiens en el noreste de Francia, en conmemoración de los que lucharon y murieron en la Primera Guerra Mundial. Uno de los nombres grabados en la pared es segundo teniente Walter Tull, un soldado británico cuyo legado perdurable es simplemente inconmensurable. Como nieto de un ex esclavo, el oficial birracial y futbolista estrella luchó contra la abrumadora adversidad, el racismo y la desigualdad para emerger como pionero en dos campos separados. Tull no solo exuda valor y valentía, lo definió, y su inspiradora historia continúa resonando más de 100 años después de su muerte.

Walter Daniel John Tull nació en Folkestone, Kent el 28 de abril de 1888 de Daniel Tull, un carpintero de Barbados, y una mujer inglesa local, Alice Elizabeth Palmer, quien dio a luz a cinco hijos. A la edad de nueve años, ambos padres de Walter habían muerto trágicamente y fue enviado a un hogar de niños presbiterianos en Londres. Enfrentado a los estrictos principios de la iglesia y al aislamiento de sus hermanos, Tull pronto encontró refugio en el deporte. Eventualmente se convirtió en el tercer hombre negro en jugar fútbol profesional en Gran Bretaña, pero también se convirtió en el blanco de frecuentes abusos raciales, una de las muchas injusticias sociales con las que luchó a lo largo de su vida.

Para la mayoría de los jóvenes británicos, el estallido de la guerra en el verano de 1914 lo cambió todo. Tull se unió al 17 ° Batallón, Regimiento de Middlesex (Duque de Cambridge), más conocido como el «Batallón de fútbol ” que atendió el llamamiento de Lord Kitchener (y la protesta pública) para que hombres en forma y saludables de la misma localidad u ocupación sirvieran juntos en los «Batallones de Pals». Sus compañeros le sugirieron que solicitara la consideración de oficial a pesar de una disposición en el Manual de Derecho Militar que prohíbe específicamente a los solicitantes que no sean «de ascendencia europea pura». No obstante, perseveró y finalmente recibió su comisión, convirtiéndose en el primer oficial de raza mixta en el ejército británico en liderar tropas blancas en combate.

Luchó valientemente en el Batalla de Messines en junio de 1917, antes de trasladarse al frente italiano, donde se ganó el elogio de su oficial superior por su «galantería y frialdad» en la batalla de Caporetto. Tull condujo a 26 hombres a través del rápido río Piave en una exitosa incursión nocturna en territorio enemigo y los trajo a todos ilesos. Recibió una recomendación para una Cruz Militar, una medalla que no recibiría por razones nunca explicadas.

El 25 de marzo de 1918, Tull encabezó un ataque a las trincheras enemigas durante la Kaiserschlact en Francia y se encontró con fuego de ametralladora pesada. Las tropas británicas, superadas en número, se vieron obligadas a retirarse, pero cuando Tull trató de cubrir su retirada, una bala alemana lo alcanzó en el cuello. Aunque sus compañeros futbolistas intentaron desesperadamente recuperar su cuerpo, Tull estaría perdido para siempre en «tierra de nadie».

A lo largo de los años, las llamadas para otorgar póstumamente a Tull su merecida Cruz Militar continúan creciendo. Un conmovedor homenaje tuvo lugar en 1918 para conmemorar el centenario del fin de la Primera Guerra Mundial, con Retrato de Tull en la playa de Ayr, Escocia.

1. Habladores de código navajo

La transmisión de comunicaciones seguras es un elemento vital de la guerra que a menudo puede determinar la victoria o la derrota. Durante la Segunda Guerra Mundial en el Teatro del Pacífico, el Cuerpo de Marines de los Estados Unidos se basó en una unidad altamente especializada para enviar y recibir un nuevo código avanzado enraizado en un idioma antiguo: el navajo. Como resultado, los nativos americanos «Habladores de código”Salvó innumerables vidas con un léxico que sigue siendo el único código militar que nunca se rompió. Siempre.

En las primeras etapas de la guerra, los criptógrafos japoneses tuvieron pocas dificultades para descifrar las líneas de comunicación estadounidenses. Eso cambió pronto con la implementación de un lenguaje complejo y no escrito. Hablado solo por personas nacidas en la cultura nativa americana del suroeste, Navajo presenta varias inflexiones y tonalidades diferentes capaces de transmitir significados completamente diferentes. El enemigo aturdido no tenía ninguna posibilidad.

El Programa Code Talker implicó el reclutamiento de más de 400 navajos de Arizona y Nuevo México, muchos de los cuales vivían en reservas sin electricidad ni agua corriente. El código de dos puntas consistía en la primera letra de una palabra navajo que se correspondía con una de las 26 letras del alfabeto inglés para deletrear un mensaje. Una segunda parte usó un vocabulario de 211 palabras en inglés (luego ampliado a 411) con sinónimos navajos, por ejemplo, Humming Bird = Fighter Plane.

Los códigos convencionales anteriores utilizaban procedimientos prolongados y que requerían equipo electrónico. Los navajos, posicionados como emisores y receptores, pudieron traducir, transmitir y volver a traducir correctamente los códigos directamente en una fracción del tiempo. Los hombres eventualmente participarían en todas las operaciones importantes que involucren a los marines en el teatro del Pacífico.

Durante la invasión de Iwo Jima, los Code Talkers enviaron más de 800 mensajes solos sin error. El mayor Howard Connor, quien se desempeñó como oficial de señales durante la batalla, dijo más tarde: «Si no fuera por los navajos, los marines nunca hubieran tomado Iwo Jima». En otras palabras, Tkin-Gloe-lh-A-Kha Ah-Ya-Tsinne-Tkin-Tsin-Tliti-Tse-Nill.

Después de ayudar a ganar la guerra, muchos de estos héroes regresaron a sus reservas. Lamentablemente, las condiciones de pobreza permanecen hoy en un nivel de vida que fácilmente podría calificar como «tercer mundo». Además de los recientes recortes gubernamentales de los programas de nativos americanos, muchos navajos siguen sumidos en una pobreza paralizante, además de estar asediados por las drogas, la influencia de las pandillas y las tasas de suicidio que son tres veces el promedio nacional.

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