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Mitos y conceptos erróneos sobre los castillos

15/04/2021

En la era moderna, todo el mundo está familiarizado con el aspecto de un castillo y la idea general de cómo se trabaja. Desafortunadamente, la mayor parte de este conocimiento proviene de la cultura pop. Conocemos los castillos porque vimos a Jon Snow o Aragorn defendiéndolos. Los castillos de la vida real son más extraños para nosotros y algunos de sus mecanismos internos están sujetos a mitos y conceptos erróneos.

10. La mayoría de los castillos no tenían mazmorras

La persona promedio en la era moderna, cuando se le asigna el nombre de partes de un castillo, probablemente podría pensar en un puñado de nombres. El gran salón, rastrillos, murallas, torres, etc. Es probable que también surja una mazmorra. Sin embargo, en realidad, una mazmorra era una adición poco frecuente a cualquier diseño de castillo. La mayoría de las veces, lo que podría considerarse una mazmorra hoy en día era solo un sótano de algún tipo en ese entonces. Y aunque podía contener prisioneros, no lo diseñaron para eso.

Una de las mazmorras más famosas de la historia británica fue en realidad la Torre de Londres, ubicada muy por encima del suelo en lugar de debajo. Castillos medievales típicamente no tenía mazmorras porque mantener a la gente prisionera no era algo común.

9. No todos los castillos eran de piedra

Si hay algo que todo el mundo sabe sobre los castillos es que eran grandes edificios de piedra con torres, muros y defensas más grandes. Excepto cuando no lo eran. Los primeros castillos eran a menudo movimiento de tierras y madera, lo que significa que fueron hechos con tierra construida para crear muros y murallas, o simplemente edificios hechos de madera.

Solo consideramos castillos de piedra en estos días porque fueron los que sobrevivieron. A lo largo de los siglos, los movimientos de tierra y los castillos de madera se deterioraron y prácticamente desaparecieron.

Los castillos de madera en realidad fueron preconstruidos alrededor de la época de la invasión normanda. La madera se cortaba a la medida y se fabricaban pernos para ensamblar todo. Las partes del castillo se pueden transportar fácilmente a donde se necesiten y se pueden erigir donde se necesite. Esta fue la razon por la que Los constructores fueron parte de las fuerzas de invasión.. Puede que no fueran tan fuertes como un castillo de piedra, pero ofrecían una defensa razonable y, dada la velocidad con la que podían ensamblarse, eran un activo valioso.

8. Eran más limpios de lo que mucha gente piensa

La idea de un castillo como algo frío, húmedo, sucio e incómodo parece estar bien arraigada en el pensamiento moderno. ¿Cómo podría ser otra cosa un edificio de piedra en la Europa medieval?

Si bien es probable que hicieran mucho frío en ciertas partes durante el invierno, las chimeneas grandes y bien espaciadas, así como los tapices de las paredes, habrían hecho un trabajo decente al calentar y aislar las partes en las que vivía la gente. Pero cuando llegó a la limpieza, un castillo en realidad estaba bastante bien equipado.

Los baños del castillo eran muy similares a una letrina en el sentido de que habría un asiento de madera sobre un agujero. Ese agujero fue construido de tal manera que fue empujado hacia afuera de la pared de un castillo, y cualquier cosa que cayera en ese agujero se habría caído y alejado del castillo.

Obviamente, esto significa que el foso o el suelo fuera del castillo no estaba ni remotamente limpio. Pero el castillo en sí habría sido bastante higiénico ya que la gente esencialmente tiraba todos sus desechos más allá de los muros.

7. Las escaleras no estaban todas en el sentido de las agujas del reloj

Uno de los “hechos” que leerá con mucha frecuencia sobre los castillos medievales es cómo la escalera subía en espiral en el sentido de las agujas del reloj. La historia cuenta que, dado que la mayoría de los arqueros y defensores serían diestros, una escalera en el sentido de las agujas del reloj les facilitó la lucha contra los atacantes y también dibujar y disparar flechas desde las ventanas.

Parece una historia razonable y una característica de diseño ingeniosa cuando se explica de esa manera, pero el problema es la cantidad de castillos que se construyeron con escaleras en sentido antihorario. Construyeron la Torre Blanca en la Torre de Londres en 1070 y cuenta con escaleras en sentido horario y antihorario. Hay docenas de ejemplos de escaleras en ambas direcciones construidas desde el año 1000 hasta el siglo XVI.

La teoría de que el diseño de la escalera era una característica militar realmente no tiene base documentada. Mirando hacia atrás, tiene sentido en teoría, pero esto nunca se ha establecido de hecho como una razón. Combinado con la prevalencia de escaleras en sentido antihorario, parece que tal vez fue solo una elección estética y nada más.

6. Muchos castillos en ruinas eran falsos

Una búsqueda rápida en Google de las ruinas del castillo le mostrará muchas reliquias de una época pasada. Medias paredes y torres y parapetos cubiertos de maleza. El problema es que no todas esas ruinas son realmente reales. Algunas de las ruinas del castillo que existen hoy en día fueron diseñadas específicamente para ser ruinas.

En el siglo XVIII, hubo un movimiento arquitectónico que estaba obsesionado con la idea de crear ruinas desde cero en lugar de esperar a que los edificios se derrumbaran por sí solos. En Irlanda, una ruina conocida como el Muro Celoso, muestra una escalera fracturada y una abadía rota que parece que alguna vez fue un gran y espléndido castillo medieval. En realidad, fue diseñado por Robert Rochfort en el siglo XVIII como un ruina prefabricada

Estas ruinas falsas, o locuras en ruinas, fueron solo la tendencia más genial durante un período de tiempo entre los tipos de la alta sociedad. Un terrateniente en Scotney Castle en Kent aparentemente se construyó una casa completamente nueva solo para destrozar la antigua y hacer que pareciera ruinas.

5. Los asedios no fueron muy fáciles

Una de las imágenes más populares que tenemos de la guerra de castillos involucra a un ejército fuera de los muros que construye catapultas o trebuchets para arrojar piedras a los muros y hacerlos pedazos. Las armas de asedio y la artillería parecían la ruina de cualquier castillo. Pero ese no fue realmente el caso.

Las armas de artillería eran notoriamente difíciles de apuntar bien, pero se usaban mejor para golpear solo ciertos puntos de las fortificaciones. Las entradas como puertas eran obviamente las más vulnerables. Sin embargo, las paredes no eran ideales, ya que podían variar desde de seis pies a más de 20 pies de espesor.

Asedios militares podría durar meses, y esta fue la razón. En una película, una catapulta puede reducir el trabajo de un castillo, pero en realidad pueden ser útiles para golpear edificios dentro de los muros del castillo, pero no para obtener acceso al castillo en sí. A menudo, un asedio solo funcionaría si esperaban a los defensores limitando sus líneas de suministro y haciéndolos morir de hambre. Pero los atacantes se enfrentaron al mismo riesgo, que se encontraban en una tierra desconocida y podían terminar muriendo de hambre y exhaustos también.

Era difícil trabajar con las armas de asedio y se construirían en el lugar con materiales locales. Era demasiado difícil arrastrarlos por el campo y encontrar municiones también podía ser un problema. Los ejércitos atacantes solo se involucrarían en una guerra de asedio como último resultado debido al tiempo y los costos involucrados en hacerlo.

4. Los pasajes secretos fueron adiciones raras o tardías

La idea de que construyeron castillos sobre una red de pasajes secretos y rutas de escape parece plausible, y también fue cierta en algunos casos. Dicho esto, estos no eran tan frecuentes como nos hacen pensar cosas como las películas.

Curiosamente, muchos de los túneles que existen no formaban parte de los diseños originales. En cambio, estas fueron renovaciones agregadas en una fecha posterior. Castillo de Ashby de le Zouch en Leicestershire tiene un túnel que se añadió en años posteriores como ruta de suministro entre la torre y la cocina.

El castillo de Nottingham y el castillo de Knaresborough, ambos tenían túneles que pueden o no haber sido utilizados con fines de escape, pero tenían túneles secretos de algún tipo. En general, sin embargo, no eran el procedimiento estándar. De hecho, cuando los atacantes buscaban irrumpir en los castillos, a veces entraban a través del garderobe, que era básicamente un orificio de baño y lo más cerca posible de un pasaje secreto.

3. Los agujeros de asesinato no causaron muchos asesinatos

Los agujeros de los asesinatos, más propiamente llamados matacanes, eran como balcones invertidos dentro de los muros de un castillo. Los defensores podrían ubicarse por encima de estos agujeros y mirar hacia abajo. Esto puede darles la oportunidad de arrojar cosas como rocas sobre los atacantes que se encuentran debajo.

El primer uso que se creía de esto tenía menos que ver con el asesinato y más con la preservación. Debido a que la puerta de cualquier castillo estaba sujeta a ser dañada por el fuego, los agujeros de asesinato sobre las puertas eran un lugar ideal para defensores para dejar caer agua para apagar las llamas.

Estaba claro que arrojar rocas u otros objetos pesados ​​también sería útil para defender el castillo. Dicho esto, la creencia común de que se dejó caer aceite hirviendo aquí era, en el mejor de los casos, inverosímil. Lo que no quiere decir que nadie haya usado aceite de cocina, ya que hay evidencia de que alguien lo probó en el asedio de Orleans. No era práctico calentar tanto aceite porque tiene que alcanzar los 200 grados Celsius, o el doble de temperatura que el agua hirviendo. Del mismo modo, habría sido un riesgo de incendio mayor dentro del castillo que como arma contra los de afuera.

Algunos agujeros de asesinato eran completamente decorativos, un poco de arquitectura performativa destinada a parecer auténtica o prestigiosa en lugar de práctica. Los agujeros del asesinato en el castillo de Tattershall estaban sobre el barrio interior del castillo, en lugar del exterior.

2. Las antorchas no se utilizaron ampliamente

Gracias a la cultura pop, una de las imágenes más prevalentes que la mayoría de la gente tiene en su mente de un castillo medieval es un pasadizo pedregoso bordeado de antorchas. Cuando te mueves por la noche, agarras uno y navegas por los pasadizos oscuros.

Lo que pasa con las linternas como fuente de luz es que no es práctico para aplicaciones realistas a largo plazo. La idea de que los muros del castillo tengan candelabros llenos de antorchas encendidas no tiene sentido.

Dependiendo de cómo se fabricó una antorcha, se puede esperar que arda entre 20 minutos y dos horas. Una antorcha encendida durante mucho tiempo tendría que empaparse en alquitrán o brea para que dure más de una hora, lo que produciría un humo espeso y vapores nocivos. En un castillo, con paredes revestidas en ellos, esto sería poco práctico y peligroso. No tendría sentido mantener encendida una antorcha corta. Podrían estar disponibles para quemar en el momento según sea necesario, pero mantenerlos encendidos solo para la iluminación ambiental no tenía sentido.

La mayoría de las luces en los castillos serían de lámparas o velas. Estos ardieron durante más tiempo y de manera más segura. El costo y el tiempo de producción de cosas como velas probablemente serían más manejables que algo como antorchas también.

1. Los fosos no eran solo agua

No todos los castillos tenían un foso a su alrededor. Esta era solo una idea impráctica por una serie de razones, entre las que se encontraba el hecho de que la cantidad de castillos construidos en las tierras altas en rocas y colinas lo hacía imposible. Pero cuando un castillo tenía un foso, podría haber tomado más de una forma.

Los fosos secos, aquellos sin agua, existían y servían como una forma de frenar el avance de los enemigos. Pero la mayoría de nosotros probablemente imaginamos un foso lleno de agua cuando pensamos en el término. Y varios castillos los tenían.

Los fosos húmedos se creaban típicamente redirigiendo el flujo de un rover el tiempo suficiente para inundar el área alrededor de la base de un castillo. Eso significaba que tenía un estanque estancado que inevitablemente se llenaría de aguas residuales en algún momento.

Aparte del hedor, un foso era una buena defensa contra los invasores porque podía prevenir varios tipos de asaltos directos. Los enemigos no podían llegar a los muros, por lo que incluso las armas de asedio debían colocarse lejos del castillo e impedía que los túneles pasaran por debajo de los muros.

El castillo de Cesky Krumlov en la República Checa era un castillo único en el sentido de que su el foso estaba lleno de osos. En el siglo XVI, los osos comenzaron a ser retenidos y criados dentro de los muros del castillo, y en 1707 se habían establecido en el foso. El foso todavía alberga osos hoy, e invitan a los turistas a venir a verlos si están en la ciudad. Lo han mejorado para que sea un hogar seguro para los animales y ahora es más un zoológico que un castillo.