Operación Pastorius: el fallido plan de sabotaje estadounidense de la Segunda Guerra Mundial en Alemania

Cuando la Alemania nazi de Adolf Hitler declaró la guerra a Estados Unidos, su odio por Estados Unidos era visceral. Así que cuando su jefe de inteligencia militar, el almirante Wilhelm Canaris de la Abwehr, propuso un medio para atacar el corazón de Estados Unidos, paralizando su industria y aterrorizando a su gente, lo aprobó de inmediato. El plan era reclutar a hombres alemanes, ex residentes de los Estados Unidos, para llevar a cabo una campaña de atentados terroristas con bombas contra la infraestructura de Estados Unidos, incluidas las instalaciones de transporte, las plantas de fabricación, las redes de distribución eléctrica y otros objetivos de oportunidad. Se llamó Operación Pastorius, en honor al fundador del primer asentamiento alemán de Estados Unidos, Germantown, Pensilvania.

El primer equipo de bombarderos sería seguido por un segundo, luego un tercero, y el apoyo para los bombarderos se obtendría de simpatizantes nazis en Estados Unidos, según el plan desarrollado por Canaris y dirigido por un diputado, Walter Kappe. Sus agentes fueron entrenados para identificar y atacar negocios propiedad de judíos en ciudades estadounidenses, que Hitler creía que tenían una influencia indebida en el gobierno estadounidense. La Operación Pastorius no fue una sola ola de bombardeos terroristas, sino una serie de ellos calculados para paralizar la capacidad de Estados Unidos de hacer la guerra mediante la flexión de la fuerza industrial. Fue traicionado por al menos uno de los agentes implicados, y J. Edgar Hoover se aprovechó de la traición.

10. Los alemanes planearon una ola de terror en el noreste y el medio oeste.

Los planificadores militares alemanes de la Abwehr seleccionaron los objetivos principales para la primera ola de Operación Pastorius. Entre ellos se encontraba la planta hidroeléctrica de Niagara, que proporcionaba energía eléctrica a gran parte del noreste de Estados Unidos. El complejo Hell Gate Bridge, un enlace ferroviario fundamental que conecta Nueva York con Nueva Inglaterra, iba a ser bombardeado, interrumpiendo el tráfico de carga y pasajeros. La industria del aluminio de Estados Unidos figuraba en gran medida en las listas de objetivos, que incluían una planta de procesamiento de criolita en Filadelfia (la criolita es esencial en la fundición del metal) y varias plantas de aluminio en Tennessee, Illinois y Nueva York.

Las instalaciones y estaciones de reparación de ferrocarriles fueron atacadas, así como las esclusas cruciales para la navegación de barcazas Ríos Mississippi y Ohio. Durante su preparación, los agentes seleccionados para Pastorius fueron entrenados para identificar y bombardear objetivos de oportunidad. Debían ser seleccionados por su valor económico y por su efecto terrorista, e incluían grandes almacenes y restaurantes, estaciones de ferrocarril, aeropuertos, metros y lugares de reunión pública. Los planificadores de Abwehr previeron la operación en vigor durante dos años en los Estados Unidos, con una comunicación mínima entre los agentes y los planificadores en Alemania. Los agentes fueron entrenados para reconocer objetivos emergentes y actuar en consecuencia.

9. La Abwehr contrató y capacitó a ocho agentes

Originalmente, la Abwehr reclutó a 12 hombres, seleccionados por Walter Kappe de listas de hombres que habían sido repatriados de Estados Unidos. Cuatro abandonaron rápidamente el programa y ocho fueron enviados a completar tres semanas de capacitación en una instalación de Abwehr en abril de 1942. Fueron capacitados en el manejo de cargas de demolición y temporizadores, la fabricación de bombas y municiones y su colocación para el máximo efecto. También recibieron capacitación en selección de objetivos, armas pequeñas y otros aspectos del espionaje. El entrenamiento se llevó a cabo en una instalación de la Abwehr a unas 50 millas de Berlín, con algunas de las instrucciones proporcionadas por agentes del Ejército Republicano Irlandés trabajando en conjunto con la Abwehr.

Todos los hombres seleccionados habían vivido en el Estados Unidos desde hace algún tiempo, y al menos dos eran ciudadanos estadounidenses. Otros dos habían servido en el Ejército de los Estados Unidos o en la Guardia Nacional. A medida que fueron entrenados, la Abwehr creó historias de vida para cada uno, dándoles antecedentes ficticios basados ​​en sus experiencias estadounidenses y los documentos necesarios para sostener la farsa. Se prepararon licencias de conducir, certificados de nacimiento, pasaportes, tarjetas de seguridad social y cartas de amigos y familiares para que los hombres las llevaran durante su misión en los Estados Unidos. Cuando se completó el entrenamiento, los hombres viajaron a L’Orient en Francia, desde donde la Kriegsmarine los llevó a América.

8. Fueron desembarcados en los Estados Unidos por dos submarinos separados.

Divididos en dos equipos de cuatro, uno dirigido por George John Dasch y el otro por Edward Kerling, los agentes fueron transportados en U-Boats a los Estados Unidos. El primero en llegar llegó a Long Island cerca de Montauk en la madrugada del 13 de junio de 1942. El equipo dirigido por Dasch desembarcó vistiendo uniformes alemanes. Los uniformes y los explosivos que llevaron a tierra fueron enterrados cerca de su punto de aterrizaje, para ser recuperados más tarde, y los cuatro hombres caminaron hasta la cercana Amagansett, donde abordaron un tren de Long Island Railroad a Nueva York, sin llamar la atención entre los viajeros de la madrugada. Cuando llegaron a Nueva York, las autoridades conocían su presencia en Estados Unidos.

El segundo equipo, dirigido por Kerling, se depositó en la playa de Ponte Vedra cerca Jacksonville, Florida, desembarcando en la oscuridad en bañador y gorras de uniforme alemán. Llegaron el 16 de junio. Se vistieron en la playa, enterraron sus explosivos y caminaron hasta una estación de autobuses Greyhound, donde tomaron un autobús a Jacksonville. Desde allí viajaron en tren a Cincinnati, donde se dividieron en parejas, dos se trasladaron a Chicago y los otros dos, incluido Kerling, viajaron a Nueva York. Los ocho agentes debían reconocer sus objetivos y reunirse en Cincinnati el 4 de julio de 1942 para coordinar los bombardeos y garantizar el máximo efecto terrorista.

7. Los equipos planearon una campaña de sabotaje que duraría dos años.

Los equipos bajaron a tierra con explosivos para su primera oleada de bombardeos sobre objetivos asignados por la Abwehr. En Alemania, Walter Kappe ya estaba planeando el envío de equipos adicionales a Estados Unidos, incluido él mismo. Planeaba establecer un cuartel general para el sabotaje y el espionaje en los Estados Unidos tras el éxito de la primera ola. Con el apoyo de Canaris, envió los primeros equipos de agentes a América bien equipados para mantenerse a sí mismos y sus operaciones durante dos años. Cada líder de equipo, Dasch y Kerling, llevaba consigo una lista de contactos, alemanes conocidos por simpatizar con los nazis. Las listas estaban escritas con tinta invisible en un pañuelo.

Los líderes del equipo debían ponerse en contacto con simpatizantes nazis conocidos por la Abwehr y la Gestapo, estableciendo y utilizando una red de envíos de correo y contactos a través de los cuales los equipos adicionales podrían comunicarse entre sí. Las comunidades alemanas sustanciales en las ciudades debían ser sondeadas para apoyar las operaciones alemanas. Se consideró necesario el apoyo de las comunidades alemanas para el mantenimiento a largo plazo de los equipos. Estados Unidos aún no estaba en pie de guerra cuando los equipos llegaron a Estados Unidos, y la seguridad aún era relativamente laxa, lo que la Abwehr creía que permitiría a sus agentes asimilarse en las áreas alemanas con poca dificultad.

6. Los equipos de sabotaje tenían documentos falsos y dinero estadounidense.

Los equipos llevaban $ 50,000 dólares, en denominaciones de $ 50 o menos, bajo el control del líder del equipo, para ser utilizados para gastos que incluían viajes, compras de explosivos adicionales y, si es necesario, sobornos de funcionarios o simpatizantes. A cada hombre también se le asignaron $ 9,000, aproximadamente la mitad de los cuales estaba controlado por el líder del equipo, y los agentes llevaron el resto en cinturones de dinero. Cada miembro retuvo $ 400 adicionales para su uso inmediato. Toda la el dinero era genuino para evitar los riesgos innecesarios inherentes al uso de fondos falsificados.

El equipo de Kerling tenía la tarea de bombardear la estación de Newark del ferrocarril de Pensilvania, las instalaciones de reparación cerca de Altoona, Pensilvania, el puente Hell Gate Bridge y las presas y esclusas del río Ohio entre Cincinnati y Louisville. Dasch tenía como objetivo las plantas electrodinámicas en Niagara, las plantas de Alcoa en varios estados y la planta de procesamiento de criolita en Filadelfia. Ambos equipos tenían como objetivo los grandes almacenes y las grandes estaciones de tren siempre que fuera posible, con el objetivo de crear terror entre la población. Todos los agentes llevaban documentación falsa que respaldaba sus historias de fondo cuidadosamente elaboradas mientras se movían libremente para cumplir sus misiones.

5. El equipo de Nueva York fue abordado por la Guardia Costera, escapó y comenzó una persecución.

Cuando Dasch y su equipo enterraron sus explosivos en la playa en la oscuridad alrededor de las 2:30 de la mañana del 13 de junio, notó que alguien en la playa lo miraba fijamente. Era el guardacostas de EE. UU. John Cullen. Dasch le dijo a Cullen que él y su grupo estaban pescando, aunque carecían de equipo de pesca. Cuando Cullen pareció sospechar, Dasch lo amenazó y luego intentó sobornarlo con $ 260. Cullen prometió olvidar lo que había visto y regresó a su estación en Amagansett, donde informó a sus superiores de lo que había visto, y más. lo que es más importante, escuchado. Mientras Dasch le hablaba, Cullen escuchó a los demás hablar, en alemán.

Cuando la Guardia Costera regresó al sitio, los alemanes se habían ido, pero descubrieron evidencia de excavación y cuando regresaron a su estación fue con la información de que los explosivos y los uniformes alemanes estaban enterrados en la playa. Antes de que el equipo de Dasch llegara a Penn Station en Nueva York, el FBI en Washington conocía el descubrimiento en Long Island. Dasch y su equipo se separaron en Nueva York, registrándose en parejas en dos hoteles, escondidos de forma segura entre la multitud de la ciudad. En Washington, la información se archivó en consecuencia. El equipo de Kerling aún no había aterrizado cuando Dasch llegó a Nueva York.

4. Los equipos planeaban reunirse en Cincinnati para comenzar sus ataques el 4 de julio de 1942.

Al día siguiente, Dasch le dijo al agente con el que viajaba, Ernst Burger, que había sin intención de llevar a cabo los ataques como estaba planeado, y en su lugar iba a informar al FBI de toda la operación. A Burger se le dio la opción de cooperar o ser arrojado por la ventana de su habitación de hotel en el piso superior. Dasch llamó al FBI el 15 de junio y fue descartado como un chiflado. Al día siguiente viajó a Washington, se registró en el Hotel Mayflower y fue al FBI con su información. Después de presentar la gran suma de efectivo estadounidense que llevaba, llamó la atención de la Oficina. También se señaló el hecho de que su historia confirmó los hallazgos en Long Island. En unas pocas horas, usando su información, el FBI tenía al resto de su equipo bajo custodia. El equipo de Kerling aterrizó en Florida el mismo día.

Dasch no pudo darle al FBI mucha información sobre el paradero del segundo equipo, solo que los equipos se reunirían en Cincinnati el 4 de julio. Le dijo al FBI sobre la tinta invisible en el pañuelo. No recordaba los medios para revelar la tinta. El FBI permitió que Dasch permaneciera en su habitación del hotel Mayflower, donde lo vigilaban de cerca, mientras resolvía rápidamente el misterio de la tinta invisible, que era reactiva al amoníaco. Los contactos enumerados en varias ciudades fueron puestos bajo vigilancia las 24 horas. Director del FBI J. Edgar Hoover ordenó que el arresto del equipo de Dasch se mantuviera en secreto, para no alertar a los cuatro saboteadores alemanes restantes.

3. Los alemanes restantes fueron detenidos en Nueva York y Chicago.

Kerling y su socio, Werner Thiel, viajó desde Cincinnati a Nueva York, donde Kerling se puso en contacto con Helmut Leiner, a quien conocía de su vida anterior en Estados Unidos. El nombre de Leiner estaba en la lista proporcionada al FBI y estaba bajo vigilancia. El FBI siguió a Kerling a partir de ese momento, y cuando se reunió con Thiel en un bar unos días después, arrestaron de inmediato a la pareja, dejando solo a dos de los agentes alemanes todavía libres. Aunque el FBI no lo sabía, estaban en Chicago, donde uno de ellos, Herbert Laupt, también había decidido renunciar a su misión.

Laupt se había criado desde los cinco años en Chicago, y en 1940 no se registró para el reclutamiento, como exigía la ley. Deseoso de casarse con su novia, fue a la oficina del FBI en Chicago y les dijo que se había puesto en contacto con su junta de reclutamiento. El FBI reconoció su nombre y lo dejó ir, con la esperanza de que los condujera hasta el único agente alemán que quedaba. Después de tres días de seguirlo, arrestaron a Laupt por espionaje. Laupt, esperando clemencia, les dijo que podían encontrar al último agente de la Operación Pastorius, Hermann Neubauer, en el Sheridan Plaza Hotel. Fue detenido por el FBI esa misma noche cuando regresó de ver una película. Tan pronto como las noticias de los arrestos en Chicago llegaron a Washington, Dasch fue arrestado.

2. Los alemanes fueron juzgados como espías por un tribunal militar

Hoover anunció con orgullo los arrestos del equipo de saboteadores alemanes como resultado de una operación del FBI, sin mencionar el papel desempeñado por Dasch cuando se acercó a la Oficina con la historia. Prefería que el público y los alemanes creyeran en la eficiencia del esfuerzo de seguridad estadounidense. Por la misma razón, instó a los alemanes a ser juzgados en secreto por un tribunal militar, y le dijo al presidente Roosevelt que un juicio público revelaría demasiado de los métodos del FBI. Roosevelt estuvo de acuerdo, y los ocho fueron juzgados juntos por un tribunal de siete generales del ejército, con el fiscal general de los Estados Unidos, Francis Biddle, como fiscal.

Se proporcionó representación legal a los alemanes, pero el resultado del juicio era una conclusión inevitable. Todos los alemanes estaban intentó bajo pena de muerte si se les declara culpables, que fue el 27 de julio. El tribunal recomendó la pena de muerte, aunque Biddle recomendó el indulto para Dasch y Burger. La transcripción completa de la corte, que tenía más de 3.000 páginas, fue enviada a Roosevelt, quien tenía la autoridad para implementar la recomendación de la corte u otorgar sentencias menores. La revisión de los documentos por parte de Roosevelt le reveló que los informes de Hoover sobre el papel del FBI en el desenlace del plan alemán habían sido algo exagerados. El papel de Dasch en la exposición de la trama permaneció oculto al público.

1. Todos fueron condenados a muerte por el tribunal, pero FDR concedió el indulto

Roosevelt aceptó la recomendación. de Biddle, con el apoyo de Hoover, y concedido el indulto a Burger, que fue condenado a cadena perpetua a trabajos forzados, y Dasch, que fue condenado a 30 años de prisión. Su decisión fue anunciada el 7 de agosto de 1942. Al día siguiente, los seis agentes alemanes restantes fueron ejecutados en la cárcel del Distrito de Columbia, utilizando la silla eléctrica. Habían regresado a los Estados Unidos menos de dos meses. Un enfurecido Hitler prohibió a Canaris realizar más operaciones de sabotaje en los Estados Unidos cuando se enteró de que los ocho agentes habían denunciado el nazismo al FBI. Truman luego conmutó las condenas de Burger y Dasch, ordenando su deportación a la Alemania ocupada.

Ninguno de los dos fue bien recibido en Alemania, donde generalmente se les tachaba de traidores. Dasch intentó varias veces durante el resto de su vida regresar a los Estados Unidos, pero Hoover bloqueó sus esfuerzos cada vez. Dasch informó que Hoover le había ofrecido inmunidad procesal a cambio de que le diera la historia al FBI; Hoover negó rotundamente que lo hubiera hecho. En 1959 Dasch publicó un libro titulado Ocho espías contra América, que relata su versión de la historia. No se vendió bien ni generó apoyo para su búsqueda del indulto presidencial, como esperaba. Dasch murió en Alemania en 1992, todavía condenado allí como traidor.

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