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Los volcanes más inusuales del mundo

27/01/2021

La tectónica de placas define nuestro mundo, forjando y dando forma a la corteza terrestre a medida que las placas continentales se estrellan, se muelen y se subducen entre sí. La mayoría de los volcanes en nuestro planeta asombrosamente único se crean gracias a la actividad cerca de los límites de estas placas, aunque muchos de ellos también se forman en fallas o cerca de ellas.

Pero hay otros que desafían la comprensión convencional de cómo deberían comportarse los volcanes, a veces exhibiendo características de escudo y estratovolcanes a la vez. Desde flujos de lava fría súper fértiles, actividad geológica inusual, hasta misteriosos volcanes formados en medio de los desiertos, aquí están 10 de los volcanes más inusuales del mundo.

10. Volcán Clear Lake

Ubicado a 90 millas al norte de San Francisco, California, Volcán Clear Lake es particularmente extraño, ya que todavía no se comprende bien cómo pudo haberse formado. Una teoría es que el campo volcánico es causado por una brecha en la losa del límite entre América del Norte y la placa frente a la costa oeste, pero es más o menos una conjetura por parte de los científicos. De hecho, la mayoría de las posibles explicaciones para la formación de este campo volcánico son de naturaleza bastante especulativa.

Volcán Clear Lake descansa bastante al oeste de los volcanes activos en las Cascadas, y es absolutamente masivo, con una cámara de magma que se cree que es tan grande como 1.400 kilómetros cúbicos. También se cree que se encuentra en la etapa anterior a la caldera en su evolución, lo que lo haría similar al supervolcán en Long Valley, que se encuentra al este de Clear Lake.

Como si eso no fuera suficiente el volcan no se sienta en una zona de subducción o grieta, y no hay un punto de acceso a la vista debajo de la superficie. Si bien descansa en el borde de la falla de San Andrés, esto todavía no explica realmente la formación del volcán.

9. Monte Camerún

Situada a 4.040 metros sobre el oeste de Camerún, este volcán es uno de los más grandes que ofrece el continente africano. Las selvas tropicales bordean su árida cumbre. Los viajeros que se encuentren atravesando sus senderos se verán sujetos a temperaturas frías y al ocasional polvo de nieve.

A pesar de que Monte Camerún no parece demasiado extraño desde la distancia, es absolutamente antiguo (tal vez incluso el volcán activo más antiguo de la Tierra) que data de hace 30 millones de años. El hecho de que el volcan es todavía activo es una seria curiosidad para los geólogos, ya que no se sabe realmente cómo un volcán que vio su nacimiento durante la ruptura de las placas continentales de América del Norte y América del Sur podría seguir siendo tan activo, lo que lo hace especialmente inusual.

8. Volcán Hekla

Tras una desagradable erupción en 1104, el monte Hekla pasó a ser infamemente considerado por los islandeses como la Puerta del Infierno. Incluso se pensó en un momento que los pájaros que volaban cerca del volcán eran en realidad almas perdidas, y se creía que las brujas se habían reunido en el volcán en Pascua.

Hekla se sitúa en 1.491 metros; es frecuente Actividad volcánica (20 veces en los últimos 1.000 años) ha provocado que depósitos ricos en flúor envenenen el medio ambiente de las ovejas y otros animales autóctonos.

Ah, y también tiene la mala costumbre de lanzar bombas de lava de 12 toneladas en la región circundante, que han sido descubiertas por geólogos que buscan descubrir los secretos del volcán.

Hekla es más que un poco inusual ya que la mayoría de las erupciones no van acompañadas de actividad sísmica. Sin embargo, la extrañeza de Hekla no termina ahí, ya que parece comportarse como un volcán escudo típico, pero también tiene características que solo se encuentran realmente en los estratovolcanes.

Se cree que la erupción de 1104 fue comparable a la erupción de 1980 del monte. Saint Helens y los geólogos locales están comenzando a creer que pronto podría ocurrir otra erupción.

7. Teide e isla de Tenerife

De pie como el tercer volcán más alto y volcán más voluminoso del planeta después de Mauna Loa y Mauna Kea en las islas hawaianas, Teide es también uno de los volcanes activos más antiguos del mundo, con 12 millones de años.

El Teide descansa sobre una de las Islas Canarias, que son en sí mismas un punto caliente para la actividad volcánica. Aunque se sabe que la causa de esta actividad es un punto de acceso se desconoce el motivo de su formación. Aunque una teoría de 2012 intentó explicar esto sugiriendo que la convección impulsada por los bordes era la causa principal, queda por ver si esta teoría se sostiene.

La comparación con los volcanes en escudo de Hawái es adecuada porque el Teide en la isla de Tenerife es notablemente similar. Se cree que pasó los primeros millones de años de su vida en un estado muy efusivo y, por alguna razón desconocida, se volvió inusualmente explosivo. La isla ha visto erupciones de todo tipo posible y en un rango de magnitudes de 0 a 7, a pesar de que es un volcán en escudo. Esto es bastante inusual, ya que otros volcanes en escudo no se comportan así, y aunque los científicos creen que la razón del extraño comportamiento explosivo del Teide se debe al crecimiento de cámaras de magma poco profundas que permiten la evolución de magma más explosivo, es realmente No se entiende por qué esto no sucede en otros volcanes en escudo de la isla.

6. Lago Taupo, Nueva Zelanda

En el centro de Isla Norte de Nueva Zelanda descansa un lago que forma la caldera de un supervolcán riolítico responsable de una de las erupciones más violentas de la Tierra. La riolita es un magma viscoso rico en sílice. Si el magma no contiene un alto contenido de gas, entonces las erupciones generalmente consistirán en la formación de una cúpula de magma; si no, sin embargo, la riolita puede provocar una reacción extremadamente violenta.

Se cree que el supervolcán entra en erupción una vez cada 1.000 años, aunque teniendo en cuenta su historia reciente, ha estado inactivo durante un período de tiempo inusualmente largo. La cámara de magma se encuentra entre seis y ocho kilómetros por debajo de la superficie del lago. La caldera actual se formó hace unos 27.000 años. Sin embargo, la erupción más reciente (conocida como Erupción Taupo) ocurrió hace 1800 años y se cree que es la erupción más violenta que ha ocurrido en la Tierra en los últimos 5000 años.

La erupción de Taupo lanzó un penacho de ceniza a la estratosfera, alcanzando una altura máxima de 50 kilómetros, y cubrió a toda Nueva Zelanda en un centímetro de ceniza.

Entonces, que hace Lago Taupo tan inusual? Hay 12 supervolcanes conocidos en la Tierra, cada uno de ellos más grande que el Monte Tambora. Pero cada uno de esos volcanes son bastante únicos e increíblemente difíciles de detectar porque son tan masivos que se mezclan fácilmente con el entorno.

5. Emi Koussi

Emi Koussi, cuando se ve desde el aire (o se fotografía desde el espacio), parece algo que se puede ver en Marte, en lugar de en la Tierra. El volcán extinto se eleva sobre el desierto del Sahara y es uno de los pocos volcanes (¿o cadáveres de volcanes?) Que se pueden encontrar en un clima tan cálido y árido.

Lo extraño de Emi Koussi es que no descansa sobre una grieta o incluso una zona de subducción. La explicación más probable de su formación es un punto de acceso, pero aún no se ha encontrado uno, lo que hace que este volcán muerto sea un misterio.

Pero que hace Emi Koussi aún más extraño, es el hecho de que era un complejo sistema volcánico que se encontraba en medio de un cratón. Los cratones son porciones súper gruesas de una placa continental, la que atravesó la columna de magma de este volcán tiene al menos 130 kilómetros de espesor. La mera existencia de este volcán ha planteado preguntas sobre la mecánica de las columnas de lava y cómo uno podría ser lo suficientemente poderoso para atravesar tanto material.

4. Ol Doinyo Lengai

Hablando de volcanes cerca o sobre cratones, Ol Doinyo Lengai (o Montaña de Dios en el idioma Maasi) es un estratovolcán simétrico extremadamente activo. Es el magma lo que lo hace tan extraño, porque a diferencia de la mayoría de los otros volcanes de la Tierra (y a diferencia de todos los demás volcanes que forman parte del valle del rift africano), es mucho más frío que otros tipos de magma. Este magma especial se llama lava de natrocarbonatita y está compuesto de una mezcla única de carbonatos de potasio y sodio, en lugar del magma típico a base de silicato que se encuentra en otros volcanes.

Esta lava es tan fría (solo 590 grados Celsius) que en realidad parece completamente negra a la luz solar directa. Las lavas producidas aquí son muy inestables, por lo general se convierten en un material gris, casi concreto, en muy poco tiempo después de una erupción y resultan en uno de los paisajes más singulares del planeta. El magma también es extremadamente fértil, por lo que, si bien los flujos de magma normalmente impiden que las raíces de los árboles tomen forma, la tierra está cubierta de pastizales.

Pero por que Ol Doinyo Lengai poseer un magma tan raro, único y fértil? Bueno, dado que se encuentra en el borde del cratón de Tanzania, los científicos creen que la columna de magma en las profundidades de la Tierra se mezcla con los minerales del cratón.

3. Lago Toba, Indonesia

Lago Toba es el sitio de la caldera cuaternaria más grande del mundo, que mide 35 por 100 kilómetros de ancho. Los supervolcanes son puntos críticos extremadamente singulares para la actividad geológica, y Toba no es una excepción a esto. Se formó hace 1,2 millones de años durante el Pleistoceno principal y presenta erupciones productoras de ignimbrita. Se cree que la forma única y alargada de la caldera es el resultado de la interacción de la cámara de magma con la falla de Sumatra a lo largo del oeste.

Pero quizás lo más extraño de la supervolcán es el hecho de que hay una isla en medio de la caldera (o el lago). Los geólogos piensan que después de la última erupción supervolcánica tuvo lugar hace unos 70.000 años, algo le sucedió a la vieja cámara de magma, lo que provocó que el suelo se levantara. No está claro si esto se debe a que el magma más antiguo fue “reactivado” o por algún otro mecanismo, pero el piso de la cámara de magma se elevó tanto que en realidad se rompe por encima del nivel del agua, formando la isla Samosir.

2. Supervolcán de California Long Valley

Más de 1.000 kilómetros cúbicos de magma fluyen por debajo del estado de California, formando la Long Valley supervolcán. Es uno de los supervolcanes más grandes de la Tierra, pero ha estado inactivo durante casi 100.000 años.

A diferencia de los dos supervolcanes anteriores de esta lista, Caldera de Long Valley no es un lago, sino más bien una enorme depresión adyacente a Mammoth Mountain en el este de California. Se cree que la caldera actual se formó en una erupción gigantesca que tuvo lugar hace 760.000 años, que lanzó 583 kilómetros cúbicos de material desde el supervolcán.

Si tal erupción ocurriera hoy, se mediría como 500 veces más devastadora que el monte St. Helens, que liberó 1,20 kilómetros cúbicos de material. Y si los 1.000 kilómetros cúbicos de material entraran en erupción, la explosión sería 800 veces más poderosa que el monte St. Helens.

1. Yellowstone

El sistema hidrotermal del Caldera de Yellowstone es verdaderamente único, ningún otro sistema volcánico en el mundo comparte similitudes con él, lo que resulta en una de las características geológicas más impresionantes del planeta. Mientras que otros volcanes tienen géiseres y aguas termales, ningún otro volcán tiene el volumen de ellos que Yellowstone hace.

También es el único supervolcán que está formado por un punto de acceso, ya que los demás se encuentran principalmente dentro de las zonas de subducción.

Un misterio que rodea Yellowstone es cómo y por qué pasó de producir principalmente erupciones de basalto de inundación a caldera formando súper erupciones explosivas.

La caldera en sí mide 55 por 72 kilómetros de ancho, y la última gran súper erupción ocurrió hace unos 640.000 años. Esta erupción habría sido entre 700 y 2500 veces más poderosa que el monte St. Helens.

Si bien hay una gran cantidad de publicidad en los medios y los teóricos de la conspiración se apresuran a afirmar que cualquier aumento de la actividad en Yellowstone son signos de una fatalidad inminente, los científicos no creen que vaya a estallar pronto. Aunque es intrigante que la actividad del terremoto en Yellowstone haya experimentado un aumento gradual a lo largo de los años, y la hinchazón del suelo se produjo a una tasa de 14,22 centímetros entre 2013 y 2015.