Valientes corresponsales de guerra que fueron asesinados en acción

El periodismo de combate es casi tan antiguo como la guerra misma. El famoso historiador griego antiguo, Herodoto, estableció un alto estándar con sus detallados relatos de las guerras greco-persas, subrayando la importancia de registrar los conflictos que darían forma a la historia. Sin embargo, a menudo tiene un precio elevado.

Los informes veraces descubren una propaganda confusa, informan a la sociedad y transmiten la transparencia que se necesita con urgencia. Pero la búsqueda de hechos puede ser mortal, especialmente en los puntos críticos de la política y en los campos de batalla de todo el mundo. La siguiente lista destaca a los valientes hombres y mujeres que fueron a la guerra y nunca regresaron.

10. Marie Colvin

Como uno de los corresponsales de guerra más prolíficos de las últimas décadas, Marie Colvin rutinariamente arriesgaba su vida para informar desde la primera línea. La periodista estadounidense, bebedora y fumadora empedernida, era conocida tanto por su valentía como por su comportamiento abrasivo. Ella estableció una reputación bien ganada al aventurarse en zonas de peligro que a menudo se pasan por alto y donde otros temían ir.

Sus viajes la llevaron de Afganistán a Zimbabwe y a todas las regiones hostiles intermedias. Mientras cubría la guerra civil en Sri Lanka en 2001, perdió un ojo en un ataque con granadas y usó un parche en el ojo negro que se convirtió en su marca desafiante. El coraje y la arrogancia implacables de Colvin se convirtieron en leyenda durante un incidente en Timor Oriental, donde ayudó a salvar a más de 1500 mujeres y niños atacados por fuerzas respaldadas por Indonesia.

Desenmascarar el subterfugio que a menudo rodea la guerra se convirtió en otro rasgo definitorio a lo largo de su carrera. Y finalmente le costaría la vida. En asignación para el tiempo de domingoella reveló atrocidades contra civiles en Siria por el gobierno liderado por Assad, como el uso de armas químicas. Dio su última transmisión el 21 de febrero de 2012, desde la ciudad sitiada de Homs, y murió al día siguiente por un ataque con cohetes de la artillería siria.

La devoción de Colvin por exponer las violaciones de derechos humanos sigue siendo su legado perdurable. Su vida ha sido objeto de varios libros y documentales recientes, incluida la película de 2018, Una guerra privada.

9. Bill Stewart

Corresponsal de noticias ABC Bill Stewart salió de su camioneta de prensa el 20 de junio de 1979, cerca de un retén en Managua, Nicaragua. Había estado cubriendo la escalada de la guerra civil entre los rebeldes sandinistas y las tropas del gobierno bajo la presidencia. Anastasio Somoza. Un miembro de la Guardia Nacional armado ordenó a Stewart y a su intérprete, Juan Espinosa, que se tumbaran en el suelo. Momentos después, el soldado apuntó con su rifle y mató a tiros a ambos hombres a quemarropa.

Aunque solo tenía 37 años en el momento de su muerte, Stewart ya era un periodista veterano, habiendo cubierto previamente los combates en el Líbano y la revolución en Irán. Llevaba 10 días en Nicaragua informando desde el centro de la capital, zona de algunas de las batallas más intensas entre los dos bandos.

Asesinato de Stewart, grabado por otros reporteros de ABC y transmitido en los Estados Unidos, provocó una protesta internacional que finalmente condujo al derrocamiento del brutal régimen de Somoza. El incidente ocurrió un día después de que los medios de comunicación estatales atacaran a los reporteros extranjeros que cubrían la guerra, acusándolos de participar en una «conspiración comunista internacional». En Washington, Presidente Jimmy Carter respondió, afirmando «El asesinato de … Bill Stewart en Nicaragua fue un acto de barbarie que toda la gente civilizada condena».

8. Tim Hetherington

Como muchos en esta lista, Tim HetheringtonEl inmenso cuerpo de trabajo lo vio elegido para múltiples roles: reportero gráfico, cineasta, artista, autor y defensor de los derechos humanos. El británico es probablemente más conocido por Restrepo, un documental premiado que codirigió con Sebastián Junger sobre la vida dentro de un puesto de avanzada estadounidense en el valle Korengal de Afganistán, un área considerada uno de los lugares más peligrosos en la prolongada guerra contra los talibanes.

Los intereses de Hetherington se extendieron mucho más allá de sus asignaciones de guerra de alto perfil para revistas como Feria de la vanidad e informes de campo para ABC News. Aunque tenía títulos de la Universidad de Oxford y Cardiff, decidió pasar ocho años viviendo y trabajando en África Occidental, obteniendo una visión invaluable de las dificultades dentro de la región destrozada durante la segunda guerra civil liberiana. Su pasión por las causas humanitarias lo calificó más tarde para trabajar con el Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas como investigador del Comité de Sanciones de Liberia.

Durante el Primavera árabe de 2011, se encontró en otra situación peligrosamente hostil. El 19 de abril tuiteó: “En la ciudad libia sitiada de Misrata. Bombardeos indiscriminados de las fuerzas de Gadafi. No hay señales de la OTAN «. Al día siguiente fue alcanzado por metralla de un obús de mortero o un RPG (granada propulsada por cohete). Como Robert Capa antes que él, tenía 40 años en el momento de su muerte.

7. Ernie Pyle

A homenaje reciente en el sitio web de los Archivos Nacionales de EE. UU. Ernie Pyle como alguien que “supo contar las historias de los alistados porque se incrustó en su vida cotidiana; no solo observaba su trabajo, vivía, viajaba, comía y compartía trincheras con ellos ”. Un resumen acertado de un periodista ordinario con un talento extraordinario para poner un rostro humano al peaje deshumanizante de la guerra.

Originario de Indiana, Pyle lo inició en el periodismo escribiendo para el periódico de su escuela en la Universidad de Indiana. Desarrollaría su estilo hogareño al estilo Mark Twain como reportero itinerante de la cadena de periódicos Scripps-Howard. Por lo general, acompañado por su esposa «Jerry», Pyle escribía principalmente historias de interés humano seis días a la semana para su popular columna sindicada «Hoosier Vagabond». La pareja finalmente se estableció en Albuquerque, Nuevo México, donde su casa se convertiría más tarde en un Biblioteca Pública.

Al comienzo de la Segunda Guerra Mundial, Pyle cruzó el Atlántico para cubrir la Batalla de Gran Bretaña, convirtiéndose en un corresponsal de guerra magistral. La posterior participación militar de Estados Unidos lo vio informando desde el frente en el norte de África, Sicilia, Italia y Francia, y sus despachos aparecieron en más de 400 periódicos diarios. Pyle ganó el Premio Pulitzer en 1944 por sus relatos en primera persona sobre soldados de infantería que defendió como «los tipos sin los que no se pueden ganar las guerras».

Después de ver su parte de peligro en Europa, Pyle aceptó a regañadientes una asignación en el Pacific Theatre. El fuego de las ametralladoras japonesas acabó con su vida poco después de su llegada durante el invasión de okinawa. Poco después, se lanzó una película basada en sus historias de guerra llamada La historia de GI Joe. Protagonizada Burgess Meredith como Pyle, la película obtuvo cuatro nominaciones al Oscar y lanzó la carrera de un joven actor llamado Robert Mitchum.

6. John Hoagland

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En la primavera de 1984, el fotoperiodista estadounidense John Hoagland había logrado forjarse un mundo idílico aparentemente imposible para él en la tranquila ciudad costera de La Libertad, El Salvador. El nativo de San Diego, California, de 36 años, se había casado recientemente con una mujer local, que también compartía su pasión por el surf y la naturaleza a pesar de la guerra civil en curso que se estaba saliendo de control a su alrededor. Pero fiel a su carácter, Hoagland optó por quedarse quieto, usando su cámara para contar historias sobre la vida y la muerte en el pequeño país centroamericano.

Como muchos jóvenes en los políticamente turbulentos años sesenta, Hoagland se involucró en movimientos relacionados con la justicia social y los derechos civiles. Se unió a sus compañeros de estudios en la Universidad de California, San Diego en varias marchas de protesta y se desempeñó brevemente como guardaespaldas del líder de los derechos civiles. Angela Davis. Más tarde viajó a Nicaragua, donde encontró su vocación como fotógrafo de combate, estableciendo rápidamente una reputación tanto por su tenacidad como por su calma bajo el fuego. Además de cubrir la revolución sandinista, fotografiado el conflicto en Beirut, trabajando independientemente para agencias de noticias como Associated Press y United Press International.

De regreso en El Salvador, la situación fue de mal en peor. Los escuadrones de la muerte del gobierno masacraban a civiles inocentes a voluntad. Los sacerdotes fueron asesinados. Las monjas fueron violadas. Y el ejército salvadoreño, financiado por Estados Unidos, llevó a cabo una política de tierra arrasada contra las guerrillas de izquierda y contra cualquier otra persona que desafiara su gobierno autoritario. Hoagland pronto se enteró de que era uno de los 35 periodistas cuyos nombres aparecían en una «lista de muertos» paramilitar.

Mientras estaba en una asignación para Newsweek, viajó con un equipo de CBS News hacia la ciudad de Suchitoto, al norte de la capital en San Salvador. El 16 de marzo de 1984, estalló un tiroteo entre el Ejército y las fuerzas rebeldes a lo largo de un camino de tierra rural. Hoagland, como de costumbre, estaba 50 yardas por delante de los otros reporteros cuando una ronda de gran calibre de un M-60 ametralladora penetró en su espalda. Su cámara seguía haciendo clic cuando cayó al suelo y finalmente se desangró.

5. Dan Eldon

Dan Eldon llevó una vida excepcionalmente plena. Viajó por todo el mundo, visitando 46 países en cuatro continentes mientras creaba arte y establecía organizaciones benéficas en el camino. También logró asistir a la universidad en California y trabajar como diseñador gráfico en Nueva York antes de emerger como un reportero gráfico aclamado en África. Pero por encima de todo, Eldon fue humanitario y ayudó a mejorar cientos de miles de vidas en los países más afectados por la pobreza. Y logró todo esto cuando tenía 22 años.

Nacido en Londres de padre británico y madre estadounidense en 1970, Eldon y su familia se mudaron a Kenia cuando él tenía siete años. Hizo una crónica de sus aventuras a lo largo de su vida en una serie de diarios compuestos por una variedad de dibujos, fotografías y escritos. Una colección de estos diarios se convertiría más tarde en un libro de mayor venta internacional: «Los diarios de Dan Eldon: El viaje es el destino».

En 1989, un viaje de turismo con amigos por el sureste de África supuso un descubrimiento inesperado que le afectó profundamente. Un reciente guerra civil en Mozambique había provocado que miles de personas cruzaran la frontera y se agolparan en el interior de un gran campo de refugiados en Malawi. Estimulado por lo que vio, Eldon creó Student Aid Charity, recaudando fondos muy necesarios para las personas diezmadas por el conflicto.

Otra guerra civil, esta vez en Somalia, devolvió a Eldon a África en el verano de 1992. El fatídico evento lo transformó en un corresponsal de renombre internacional y también impactó a toda una nación. En la ciudad de Baidoa, Eldon fue testigo de un área devastada por el hambre y la destrucción. Sus inquietantes fotografías de bebés muertos y supervivientes esqueléticos fueron noticia de primera plana y aparecieron en las portadas de revistas de todo el mundo, pero lo que es más importante, sirvieron de aviso de una asombrosa crisis humanitaria.

La conciencia ayudó a desencadenar una misión de socorro internacional, Operación Restaurar la Esperanza, pero los ataques de las facciones beligerantes también llevaron a la llegada de «fuerzas de mantenimiento de la paz» fuertemente armadas. Mientras tanto, Eldon (ahora trabajando para Reuters), continuó sumergiéndose en la comunidad y se convirtió en una figura tan popular entre los lugareños que lo apodaron «Alcalde de Mogadiscio».

El 12 de julio de 1993, las tropas de la ONU bombardearon por error una villa somalí que se cree que es el cuartel general de un poderoso señor de la guerra llamado General Mohammed Farah Aidid. En cambio, varios cientos de personas murieron o resultaron heridas, incluidos varios ancianos e imanes venerados. Eldon y otros tres periodistas fueron convocados para documentar la carnicería y se apresuraron al lugar. En medio de la confusión y el caos, una turba enfurecida se volvió contra los reporteros y mató a Eldon y a los demás apedreándolos.

4. James R. O’Neil

La Guerra Civil Estadounidense se considera el primer gran conflicto que se ha fotografiado extensamente. Sin embargo, el equipo costoso y voluminoso resultó difícil de maniobrar y requirió cuartos oscuros improvisados ​​llenos de productos químicos peligrosos para ser remolcados por carros tirados por caballos. Como resultado, el talento de los dibujantes como James R. O’Neill se convirtió en un bien valioso. Sus ilustraciones finamente detalladas llenaron los periódicos semanales, cuyos lectores exigían cobertura del sangriento conflicto. O’Neill también se ganaría la distinción de ser el único corresponsal de guerra muerto en acción durante la Guerra por la Unión.

James Richard O’Neill emigró de Irlanda a América del Norte en 1833 con su familia cuando aún era un bebé. Después de llegar por primera vez a Quebec, su padre, Charles O’Neill, trasladó a la familia a Kenosha, Wisconsin, donde el irlandés encontró trabajo como farero local. En 1854, James encontró trabajo como asistente de teatro, diseñando y construyendo decorados, y luego se convirtió en intérprete.

Poco antes del estallido de la guerra, O’Neill se mudó a Leavenworth, Kansas y pronto hizo conexiones en el cercano puesto del Ejército de EE. UU. En Fuerte Leavenworth. Allí conoció a Frank Leslie, un acérrimo partidario de la Unión y editor del Leslie’s Illustrated Newspaper, de gran circulación. O’Neill luego se incorporó a las tropas de la Unión, dibujando soldados y escenas de batalla que a menudo representaban una representación más realista de los eventos que los retratos rígidos y escenificados que se hicieron populares por fotógrafos como Matthew Brady.

O’Neill se incorporó al Distrito de la Unión de la Frontera bajo el mando del General James G. Blunt en el Territorio Indio (actual Oklahoma). O’Neill proporcionó dibujos de la gran victoria de la Unión en el Batalla de Honey Springs en el verano de 1863, así como informes de noticias de otros compromisos en la región.

El 6 de octubre de 1863, una gran fuerza confederada bajo Capitán William Quantrill emboscó a la unidad de Blunt cerca de Baxter Springs, Kansas. Quantrill, un notorio táctico guerrillero que no creía en tomar prisioneros, ordenó a su “bushwhackers”Para masacrar a los soldados de la Unión junto con O’Neill y una banda militar. Vale la pena señalar que los infames forajidos Frank y Jesse James a menudo viajaban con Quantrill y pueden haber participado en el baño de sangre.

3. Robert Capa

Robert Capa es ampliamente considerado el mejor fotógrafo de guerra de todos los tiempos. Sus imágenes gráficas capturaron el brutal realismo del combate e influirían enormemente en el trabajo de las generaciones futuras. Irónicamente, su nombre era falso, el resultado de un alias inventado por un par de fotoperiodistas europeos desconocidos que buscaban hacerse un nombre. Funcionó. Las icónicas y premiadas fotos de Capa del Día D y la Guerra Civil Española son consideradas algunas de las mejores imágenes jamás tomadas en tiempos de guerra. No es sorprendente para un hombre que dijo una vez: «Si la foto no es lo suficientemente buena, es porque no estás lo suficientemente cerca».

Nacido como Andre Friedmann de padres judíos en Budapest, Hungría en 1913, más tarde se mudó a Berlín y estudió ciencias políticas. Finalmente, huyó de la ciudad tras el ascenso al poder del partido nazi. Al establecerse en París, se enamoró de una mujer alemana llamada Greta Pohorylle (más tarde Gerda Taro), que también había escapado recientemente del fervor antisemitismo que se apoderaba del país.

La pareja pronto comenzó a tomar fotos y venderlas a los medios de comunicación, afirmando ser el agente del fotógrafo estadounidense ficticio, «Robert Capa». Mientras cubría el guerra civil Española, produjeron las imágenes más conocidas del conflicto entre el régimen fascista del general Francisco Franco y las fuerzas republicanas leales a la República española elegida democráticamente.

Durante la Segunda Guerra Mundial (y habiendo adoptado por completo su apodo inventado), Capa trabajó mucho para Life Magazine, incluido el desembarco de los marines estadounidenses en la playa de Omaha. También se lanzó en paracaídas en territorio enemigo en Operación Varsity, participando en la misión aérea más grande de la historia. Por su trabajo pionero, el general Dwight D. Eisenhower le otorgó la Medalla de la Libertad.

Capa pasó a co-fundar Fotos de Magnum – la primera agencia cooperativa para fotógrafos independientes de todo el mundo. Poco antes de su muerte, le dio a entender a amigos como Ernest Hemingway, John Huston y Humphrey Bogart que quería trabajar en nuevos proyectos cinematográficos y que había terminado de informar desde las zonas de combate. No obstante, Capa aceptó una asignación para cubrir el Primera guerra de Indochina y fue asesinado después de pisar una mina terrestre mientras estaba incrustado con un regimiento francés en la provincia de Thái Bình.

2. Gerda Taro

Trabajó bajo el nombre profesional «Gerda Taro«- nombrándose a sí misma en honor a la artista japonesa Taro Okamoto y actriz sueca Greta Garbo – y también fue conocida como «Little Red Fox» por su cabello pelirrojo y su diminuta estatura. Después de huir de la Alemania nazi, Taro emergería como una fotógrafa pionera y se le atribuye el mérito de ser la primera mujer periodista asesinada mientras cubría una guerra desde el frente.

Greta Pohorylle nació el 1 de agosto de 1910 en Stuttgart, Alemania de padres judíos. Se volvió políticamente activa desde el principio, oponiéndose al surgimiento del Partido Nacionalsocialista de los Trabajadores Alemanes (también conocido como el partido Nazi) y fue arrestada y detenida por cargos de distribuir propaganda.

Finalmente se mudó a París, donde su carrera floreció después de su participación comercial y personal con el hombre. que llegó a ser conocido como Robert Capa. Como Taro, inicialmente comenzó a trabajar como su asistente durante la Guerra Civil Española, pero pronto desarrolló un estilo exclusivamente suyo, capturando fotografías profundamente conmovedoras. En 1937, sufrió heridas mortales cuando un tanque fuera de control se estrelló contra un automóvil en el que viajaba cerca de Madrid. Su muerte devastó a Capa por el resto de su vida.

En lo que habría sido su cumpleaños número 27, miles de dolientes asistieron a su funeral en Cementerio de Père Lachaise en París. El hito francés es el lugar de descanso final de varios otros pioneros notables, incluidos Oscar Wilde, Édith Piaf, Chopin, Moliere e Isadora Duncan. Varios años después de su muerte, se descubriría que Taro había tomado una cantidad significativa de imágenes acreditadas erróneamente como los primeros trabajos de Robert Capa.

1. Sean Flynn

Podría haber hecho cualquier cosa con su vida. Y así lo hizo. Como el único hijo de la legendaria estrella de cine Errol Flynn y actriz francesa Lili Damita, Sean Flynn habitado un mundo con el que la mayoría sólo puede soñar. Pero también era un enigma de alma inquieta. Increíblemente guapo, aunque típicamente tímido, buscaba el peligro pero no la atención. También experimentaría algo que su famoso padre nunca hizo: balas reales en una zona de guerra real.

Sus padres se divorciaron poco después de que él naciera, y Flynn y su madre se mudaron al sur de Florida, lejos de las formas perversas y perversas de Hollywood. Asistió brevemente a la Universidad de Duke, pero se sintió fuera de lugar y se retiró después de solo un semestre. Incapaz de esconderse de su buena apariencia y apellido célebre, aceptó protagonizar El hijo del capitán Blood, una secuela explotadora de la película que lanzó la carrera de Errol Flynn tres décadas antes. El joven rompecorazones compilaría una serie de créditos similares, yendo por el dinero rápido antes de aceptar una tarea con Paris-Match para informar sobre la guerra de Vietnam.

Después de aterrizar en Saigón en enero de 1966, pronto se unió a una banda de otros periodistas renegados, entre ellos Tim Page, John Steinbeck, Jr. y Michael Herr. Flynn asumió asignaciones peligrosas con los Boinas Verdes y otras unidades de las Fuerzas Especiales y no dudó en lanzarse en paracaídas o descender en helicóptero a una zona de aterrizaje caliente. Se dedicó a mejorar en su oficio con su Cámara Leica M2, y proporcionar un relato sin filtrar de la violencia salvaje de esta guerra especialmente brutal. Sus fotografías en bruto fueron publicadas por Tiempo de vida a medida que continuaba empujando los límites, profundizando en las misiones de campo y asumiendo cada vez más riesgos.

En 1967, Flynn viajó a Israel y cubrió el Guerra de los Seis Días. Regresó a Vietnam al año siguiente cuando la Ofensiva Tet se extendió por todo Vietnam del Sur, lo que marcó un punto de inflexión en el conflicto. Apodada «La Primera Guerra de la Televisión», los autónomos tenían un acceso sin precedentes (y sin censura) al historial de documentos que se desarrollaba en tiempo real. La emoción y el peligro eran palpables. Opio barato y abundante añadido al atractivo. Page, quien fue herido cinco veces y casi asesinado dos, más tarde escribió: “Fue una guerra difícil salir, una emoción constante rodeada por un círculo de hermanos, unidos por la experiencia y la embriagadora carrera de la revolución y el rock and roll que fue la década de 1960. No había nada en el mundo que se le comparara «.

La incursión de las fuerzas norvietnamitas en la vecina Camboya finalmente condujo a una fuerte presencia militar estadounidense allí, así como a reporteros que cubrieron la acción. Flynn había estado recopilando constantemente horas de película para un documental que estaba haciendo sobre sus experiencias durante la guerra. El 6 de abril de 1970, él y el camarógrafo de CBS Dana Stone partió en motocicletas Honda rojas en lo profundo de Viet Cong (VC) territorio ocupado para filmar más metraje. Nunca se les volvió a ver.

Se cree que los hombres fueron secuestrados por soldados de VC y luego entregados a la Khmer Rouge antes de ser ejecutado. A pesar de varios intentos a lo largo de los años por parte de familiares, amigos y el gobierno de los Estados Unidos, los restos nunca se han encontrado. Flynn fue declarado legalmente muerto en 1984.

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