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Mitos modernos sobre la antigua Grecia

12/04/2021

La cultura griega antigua ha fascinado al mundo desde que pudo considerarse antigua. La mitología, la política, la gente, las batallas y más. Pero la historia funciona un poco como el juego del teléfono. Las historias se cuentan y se vuelven a contar suficientes veces, y de repente nace el mito. Lo que parecía un hecho es, de hecho, un mito.

10. Los espartanos no eran todos rudos

Gracias a Hollywood, y en particular a la película 300, la mayoría de la gente confía en que los espartanos eran los guerreros más formidables de toda la Antigua Grecia. Eran una sociedad criada con un propósito: la guerra.

Cuando se analiza la historia militar de Esparta de manera amplia, no se destaca como más impresionante que la historia militar de la mayoría de las demás naciones. ¿Tuvieron grandes victorias? Por supuesto. Pero también sufrieron pérdidas. No había nada sobrenatural en ellos.

Casi todos los mitos sobre Esparta es solo eso: un mito. Su poderío militar era normal. Se rendirían voluntariamente en la batalla si las probabilidades estuvieran en su contra. No sacrificaron niños débiles. No se oponían a la riqueza y posesión personal. Incluso se aliaron con los persas contra otros griegos.

9. Pandora no tenía una caja

Es extraño pensar que la mitología tiene mitos rodeándola, pero sucede. El caso de la caja de Pandora es un excelente ejemplo de esto de una manera muy explícita. Pandora en realidad no tenía una caja.

Una caja suele ser un detalle insignificante en la mayoría de las historias, pero dado que esta se llama literalmente “Caja de Pandora”, es un detalle importante. El hecho de que se haya convertido en un término en el habla cotidiana lo hace aún más.

Cuando decimos que alguien ha abierto una caja de Pandora, significa que hizo algo simple que tuvo serias repercusiones. La palabra utilizada en la historia original sobre Pandora, la primera mujer en la Tierra que fue creada a partir del agua y la tierra, es “pithos. “

La definición común de pithos sería jar. Los pithos se usaban con frecuencia en la cultura griega. En ellos se podía almacenar cualquier cosa, desde vino hasta cadáveres. Pero una traducción posterior del siglo XVI malinterpretó pithos como pyxis, que significa caja.

8. Las mujeres espartanas eran poderosas

La película 300 no solo convenció a la gente de que los espartanos eran los superhombres del mundo antiguo. También hizo que pareciera que los hombres eran la fuerza impulsora de la sociedad. Hacían todo mientras las mujeres se quedaban en casa y cuidaban a los niños, y tal vez preparaban la cena. Pero éste no siempre fue el caso.

Mujeres espartanas eran independientes de una manera que pocas otras mujeres griegas lo eran. Se les dio una educación, algo inaudito en muchas otras polis griegas. Y aunque no podían convertir esa educación en un trabajo para ganar dinero, tenían otras ventajas. Por ejemplo, una mujer espartana podría poseer tierras.

Las chicas espartanas podían entrenar al aire libre con los chicos en ejercicio físico. Incluso compitieron en deportes. También eran conocidas por su ingenio y sabiduría, algo de lo que otras mujeres del mundo griego no podían formar parte.

7. Las estatuas no eran de mármol blanco

Una de las reliquias más famosas del mundo griego antiguo al que todavía tenemos acceso es el arte. No todo sobrevivió todos estos años, pero algunas piezas que sí fueron dramáticas y memorables. Algunas de las más destacadas han sido las estatuas.

La mayoría de nosotros hemos visto estatuas como la Afrodita de Knidos o la Venus de Milo. Estos están magistralmente tallados en mármol con tal habilidad que se pueden ver las fluidas curvas de la carne. Parecen personas vivas convertidas en piedra. Y aunque todavía son hermosos en su gloria de alabastro, no es así como se veían originalmente.

Escultores griegos pintó sus obras. En el pasado, cuando estas estatuas se exhibieron por primera vez, habrían sido de colores brillantes. Los sujetos tampoco habrían sido todos blancos. Los jarrones y otras obras representan a personas de muchos tonos de piel en el arte griego, y sus esculturas habrían reflejado lo mismo.

6. Hades no es Satanás

En la mitología y la ficción modernas, cuando ves a Hades, no es un buen tipo. En su mayor parte, Hades es sinónimo de Satanás. Es fácil ver cómo surgió esta comparación. Ambos gobiernan el inframundo donde los espíritus van en el más allá. Y parte del inframundo griego no es un lugar muy agradable. Tartarus es sinónimo de Christian Hell, y es donde las almas de los condenados encuentran su castigo.

Las diferencias son suficientes para que valga la pena señalar que Hades y Satanás son muy no es el mísmo. Por ejemplo, Hades el lugar, a diferencia del Hades el individuo, no es solo el Tártaro. Elysium también está allí, y esto es sinónimo de Christian Heaven.

El trabajo de Hades no era solo gobernar a los muertos. Él gobernaba cualquier cosa en la tierra. Esto incluía cualquier cosa, desde mineral para extraer y semillas para cultivar. Básicamente, Satanás era malvado, pero Hades era un dios. No era ni bueno ni malo. O, más exacto para el panteón griego, podría ser ambos.

5. La democracia griega no era democracia moderna

Hoy en día, cuando pensamos en la democracia como un sistema de gobierno, tendemos a imaginar la versión griega. Grecia se dirigió como una democracia pura, y de ella nacieron todas las democracias modernas. La forma de gobierno más justa y representativa de todas. El problema es que la democracia griega no era exactamente la democracia en la que pensamos hoy.

La democracia ateniense no era la forma idealista de gobierno que la gente moderna pueda pensar. Todos en la sociedad no tenían voz y, de hecho, solo unos pocos elegidos contaron y pudieron ser parte de esa democracia. Las mujeres no podían votar en la democracia ateniense, ni tampoco los esclavos. Los no ciudadanos, conocidos como Metoikoi, tampoco pudieron votar. Estos eran los extranjeros que vinieron a vivir a Atenas y todavía eran personas libres.

Ha sido estimado que si Atenas tenía una población de 300.000, hasta 100.000 de esas personas eran esclavos. Otros 25.000 eran metoikoi. De los 175.000 restantes, aproximadamente la mitad deben haber sido mujeres. Si se tienen en cuenta las personas que no tienen edad para votar, se estima que quizás solo 50.000 o más de toda la población ateniense pudieron votar. Eso es una seria privación del derecho al voto de los votantes.

4. Grecia no estaba unificada

Aunque parece obvio cuando empiezas a pensar en ello, Grecia no era una nación única y unificada. Cuando la gente habla de eso hoy es solo Grecia. Es como la Grecia moderna, un país que ocupa un espacio en el mapa. Pero la antigua Grecia no fue tan simple.

La razón por la que hablamos de atenienses, espartanos, corintios y tebanos es porque todos procedían de sus propias ciudades-estado. Estos fueron llamados Polis griega, y había muchos de ellos. Los principales son los que todos conocemos de las películas. Pero había entre 1.500 y 2.000 de ellos en total.

Lo que unificó a Grecia de alguna manera fue su religión, su idioma y su geografía. Estaban ubicados muy juntos y compartían algunos de los mismos valores. Entonces, si un enemigo extranjero atacara, estas ciudades-estado se unirían como una sola.

Sin una influencia extranjera contra la que unirse, estas ciudades-estado a menudo luchaban entre sí. Esparta derrotó a Atenas, pero luego cayó ante Tebas, por ejemplo. Las ciudades-estado más grandes, en particular Atenas, eran mucho más poderosas que algunos de los estados menos conocidos. Por esa razón, dominó estos estados más pequeños.

Con un paisaje separado por ríos, montañas y grandes espacios vacíos en una época anterior a la tecnología, la unificación era casi imposible y probablemente ni siquiera deseada.

3. Casi no hay historia espartana

Ya hemos visto algunos mitos importantes sobre la cultura espartana. Este último punto realmente habla de cómo y por qué tantos mitos sobre ellos llegaron a ser tan ampliamente aceptados. A los espartanos no les gustaba escribir cosas. Hay muy poca información de primera mano sobre cualquier aspecto de la cultura espartana. Eso incluye su historia.

Lo poco que sabemos sobre los espartanos proviene de relatos contemporáneos escritos por otros griegos; aquellos que los vieron e interactuaron con ellos. Esta es quizás la razón por la que tantos detalles sobre ellos son falsos, porque fueron filtrados a través de observadores externos.

Lo que ha quedado de Esparta, que en realidad era solo una ciudad-estado en Laconia y se redujo a una potencia menor en el mejor de los casos después de una grave pérdida para los tebanos, definitivamente no es lo que la gente espera. Los espartanos eran conocidos por la poesía y la cerámica. La alfarería fue ejemplar y la poesía, o al menos lo poco que queda, indica personas que estaban tan enamoradas del arte como de la guerra.

El resto de su historia, desde cómo lucharon en las guerras hasta por qué la ciudad se levantó y cayó, fue escrita casi exclusivamente por forasteros.

2. La esclavitud estaba generalizada

Existe una creencia común en los tiempos modernos de que los griegos no tenían esclavos o no respaldaban la esclavitud. Los criminales pueden ser obligados a servidumbre en el Coliseo, por ejemplo, o los prisioneros de guerra tal vez pueden convertirse en sirvientes. Pero la verdad era que la esclavitud era parte de la vida diaria griega, y fue generalizado.

La idea de que la esclavitud estaba mal de alguna manera no era una creencia expresada en la Antigua Grecia. Parece que el concepto de esclavitud se consideraba natural y muchos propietarios de esclavos consideraban a sus esclavos con una perspectiva curiosamente amigable. Si alguien sintiera que los esclavos fueron tratados con dureza en general, probablemente tratarían a sus propios esclavos con más amabilidad que los demás.

Esta es una distinción clave que debemos hacer entre nuestra comprensión moderna de la esclavitud y la visión de la Antigua Grecia. Aunque no podemos saber qué piensan los propios esclavos, nadie más en la sociedad pensó que había alguna razón para que la esclavitud no existiera.

1. Los griegos no inventaron todo lo que pensamos que hicieron

El mundo moderno tiene mucho que agradecer a la antigua Grecia. Si busca una lista de cosas inventadas por los griegos, encontrará de todo, desde faros hasta ruedas hidráulicas. Sin embargo, los griegos reciben un crédito que tal vez no merecen.

La democracia es uno de los grandes que aparece cuando la gente enumera los inventos griegos. Este es un doble golpe de posible desinformación. Para empezar, generalmente se considera que Atenas fue la primera democracia, pero este no es el caso. Atenas ni siquiera fue la primera Polis griega en adoptar la democracia. Más de una docena más habían adoptado un método de gobierno similar, incluidos estados notables como Siracusa, antes de Atenas.

Además de otros estados griegos, la democracia puede rastrear sus raíces de regreso a Mesopotamia también. Puede que no haya sido la democracia de los griegos, y ciertamente no la sociedad moderna, pero es anterior a Atenas.

Otro invento sospechoso de los antiguos griegos es un elemento básico de las clases de matemáticas en todo el mundo: el Teorema de pitágoras. Por mucho que Pitágoras haya popularizado este simple concepto matemático, no fue su invención. Una antigua tablilla babilónica que data de hace 3.700 años muestra que el concepto se conocía unos 1.000 años antes de que cualquier griego lo reclamara.