Los momentos oscuros y olvidados de la historia de Estados Unidos

Estados Unidos tiene muchos esqueletos en su armario. Algunos de ellos, como MKULTRA o los juicios de brujas de Salem, son bien conocidos. Esta es una mirada a los eventos violentos que casi se desvanecieron en la oscuridad.

10. La rebelión de Dorr, 1842

La rebelión de Dorr representa una parte extraña de la historia de Rhode Island. Fue un levantamiento que primero intentó cambiar las cosas por la vía legislativa. Cuando esto falló, ambas partes se lanzaron al combate, pero las partes nunca lucharon entre sí.

A mediados del siglo XIX, el estado de Rhode Island todavía se regía por su estatuto colonial que tenía casi 200 años. Estipulaba que solo los hombres blancos terratenientes podían votar.

Esto no era un problema en la década de 1600 pero, a medida que la Revolución Industrial se aceleró, más hombres se mudaron a áreas urbanas y perdieron el derecho al voto porque no cumplían con los requisitos previos. Otros eran inmigrantes recientes que tampoco calificaron.

En 1841, los marginados se unieron bajo Thomas Wilson Dorr. Al principio, intentaron reformar el sistema desde adentro. Celebraron una convención extralegal y redactaron una nueva constitución. En 1842, los partidarios del sufragio conocidos como dorrites celebraron su propia elección y eligieron a Dorr como su nuevo gobernador. Esto fue al mismo tiempo que Samuel Ward King se desempeñaba como gobernador de Rhode Island.

Un ferviente creyente en los derechos de los estados, el presidente John Tyler dejó que el problema se resolviera por sí solo. Por tanto, el 17 de mayo de 1842, los hombres de Dorr sitiado el arsenal de la Providencia. Intentaron abrir fuego, pero sus cañones no funcionaron, así que simplemente se fueron.

En junio, Dorr volvió a reunir una fuerza rebelde pero, al enterarse de que el ejército estatal era mucho más grande, disolvió a sus hombres y se ocultó. Fue capturado en 1843 y acusado de traición.

9. La masacre de Ludlow, 1914

Las disputas sindicales fueron una vez un problema común y a menudo violento en los Estados Unidos. En más de una ocasión, estos conflictos resultaron en víctimas mortales, pero pocos fueron más horribles que la Masacre de Ludlow.

El evento tuvo lugar durante una huelga de mineros del carbón en Colorado. Por un lado, teníamos a los trabajadores que querían más derechos, mejores salarios y mejores condiciones laborales. Por otro lado, estaba la corporación gigante que no quería ninguno de estos. En este caso particular, fue Colorado Fuel and Iron (CF&I) propiedad de John Rockefeller Jr.

Cuando comenzó la huelga, el primer paso de la organización fue desalojar a los mineros del carbón, ya que la mayoría de ellos vivían en pueblos de la empresa. Los mineros se trasladaron con toda su familia a las colonias de tiendas de campaña justo fuera de las minas. En respuesta, Colorado Fuel & Iron contrató a la Agencia de Detectives Baldwin-Felts para proteger a los rompehuelgas.

Los agentes no eran más que músculos contratados y deambulaban en vehículos blindados con ametralladoras montadas. apodado el «Especial de Muerte». No estaban por encima de abrir fuego ante la menor provocación, razón por la cual la mayoría de las tiendas tenían hoyos cavados debajo de ellas para cubrirse.

La escalada de violencia entre los dos campos finalmente sacó a la Guardia Nacional. Sin embargo, el gobernador de Colorado, Elias Ammons, los envió a instancias de Rockefeller. La Guardia estaba allí para poner fin a la huelga de una vez por todas.

El 20 de abril de 1914 estalló la pelea. Se dispararon balas y se quemaron tiendas de campaña. Es difícil decir exactamente cuántas muertes hubo, pero el descubrimiento más espantoso se hizo más tarde. Debajo de una carpa estaban los carbonizados restos de dos mujeres y once niños que se escondieron en un pozo.

8. La batalla de Atenas, 1946

Durante la década de 1940, el condado de McMinn, Tennessee, fue gobernado por la corrupta maquinaria política del senador estatal Paul Cantrell y el alguacil Pat Mansfield. Duró una década antes de que los veteranos de la Segunda Guerra Mundial tomaran las armas y asediaran la cárcel del condado para garantizar unas elecciones justas.

Se instituyó un sistema de tarifas para el departamento del alguacil. Esto significó que se pagaba a los diputados por arresto y esto dio lugar a numerosos abusos, muchos de los cuales se volvieron violentos. Los objetivos principales de estos malos tratos fueron los veteranos que regresaban de la guerra. En 1946, los ex soldados formaron la GI Non-Partisan League para presentar candidatos en las elecciones para enfrentarse a la maquinaria política de Cantrell.

Por supuesto, existía una preocupación legítima por el fraude electoral, como había habido en años anteriores, pero los veteranos aseguraron a la gente que sus votos se contarán como observadores electorales de IG asignados y emitidos en todos los distritos electorales. Para contrarrestar esto, Mansfield trajo cientos de diputados adicionales a la sede del condado de Atenas.

La violencia comenzó cuando un guardia impidió que un granjero llamado Tom Gillespie votara porque era negro. Luego, el oficial golpeó a Gillespie con nudillos de bronce y le disparó en la espalda mientras intentaba huir.

Las cosas degeneraron rápidamente. Los veteranos comenzaron a armarse cuando la pandilla de Cantrell comenzó a recolectar urnas y cerrar los distritos electorales. Ambos bandos tomaron prisioneros a miembros del campo opuesto.

Los soldados más alborotadores eran conocidos como el «grupo de luchadores» y estaban dirigidos por un tal Bill White. Rodearon la cárcel del condado de McMinn donde Cantrell reunió las urnas para «contar» los votos. Atacaron el edificio con dinamita y aseguraron las papeletas hasta que pudieran ser certificadas por un tercero. Mansfield y Cantrell lograron escapar en una ambulancia, pero perdieron las elecciones cuando el veterano Knox Henry fue elegido sheriff.

7. The Bonus Army, 1932

El 28 de julio de 1932, el presidente Herbert Hoover envió al ejército para ocuparse de un grupo de veteranos de la Primera Guerra Mundial que marcharon sobre Washington apodado el Ejército Bonus.

Ocho años antes, a pesar del veto del entonces presidente Calvin Coolidge, el gobierno de los Estados Unidos aprobó la Ley de Compensación Ajustada por la Guerra Mundial. Otorgó bonificaciones basadas en los días de servicio en la guerra, pero solo se pagaron pequeñas cantidades inmediatamente. Todo lo que supere los $ 50 se emitió como un Certificado de servicio solo canjeable en 1945.

Esto causó un problema cuando golpeó la Gran Depresión, ya que la gente no quería esperar décadas para cobrar su compensación. En 1932, los veteranos comenzaron a protestar y exigir el pago inmediato en efectivo de sus bonificaciones.

Es difícil saber exactamente cuántos veterinarios participaron. Al principio, solo unos pocos cientos fueron reunido por un ex sargento del ejército llamado Walter Waters. Pero se convirtieron en miles y, más tarde, en decenas de miles. Se estima que alrededor de 20.000 veteranos y sus familias llegaron a Washington en el apogeo del movimiento y se establecieron en barrios marginales.

El presidente Herbert Hoover no tenía intención de ceder a sus demandas. Al principio, envió a la policía para dispersarlos. Las tensiones pronto se tornaron violentas y dos manifestantes fueron delicado. Más tarde, envió al ejército para limpiar permanentemente los barrios marginales.

Una fuerza comandada por el general Douglas MacArthur utilizó gas lacrimógeno y bayonetas para desalojar a los manifestantes y luego destruyó sus campamentos. Cientos más resultaron heridos, pero no hubo más víctimas mortales.

Cuatro años más tarde, el Congreso aprobó la Ley de Pago de Compensación Ajustada que otorgaba bonificaciones inmediatas a los veteranos en forma de Bonos del Tesoro.

6. El motín de los médicos, 1788

Uno de los primeros incidentes de disturbios civiles que ocurrieron en los Estados Unidos después de la Revolución Americana fue el disturbio de los médicos. A pesar del nombre, los médicos no fueron los que provocaron disturbios, sino más bien la causa del alboroto debido a la práctica del robo de cuerpos para estudios anatómicos.

En la ciudad de Nueva York, el público y las autoridades consideraron vil el robo de cadáveres para su disección por parte de los llamados «resucitadores», pero muchos hicieron la vista gorda ante los procedimientos. Los funcionarios se contentaron con ignorar el problema, ya que los ladrones de cadáveres apuntaron principalmente a un cementerio para personas negras en las afueras de la ciudad, donde hoy se encuentra el Monumento Nacional African Burial Ground. Incluso cuando un grupo de libertos solicitó ayuda al ayuntamiento para resolver el problema, su súplica fue ignorada.

Las tensiones aumentaron en la comunidad negra. Hay diferentes historias de lo que finalmente desencadenó el motín, pero muchas involucran a un grupo de niños que vieron algo angustioso mientras jugaban afuera del New York Hospital. En la más terrible versión, se dice que un cirujano agitó un brazo amputado a los niños, alegando que pertenecía a la madre recientemente fallecida de uno de ellos. El niño le dijo a su padre que reunió a una multitud enojada y marchó hacia el hospital.

Los alborotadores saquearon completamente el edificio. A la mañana siguiente, la turba creció y corrió por la ciudad en busca de los médicos que se escondieron. Finalmente, chocó con la milicia lo que resultó en, al menos, seis y hasta 20 muertos.

Al año siguiente, la ciudad de Nueva York aprobó una ley para detener el robo de cadáveres y permitió que los delincuentes ejecutados se utilizaran para la disección. Sin embargo, hizo poco para frenar la práctica, ya que la demanda excedía con creces la oferta.

5. El motín de Astor Place, 1849

Al permanecer en Nueva York, miramos el Astor Place Riot. Si bien fue uno de los levantamientos más sangrientos de la historia de la ciudad, con decenas de muertos y cientos de heridos, también es notable por su causa inusual. Aparentemente, el motín nació de una rivalidad entre dos actores de Shakespeare que terminaron sirviendo como representantes de una guerra de clases entre la élite de Nueva York y la clase trabajadora.

Curiosamente, en ese entonces los disturbios en los teatros eran relativamente comunes. Cuando la gente quería protestar por una determinada política o actor, iban al programa y causaban un poco de confusión. lío. Lanzarían huevos o tomates al escenario, tal vez algunas sillas, luego todos se irían a casa y la vida continuaría.

Pero no esta vez. Los manifestantes, en su mayoría de clase trabajadora, apoyaron al actor estadounidense Edwin Forrest. Sin embargo, su rival, el actor británico William Charles Macready, estaba interpretando a Macbeth en la Ópera de Astor. El edificio en sí fue visto como un símbolo de elitismo, ya que tenía precios altos y un código de vestimenta estricto y, por lo tanto, solo estaba disponible para la clase alta de la ciudad.

La primera actuación de Macready fue recibida con una lluvia de comida podrida e insultos. Luego, Forrest partidarios repartió folletos que decían: «HOMBRES TRABAJADORES, ¿REGENARÁN LOS ESTADOS UNIDOS O LOS INGLÉS EN ESTA CIUDAD?

Para su actuación encore, más de 10.000 personas se reunieron frente a la Ópera de Astor. Cientos de soldados los estaban esperando y, cuando el enfrentamiento se hizo inevitable, comenzaron a disparar contra la turba.

4. El verano rojo, 1919

Recientemente marcamos cien años desde el comienzo del Verano Rojo, una parte violenta de la historia de Estados Unidos que se caracteriza por numerosos disturbios raciales y linchamientos. En solo unos meses, hubo docenas de instancias de violencia entre blancos y negros en numerosas ciudades y pueblos que se cobraron la vida de, al menos, 165 personas e hirieron a cientos más.

Hubo múltiples factores que llevaron al creciente resentimiento racial. Fue el comienzo de la Gran Migración que vio a millones de personas negras trasladarse del sur a las áreas urbanas en desarrollo del noreste. Los soldados negros venían de servir en el extranjero y estaban más decididos que nunca a luchar contra la opresión. Los traficantes del miedo rojos los presentaron como el medio perfecto para llevar el bolchevismo a los Estados Unidos.

El evento más notable del Verano Rojo fue el motín de Chicago a finales de julio. Comenzó después de que un adolescente negro llamado Eugene Williams fuera drogado y ahogue después de nadar en una zona del lago Michigan reservada para los blancos. La violencia estalló después de que la policía se negara a arrestar al culpable. Alrededor de 40 personas murieron, 500 más resultaron heridas y 1.000 familias negras quedaron sin hogar.

La sangriento El episodio ocurrió en Elaine, Arkansas. Cientos de soldados llegaron del cercano Camp Pike con órdenes de disparar a cualquier persona negra que no se rindiera de inmediato. Se unieron a grupos de vigilantes locales y mataron a tiros al menos a un centenar, quizás a más de doscientas personas.

3. La batalla de Blair Mountain, 1921

Aunque la masacre de Ludlow fue horrible, no fue inusual para ese momento. Los mineros estaban decididos a obtener mejores salarios y condiciones de trabajo y organizaron huelgas en todo el país. Virginia Occidental atravesó un período de nueve años denominado las guerras del carbón de Virginia Occidental entre 1912 y 1921 que culminó en el mayor levantamiento en la historia de Estados Unidos desde la Guerra Civil.

Comenzó con la huelga de Paint Creek-Cabin Creek de 1912. El escenario era casi idéntico al de Colorado. En lugar de cumplir con las demandas, las compañías mineras desalojaron a los trabajadores de las ciudades que poseían y contrataron a agentes de Baldwin-Felts para que actuaran como rompehuelgas. Continuaron provocando a los mineros y, finalmente, la situación se tornó violenta.

Avance rápido unos años y lo mismo sucedió en Matewan, condado de Mingo, en 1920. El jefe de policía de Matewan, Sid Hatfield, estaba del lado de los mineros en huelga. Como represalia, los agentes de Baldwin-Felts lo asesinaron frente a un juzgado.

Este resultó ser el catalizador necesario para finalmente movilizar a los mineros. Alrededor de 10,000 de ellos planearon marchar hacia el condado de Mingo, pero primero tuvieron que pasar por el condado de Logan. Allí fue donde un acérrimo alguacil antisindical llamado Don Chafin organizó una fuerza de 3.000 policías estatales, diputados y milicias para luchar contra los mineros.

Después de intercambiar algunos tiros, el pesado lucha comenzó el 31 de agosto de 1921 y duró tres días. Después de un millón de disparos y hasta 100 muertes, el presidente Warren Harding envió al ejército y la mayoría de los mineros se rindieron o se dispersaron a casa.

2. Los disturbios de Orange, 1871

El sectarismo ha sido con frecuencia una fuente de disensión y violencia a lo largo de la historia de los Estados Unidos. En 1871, un conflicto entre protestantes irlandeses y católicos se convirtió en una sangrienta pelea en las calles de la ciudad de Nueva York que mató a 60 personas e hirió a cientos más.

La Orden de Orange es una organización protestante establecida en Irlanda del Norte. Quizás su tradición más conocida sea el Paseo Naranja, un desfile anual que celebra «El Duodécimo». Los Orangemen, como se les conoce, toman las calles para conmemorar la victoria del rey protestante Guillermo de Orange sobre el rey católico James II en la batalla del Boyne. Incluso en los tiempos modernos, la marcha no siempre es bien recibida, especialmente cuando se adentra en barrios con una fuerte presencia católica.

Dado el gran número de inmigrantes irlandeses a Estados Unidos, finalmente se abrieron nuevas logias de la orden al otro lado del charco. El 12 de julio de 1870, los Orangemen salieron a caminar. Como era de esperar, lucharon con los católicos irlandeses e, incluso con la interferencia de la policía, ocho personas murieron en el conflicto.

Al año siguiente, la Orden de Orange planeaba volver a marchar. Inicialmente, su solicitud fue denegada, pero finalmente fue aprobada por el gobernador de Nueva York, John T. Hoffman, con la promesa de una escolta de la Guardia Nacional para mantener la paz.

Miles de personas caminaron, protegidas por 1.500 policías y guardias. Violencia estalló incluso más rápido que el año anterior. Mientras la turba arrojaba piedras y botellas a los manifestantes, la Guardia abrió fuego contra la multitud. Con decenas de muertos y cientos de heridos, el evento se conoció como la «Masacre en la Octava Avenida».

1. La catástrofe de los indios de California

“El interés del hombre blanco exige su extinción. » Esas fueron las palabras de John Weller unos años antes de convertirse en el quinto gobernador de California en 1858. Para entonces, el estado ya se había embarcado en un esfuerzo concentrado para eliminar a los pueblos indígenas de California que vieron a su población indígena disminuirse de 150.000 a 30.000 en menos de tres décadas.

En 1850, la legislatura estatal, más o menos, eliminó cualquier tipo de protección legal a cualquier persona con «la mitad de sangre indígena» o más. No se les permitió votar, actuar como jurados o abogados, o dar testimonio en un juicio que involucraba a blancos. Una década más tarde, la contratación de indios se volvió legal.

En el peor de los casos, el gobierno patrocinó decenas de expediciones de milicias que cometieron masacres. La falta de repercusiones inspiró a los justicieros a matar a miles más. Se estima que hasta 16.000 personas fueron asesinado a sangre fría mientras que el resto moría por enfermedades, hambre y la falta de cualquier tipo de servicios sociales.

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