Miembros de las fuerzas del orden que derrotaron a criminales famosos

Muchas de las historias más exitosas y celebradas tratan sobre cantar las alabanzas de criminales notorios de la vida real. Ed Gein ha proporcionado fascinación mórbida en múltiples formas diferentes, apenas disfrazadas, como Norman Bates de Psicópata. Ted Bundy tiene películas biográficas y una serie de Netflix. ¿Cuántas docenas de actores han sido contratados para hacer que Al Capone parezca afablemente malvado a estas alturas?

Es una pena que los pedestales en los que se colocan tantos criminales tengan la tendencia de ensombrecer a los miembros de las fuerzas del orden que los llevaron ante la justicia. No se trata exclusivamente de los policías e investigadores de la zona; también dedicaremos entradas a los fiscales de distrito. Después de todo, son parte de un grupo separado pero igualmente importante que representa a la gente, parafraseando el clásico programa de televisión. Ley y Orden.

10. Frank Hamer

En 1906, Frank Hamer se alistó con los Texas Rangers. Cumplió dos años, renunció a trabajar con la policía regular, luego regresó con los Rangers en 1915, donde permaneció hasta que se jubiló en 1932. En 1934, lo sacaron de su retiro para su trabajo más importante: perseguir a ladrones de bancos famosos. Bonnie Parker y Clyde Barrow. Él y su pandilla de seis los rastrearon en el transcurso de aproximadamente tres meses después de tener el descubrimiento de que debían estar escondidos en uno de los pocos lugares donde ninguno de los equipos de agentes de la ley había pensado siquiera mirar: Louisiana. Hamer hizo que un amigo del dúo de ladrones fingiera que tenía problemas con el auto en el camino hacia su escondite cerca de Gibsland, y finalmente un miembro del equipo nervioso abrió fuego antes de que Bonnie y Clyde pudieran rendirse, lo que significó que ninguno de los ladrones de bancos salió vivo de la situación.

Tan destacado como fue el derribo de Bonnie y Clyde, fue el trabajo de Hamer mientras estaba en los Rangers el que fue uno de los más dramáticos de su carrera. Era un oponente de muy alto perfil de la KKK cuando el grupo terrorista estaba en su momento más poderoso, y su prolongada enemistad con ellos lo pondría cara a cara con mítines y linchamientos. En al menos un caso en 1930, se enfrentó literalmente a cientos de personas en una turba y casi fue incinerado tratando de salvar a un prisionero negro cuando la turba prendió fuego a la cárcel que albergaba al prisionero. Se le atribuye haber ahorrado más de una docena de personas de linchamientos.

9. Mabel Walker Willebrandt

Durante décadas, el oficial de tesorería Elliot Ness y sus intocables obtuvieron la mayor parte del crédito por acabar con el señor del crimen de Chicago, Al Capone. Análisis históricos más recientes han difundido los elogios. Sin duda, una de las personas más importantes involucradas fue un parcialmente sordo ex maestra de escuela de Kansas.

Después de haber obtenido su título de abogada en 1916 a través de clases nocturnas, durante años, Mabel Willebrandt fue defensora de las prostitutas en unos 2.000 casos. En 1921, el presidente Warren Harding la nombró Asistente del Fiscal General a tiempo para que entrara en vigor la Ley Volstead (prohibición del alcohol), que ocupó la mayor parte de su tiempo y la convirtió prácticamente en un nombre familiar en ese momento como «La Primera Señora de la Ley «.

Su caso más significativo fue el que contra uno Manly Sullivan, un abogado contrabandista de Carolina del Sur. Dado que las leyes fiscales federales estaban en el ámbito de Willebrandt, empleó la táctica sin precedentes de intentar arrestar a Sullivan por evasión de impuestos sobre la renta en sus ventas de alcohol. Sullivan argumentó que no podía revelar sus ingresos ilegales en sus formularios de impuestos, ya que eso violaría su derechos de la quinta enmienda, por lo que el caso llegó a la Corte Suprema en 1927 en Estados Unidos V Sullivan, uno de los 40 casos que argumentó ante el tribunal más alto del país. Su victoria en la corte permitiría el éxito del caso contra Capone cuatro años después.

8. Frank Worden y Art Schley

Si alguna vez se ha preguntado cómo es ser uno de los miembros de las fuerzas del orden público que se adentra por primera vez en una escena del crimen mundialmente famosa, hay pocas historias más memorables que las de este ayudante y sheriff de Plainfield, Wisconsin. El 18 de noviembre de 1957, el veterinario de la Segunda Guerra Mundial Frank Worden, de 35 años, estaba de visita la ferretería de su madre Bernice después de un día de caza de ciervos. Ella estaba desaparecida, había evidencia de violencia detrás del registro y había un recibo de anticongelante. Worden estaba en la tienda el día anterior cuando un cliente habitual entró y dijo que necesitaba anticongelante, pero se fue sin comprar nada. Cuando dos oficiales localizaron al cliente fuera de una tienda local y le preguntaron si respondería algunas preguntas, el cliente afirmó que estaba siendo incriminado. Cuando le preguntaron por qué pensaba que estaba siendo incriminado, el sospechoso admitió que sabía que Bernice Worden estaba desaparecida y el cliente fue arrestado. Esa noche, Worden y Art Schley llegaron a la casa del sospechoso.

El sospechoso era Ed Gein. Cuando Worden y Schley no pudieron entrar inmediatamente a la casa de Gein porque estaba cerrada, inspeccionaron su cobertizo y Schley literalmente chocó con el cuerpo de la desaparecida Bernice Worden, que inicialmente pensó que era un ciervo siendo masacrado. Los oficiales necesitaban el respaldo de 10 hombres más antes de que sintieran que podían ingresar a la casa de Gein que pronto sería mundialmente famosa. En cuestión de días, la comunidad se inundó de prensa.

Schley era un hombre que se encontraba en una situación extremadamente difícil para un oficial de una pequeña ciudad, y no lo manejó perfectamente. Durante el interrogatorio de Ed Gein, en un momento Schley perdió la paciencia y golpeó la cabeza del criminal contra la pared, lo que significa que la evidencia de la confesión de Gein fue descartada durante su juicio. Schley falleció de insuficiencia cardíaca en 1968, y muchos estaban convencidos de que el profundo trauma de los crímenes de Gein lo había convertido en la última víctima de Gein. Worden, por el contrario, vivió hasta los 78 años, falleciendo en 2001.

7. Ray Biondi

En enero de 1978, el teniente Ray Biondi del Departamento de Policía de Sacramento estaba investigando la escena de un crimen con una desconcertante evidencia dejada atrás: un recipiente de yogur arrugado con sangre junto al cuerpo de la víctima de homicidio Teresa Wallin. También encontró pequeños rizos de sangre alrededor de la escena del crimen. Afortunadamente, Biondi había asistido recientemente a un seminario con el FBI y comenzó a utilizar la técnica relativamente nueva de construir un perfil psicológico. El perfil se usaría para rastrear efectivamente al asesino, pero desafortunadamente solo después de que el perpetrador despachara a la mayor parte de una familia cuatro días después del asesinato de Teresa Wallin. Cuando la policía de Sacramento se reunió en la casa del sospechoso, no abrió la puerta. Biondi y su equipo fingido en voz alta iban a irse, se escondieron en unos arbustos cercanos, y esperaron a que saliera el sospechoso con los restos de sus víctimas y su arma. Ese sospechoso era Richard Chase, y llegaría a ser conocido como «El asesino de vampiros», con su ola de crímenes inspirando películas como Alboroto.

Si bien el caso de Richard Chase fue un ejemplo más extremo que el de la mayoría, fue solo uno de muchos para Ray Biondi. Al final de sus 17 años trabajando en homicidios para la policía de Sacramento, había trabajado aproximadamente 500 casos. Incluso después de su retiro en 1993 continuó haciendo perfiles psicológicos para el Buró Federal de Investigaciones.

6. Robert Mueller

Si bien últimamente su trabajo al frente de la Investigación de Rusia ha eclipsado el resto de su carrera, Recipiente de la estrella de bronce (quien recibió un disparo en la pierna durante la guerra de Vietnam) Robert Mueller todavía tiene una de las condenas más importantes de las últimas décadas en su currículum. En 1991, John Gotti era uno de los mafiosos más destacados del país. Se estimó que tenía un patrimonio neto de $ 30 millones, convirtiéndolo en uno de los 10 criminales más ricos de Estados Unidos en ese momento. Había sido juzgado cuatro veces y salió libre durante tres de ellas, una vez recibió una sentencia corta en la que se le permitió continuar reuniéndose con los líderes de la mafia. En 1991, parecía que Gotti podría mantener su apodo, «Teflon Don».

Una de las claves del éxito de la condena de Mueller fue el testimonio de un tal Sammy Gravano. Usar su testimonio fue extremadamente arriesgado para ambas partes. Gravano necesitaba confesar 19 asesinatos para que su testimonio fuera convincente, mientras que apostaba por el FBI significaba que era mucho más probable que lo mataran en prisión. Los métodos de Mueller para mantener a Gravano convencido y mantenerlo con vida consistieron en escoltarlo a la entrevista con una gran cantidad de guardias. Otro fue un truco de ascensor que separó a Gravano de otros reclusos y su abogado de la mafia, asegurando que Gravano pudiera dar su testimonio al FBI en secreto. Así fue la evidencia que alejó a Gotti de la adquirió el resto de su vida, dejando a Mueller con una reputación que lo colocaría al frente del FBI.

5. David Lee

Tanto un oficial de patrulla de Pensacola, Florida como un capitán de la Guardia Nacional del Ejército de Florida, el 15 de febrero de 1978, David Lee estaba patrullando a la 1:00 am cuando notó que el conductor de un Volkswagen Beetle de 1968 parecía estar asomando en los hogares de las personas. Lo llamó, y después de una verificación de Wants and Warrants, resultó que el vehículo había sido robado tres días antes. Lee logró que el conductor que miraba se detuviera. Eso lo puso cara a cara con el icónico asesino en masa Ted Bundy.

David Lee no lo pasó fácil con Ted Bundy. Cuando le dijo a Bundy que estaba bajo arresto, Bundy logró patear las piernas de Lee y se escapó. Lee disparó dos tiros, el primero una advertencia, y luego despegó detrás de Bundy. El tenia que entrada el asesino en masa, e incluso después de eso tuvo que luchar con Bundy para evitar perder su arma. Después de dominar a Bundy, Lee registró el vehículo y encontró las identificaciones de tres mujeres en el interior. Bundy tardó dos días en la cárcel para dar su nombre real.

Uno pensaría que la incorporación de David Lee a uno de los asesinos más notorios del siglo XX significaría que, al menos a nivel local, sería una especie de chico de oro. De hecho, dentro de un año, Lee estaría demandando al Departamento de Policía de Pensacola por haber sido despedido por disputas de programación entre su tiempo en la Guardia Nacional y el departamento, una demanda que se prolongó hasta 1981. Para 1989, cuando estuvo presente para la ejecución de Bundy, había pasado a ser un capitán en el Comisión de Caza y Agua Dulce de Florida.

4. Ken Landwehr

Es de conocimiento bastante común entre la multitud de True Crime que Dennis Rader, el notorio asesino de BTK en Wichita, Kansas, fue esencialmente engañado para que se entregara diciéndole que no podía ser rastreado si enviaba sus mensajes a la prensa en forma de disquetes. Menos conocido fue el hecho de que Rader se sintió obligado a enviar mensajes antagónicos a la prensa, porque en 2004 el teniente Kent Landwehr publicó un montón de Comunicados de prensa que deliberadamente llegaban a conclusiones erróneas sobre el caso. El inusualmente largo reinado de muerte de Rader como el Asesino de BTK, marcado por el envío de mensajes a las fuerzas del orden y los medios de comunicación, duró de 1974 a 1991 antes de que detuviera tanto sus asesinatos como su comunicación. Aún así, los «errores» de Landwehr fueron un ataque demasiado grande al ego de Rader, y en enero de 2005 dejó los discos que lo derribarían para que lo encontraran. Sería identificado después de minutos de investigación y condenado en meses.

El arresto de Rader fue el momento culminante de una carrera de 20 años como jefe de investigación de homicidios. Estaba extremadamente orientado a los detalles en la investigación de escenas del crimen y supuestamente también era capaz de deducir la cronología de un crimen prácticamente de un vistazo. Afirmó que uno de los eventos que lo dejó como un investigador obstinado fue que lo tomaron como rehén durante un robo en 1977 en la tienda de ropa donde trabajaba. La experiencia de estar atado con un arma en la cara lo dejó profundamente empático con otras víctimas en tales situaciones y furioso por la posible incompetencia de las fuerzas del orden, por lo que se unió a la policía. Trabajó en más de 600 casos de homicidio antes de jubilarse en 2012.

3. Joseph Kozenczak

Si usted fuera Teniente Joseph Kozenczak de Des Plaines, Illinois, lo más probable es que la imagen mental más vívida del caso más importante de su carrera sea un espacio de acceso. Para el resto del país, la impresión más fuerte de ese caso fue un hombre con maquillaje de payaso. Eso es porque el veterano de la Guerra de Corea, Kozenczak, fue uno de los oficiales que atrapó a John Wayne Gacy en 1978. Como explicamos antes en Top Tenz, Gacy fue el asesino en masa que popularizó la presunción de los payasos como asesinos en serie porque tenía un negocio secundario como Pogo el payaso de la fiesta. En lo que respecta a Kozenczak, el aspecto «más triste» del caso fue que en un momento él interrogó a Gacy mientras el cuerpo de la última víctima de Gacy estaba en el ático. Gacy ayudó inconmensurablemente a provocar su propia caída al tratar de hacerse querer por Kozenczak y otros investigadores, invitándolos a regresar a su casa con un sótano lleno de cuerpos. Cuando los investigadores regresaron, el sótano se inundó, lo que provocó que los cuerpos previamente ocultos emitieran un olor fétido y alertaran a Kozenczak de su presencia.

A los dos años de arrestar y obtener una confesión de Gacy, Kozenczak alcanzaría el rango de capitán. En 1985 se convirtió en jefe de la Policía de Des Plaines. En total, él serviría 27 años con la policia. Cuando se jubiló, continuó trabajando como investigador privado y en carreras relacionadas como director de seguridad regional para TNT Express. Su obituario de 2015 señaló que tenía un gran interés en lo paranormal.

2. Sam Brower

Durante siete años, el investigador privado Sam Brower examinó e investigó un solo grupo que, según él, era una organización criminal antes de publicar un libro sobre él. Eso puede parecer una enorme cantidad de compromiso para una sola investigación, pero para Brower fue solo el comienzo. Cuatro años después de la publicación del libro participó en la adaptación de un documental de 2015 basado en el libro. Incluso tan recientemente como Mayo de 2019 continuaba su campaña contra la organización. ¿Es eso quizás casi fanático? Bueno, considerando los crímenes de la familia Jeffs en la Iglesia Fundamentalista de los Santos de los Últimos Días, el impulso de Brower es bastante comprensible.

Inspirado para entrar en investigación criminal por el asesinato de su amigo durante una invasión de casa, Brower trabajaría tanto con el Departamento de Justicia de los Estados Unidos como con el Departamento de Trabajo. Comenzó su investigación sobre el grupo disidente mormón en 2004 (aunque él mismo era partidario de la fe mormona) e insistió en que el FBI agregara a Warren Jeffs a la lista de los más buscados. Debido a sus investigaciones, se supo que Jeffs se casaba con niñas extremadamente menores de edad para abusar de ellas. La convicción de Jeffs lo dejaría con un cadena perpetua más 20 años de sentencia. Brower, sin embargo, se apresuró a señalar que el abuso de menores por parte de la secta no terminó con el encarcelamiento de Warren Jeffs, y también incluyó ponerlos a trabajar en obras de construcción a edades peligrosamente jóvenes. Además de su campaña para poner fin a la capacidad de la FLDS de abusar de los niños, Brower se postuló sin éxito para la Comisión del Condado de Iron en Utah en 2016.

1. Dominick Polifrone

Si supieras sobre la vida de Richard “Iceman” Kuklinski, probablemente tendrías miedo de estar cerca de él. Afirmaría que en el transcurso de 30 años había matado a más de 100 personas utilizando métodos que iban desde disparos en la cabeza hasta golpes y envenenamientos, y con la suficiente previsión de congelar los cuerpos antes de tirarlos para descartar autopsias tratando de determinar la hora de la muerte . Aún así, el agente de Alcohol, Tabaco y Armas de Fuego, Dominick Polifrone, trabajaría encubierto con él durante un año y medio a partir de 1985, sabiendo todo el tiempo que Kuklinski era el tipo de persona que mata a sus compañeros en el crimen de quien desconfía sin vacilar. Las historias de Polifrone incluirían contratar a Kuklinski para un éxito, contratarlo por medio millón de dólares en contrabando de armas y contratarlo para entrenamiento de envenenamiento. Sería el entrenamiento de veneno que derribó a Kuklinski, con el caso basado principalmente en El testimonio de Polifrone.

No es que el caso de Kuklinski fuera de ninguna manera el único logro de Polifrone. Él gasta 30 años en la aplicación de la ley, aproximadamente 15 de ellos encubiertos. Se infiltraría en cinco familias criminales importantes durante su carrera, y se firmaron contratos con él durante ese tiempo. Se ha ganado suficiente animosidad con su trabajo incluso en círculos civiles que uno de los eventos más irritantes de su vida fue cuando estaba en una boda, y una joven lo atacó por arruinar la vida de su amiga, la hija de Kuklinski. Curiosamente, hay comunidades de personas que han etiquetado a Polifrone como un traidor por trabajar encubierto para sacar a los delincuentes de las calles. Esa es la extraña vida que puede llevar un policía encubierto.

Novela de fantasía urbana de Dustin Koski Una historia de magia que salió mal algún día será parte de acabar con un criminal famoso, simplemente lo sabe.

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