Los reinos que lucharon contra los mongoles … y ganaron

El Imperio Mongol fue, con mucho, el imperio contiguo más grande que hemos conocido. Muchos historiadores lo atribuyen a su absoluta superioridad en el campo de batalla, así como a su enfoque más propio de la guerra en comparación con sus enemigos. El ejército mongol, a lo largo de su existencia bajo los diversos Khans, fue una fuerza muy móvil y ágil. Eran tan rápidos que su ritmo de avance fue un shock para muchos reinos lo suficientemente desafortunados como para interponerse en su camino. Eso, combinado con el liderazgo de Genghis Khan, dio paso a una de las entidades geopolíticas más exitosas de la historia.

Lo que olvidamos, sin embargo, es que tuvieron que pasar por bastantes derrotas para llegar allí también, ya que solo pensamos en los mongoles como una fuerza imparable e invencible que arrasa en Asia y Europa. Eso no podría estar más lejos de la verdad, ya que fueron repelidos y derrotados con éxito por bastantes fuerzas a lo largo de su historia.

7. Sultanato de Delhi

En su apogeo, el Imperio mongol se extendió hasta el fin del mundo conocido en casi todas las direcciones, desde Siberia en el norte hasta el extremo sur de China. A menudo se dice que si Genghis Khan no hubiera muerto, también habría conquistado Europa, aunque nunca lo sabremos realmente.

Todavía había una región importante de Asia que los mongoles nunca pudieron conquistar con éxito: el subcontinente indio, especialmente durante el reinado de Alauddin Khalji. Entonces conocido como el Sultanato de Delhi, el vasto imperio fue atacado por los mongoles al menos Siete veces, aunque todas esas invasiones fueron repelidas con éxito, y a veces brutalmente.

Su campaña india contrastaba directamente con el resto de su cartera, ya que esta vez, fueron las fuerzas de Khalji las que aterrorizaron a los mongoles en lugar de al revés. Uno de sus comandantes, Zafar Khan, fue particularmente infame entre las filas mongolas por sus métodos de ejecución violentos, lo que realmente dice algo.

Sin embargo, no fue solo el miedo lo que mantuvo fuera a los mongoles. El Sultanato de Delhi también era un imperio poderoso y tecnológicamente avanzado, equipado con algunas de las mejores tecnologías militares de la época, junto con generales experimentados y un suministro casi infinito de recursos de su vasto territorio.

6. Vietnam

Vietnam nunca ha sido un lugar fácil de conquistar debido a su densidad de población perpetuamente alta y su terreno accidentado e inaccesible. Eso, sin embargo, se perdió para los mongoles, ya que algunos de sus generales intentaron desafiar esas probabilidades en diferentes momentos de su historia, aunque con poco éxito.

Probablemente el más famoso de ellos fue Kublai Khan, quien ordenó la invasión del país tres veces: en 1257, 1284 y 1287. No lo hicieron tan mal, ya sea, ya que pudieron capturar la capital Thang Long (ahora Hanoi) cada vez. Sin embargo, eso no sirvió de mucho para su propósito general, ya que los vietnamitas, gobernados por la dinastía Tran en ese momento, desplegaron Tierra quemada en cada ocasión, dejando la ciudad vacía y con escasez de suministros antes de que llegaran los mongoles. Tenían ventaja en la jungla, donde las tácticas organizadas de los mongoles eran casi inútiles.

Las tres invasiones terminaron en una retirada total de los mongoles, aunque fue la derrota particularmente humillante de 1287, cuando toda la armada mongola de más de 400 barcos fue destruida, lo que sirvió como el colmo antes de que finalmente se rindieran.

5. Los mamelucos

El asedio y saqueo de Bagdad por parte de los mongoles en 1258 fue un acontecimiento monumental en todos los sentidos. Aparte de la pérdida de la legendaria biblioteca de Bagdad y de todo su conocimiento, el asedio puso fin a la Edad de Oro del Islam durante siglos bajo el Califato Abasí.

Probablemente por eso los mongoles pensaron que era una buena idea marchar sobre Egipto, entonces gobernado por los mamelucos. Sin embargo, no fue como Mamelucos eran diferentes del califato abasí en muchos aspectos. Por un lado, eran militarmente más fuertes y estaban en la cima de su poder en ese momento, a diferencia de los abasíes que ni siquiera tenían una fuerza lo suficientemente grande para igualar a los mongoles.

Sin embargo, lo que es más importante, la mayor parte de la fuerza mongola bajo el mando de Hulagu tuvo que regresar a casa debido a la muerte de Mongke Khan. Los mamelucos aprovecharon esta oportunidad y decidieron oponerse a la batalla de Aun Jalit.

Si bien los mongoles se vieron superados en número por al menos 2: 1, eso casi nunca significó la derrota para ellos. De hecho, eran conocidos por enfrentarse regularmente a enemigos numéricamente superiores y seguir ganando. Pero este no sería uno de esos momentos, ya que los mamelucos resultaron ser mejores que los mongoles en casi todos los aspectos. Incluso utilizaron con éxito una retirada fingida para atraer a la caballería ligera mongola a una emboscada, una técnica pulida y perfeccionada por los propios mongoles.

Al final de la misma, toda la fuerza mongola en la región fue diezmada y su general decapitado en medio de la batalla. La derrota fue una de las principales razones por las que la frontera noroeste del Imperio mongol nunca se extendió más allá de Siria y partes del Israel actual.

4. Rusia

La Horda Dorada fue solo uno de los muchos reinos residuales que quedaron tras la desaparición de Genghis Khan, así como uno de los más grandes. En su apogeo, el reino, heredado por uno de los hijos de Genghis, Batu Khan, ocupaba casi toda Europa del Este, así como una gran parte del desierto siberiano.

Por supuesto, el tamaño del territorio significó que los mongoles tuvieron que lidiar con muchas rebeliones y guerras civiles, aunque la mayoría de ellas fueron asuntos menores. Sin embargo, una batalla casi tuvo éxito en su objetivo de independizarse de los mongoles: la batalla de Kulikovo.

Luchó en 1380 entre el príncipe rebelde del ducado de Moscú, Dmitry, y sus otros aliados rusos, y Mamai, un célebre general de la Horda Dorada, la batalla comenzó con una pelea entre campeones de ambos bandos. Eso resultó ser indeciso, sin embargo, ya que ambos murieron en la pelea. En la batalla de tres horas que siguió, Dmitry casi terminaría perdiendo la vida por una pérdida de sangre. Sin embargo, eso no disuadió a sus combatientes, y al final, su caballería había derrotado por completo a los mongoles.

Esta derrota pasaría a la historia de Mongolia como la primera en Rusia, aunque no sería la última, ya que la batalla marcó el punto de inflexión en las relaciones ruso-mongoles. Si bien los territorios perdidos en la batalla serían retomados por los mongoles en unos pocos años, la Horda Dorada nunca volvió a recuperar su lugar en la región.

3. Java

El sudeste asiático siempre fue una región difícil de conquistar para los mongoles, ya que sus ventajas inherentes en el campo de batalla dejaron de existir allí. Era una vasta región gobernada por muchos reinos pequeños pero poderosos, y la mayoría de ellos eran potencias marítimas, algo que los mongoles nunca entendieron realmente.

Entonces, cuando Kublai Khan envió una fuerza formidable para invadir el Reino Singhasari de Java, probablemente esperaban que esta vez fuera diferente. La invasión también comenzó bastante bien para los mongoles, ya que se las habían arreglado para aliarse con Raden Wijaya, el nieto del rey recientemente depuesto. Juntos, pudieron derrotar a las fuerzas de Jayakatwang, el tipo que hizo la deposición, y tomar la capital.

Desafortunadamente para los mongoles, sin embargo, Wijaya no tenía intención de cederles ningún territorio. En cambio, usó el clásico truco de ‘dígales que regresará en un tiempo y regresará con un gran ejército’. Convenció a los mongoles de que necesitaba regresar a su propio estado, Majapahit, para preparar el tributo y que estaba completamente bien si solo enviaban a 200 soldados desarmados para asegurarse de que no estaba mintiendo. Como probablemente puedas adivinar, sus fuerzas les tendieron una emboscada en el camino, seguido de un ataque en toda regla contra el desprevenido ejército mongol, mientras su armada destruía la flota mongol.

Las fuerzas mongolas restantes lograron escapar de regreso a China, y nunca volvió a invadir ninguna parte de las islas de Indonesia. Por el contrario, Raden Wijaya estableció el primer y más grande reino javanés de la historia.

2. Japón

Antes de la Segunda Guerra Mundial, Japón tenía la distinción de ser uno de los pocos países que nunca había sido invadido con éxito por una potencia extranjera, en gran parte debido a su ubicación geográfica única. Sin embargo, ese récord casi se rompió cuando los mongoles de Kublai Khan conquistaron Corea y China en el siglo XIII y pusieron la mira en Japón.

Si nos atenemos a los números, los mongoles tenían una clara ventaja. En la invasión de 1274, invadieron con una flota de alrededor de 800-900 barcos, que transportaban entre 16.000 y 40.000 hombres, según el fuente. Las cosas iban a su favor al principio, ya que conquistaron y saquearon con éxito las islas Tsushima e Iki. Sin embargo, cuando llegaron a la bahía de Hakata, una terrible tormenta diezmó más de un tercio de toda su flota, obligándolos a regresar.

No son de los que se rinden fácilmente, lo intentaron nuevamente en 1281, esta vez con una flota aún mayor de 4.400 barcos que transportaban a más de 100.000 soldados. Esta vez, sin embargo, se encontraron con bastante resistencia de los japoneses superados en número, hasta el punto de que el Khan tuvo que enviar más refuerzos desde China. Ellos también habrían ganado si no fuera por otro gran tifón en Hakata Bay. Hundió casi toda la armada de Mongolia, y los soldados que quedaron atrás fueron brutalmente asesinados por los japoneses.

1. Hungría

Cuando los mongoles invadido el Reino de Hungría en 1241, se enfrentaron a un enemigo ridículamente desprevenido. Muy lejos de los feroces guerreros de la estepa de unos siglos antes que lucharon de manera muy parecida a los mongoles, el ejército de Hungría ahora estaba compuesto en gran parte por nobles y caballeros ancianos. Además, sus ciudades no estaban destinadas a repeler un avance de los mongoles con sus infames armas de asedio. Según algunos informes, ninguna ciudad o pueblo húngaro siquiera tenía murallas en ese momento, por lo que era un trabajo bastante fácil para los mongoles endurecidos por la batalla. La invasión terminó en un desastre para Hungría, y el saqueo resultante de la mayor parte de su territorio por parte de los mongoles hizo retroceder el reino por años.

Sin embargo, afortunadamente para los húngaros, los mongoles tuvieron que dejar la invasión incompleta debido a la muerte de Ogedei, el Gran Khan en ese momento. Según la costumbre mongola, todos los miembros de la realeza debían estar presentes en la capital cada vez que moría un gran kan. Si bien los húngaros sabían que no sería la última invasión mongola de sus tierras, esta retirada les dio bastante tiempo para prepararse.

Seguramente, los mongoles regresaron en 1285, esta vez con la intención de invadir el reino y entrar en Europa Occidental. Sin embargo, gracias a las reformas militares y los proyectos de fortificación emprendidos por el rey Béla IV en las décadas entre invasiones, esta vez no sería tan fácil.

Si bien las fuerzas mongoles pudieron capturar bastante territorio en su impulso inicial, no pudieron tomar ni siquiera un fuerte o ciudad de valor, ya que ahora todos eran asentamientos fortificados. Causaron bastante sufrimiento a la población civil, ya que los mongoles amaban sus incursiones sin importar qué, aunque pronto se vieron obligados a hacerlo. retirada debido a la disminución de los suministros y la moral, así como al creciente número de derrotas por parte de las bien abastecidas y entusiastas fuerzas húngaras. Al final, los mongoles tuvieron que dejar atrás sus ganancias y retirarse, o habrían sido completamente aniquilados.

Esta derrota, junto con la fallida invasión de Polonia, marcó un punto de inflexión en la estrategia general de los mongoles con respecto a Europa. No es exagerado decir que si hubieran ganado, la historia del continente sería muy diferente de lo que es hoy.

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